Page 1

Afgiftekantoor 8500 Kortrijk 1 2de afd. - P3A9173 Afz.-V.U. Evolution Media Group Vlasstraat 17, 8710 Wielsbeke

Professioneel magazine voor de reiswereld

Maandelijks, uitgezonderd januari, april, juli, augustus en oktober - 15de jaargang nr. 122 - september 2012 - Nr. 5

≥≥≥ i-Experience

Colombia > pag. 24

i-Service

Scandinavië > pag. 15

i-experience

Marokko > pag. 18

i-focus

Dichtbijvakanties > pag. 28

Geen vergunning meer vanaf 2014

REISBUREAUDECREET VERDWIJNT NA VIJF JAAR Vijf jaar nadat Vlaams toerismeminister Geert Bourgeois het nieuwe reisbureaudecreet “dat de consument optimaal zou beschermen tegen wantoestanden” invoerde, wordt het afgeschaft. Socioculturele verenigingen en ‘affiliate websites’ hebben sinds 14 augustus geen vergunning meer nodig. Vanaf 1 januari 2014 verdwijnt ook de vergunningsplicht voor reisbureaus.

Op 5 juli nam de plenaire vergadering van het Vlaams Parlement met 89 tegen 17 stemmen de afschaffing van het ‘reisbureaudecreet Bourgeois’ uit 2007 aan omdat het niet is opgewassen tegen nieuwe tendensen en distributievormen in de reissector. Bovendien biedt de huidige wetgeving, volgens de beleidsverantwoordelijken, voldoende waarborgen voor consumentenbescherming op voorwaarde dat de huidige regelgeving efficiënter gecontroleerd wordt. Zo blijft de federale reiscontractenwet onverkort van toepassing. Dat houdt onder andere in dat elkeen die effectief pakketreizen, flight only’s en logies verkoopt of die daarin bemiddelt een faillissementsverzekering en een verzekering beroepsaansprakelijkheid moet kunnen voorleggen. De afschaffing van het ‘reisbureaudecreet Bourgeois’ volgt op het groeiende verzet ertegen nadat reiscadeaubons en –geschenkdozen, zogenaamde ‘affiliate websites’ en socioculturele verenigingen meer dan eens voor de rechtbank werden gedaagd door de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus omdat zij diverse bepalingen uit het ‘reisbureaudecreet’ anders interpreteerden of negeerden. Op 14 augustus verscheen het decreet ter zake ook in het Belgisch Staatsblad waardoor ‘affiliate websites’ en socioculturele verenigingen meteen zijn vrijgesteld van de vergunningsplicht. Daarvoor verdwijnt het woord ‘bemiddelen’ uit het decreet, waardoor de affiliate websites niet meer als reisbureaus worden beschouwd en organisaties die werken met een erkend reisbureau niet langer

het decreet overtreden. Ook de vrijstelling voor de socioculturele sector wordt beter gedefinieerd. Systeem van zelfregulering Op 1 januari 2014 wordt een tweede stap gezet in de afschaffing van het decreet en verdwijnt ook de vergunningsplicht voor reisbureaus in het geheel. Tegen het jaareinde 2013 hoopt de reisbureausector een systeem van zelfregulering op te zetten, naar het voorbeeld van Nederland, Duitsland, Groot-Brittannië en Scandinavië. Dit kan bijvoorbeeld door een kwaliteitslabel te ontwikkelen voor reisagenten met een specifieke beroepsopleiding of met een specifieke specialisatie. In dat verband richtte de Federatie van de Toeristische Industrie (FTI) reeds een specifieke werkgroep op. Doel is de in het vooruitzicht gestelde zelfregulering op een oordeelkundige manier te bestuderen (impact op economie, op consumentenbescherming en bij ons mogelijk toepasbare systemen van zelfregulering) en vervolgens ten gronde voor te bereiden. Er zal onder andere ook een fact finding mission voorzien worden naar associaties in de Europese landen waar de zelfregulering sinds lang geldt. Indien de haalbaarheidsanalyse een positief resultaat oplevert, zal de FTI andere associaties van de sector bij de werkzaamheden betrekken, ook- indien ze zulks wensenover de grens van de Gewesten. Geert Van Lierde


Israël ZOMER 2012 www.jetair.be

E x p e r t

i n

w e r e l d r e i z e n

Israël

Israël vormt al eeuwenlang de bakermat van de 3 grote wereldgodsdiensten. Bovendien biedt Israël een waaier aan bezienswaardigheden en ontspanningsmogelijkheden. Ook voor strandvakanties is Israël een ideale bestemming.

Citytrip Tel Aviv

• Hotel Artplus

• Hotel Cinema

E x p e r t

i n

w e r e l d r e i z e n

Begeleide rondreis ‘Van synagoge tot kerk’

• Hotel Center Chic

€ 57

vanaf per persoon per nacht

• Lokale Nederlandstalige gids • 8 dagen / 7 nachten • Vertrek op 22/7, 5/8, 2/9, 14/10 en 21/10 vanaf

€ 1.401

exclusief vluchten


i comment | GEERT VAN LIERDE De Belgische reissector heeft de zomer gerond dankzij de weergoden die plannen voor een vakantie in eigen land wegspoelden. Hoewel de eerste boekingsprognoses hoopvol waren, stortte de verkoop in het voorjaar in mekaar. Er werd nog wel rondgekeken en geïnformeerd maar de reserveringen bleven uit. Naarmate vertrekdata naderden en de meteo-vooruitzichten alles behalve rooskleurig waren, keerde het tij. Het was al langer dan vandaag bekend dat consumenten zeer vroeg of heel kort vóór hun vertrek reserveren. Gemiddelde reissommen, all-in-vakanties en luxevakanties in alle mogelijke gradaties hielden behoorlijk stand. Het is de vraag of men daarop nog langer mag vertrouwen en of men diezelfde consument alleen nog maar over de streep kan trekken met promoties. Meer dan vroeger heeft de consument vrijwel alle middelen voorhanden om zelf te beslissen wanneer, waar en hoe hij wil reserveren, hoe hij vakantieadvies kan inwinnen en hoe hij zijn vakantie wil doorbrengen. Kan de georganiseerde reissector het zich nog langer veroorloven dat consumenten massaal gaan shoppen en vervolgens appelen met peren en citroenen gaan vergelijken? Mag de georganiseerde reissector berusten in allerhande juridische en consumentvriendelijke garanties die niet worden aangeboden door een allegaartje van tussenpersonen en marketing-bedrijven? Het antwoord op beide vragen is een duidelijk ‘neen’. Het is de hoogste tijd om echt innoverend en creatief uit de hoek te komen en de consument eens te verrassen en te verbazen met een echt nieuw vakantieconcept in ook een totaal vernieuwend reisbureauconcept. Een formule waarmee de georganiseerde reissector zich kan onderscheiden van andere, minder vakbekwame spelers in de markt. De afschaffing van een reisbureaudecreet heeft misschien een minder beschutte omgeving gecreëerd, maar weet ook dat een aantal obstakels zijn weggenomen en er wellicht mogelijkheden ontstaan voor een nieuwe toekomst.

INHOUD Nederlandse Silverjet actief op Belgische reismarkt

4

I-NEWS

5

Thomas Cook - Exotisch in alle vrijheid

8

Jetair Vliegreizen - Stuntprijzen voor exotische zon Passie voor service

10 I-SERVICE 12

Amadeus - Maatwerk voor klein en groot

14

Parijs Charles De Gaulle opent nieuwe terminal 2E

15

Marktanalyse: Scandinavië in de kijker Combineer de toppers van Marokko

18 I-EXPERIENCE 20

Costa Cruises - neoRomantica op nieuwe wegen

22

Nice: Een andere kijk op de stad en het leven

24

Colombia - Footprints in het land van El Dorado

27 I-FOCUS 28

Your best choice to travel to Vietnam

TAP Portugal focust op de klant Dichtbijvakanties houden goed stand

InfoTravel is een uitgave van EVOLUTION MEDIA GROUP bvba, Vlasstraat 17, 8710 Wielsbeke, België, en verschijnt 7 keer per jaar | Directie: Piet Desmyter: tel. +32 56 60 73 33, fax +32 56 61 05 83 | Hoofdredacteur: Geert Van Lierde, tel. +32 54 32 01 51, fax +32 54 33 64 27, e-mail: geert.van.lierde@telenet.be - skype geertvanlierde | Eindredacteur: Peter Van Oyen, tel. +32 55 30 55 20, gsm +32 478 83 00 26, e-mail: pvanoyen@telenet.be | Redactie: Georges Keters, Eric Meseure, Daniel Steevens, René Van Hoof, Patrick Van Looy, Jos Verhoogen | Advertising manager: Michèle Grassi, tel. +32 475 89 59 21, e-mail: m.grassi@evolution.be | Oplage: 5.300 ex. (3.300 NL - 2.000 FR - controlled circulation) | Distributie: alle vergunde reisbureau’s in België en G.H. Luxemburg, touroperators, incentive houses, business travel managers, autocarondernemingen, luchtvaartmaatschappijen, toeristische diensten en ambassades, hotelbedrijven, cruise-, ferry, en treinmaatschappijen, dienstenbedrijven | Prepress & druk: Oranje, tel. +32 56 60 18 18 | Abonnementen (7 nummers): €28, buitenland (Europa): €43 via overschrijving op BBL 385-0451160-76 | Verantwoordelijke uitgever: Piet Desmyter, Vlasstraat 17, B-8710 Wielsbeke

For more information, call 02 716 00 62 or e-mail vn.be@kales.com

Overname, zelfs gedeeltelijk, van artikels en publicitaire projecten, is voorbehouden aan het copyright van het tijdschrift. Elke medewerker is verantwoordelijk voor zijn bijdrage. Edition française sur demande.

INFOTRAVEL | september 2012

|3|


NEWS

Nederlandse Silverjet actief op Belgische reismarkt Performant luxe-vakanties boeken

Met een Belgische vestiging van het Nederlandse Silverjet treedt er een nieuwe touroperator aan in het segment van de luxe-vakanties. Een performante boekingsmodule, waarin dagelijkse hotelpromoties vóór 10 u. ’s ochtends worden geïntegreerd, moet reisagenten ertoe aansporen om Silverjet te promoten vanaf de winterzonvakanties. Silverjet Vakanties startte ruim vijftien jaar geleden in Nederland en groeide er uit tot een gespecialiseerde reisorganisator voor luxe-vakanties. “Met de stopzetting van Odysseus werd het voor ons interessant om te kijken naar mogelijkheden op de Belgische reismarkt,” opent directeur Rob Bremer. “Doelbewust hebben wij ervoor gekozen om geruggensteund door onze knowhow en technologie om een typisch Belgisch product in de markt te zetten, met een Belgisch kantoor, met een Belgische hotelselectie en met een Belgisch beleid ten aanzien van reisbureaus. Daarom is er ook een typisch Belgische brochure.” “Verschilpunten daarin zijn onder andere be< Wim David en Rob Bremer stemmingen zoals de Dominicaanse Repulanceren Silverjet als nieuwe bliek, Costa Rica, Gambia, Senegal en Réunion luxe-touroperator op de Nederdie uitsluitend op de Belgische markt worden landstalige, Belgische markt. aangeboden,” vervolgt Wim David, die is aan-

gesteld als directeur van Silverjet België. “Wij kiezen voor een luxueuze maar niet elitaire productmix met 65% vijfsterrenhotels, terwijl er in Nederland 90% vijfsterrenhotels worden aangeboden. Voor het overige vind je bij ons viersterrenhotels en op sommige locaties, zoals het Cubaans binnenland, ook al eens uitzonderlijk een driesterrenhotel.” Op de Belgische, weliswaar in de aanvang alleen Nederlandstalige, markt onderscheidt Silverjet zich met combinatiereizen en soft-avontuur. “Denk onder meer aan een combinatie DubaiMalediven,” suggereert Wim David. “Of onze flexi fly-anddrive-formules. Zo kan je op Cuba een rondreis maken zonder voorafgaande hotelreserveringen. Wij werken hiervoor met een vouchersysteem. Zo’n 150 hotels participeren in het systeem. Je beslist zelf waarheen je wil rijden en wil je ergens langere tijd vertoeven, dan overleg je dat ter plaatse met de hoteluitbater.” Dagprijzen met alle hotelpromoties De troef die Silverjet wil uitspelen, is het reserveringssysteem voor reisagenten. “Daarin zijn meer dan 4.000 kamertypes opgenomen omdat wij van alle hotels nagenoeg alle beschikbare kamers voorstellen. Naast de brochureprijzen zijn er dagprijzen. Die worden dagelijks tegen 10 u. geupdate en aangevuld met de nieuwe hotelpromoties. Bovendien is het systeem verbonden met de gds waarin luchtvaarttarieven zijn geladen, zodat de reisagent zijn klanten binnen de kortste keren de juiste prijs kan meedelen, zonder het risico om een of andere promotie mis te lopen. Wij werken ook uitsluitend samen met reisagenten en reisbureauketens en begeven ons niet rechtstreeks op de markt. Op dit ogenblik werken wij samen met zo’n 700 kantoren in VlaanderenBrussel en voorzien wij een basiscommissie vanaf 10%. Tegen de winter 2013-2014 kan er eventueel een Franstalig reisaanbod komen. Op de Silverjet-website kunnen klanten heel wat arrangementen en informatie terugvinden, maar om de meest actuele prijzen te kennen en om te kunnen reserveren, moeten zij een reisagent contacteren,” geeft Wim David nog mee. Het Silverjet-programma omvat voor het winterseizoen onder meer luxe-vakanties op de Canarische Eilanden, de Caraïben, Costa Rica, Gambia, Senegal, Mauritius, de Seychellen en de Malediven, Reunion, Thailand, Indonesië en het Midden-Oosten. Specifiek voor reisagenten wordt weldra het getrouwheidsprogramma Sellersclub.be gelanceerd. Geert Van Lierde

www.silverjet.be |4|

INFOTRAVEL | september 2012


NEWS

Thomas Cook

EXOTISCH IN ALLE VRIJHEID In samenwerking met zuster-luchtvaartmaatschappij Condor biedt Thomas Cook deze winter niet minder dan 11 bestemmingen en 29 wekelijkse vluchten aan. Door de opmerkelijke uitbreiding van het aantal vlucht(dag)en per week, kunnen reizigers vertrekdag en verblijfsduur in alle vrijheid bepalen. Door de samenwerking met Condor stelt Thomas Cook ook 4 nieuwe exotische bestemmingen voor: Rio de Janeiro, Puerto Plata, Santo Domingo en Havana. Thomas Cook vliegt op woensdag en zaterdag vanuit Brussel zowel met Condor (via Frankfurt) als met TAP (via Lissabon) naar Rio de Janeiro, waardoor je je verblijf op maat kan samenstellen. Een echte aanrader is de combinatie van Rio de Janeiro met de tropische natuurpracht van Angra dos Reis, ideaal voor rustzoekers en reizigers die van snorkelen, duiken en andere watersport houden. Het eilandje Ilha Grande met leuke restaurantjes bereik je met de speedboat. Wie het meer voor de Braziliaanse opzwepende muziek en de modieuze kant van de regio heeft, zal bij Thomas Cook eerder kiezen voor de combinatie Rio de Janeiro met het trendy Búzios, een schiereiland met 25 stranden en een fijn uitgaansleven. Op de Dominicaanse republiek biedt Thomas Cook vanaf volgende winter naast Punta Cana nu zelfs Santo Domingo en ook Puerto Plata als enige Belgische reisorganisatie aan. Zo is bv. Samana via Santo Domingo heel makkelijk bereikbaar. Dit is de ongerepte Dominicaanse Republiek; Samana is ook een paradijs voor snorkelaars en duikers. Van december tot maart kan je ook bultrugwalvissen spotten in de baai van Samana. Met Condor heeft Thomas Cook als enige reisorganisatie in België dagelijks vluchten naar de Dominicaanse Republiek en kan je dus vlot naar elke uithoek van het eiland, op elke dag van de week. Vanaf deze winter vliegt Thomas Cook niet alleen op Varadero maar ook op Havana. Hierdoor kan de Belgische toerist prima Havana en Varadero (stad en strand) combineren: hij landt op Havana, start zijn rondreis vanuit de hoofdstad om enkele dagen later zijn vakantie in Varadero te beëindigen, en van daaruit naar België terug te vliegen.

7 Emiraten biedt Thomas Cook er niet minder dan 4 aan: Dubai, Abu Dhabi, Fujeirah en Ras Al Khaimah. Nieuwe bestemming is ook Cabo Verde, waar Thomas Cook met haar eigen luchtvaartmaatschappij elke zondag naartoe zal vliegen. Op amper 6u vliegen van Brussel, en slechts 2 uur tijdsverschil in de winter, is Thomas Cook ervan overtuigd dat deze charmante eilanden van de Groene Kaap (Sal en Boa Vista) erg in de smaak van families zullen vallen. Wellicht zullen het subtropisch klimaat, bijna nooit regen en de constante temperaturen daar ook hun steentje toe bijdragen. Op Sal en Boa Vista koos Thomas Cook voor een combinatie van middelgrote en kleinschalige charmante hotels, die zowel in All Inclusive alsook in halfpension en kamer en ontbijt gereserveerd kunnen worden. Geert van lierde

www.thomascook.be

Kenia en Emiraten Verder springen bij de vliegvakanties nog het Kenia-programma, in samenwerking met Brussels Airlines, en de Verenigde Arabische Emiraten in het oog. Op een kleine 6 uur vliegen bieden de emiraten een fijn alternatief aan voor een klassiek verblijf aan de Egyptische Rode Zee. Van de

Black Watch****

15 dagen

Azoren & Canarische Eilanden vanaf €

1.585

incl. vervoer

8 november 2012

Per autocar naar Dover, Engeland - Lissabon, Portugal Arrecife, Lanzarote - Santa Cruz, Tenerife - Santa Cruz, La Palma - Praia da Vitoria, Azoren - Ponta Delgada, Azoren - Dover, Engeland & per autocar naar België

> In Kenia combineren vele toeristen een strandvakantie in Mombassa met enkele dagen

safari in één van de vele wildparken van het land. (foto pvo)

INFOTRAVEL | september 2012

Lic.A5449

tel. 03-236 89 39 info@cruisetravel.be

|5|


NEWS

RIU

< Nadia Meersman en Filip Van Halst snijden taart aan op

Blijvend investeren

de lancering van Cruisemarkt.be.

De RIU Hotels & Resorts staan traditioneel sterk in Noord-Afrika en plukken dan ook de vruchten van de toeristische opleving aldaar. De vakantiehotelketen opende in het voorjaar met de RIU Palace Tikida Agadir zijn 6de Marokkaanse hotel. Het lijkt er op dat het businesssegment verder wordt aangeboord. Na de opening van RIU Plaza hotels in Panama City en Guadalajara (Mexico) geraakte bekend dat de groep de komende jaren dergelijke stadshotels wil openen in Berlijn en New York. Verder speelt RIU met het nieuwe adult-only product in op de trend van koppels die een rustige vakantie willen beleven zonder kinderen. Op dit ogenblik telt RIU 105 hotels in 16 landen, goed voor bijna 42.000 kamers en 84.000 bedden. Het hotelpark bestaat voornamelijk uit vier- en vijfsterrenhotels. Meer dan 6 op de 10 hotels (64%) hebben een all inclusiveformule, wat steeds meer gewenst wordt door de vakantieganger. De andere hotels bieden halfpension aan. De groep mocht in 2011 maar liefst 3,2 miljoen gasten verwelkomen, waarvan 7% landgenoten. Ons land deed het met een omzetstijging van 15% bijzonder goed. Opvallend is dat Tunesische Riu hotels afgelopen jaar erg goed scoorden. De vakantiehotelketen investeert gestaag verder in zijn hotelpark. Naast de Riu Palace Tikida Agadir opende in Cancun de RIU Palace Peninsula zijn deuren. Eind dit jaar volgt het tweede RIU hotel in Costa Rica. Zoals hierboven gesteld, experimenteert RIU regelmatig met nieuwe formules. De opstart van het business-segment (RIU Plaza Hotels) lijkt geslaagd en wordt verder uitgebouwd. Dit is ook het geval met de nieuwe formule adultonly. De test in de RIU Touareg op Kaapverdië was positief. De formule wordt nu verder uitgerold in RIU Macao Palaca in Punta Cana en RIU Oceana Hammamet. www.riu.com

pvo

Cruisemarkt.be

Benelux online-portaal Ondanks de wereldwijde crisis groeit de cruiseindustrie in Europa met 7 à 10% per jaar. Ook het aantal Belgische cruisepassagiers neemt ieder jaar toe. Zo stapten vorig jaar meer dan 70.000 Belgen op een cruiseschip, een stijging met 7,7%. De verwachting is dat dit segment nog jaren zal groeien. Een opportuniteit, meenden Torhoutenaars Nadia Meersman en Filip Van Halst. Zij lanceerden daarom Cruisemarkt.be, een online verkoopspunt voor cruises. Cruisemarkt.be heeft de ambitie om uit te groeien tot de meest complete onlineportaal voor cruises in de Benelux. |6|

Volgens de initiatiefnemers vind je geen gelijkaardige site voor cruises in de Benelux. Cruisemarkt.be biedt een overzicht van maar liefst 11.000 cruises. Je vindt er uitgebreide informatie over de rederijen en de diverse reisformules (golfcruises, kookcruises, muziekcruises, noem maar op). Bovendien zijn er 13 zoekfilters, waardoor het zoeken naar een cruise op maat voor de klant een fluitje van een cent wordt. Cruisemarkt.be noemt zichzelf een “multichannel reisbureau.” Filip Van Halst en Nadia Meersman: “Het grootste verschil met een ‘gewoon reisbureau’ is dat we alleen cruises verkopen. Op die manier kunnen we ons uitsluitend concentreren op de cruisesector. Daarnaast combineren we de online-verkoop met een reisbureau. Klanten moeten niet direct online boeken, maar kunnen ons ook bellen of langslopen in ons kantoor.” Van Halst en Meersman mikken in eerste instantie op de rechtstreekse markt, maar willen later ook naar de reisagent gaan. Bedoeling is om in de toekomst een netwerk op te zetten met gespecialiseerde reiskantoren die gespecialiseerd zijn in cruises. De site is een dynamisch gegeven en wordt gaandeweg uitgebreid met steeds meer rederijn, routes en formules. Zo pakt Cruisemarkt.be binnenkort zelfs uit met een aanbod van rondvaarten op vrachtschepen. Ook de prijszetting wordt dagelijks geüpdatet en is afhankelijk van de prijsbepaling door de diverse rederijen. www.cruisemarkt.be PVO

Gallia

Noorderlicht en ijsbergen Winterse belevingsreizen in Fins Lapland zijn een vaste waarde bij Gallia. Maar voor het eerst hebben de klanten nu ook de kans om het besneeuwde IJsland tijdens de winter te ontdekken. General Manager Philippe Bellemans: “In tegenstelling tot wat men denkt, vallen de winterse temperaturen in IJsland nog wel mee (net onder het vriespunt). Bovendien onderscheidt het land zich met zijn zes tot acht uur daglicht

van andere Noordelijke streken. Dit geeft de bezoeker de kans om het wonderlijke eiland met zijn bevroren watervallen en spuitende geisers te ontdekken.” Wie al wat gewoon is, kan met Gallia nu ook een unieke wintervakantie beleven in Groenland. Wie de reis ‘Winterzicht op Ilulissat’ boekt, kan vanuit deze Groenlandse hoofdstad de mooiste ijsbergen ter wereld aanschouwen, hondensleetochten maken in het gezelschap van Inuit (Eskimo’s) of per helikopter over eeuwige ijsvelden en gletsjers vliegen. Nieuw voor deze winter is ook de skivakantie in Québec. Je gaat skiën in Mont Tremblant, al vier jaar op rij verkozen tot beste skigebie in Noord-Oost-Amerika. Franse invloeden en Europese lifestyle overheersen, waardoor Mont Tremblant het ‘meest Europese skiresort van Noord-Amerika wordt genoemd. www.gallia.be PVO

> Groenland, nieuw bij Gallia. (© M. Libens/Gallia)

Tr anseurope

Citytripbrochures ondergaan metamorfose Transeurope bracht zijn nieuwe citytripbrochures uit. De aparte Londen en Parijs zijn winterbrochures (met aanbod tussen 01/11/12 tot en met 31/03/13), terwijl de algemene Citytrips-brochure opnieuw een jaar-editie is. De drie brochures ondergingen een metamorfose inzake look en inhoud. Volgens Kevin Van Nieuwenhuyse, sales & marketing, kreeg iedere bestemming een aanvullend hotelaanbod met soepele prijs- en annuleringsvoorwaarden. Enkele concrete simulaties geven de prijsklasse aan en dienen eerder als referentiekader voor de reisagent. De selectie is trouwens niet exhaustief: online zijn er veel meer accommodaties boekbaar. Opnieuw is er veel aandacht voor grote evenementen en toptentoonstellingen. Nadat deze stad succesvol gelanceerd was als ‘charming bestemming’, doet Monte-Carlo voor het eerst zijn intrede in de citytripsbrochure. Ook Zagreb is in de stedenbrochure nieuw. www.transeurope.be PVO INFOTRAVEL | september 2012


D N A A M E D N A V O M PRO LE

L E B B DU UNTEN P Y A W Y S EA SEPTEMBER: VOOR ALLE CRUISE RESERVATIES OKTOBER: VOOR ELKE PERSOON DIE EEN BIJSTANDSVERZEKERING NEEMT

ACTIE VAN HET SEIZOEN winter 2013 U ontvangt DUBBELE EASY WAY PUNTEN voor alle Thomas Cook / Pegase

E EXOTISCIH S! E T N A K A V


NEWS

EN “REIZEN DOOR DE

Jetair Vliegreizen

STUNTPRIJZEN VOOR EXOTISCHE ZON Jetair Vliegreizen pakt deze winter uit met ‘stuntprijzen’ voor exotische winterzonvakanties. Hoe vroeger de reiziger boekt, hoe hoger de korting. Het gaat vooral om dynamische kortingen, die je niet terugvindt in de reisbrochures, maar die dagelijks aangepast

TOERISME WORDEN OVERHEID AANZIEN ALS EEN “CASH COW” OM SNEL EN GEMAKKELIJK BIJKOMENDE INKOMSTEN TE VERGAREN DOOR NIEUWE OF VERHOOGDE TAKSEN. DAAR TEGENOVER STAAT HET BEWIJS DAT HET FINANCIEEL BELASTEN VAN TOERISME GEEN VOORDELEN OPLEVERT.

Dr. Michael Frenzel, voorzitter TUI AG en voorzitter World Travel & Tourism Council

worden in het boekingssysteem in functie van de bezettingsgraad van de vluchten. Af en toe de website raadplegen, is de boodschap.

TOP 10

De exotische vakantiebestemmingen scoren goed, ook al omdat Jetairfly een aantal van de populairste exotische vakantieoorden rechtstreeks vanuit Brussel vliegt. Doordat sommige bestemmingen meerdere keren per week worden bevlogen, kunnen reizigers flexibel omgaan met de duur van hun vakantie. Dat is het geval voor vakanties in Punta Cana, Santo Domingo (beide Dominicaanse Republiek), Montegobay (Jamaica), Cancun (Mexico) en Varadero (Cuba). Jetair stelt deze winter in de Vliegreizen brochure 16 Discovery Point Hotels voor. Dat zijn hotels waar Belgische bestemmingsspecialisten aanwezig zijn, die ervoor zorgen dat de reizigers het maximale halen uit hun verblijf. De gasten kunnen aan activiteiten meedoen (binnen als buiten het hotel) en excursies maken. Deze nieuwe formule werd nog niet zo lang

Vlaamse kunststeden In 2011 werden 2,8 miljoen aankomsten genoteerd in de kunststeden in VlaanderenBrussel. Brussel ontvangt er daar 40% van, Brugge 28%, Antwerpen 17% en Gent 10%, zo blijkt uit onderzoek van Toerisme Vlaanderen en WES. Bijna één op vier bezoekers komt uit Nederland, terwijl iets meer dan één op tien een citytrip in eigen land maakt.

© Jetair

geleden opgestart en is erg in trek. Klassiek zijn acties of kortingen voor huwelijksreizen. Nieuw is dat Jetair nu ook kortingen lanceert voor huwelijksverjaardagen. Wie 10, 15, 20, 25 jaar en zo verder getrouwd is, krijgt een extra korting. In dit eerste seizoen stelt Jetair deze actie voor in 6 hotels. PETER VAN OYEN

REIZIGERS STEEDS BETER GEÏNFORMEERD “Reizigers zijn steeds beter geïnformeerd en maken daarvoor handig gebruik van internet en sociale media,” stelde Elie Bruyninckx, ceo Jetair bij de voorstelling van het winterprogramma. Diverse onderzoeken hebben aangetoond dat 80% zich informeert via internet, tegenover hooguit 30% tien jaar geleden. 95% communiceert via Facebook en andere sociale media om ervaringen uit te wisselen of om reisbeoordelingen online te plaatsen. “Wij zien ook hoe de trafiek op onze websites enorm toeneemt. 88% zoekt informatie en de mix tussen het zich online informeren en vroeg boeken, is onmiskenbaar aanwezig. Maar wij moeten ook op onze hoede zijn want de consument gedraagt zich veel complexer dan vroeger. Hij beslist wanneer en hoe hij zijn vakantie reserveert. Daarom moeten wij volop investeren in gebruiksvriendelijke informaticatechnologie,” geeft Elie Bruyninckx aan. “Wij moeten evolueren naar een technologiebedrijf omdat de technologie nu eenmaal razendsnel evolueert en de consument daarop inhaakt. Nu al surft 45% mobiel, en dat is een verdrievoudiging tegenover een jaar geleden. Wij moeten ervoor zorgen dat de klant snel en comfortabel kan boeken, dat hij online kan reserveren op tijdstippen die hij wenst. Wij noteren bijvoorbeeld boekingspieken tijdens de lunchpauze, ’s avonds, ’s nachts en in het weekeinde. Voor de volgende jaren voorzien wij dan ook significante investeringen in informatica-technologie. In dat kader starten wij in samenwerking met de VDAB een opleidingsproject om personen met een eventuele toeristische bagage om GVL te vormen tot web developpers die actief kunnen zijn bij een touroperator.”

|8|

1. Nederland 2. Frankrijk 3. Verenigd Koninkrijk 4. België 5. Duitsland 6. Spanje 7. Verenigde Staten 8. Italië 9. Rusland 10. Japan

23% 17% 14% 11% 10% 9% 5% 4% 2% 2%

www.toerismevlaanderen.be

7.300.000.000

Euro geven de Belgen uit tijdens binnen- en buitenlandse vakanties met overnachtingen, zo berekende WES. Met de ééndagsuitstappen van minstens vier uren erbij geven de Belgen jaarlijks zo’n 11 miljard euro uit aan toerisme, of 6% van de particuliere consumptie.

10.000.000

Personen werken in de Europese Unie in de reissector en het toerisme, aldus de World Travel & Tourism Council (WTTC). Dat zijn er substantieel meer dan in de automobielsector (3,2 miljoen), de mijnbouw (3,6 miljoen) en de financiële sector (8,5 miljoen). INFOTRAVEL | SEPTEMBER 2012


NEWS

Oost-K aap

My Ferry Link

In de Oostkaap zijn nieuwe kustroutes aangelegd die je maar liefst 900 km kunt volgen. Via deze nieuwe wandelroute kun je kennismaken met de minder ontdekte Zuid-Afrikaanse provincie Oostkaap. Wie het traject niet helemaal wil afhaspelen, kan kiezen uit acht kleinere deelroutes. Maar welke deelroute je ook kiest: iedere tocht staat garant voor een authentieke en onvergetelijke reiservaring. De Coastal Route laat zowel bekende als onbekende plekken zien. In het bekende Tsitsikamma National Park kunnen adrenalinejunks de hoogste jump ter wereld maken. Ook het Addo Elephant National Park, waar de laatste Kaapse olifanten ronddwalen, doet bij sommigen een belletje rinkelen. Maar langs de kustroute wordt de reiziger ook meegenomen langs nog onbekende plaatsen. Zo is de 6.500 jaar oude Coastal Dune Fields in Alexandria interessant. Deze plek is genomineerd door UNESCO maar nog maar weinig bezocht. Ook verborgen pareltjes als de Amathole Mountain Escape en Port Saint John aan de Wild Coast, kunnen via de nieuwe kustroute ontdekt worden.

My Ferry Link, de opvolger van SeaFrance, heeft op 20 augustus maandag zijn eerste overtocht gemaakt. In de aanvangsfase wil de rederij die deel uitmaakt van Eurotunnel Group met twee schepen telkens vier retourvaarten per dag aanbieden. Men hoopt 8% marktaandeel te verwerven tegenover de 18% die Seafrance eerder had op de korte Kanaalroute. Eurotunnel Group kocht in juni de activa van het failliet verklaarde SeaFrance voor 65 miljoen euro nadat de rechter eerdere overnamevoorstellen vanwege P&O Ferries en van de tandem DFDS Seaways/LD Lines had afgewezen. Eurotunnel bracht de activa van Seafrance onder in het nieuwe bedrijf Eurotransmanche waarin ook Nord-Pas-de-Calais en de stad Calais participeren. Voor de exploitatie van de schepen startte Eurotransmanche een samenwerking met de vakbondscoöperatieve SCOP-CFDT, die door ex-Seafrance-medewerkers was opgericht, en die de schepen huurt van Eurotransmanche. Eurotransmanche hervatte einde augustus de vroegere Seafrance-veerdienst onder de nieuwe merknaam ‘My Ferry Link’. Dat is een bewus-

Nieuwe kustroute

www.visiteasterncape.co.za

Opvolger SeaFrance mikt op 8% te keuze omdat 85% van de passagiers die het Kanaal oversteken Britten zijn. Voor de exploitatie zet My Ferry Link de ex-Seafrance-schepen Rodin en Berlioz in, die elk vier retourvaarten per dag zullen uitvoeren. Behalve deze twee ropax-schepen wil My Ferry Link ook de vrachtferry Nord Pas-de-Calais inzetten voor drie retourvaarten per dag. Met de drie schepen hoopt My Ferry Link een marktaandeel van 8% te veroveren, terwijl SeaFrance in zijn laatste werkingsjaar met vier schepen 18% van de markt controleerde. De concurrentie met P&O Ferries en het duo DFDS Seaways/LD Line wordt wellicht bikkelhard omdat zij na de stopzetting van Seafrance einde vorig jaar quasi onmiddellijk hun activiteiten hebben uitgebreid. Reserveringen kunnen gebeuren via de voormalige Seafrance-website, die als My Ferry Link werd aangepast, allicht in afwachting van een eigen My Ferry Link-url en via de vroegere Seafrance-agenturen. Heen-en-terugreizen zijn mogelijk vanaf 42 euro. www.seafrance.com

TAF • BAT

INFO TRAVEL • Format 186 x 130 mm • Visuel: Multi Services • Remise : 23/08/12

23�min

GVL

PVO

7�min

18�min

59�min

DUS, BRUSSEL�–�KEULEN 1�U�47

ONTDE KKINGSA ANBOD – COMFORT 1

UW KL ANTEN % VOOR IN SEPTEMBER

Informatie en reserveringen in de reisbureaus.

-�25

VOOR EEN HEEN- EN TERUGBILJET

TEGEN HET FLEX TARIEF

MET THALYS PROFITEREN UW KLANTEN MEER. WiFi*, maaltijden opgediend aan uw zitplaats, internationale lectuur, een eigen stopcontact… Profiteer in september van ons exclusief aanbod. Zo ervaren uw klanten wat 1ste klasse is volgens Thalys. Met 5 heen- en terugreizen kunnen ze bovendien onmiddellijk vertrekken. *Dienst geleverd door 21Net en geactiveerd door Nokia Siemens Networks, onder voorbehoud van beschikbaarheid.

TALY_1208125_MS_BE_NL_186x130.indd 1

INFOTRAVEL | september 2012

23/08/12 16:00

|9|


SERVICE

Passie voor service Passie voor het Noorden

Nordic Info is voortaan enige merknaam voor de Scandinavia-specialist Op 1 januari van dit jaar werd Bureau Scandinavia overgenomen door Nordic Info uit Buggenhout. In eerste instantie zouden beide merknamen naast elkaar fungeren op de markt. Sinds juni gaat de volledige productie van reizen naar Scandinavië onder de vlag van Nordic Info verder. Zaakvoerder Maarten Raes zegt dat hij van kindsbeen af een passie voor de Noordelijke landen heeft ontwikkeld. Met Nordic Info wil hij die passie met zijn klanten delen.

De Scandinavië-microbe kreeg Maarten Raes te pakken in zijn jeugd. Ieder jaar ging zijn familie op vakantie naar een vakantiehuisje in Zweden. Toen wist de jonge Maarten reeds: ooit ‘doe’ ik iets met dat Noorden. Onmiddellijk gebeurde dit niet. Raes studeerde voor Ingenieur Informatica en startte zijn loopbaan in een andere branche. Maar toen hij in juni 2008 een klein kantoor gespecialiseerd in de verhuur van Noorse vakantiehuisjes kon overnemen, aarzelde hij niet. Nordic Info was de naam. Het eerste jaar werd voortgeborduurd op het aanbieden van die vakantiehuisjes. Maar al gauw kwamen daar hotels bij, om in 2011 te starten met groepsreizen. In 2010 werd Nordic Info naast Bureau Scandinavia de 2de agent van Hurtigruten in België. Nordic Info verkocht zijn reizen voor 95 % rechtstreeks, terwijl Bureau Scandinavia dit hoofdzakelijk deed via de reisagent. De overname van Bureau Scandinavia < Maarten Raes: “Nordic Info wil zijn door Nordic Info begin dit jaar was een aanbod uitwerken in de diepte maar logische stap. Beide specialisten op het niet in de breedte.” (foto pvo) Noorden waren immers complementair.

Met de acquisitie breidde Nordic Info zijn bestemmingen ook drastisch uit. Naast Noorwegen werd het aanbod ook aangevuld met de bestemmingen IJsland, Zweden, Denemarken en Finland. Merknaam Nordic Info blijft alleen over In juni werd beslist om de ganse productie te bundelen onder de merknaam Nordic Info, waardoor de naam Bureau Scandinavia op termijn verdwijnt. Maarten Raes denkt dat deze stap nodig is om verwarring uit te sluiten. Bovendien duidt de naam Nordic Info perfect aan waarvoor de touroperator staat: “Nordic’ wijst op onze specialisatie, met name de Noordelijke landen. Wij bieden uitsluitend de bestemmingen Noorwegen, IJsland, Zweden, Denemarken en Finland aan. Om die reden hebben we ook de Baltische Staten uit ons aanbod geschrapt. De enige uitzondering die we maken op deze regel is Antarctica dat we via onze Expeditie-zeereizen met de Hurtigruten voorstellen. Groenland, de Faeröer en Spitsbergen, die de reiziger ook met een Hurtigrutenschip kan bereiken, kan jij dan weer wel tot de Noordelijke gebieden rekenen”. Ook het begrip ‘Info ‘ sluit volgens de zaakvoerder perfect aan op de objectieven. “ Wij maken ons sterk dat we aan onze klanten alle informatie geven die ze nodig hebben om vertrouwd te geraken met het Noorden. Dit pakket gaat van zelfgeschreven reisgidsen en roadbooks tot wandelkaarten. De reisagent met vragen vindt bij Nordic Info steeds een aanspreekpunt”. Netwerk van preferred partners Sinds de overname van Bureau Scandinavia is Nordic Info ook nauw met de reisagent beginnen samen te werken. Maarten Raes zegt dat zijn bedrijf inzake verkoop nu opteert voor een multichannel aanpak. Hij is bezig met het opzetten van een ‘netwerk van preferred partners, stipt hij aan: “ Nordic Info gaat voor een geselecteerd aantal partners waarmee we een mooie samenwerking willen opzetten. Het gaat om reiskantoren met mensen die door ons via workshops en presentaties opgeleid worden en die alle support krijgen om onze producten in de kijker te zetten. We selecteren onze partners momenteel niet enkel op omzet, maar ook op de wil van de kantoren om het Noorden in de kijker te zetten. Voor onze partners organiseren we regelmatig infodagen, met uitleg over diverse thema’s. We schakelen ook medewerkers in die op zelfstandige basis reiskantoren gaan bezoeken”. Hurtigruten Nordic Info is de agent van Hurtigruten in België en kan in een brochure reeds afreizen voorstellen van zeereizen langs de Noordse kusten (al dan niet met landexcursies en rondreizen) in 2013. Dat geldt ook voor de expeditie-zeereizen naar Groenland, Spitsbergen en Antartica (aparte brochure). Er zijn verschillende nieuwigheden zoals de Snow Express & Noorderlicht reis: een combinatie Hurtigruten en een winterse tocht door Fins & Noors Lapland. Ook aan het ‘gewone’ aanbod voor de komende jaren wordt duchtig gesleuteld, zegt Maarten Raes. Maar alleen in de diepte en niet in de breedte, geeft de enthousiaste zaakvoerder van Nordic Info nog mee. Peter Van Oyen

www.nordic.be (vernieuwde website) | 10 |

INFOTRAVEL | september 2012


Na ar de hoogste pieken ter wereld Oceanic Expeditions

Sedert Vlaams minister-president Kris Peeters twee jaar terug onder grote media-belangstelling naar Latijns-Amerika reisde om er met de Aconcagua te beklimmen, klinkt de naam van deze piek veel bekender in de oren. De Mount Everest sukkelt dan weer geenszins onder naambekendheid. Maar wie kent de Elbrus (Rusland), de Mount Vinson (Antarctica), laat staan de Carstensz Piramid (Oceanië)?

De Carstensz heeft het uitzicht van een gigantische muur, en dat vlak naast de diepten van de Freeport Mine. De ongetwijfeld één van de lastigst te beklimmen pieken van de zogenaamde 7 Summits bevindt zich op het grondgebied van Papoea en is moeilijk bereikbaar, wat de uitdaging nog een stuk groter maakt. Een andere Peeters, nl. Johnny Peeters uit Tienen, heeft van dit land zijn grote specialiteit gemaakt. Aan de basis van de oprichting van zijn Oceanic Expeditions lag een vraag van Vlaams bergbeklimmer Willy Troch om deze reis voor hem te organiseren, als sluitstuk voor diens grote ambitie om de 7 Summits met goed gevolg beklommen te hebben in zijn leven. “Het aanbod van Oceanic Expeditions behoort tot het meest extreme op de Belgische markt,” stelt Johnny Peeters: “We organiseren klimexpedities, op 4 van de 7 Summits. De klemtoon ligt op West-Papoea, en daar beginnen we waar de concurrentie stopt, nl. in de Baliem vallei. Ik vind dat als je daarheen gaat, zaken moet kunnen zien die uniek zijn. Zoals mensen die nog met peniskokers rondlopen. Ik wil alleen bepaalde zaken zo goed mogelijk aanbieden die authentiek zijn.” De brochure, ook een nuttig instrument voor à la carte werk, omvat nog heel wat meer. Naast klimexpedities heeft Oceanic Expeditions een aantal groepsreizen in petto. Ze zijn gericht op een veel breder publiek, dat kickt op de kleurrijke cultuur en tradities uit Papoea, Papoea Nieuw Guinea of Hawaii. Voorts staan er individuele reizen met gids op het programma in Australië, NieuwZeeland, Vanuata, Tonga, Fiji, het Paaseiland of de Markiezen. In de tweede brochure worden motorreizen aangeboden, en de link zit in de slogan ‘All Roads Lead to an Ocean’. In dit geval ligt de nadruk op de Atlantische, vermits de meeste motorreizen op Europese bestemmingen (met vooral Vietnam als vreemde eend in de bijt) georganiseerd worden. Het verschil met andere TO’s ligt vooral in het feit dat de motorrijders ter plaatse over hun eigen voertuig kunnen beschikken. Oceanic Travel laadt de vehikels vooraf op een vrachtwagen, de klanten zelf nemen het vliegtuig naar hun bestemming. Ze werken er een rondreis af en overnachten telkens in een ander hotel. Motorreizen zijn in eerste instantie een groepsgebeuren, maar kunnen individueel eveneens; hoewel in dit laatste geval rekening dient gehouden met hogere kosten voor de vrachtwagen. Voorlopig hebben de motorreizen het meest bijval vanuit BMW-hoek, maar Oceanic Expeditions heeft meer pijlen op z’n boog. Zo zullen deze zomer Harley Davidson rijders door Kroatië circuleren. DANIËL STEEVENS

www.oceanicexpeditions.be

Koen Foubert: “Azura heeft veel Franstalige klanten, maar wij zijn ook volop actief in Vlaanderen”.

een hart voor Vla anderen

Azura breidt uit naar Zuid-Amerika “Velen zien Azura als een Waalse organisator van reizen naar NoordAmerika, maar het is veel meer dan dat. Wij hebben inderdaad veel Franstalige klanten maar zijn ook volop actief in Vlaanderen”, stelt Koen Foubert. Naar de toekomst toe wordt onder meer geïnvesteerd in programma’s op het hele Amerikaans continent. Dankzij de synergie met het à la carte groeps- en themadepartement werd hiertoe in het verleden de nodige ervaring opgedaan.

Azura is, gezien de thuisbasis in Luik, vooral gekend als een Franstalige reisorganisator op de Verenigde Staten en Canada. “Wij hebben niettemin een stevige Vlaamse antenne en bieden een volwaardige Nederlandstalige brochure aan voor begeleide rondreizen en individuele vakanties in de Verenigde Staten en Canada”, stelt Koen Foubert, die zijn sporen verdiende bij het vroegere VTB Reizen en die Azura al 15 jaar leidt. “Terwijl onze Franstalige klanten eerder kiezen voor een begeleide rondreis, opteren Vlamingen veeleer voor individuele arrangementen. Omdat wij ruimer bekend zijn in Franstalig België scoren ook reizen naar de Franstalige Canadese regio’s Montréal en Quebec goed. Vaak is een reis daarheen een eerste stap voor latere reizen naar onder meer Toronto, Ottawa of New York”. Azura verdeelt uitsluitend via de reisbureaus. “Terwijl wij tot nu toe vooral focussen op Noord-Amerika zijn wij bezig met het uitbreiden van het gamma tot het hele Amerikaanse continent met Guatemala, Cuba, Argentinië, Brazilië, Costa Rica, Panama, Peru en Venezuela. Verwondering hoeft dat niet te wekken gezien wij al langer buiten onze brochure op deze bestemmingen werken”, vervolgt Koen Foubert. Groepsreizen op aanvraag “Ons departement groepsreizen werkt uitsluitend à la carte-reizen uit voor verenigingen en ad hoc groepen. Het gaat hierbij vooral om motor-, fiets-, wandel-, thema- en natuurreizen naar om het even welke bestemming. De groepsreizen worden begeleid door een 15-tal gespecialiseerde en vakbekwame reisleiders. Voor zover als mogelijk begeleid ik, als gepassioneerd motorrijder, de motorreizen zelf. Op die manier houd ik de vinger aan de pols bij het cliënteel en ervaar ik ook aan den lijve waarmee een reisleider onderweg te maken krijgt”. Een derde activiteit wordt uitgeoefend door Global Contacts in SintNiklaas-Nieuwkerken, dat zich gespecialiseerd heeft op medische congressen en incentives in bijvoorbeeld Kenia, China, Tanzania, Mexico en Syrië. Tevens worden er heel specifieke reizen opgezet voor onder meer natuur-, vogel- en wijnliefhebbers. “De organisatie van gediversifieerde à la carte-groepsreizen maakt dat wij beschikken over wereldwijde contacten en daarenboven kunnen we rekenen op een team van ervaren medewerkers. Hun nog steeds groeiende expertise benutten we om ons aanbod verder te ontwikkelen”, geeft Koen Foubert aan. “Heel wat reizen die wij op aanvraag hebben geconcipieerd, lenen zich mits enige aanpassingen perfect voor commercialisering naar een breed publiek via een begeleide rondreis of een geïndividualiseerd pakket. Vanuit die ervaringen breiden wij dus nu ook de USA en Canada brochure uit tot een Amerika-brochure. Daarenboven zien wij dat onze brochure steeds meer als uitgangspunt wordt gebruikt voor de uitwerking van gepersonaliseerde rondreizen voor één of andere groep”. GEERT VAN LIERDE

www.azura-travel.be | www.globalcontacts.be >

Zaakvoerder Johnny Peeters.

INFOTRAVEL | SEPTEMBER 2012

| 11 |


SERVICE

Amadeus profileert zich als ‘travel technology partner’

MAATWERK VOOR KLEIN EN GROOT Amadeus profileert zich als ‘travel technology’ partner voor kleine en grote zaken- en vrijetijdsreiskantoren. Op maat en volgens behoefte en budget van het reisbureau worden ticketing-, quality check- en mark up-programma’s ontwikkeld. Na de overschakeling van een reserveringssysteem naar een global distribution system evolueert Amadeus naar een performante ‘travel technology provider’. “Vier jaar geleden richtte Amadeus daarvoor de afdeling IT Consulting & Solutions op”, stelt Inge Van Dooren, unit manager Solution Services Center. Wij zijn destijds gestart met vier medewerkers, thans werken er in de Benelux reeds elf personen aan uiteenlopende projecten”. “De vraag naar automatisering en optimalisering van reserveringsprocessen neemt almaar toe bij grote, middelgrote en kleine reisorganisaties. In samenspraak met onze sales verantwoordelijken wordt een specifiek probleem aangepakt of project uitgewerkt op maat van de klant. Soms zijn het grote projecten, maar het kunnen evengoed kleinere initiatieven zijn, die binnen enkele dagen gerealiseerd kunnen worden. De voorbije jaren hebben wij heel wat expertise opgebouwd in uiteenlopende projecten, waardoor wij de behoeften en verwachtingen van reisbureaus steeds beter kunnen inlossen. Toepassingen zijn onder meer de im-

> Inge Van Dooren / Unit Manager - Solution Services

Een nieuw cruisejaar.

Ontdek de flyer avant-première 2013 op www.costaclick.be

plementatie van smartkeys, het opzetten van een quality check-systeem, de start van een ticketingrobot, automatisatie op gebied van profielen en de ontwikkeling van programma’s voor een mark-up in de verkoop”. Projecten ontstaan op drie manieren. “In de eerste plaats betreft het klanten die kampen met een specifiek probleem en die daarvoor een oplossing zoeken. Wij analyseren het probleem, stellen één of meer oplossingen voor binnen hun budget en wijzen op eventuele opportuniteiten om het systeem verder te optimaliseren”, geeft Inge Van Dooren aan. “Een tweede aspect is het ‘local product development’, waarbij wij een product ontwikkelen voor een lokale markt. Een mooi voorbeeld hiervan is de rail-applicatie binnen Amadeus e-Travel Management, waarvoor wij hebben samengewerkt met de Belgische en Nederlandse Spoorwegen. Een derde vorm van projecten kadert binnen business development. Zo hebben wij onder meer een mobiele reserveringsapplicatie voor iPhone en Android ontwikkeld, die als eerste wordt gebruikt door BTS Travel Experts in België en VCK Travel in Nederland”. Naast deze heel specifieke travel technology op maat van het reisbureau, begeleiden onze consultants van Solution Services Center ook allerhande Benelux projecten, of het nu gaat om implementatie van front- back- en ecommerce producten, of bv migratie vanuit een andere gds naar Amadeus. Geert Van Lierde

i

www.benelux.amadeus.com

Inlichtingen en reservaties: 070.234.567 of www.costaclick.be

| 12 |

Infotravel_90x130_invitation_FR_NL_11-09.indd 1

INFOTRAVEL | September 2012 12/09/12 11:19


SERVICE

Parijs Charles de Gaulle opent nieuwe terminal 2E

PASSAGIERS ONDERDOMPELEN IN ‘MADE IN PARIS’

Passagiers die met Air France of een andere Skyteam-luchtvaartmaatschappij vliegen, worden op de luchthaven Parijs Charles de Gaulle voortaan verwelkomd in Satellite 4. Deze nieuwe terminal wordt omschreven als de meest indrukwekkende en mooiste in Europa, en dat wellicht dankzij de ‘Made in Paris’-uitstraling waarin passagiers worden ondergedompeld. Satellite 4 bevindt zich in de nieuwe hall van de terminal 2 E en kan als Air France-hub jaarlijks zo’n 7,8 miljoen passagiers verwelkomen. Met de nieuwe terminal speelt Aéroports de Paris zijn troeven uit als toonaangevende mondiale hub voor langeafstandsvluchten met Air France. Bij ontwikkeling, concept en interieur van Satellite 4 werd in het bijzonder aandacht besteed aan de sfeer, de shopping-faciliteiten, de vlotte doorstroming van passagiers en het gebruik van duurzame materialen in een hall die baadt in licht en ruimte. Satellite 4 kan uitpakken met zo’n 6.000 m² winkeltjes, restaurants en bars en zo’n 25.000 m² aan lounges.

Meer dan 2.200 m² wordt ingenomen door ‘Parijse’ winkeltjes met luifels waarin parfums, cosmetica, gastronomie en aspecten van het Franse ‘art de vivre’. Eens buiten het ‘Grand Magasin’ lonkt Place de Paris met een veelzijdig aanbod aan bars, restaurants, boetieks en kraampjes waar je kan genieten van zeevruchten, pralines, Aziatisch geïnspireerde schotels of van gerechten van de Belgische meesterkok Frank Fol, je aangeboden aan de Exki-stand. Verder kan je er nog snel een Parijse souvenir kopen of even langsgaan in het Fnac-filiaal voor films en muziek. Blikvangers in het decor zijn onder meer de watermuren van Taro Suzuki, de in hout vervaardigde patio’s en terrassen en de grote aanwezigheid van beplanting in en rond de terminal. Sinds kort werd Satellite 4 uitgebreid met een ‘museum’ dat enkele originele pronkstukken toont uit bekende Parijse musea. In Satellite 4 vind je ook de 3.000 m² grote lounge van Air France, waarin de sfeer van een Parijs stadspark wordt opgewekt. Hier kan je rondflaneren en wat eten, drinken, lezen of rusten in afwachting van je vlucht. Draadloos internet, tablets en computers staan ter beschikking voor wie nog wat wil werken. “Door 580 miljoen euro te investeren in de nieuwe terminal 2 E en Satellite 4 zetten wij een grote stap vooruit in een kwaliteitsvolle dienstverlening en geven wij meteen een nieuwe dimensie aan de luchthaven Parijs Charles de Gaulle en de reisbeleving die zij creëert bij reizigers uit alle hoeken van de wereld”, aldus nog Pierre Graff, voorzitter en ceo van Aéroports de Paris bij de opening van de nieuwe terminal.

i

GEERT VAN LIERDE

www.aeroportsdeparis.fr

Thalys Snow & Treski: De verkoop is geopend Voor meer info: www.nmbs-europe.com/agent

| 14 |

INFOTRAVEL | SEPTEMBER 2012


© North and Away

SERVICE

SCANDINAVIË IN DE KIJKER De winterse belevingsvakanties naar Lapland zijn al enige jaren flink in opmars. Een bezoek aan de ‘enige echte kerstman’ bij Rovaniemi is slechts één van de vele facetten die een belangrijke schare toeristen naar het hoge noorden lokken. Met de winter voor de boeg, is het evident dat we hier vooral de wintersportvakanties toelichten. Daarnaast behandelen we zijdelings ook enkele aspecten, eigen aan het zomerseizoen. Nordic Info, die eerder op het jaar Bureau Scandinavia overnam, selecteerde voor haar samenwerking enkele preferred partners. Samen met Gallia, Asteria Expeditions, Thomas Cook, North and Away en Lapland reizen (afdeling van Zuiderhuis) zijn zij de specialist voor reizen naar Lapland. Buro Scanbrit is (zoals de naam doet vermoeden) ook een Scandinavië-specialist. Hun programma wordt uitsluitend aangeboden door de jetaircenter kantoren.

Billund Bornholm Copenhagen Göteborg Helsinki

Transavia

SAS

Ryan Air

Malmö Aviation*

Japan Air Lines*

Icelandair

Finnair

Brussels Airlines

British Airways*

Transport per vliegtuig

Air Berlin

Transport In onderstaande tabel, vindt u een overzicht van de meest gebruikelijke vluchten naar Scandinavië.

bru dus(3) dus

bru

bru

dus(3)

bru

bru

dus

bru

bru crl

bru

Overtochten De meest gebruikte overtocht voor Scandinavië is die tussen het Duitse Puttgarden en het Deense Rodby. Vanuit Rodby op Lolland is het ca. 150 km tot Kopenhagen. Wie vandaar uit richting Malmö reist, neemt best gebruik van de tolweg over de Oresundbrug. Je betaalt hiervoor wel ca. 43 € per traject. Wil je niet te veel kilometers achter het stuur zitten dan kan je rijden tot het Duitse Kiel (vanaf Brussel ca. 685Km) en vandaaruit de ferry nemen van Color Line tot Oslo. Er zijn ook tal van andere mogelijkheden. Zie hiervoor onze tabel. Vanuit

Naar

Maatschappij

Duur (ongeveer)

Frederikshavn (Denemarken) Göteborg (Zweden)

Stena Line

2 à 3u

Frederikshavn (Denemarken) Oslo (Noorwegen)

Stena Line

8u30m

Grenaa (Denemarken)

Varberg (Zweden)

Stena Line

4u15m

Helsingor (Denemarken)

Helsingborg (Zweden)

Scandlines

20m

Hirtshals (Denemarken)

Bergen (Noorwegen)

Fjord Line

20u

Hirtshals (Denemarken)

Kristiansand (Noorwegen) Color Line en Fjord Line 3u15m

Hirtshals (Denemarken)

Langesund (Noorwegen)

Fjord Line

4u30m

Hirtshals (Denemarken)

Larvik (Noorwegen)

Color Line

3u45m

Hirtshals (Denemarken)

Seydisfjördur (Ijsland)

Smyril Line

45u30m

Ivalo

ams

Hirtshals (Denemarken)

Stavanger (Noorwegen)

Fjord Line

11u30m

Kuusaamo

ams

Kiel (Duitsland)

Göteborg (Zweden)

Stena Line

14u 20u

Kiel (Duitsland)

Oslo (Noorwegen)

Color Line

Koge (Denemarken)

Ronne (Denemarken)

Bornholms trafikken

6u

Kopenhagen (Denemarken)

Oslo (Noorwegen)

DFDS Seaways

16u30m

Puttgarden (Duitsland)

Rodby (Denemarken)

Scandlines

45m

Ronne (Denemarken)

Ystad (Zweden)

Bornholms trafikken

2u30m

Rostock (Duitsland)

Gedser (Denemarken)

Scandlines

45m

Rostock (Duitsland)

Helsinki (Finland)

Finn Lines

41u

crl

Rostock (Duitsland)

Trelleborg (Zweden)

TT Line

6u

Stockholm Skavsta(1)

ein

Sassnitz (Duitsland)

Ronne (Denemarken)

Bornholms trafikken

3u30m

Stockholm Skavsta(1)

nrn(2)

Sassnitz (Duitsland)

Trelleborg (Zweden)

Scandlines

4u

crl

Stockholm (Zweden)

Helsinki (Finland)

Viking Line

16u

Travemünde (Duitsland)

Helsinki (Finland)

Finn Lines

27u

Travemünde (Duitsland)

Malmö (Zweden)

Finn Lines

9u

Travemünde (Duitsland)

Trelleborg (Zweden)

TT Line

7u

Lappeenranta Oslo

nrn(2) dus(3)

bru

bru

Oslo Rygge Reykjavik

crl dus

bru

Rovaniemi

ams

Smaland Vaxjo Stockholm Arlanda

nrn(2) dus(3)

Stockholm Bromma Stockholm Skavsta(1)

Turku Visby (Gotland)

bru bru

bru

dus(3)

(1) Stockholm Skavsta ligt eigenlijk bij Nyköping en is meer dan 100 km verwijderd van het centrum van Stockholm. (2) Niederrhein Airport, Dusseldorf Weeze. (3) Via Berlijn *=Uitgevoerd door een andere maatschappij

INFOTRAVEL | SEPTEMBER 2012

| 15 |


SERVICE

Lapland Overnachten in een iglo of in een sneeuwkasteel, sneeuwscootersafari, huskytocht, rendiersafari, sneeuwschoenwandeling, bewonderen van het noorderlicht (aurora borealis), skiën: dit is slechts een greep uit het uitgebreide pakket aan unieke belevingen die je hier kunt ervaren. De touroperators stellen zowel activiteitenprogramma’s voor met overnachtingen op diverse locaties als sportieve vakanties vanuit één locatie. De nadruk ligt vooral op Fins Lapland, maar ook Zweeds en Noors Lapland vind je terug in het aanbod. Een populaire formule (en voorgesteld door alle Lapland-aanbieders) vormen de eindejaarsarrangementen. Ook skiliefhebbers komen hier aan hun trekken. Het grootste Finse skiresort is Levi. Het is eveneens een leuk stadje en bovendien zeer familievriendelijk. Ruka is het tweede belangrijkste skiresort. Het ligt dichtbij de Russische grens en is bekend om zijn après-ski. Nordic Info en Thomas Cook programmeren deze bestemming met rechtstreekse Transavia-vluchten. Het meest rustige resort is dat van Ylläs. Nachtleven moet je hier niet komen zoeken. Het grootste skigebied van Noorwegen is dat van Trysilfjellet. Deze regio wordt aangeboden door Nordic Info en North and Away. Are is een populair Zweeds skigebied dat enkel wordt aangeboden door North and Away. In de ‘Wintersport’ brochure van Thomas Cook pakt de t.o. uit met 2 Nederlandstalig begeleide groepsreizen (waarvan één met 2 overnachtingen aan boord van de Hurtigruten). Daarnaast biedt Thomas Cook diverse individuele programma’s aan met een breed gamma aan extra’s en excursies. Voor skiliefhebbers die tegelijkertijd ook willen genieten van enkele unieke belevenissen zoals onder meer een sneeuwscootersafari, kunt u één van de twee logiesmogelijkheden te Ruka voorstellen. De vluchten worden uitgevoerd met Transavia vanuit Amsterdam. Een extra verkoopsargument is de gratis parking op Schiphol. Ook Nordic Info werkt voor haar vluchten sa< Spitsbergen / Tempelfjord men met Transavia en biedt gratis parking aan (foto © M. Libens/Gallia)

op Schiphol. De Nederlandstalig begeleide rondreis (Dwars door Lapland) van Nordic Info is dezelfde als die ook door Thomas Cook wordt voorgesteld. Het ijshotel Jukkasjärvi, Kakkslauttanen (glazen iglo, sneeuwiglo en sneeuwkapel/overnachting), Iso Syöte, Harriniva en Rukan Salonki worden door Nordic Info op maat uitgewerkt. Origineel en exclusief in het aanbod van Nordic Info zijn de winterweek in het Noorse Hallingdal (verblijf in blokhutten), een verblijf in de prachtige houten lodge van Isokenkäisten Klubi en een activiteitenweek vanuit het hotel Korpikartano, aan de rand van het Lemmenjoki Nationaal Park, het grootste in Europa. Een andere specialist voor Lapland is Asteria Expeditions. De programma’s zijn een ideale mix van natuur, avontuur, activiteiten en exclusieve locaties. Het Icehotel te Jukkasjärvi in Zweeds Lapland vormt een gedroomd decor voor een overnachting tijdens één van voorgestelde programma’s. Naast de verschillende individuele rondreizen (activiteitenweken) biedt Asteria Expeditions verblijfsformules aan vanuit Bear’s Lodge en Ounasvaraan Pirtit (Rovaniemi) en Saariselkä. De nieuwste brochure van Gallia omvat een ruime keuze aan wintersafari’s en activiteitenweken. Meer dan gemiddeld veel aandacht gaat bij Gallia naar Kemi (eveneens de vertrekplaats van de ijsbreker M/S Sampo), Ivalo en het Noorse Kirkenes. Hier kunnen uw klanten ook een nacht doorbrengen in het sneeuwhotel. Een verscheidenheid aan wintersafari’s wordt aangeboden vanuit Muonio, gelegen in het Pallas-Yllas Nationaal Park. Blikvanger zijn de vierdaagse Northern Lights-weekends. Het Finse Ivalo, zo’n 300 km boven de Poolcirkel, is de uitvalsbasis voor onder andere een vijfdaagse sneeuwscootersafari over de bevroren Ivalo-rivier en het Inarimeer naar een Noorse fjord en de open Arctische oceaan. Tijdens een achtdaagse winteractieweek maak je husky-, sneeuwscooter- en rendiertochten, trek je langlaufski’s en sneeuwschoenen aan, ga je ijsvissen nabij de Russische grens en maak je kennis met de Samische cultuur. Het meest uitgebreide programma is dat van Lapland Reizen. Vooral op het vlak van huskytochten en Nederlandstalig begeleide rondreizen biedt deze t.o. een brede waaier aan van mogelijkheden. Exclusief in het aanbod zijn de Zweedse oorden Kangos en Strömsund en de Finse gebieden Jurmu, Menesjärvi en Nellim. Begeleide reizen De ruimste keuze aan begeleide groepsreizen vind je bij Lapland Reizen. U hebt de keuze uit actieve vakanties door Fins, Zweeds en Noors Lapland. Een Nederlandstalig begeleide langlauftocht en een 8-daagse ‘back to nature’ trekking maken ook deel uit van het aanbod. De Nederlandstalig begeleide groepsreis ‘Dwars door Lapland’ van Thomas Cook heeft drie verschillende afreisdata. De reis omvat onder meer een huskysafari en een tocht met de Sampo ijsbreker. De Nederlandstalig begeleide rondreizen van Nordic Info zijn programma’s in combinatie met een zeereis van Hurtigruten. Van 29 december tot 2 januari organiseert Asteria Expeditions een Nederlandstalig begeleide groepsreis naar de Finse Snow Village nabij Levi. North and Away programmeert enkele rondreizen waarbij uw klanten ter plaatse deel uit maken van een internationaal gezelschap. Exclusief Franstalig begeleide groepsreizen worden voorgesteld door Club Med. Sampo ijsbreker Wie Kemi zegt, denkt meteen aan de Sampo ijsbreker en het Snow Castle. Maar dit stukje Lapland nabij de Zweedse grens, gelegen aan de Botnische Golf, heeft nog veel meer te bieden. Naast de klassieke Lapland winteractiviteiten kan u hier ook terecht voor een partijtje drijven ( in waterdichte pakken) in de bevroren ijszee.

| 16 |

INFOTRAVEL | september 2012


01

IJsland Dit magische eiland is hoofdzakelijk een zomerbestemming. IJsland reizen (een divisie van ’t Zuiderhuis) is dé specialist en marktleider in Vlaanderen voor het organiseren van reizen naar IJsland. Ook tijdens het winterseizoen is IJsland een interessante vakantiebestemming. IJsland Reizen organiseert tijdens de winter zowel exploratie-, fotografie-, expeditie- als jongerenreizen in groep. Verder staan ook diverse selfdrive tours en individuele reizen op het programma. Engelstalig begeleide rondreizen voor de winter vind je zowel bij IJsland reizen als bij North And Away. Nordic Info programmeert op verschillende afreisdata een groepsreis naar IJsland met internationaal gezelschap. Daarnaast biedt de t.o. ook enkele individuele programma’s aan. Tijdens het zomerseizoen wordt IJsland ook aangeboden door Anders Reizen, Belgian Biking, Gallia, Joker, Novasol en VTB Reizen. City trips Kopenhagen en Stockholm zijn de populairste citytrip-bestemmingen voor Scandinavië. Exclusive Destinations, Gallia, Jetair, North and Away, Thomas Cook en Transeurope programmeren beide hoofdsteden. Helsinki wordt aangeboden door dezelfde touroperators (uitgezonderd Jetair). De Noorse hoofdstad Oslo vind je slechts terug in het aanbod van Exclusive Destinations, Gallia en North and Away. Combinaties van Oslo en Bergen maken deel uit van het aanbod bij Gallia en North and Away. Tijdens het zomerseizoen kan je bij Gallia ook terecht voor een combinatie citytrip van Helsinki en Talinn. Hurtigruten Sinds meer dan 100 jaar vaart de Noorse maatschappij Hurtigruten op regelmatig tijdstip tussen Bergen en Kirkenes. In een internationaal gezelschap kunnen uw klanten tijdens één van de zeereizen genieten van de prachtige Noorse kust. De Hurtigruten varen 365 dagen per jaar. Ook het winterseizoen is dus een geschikt moment op zo’n reis te ondernemen. Verschillende t.o.’s

INFOTRAVEL | september 2012

02

bieden de Hurtigruten aan in combinatie met avontuurlijke en winterse activiteiten in het hoge Noorden.

01 Are, populair skigebied aangeboden door North and Away. (foto © North and Away) 02 Sneeuwscootertochten in FInland, een klassieker bij de meeste TO’s. (foto © Visit Finland)

Spitsbergen De, voor natuurliefhebbers, tot de verbeelding sprekende Svalbard archipel (Spitsbergen) ligt halverwege de noordkaap van Noorwegen en de geografische Noordpool. Gallia stelt zowel een sneeuwscooter- als een huskytocht voor naar deze regio. De sneeuwscootertocht gaat slechts door op bepaalde afreisdata met een minimum aantal inschrijvingen. De huskysafari’s vinden iedere maandag plaats. De expeditietochten voor zomer 2013 van Nordic Info staan al allemaal on line. Voor de meeste is het trouwens aangewezen op tijdig te boeken. Het deelnemersaantal is om begrijpelijke wijze eerder beperkt. Ook enkel tijdens het zomerseizoen organiseert Asteria Expedtions expeditietochten naar Spitsbergen. North and Away organiseert zowel winter-als zomer expedities.

Groenland Het grootste eiland ter wereld is nog zo’n gebied dat tot de verbeelding spreekt. Hoewel het eiland geografisch gezien behoort tot Noord Amerika, maakt dit uiterst dun bevolkte eiland deel uit van Denemarken. In haar winterbrochure programmeert Gallia een 5-daagse individuele tocht naar Ilulissat in de unieke Disko Bay. Vandaar bezoek je onder meer indrukwekkende ijsbergen, fjorden en Inuit nederzettingen. Een soortgelijk programma vind je ook bij North and Away. Tijdens het zomerseizoen wordt Groenland bij North and Away onder meer uitgebreid met een groeps/combinatiereis IJsland/Groenland. Nordic Info programmeert Groenland enkel tijdens het zomerseizoen. U hebt de keuze uit 5 verschillende programma’s. Patrick Van Looy

| 17 |


EXPERIENCE

Combineer de toppers van Marokko

Al-in-één-vakantie met cultuur, natuur en strand Agadir is met zijn kilometers strand en milde klimaat al langer gegeerd bij de zonnekloppers. Maar Marrakech, dat zo weggelopen lijkt uit het sprookje van duizend-en-een-nacht, is eigenlijk ook een must. Door het uitgebreide vluchtaanbod van Jetairfly op Marokko hoeft kiezen niet meer. Combineer beide steden en je hebt een al-in-één-vakantie met cultuur, natuur en strand. Marrakech is al eeuwenlang het exotische en romantische visitekaartje van Marokko. Wie de volledig ommuurde binnenstad of medina betreedt, wordt onmiddellijk ondergedompeld in een bedwelmende Arabische sfeer. Het oosters sprookjeslabyrint is een feest voor oor en oog. Maar de medina is ook een oord van extremen. Totale chaos en opperste rust wisselen elkaar af. Hectisch gaat het er in ieder geval aan toe in de soek, die met zijn 20 hectare van overdekte straatjes en steegjes één van de grootste van Noord-Afrika is. Je deelt dit wervelende doolhof vol ondefinieerbare geuren en kleuren met ezels, fietsen, bromfietsen, stootkarren en massa’s mannen in djellaba’s en gesluierde vrouwen. De straatjes in deze zoemende bijenkorf worden omzoomd met duizenden artisanale winkeltjes en werkplaatsen. Hoe dieper je in dit labyrint doordringt, hoe nauwer de overwelfde steegjes en hoe authentieker de producten worden. Het is bijzonder moeilijk om deze grotten van Ali Baba uit te geraken zonder koopwaar. Verkopers redeneren blijkbaar dat kijken gelijk staat aan kopen. Laat je niet 01 Het leven gaat zijn gangetje in de Atlas beetnemen bij het afrekenen. Stevig (Ait Ben Haddou). afdingen is absoluut noodzakelijk en 02 In de soek van Marrakech wisselen towordt bijna als een plicht beschouwd. tale chaos en opperste rust elkaar af. Wie de stoffige hitte, de drukte en 03 Iedere avond verandert La Place Folle het eeuwige gemarchandeer of gezeur naar fooien in de soeks even beu is, (Djema El-Fna plein) in een gigantisch kan hieraan ontsnappen door de Meopenluchttheater met eetkraampjes. 01

02

| 18 |

dersa Ben Youssef binnen te duiken. Deze 16 eeuwse Koranschool in het kloppende hart van de soek is een oase van zalige rust. Het gebouw met een verbluffend plafond van stukwerk is gegroepeerd rond een prachtige binnenplaats in Moorse stijl. De 700 studenten hadden kamertjes met mooi uitgewerkte houten horren, met zicht op de binnenplaats of de soeks. Uitblazen kan je ook op het dakterras van Café des Epices met een fraai zicht over de daken van de medina. Een andere uitwijkmogelijkheid zijn de riads. Deze knusse stadspaleisjes vormen oases van rust in het hart van de medina en zijn vaak omgevormd tot charmehotelletjes. De Riad Dar Cherifa vormt een betoverend decor voor een lunch met Marokkaanse specialiteiten. La place folle In de medina leiden alle wegen op één of andere manier naar het wereldberoemde Djema El-Fna plein. Marrakchis noemen dit plein ‘la Place folle’ en ongelijk kan ik ze niet geven. Overdag is er hier weinig te beleven, maar bij zonsondergang verandert dit immense stenen plein in een gigantisch openluchttheater. In geen tijd worden er geïmproviseerde openluchtrestaurantjes opgezet, die onmiddellijk walmen vol onbestemde geuren produceren, waardoor het plein onder een soort sluier terecht komt. Tussen de eetkraampjes door, bots je op bizarre figuren die uit een parallelle wereld lijken te komen. Slangenbezweerders, mannen met aapjes op de schouder, acrobaten, waterverkopers in traditionele klederdracht, berbervrouwen die de handen beschilderen met henna en verhalenvertellers: allemaal bedelen ze om jouw aandacht (en jouw portemonnee). Foto’s maken mag, maar dat kost geld. In Marrakech gaat alleen de zon gratis op. Wanneer deze overrompeling van je zintuigen je allemaal wat te veel wordt, zoek je best een van de dakterrasjes rond het plein op. Dan kijk je op je gemak naar deze wervelende, zotte plek. Het zicht op de minaret van de Koutoubiamoskee (symbool van de stad) krijg je als toemaatje bij. Marrakech werd oorspronkelijk gesticht in een palmenoase aan de rand van het Atlasgebergte. Buiten de Medina vind je in la Ville Nouvelle of Gueliz nog restanten van deze oase. In de nieuwe wijken zijn er opvallend veel parken om af te koelen. De mooiste groene plek van Marrakech is de Jardin Majorelle, genoemd naar een Franse schilder die hier kort voor de Tweede Wereldoorlog een indrukwekkende plantencollectie liet aanleggen. Daarna kocht modekoning Yves Saint Laurent deze mooie tuin. Vandaag vind je hier honderden platensoorten en kan je verfrissing zoeken aan fraaie waterbassins. INFOTRAVEL | september 2012


Aardkleurige kasbah’s Een uitstap naar het nabijgelegen Atlasgebergte zou eigenlijk niet overgeslagen mogen worden. Je komt dan in een adembenemend landschap terecht bezaaid met rotsblokken, oases en eeuwige sneeuw die zich over de bergen heeft gedrapeerd. Onderweg passeer je ook aardkleurige berberdorpjes en kasbah’s (lemen forten). Een mooie excursie is de Kasbahroute met een 4x4 die je van Marrakech naar Ouarzazate aan de rand van de woestijn brengt. Een eerste hindernis is de Tizi’n-Tichkapas (2.260 meter), waar het landschap kaal is. Daarna daal je af en kan je via de N 9 (ooit aangelegd door het vreemdelingenlegioen) verder rijden naar Ouarzazate. Avontuurlijker is de tocht via een zijweg via Telouet over een de deels onverharde piste. In Telouet treffen we een vervallen kasbah aan, dat ooit de residentie was van een legendarische pasja, die de Fransen ‘le seigneur des bandits’ noemden. Nu is het vervallen lemen kasteel deels weggespoeld en lijkt het vooral een nestelplaats voor ooievaars te zijn. In het ruwe landschap, dat zich langs een kloof in tinten van bruin verder slingert, vinden we hier en daar oases. Daar bevinden zich groezelige arendsnesten, die grotendeels verlaten blijken te zijn. We houden halt in Ait Ben Haddou, een spookstadje dat gedomineerd wordt door een indrukwekkende kasbah. Deze site ligt aan een wadi (uitgedroogde rivier) en is vaak gebruikt als filmdecor en ook beschermd door de Unesco. Je kan via kronkelige straatjes in de kasbah naar de top van het dorp klauteren, van waar je een fraai zicht hebt over het kale atlasgebergte. Wie tijd over heeft, kan nog verder over de N 9 naar Ouerzazate rijden aan de rand van de woestijn. Dit voormalig garnizoensstadje is vooral interessant voor filmliefhebbers. Hier werden scènes van films als ‘Lawrence of Arabia’, ‘The English Patient’ en ‘The Gladiator’ ingeblikt. Even buiten de stad kan je de Atlas Film Corporation Studios bezoeken.

aard verse vis: het is er allemaal. Maar het gaat er meer relaxed en minder hectisch aan toe dan pakweg in Marrakech. Ooit was het stadje een geliefde hippiestek en dat merk je. De chill-out sfeer hangt nu nog in de straatjes. Net buiten de muren ligt het haventje waar blauwe boten dobberen. Vissers brengen hun vangst aan land, vergezeld van krijsende meeuwen. Aan de rand van de haven bevinden zich restaurantjes, waar je het lekkers uit de zee kunt proeven. Even verder op begint het kilometers lange strand, waarop ooit Jimi Hendrickx zijn gitaar geselde. Nu zijn de stranden rond Essaouira vooral een geliefd oord voor wind- en kitesurfers. De kustweg tussen Essaouira en Agadir is een belevenis op zich. Die kronkelt zich door duinen en arganiabosjes, met vaak spectaculaire vergezichten op zee. Onderweg treffen we geiten aan die in trosjes in de bomen hangen. Ze gaan op zoek naar de noten van de argania spinosa, waarvan de kwaliteiten hier alom geroemd worden. Tekst & Foto’s: Peter Van Oyen

Mondaine badstad Het traditionele Marokko en de Oosterse sfeer moet je niet zoeken in Agadir. Naar deze mondaine badstad aan de Atlantische Oceaan kom je voor het strand, watersportplezier en ander vertier. Langs het brede acht kilometer lange zandstrand vind je een keur aan hotels, restaurants, bars en winkels. Je kan er urenlang kuieren over de nieuwe strandpromenade. Agadir prijst zichzelf aan als het paradijs voor zonnekloppers met 360 dagen zon. Dat klopt, maar wat er niet bij verteld wordt is dat de koude zeestroom soms ochtendnevel veroorzaakt. Velen maken dan van de gelegenheid gebruik om een uitstapje te maken. In de stad zelf zijn er weinig bezienswaardigheden. In 1960 verwoeste een zware aardbeving de oude stad totaal (15.000 doden), waarna men verkoos een nieuwe stad uit de grond te stampen. Eind jaren ’80 reconstrueerde projectontwikkelaars de 7 hectare grote Souk el-Had. De architectuur komt mooi tot zijn recht, maar voor wie ‘echte’ soeks heeft gezien, doet het allemaal wat artificieel aan. Ook ritjes met buggy’s door de duinen en bossen zijn erg leuk, maar de vakantieganger op zoek naar wat meer authenticiteit, moet het toch wat verder zoeken. Een trip naar het bijna 200 kilometer verder liggende kuststadje Essaouira kan een alternatief zijn. Verfrissend Essaouira Essaouira is een prachtig omwald stadje aan de Atlantische kust. De zeebries zorgt in deze voormalige Portugese vestigingsstad steeds voor verkoeling. De medina ligt ingeklemd tussen de vestigingsmuren en een koloniaal fort met kanonnen. Je loopt er tussen witgekalkte huizen met blauwe deuren en luiken die het stadje een aparte maritieme sfeer geeft. Net omdat de tijd hier stil lijkt te staan, koos Orson Welles de medina als locatie voor zijn verfilming van Othello. Ook hier zijn de straatjes het toneel van handelaars en verkopers. Groenten en fruit, tapijten en uiterINFOTRAVEL | september 2012

03

Praktisch • Logies: De reportage kwam tot stand in samenwerking met Jetair, VIP Selection en RIU Hotels. We verbleven in Marrakech in Clubhotel Riu Tikida Palmeraie (1 week all in vanaf 987 euro) en in het gloednieuwe Riu Palace Tikida Agadir ( 1 week all in vanaf 1.062 euro). Een 8-daagse combinatiereis (3 nachten Marrakech + 4 nachten Agadir) is er vanaf 800 euro (andere hotels). Verdere info bij www.jetair.be, www.vip-selection.be, en www.rui.com. • Excursies: Het ClubHotel Riu Tikida Palmeraie is een Discovery Point Hotel. Met dit hotelaanbod, wil Jetair die reizigers aanspreken die bestemming willen ontdekken en beleven. Een bestemmingsspecialist geeft allerhande tips en stelt een gevarieerd aanbod van excursies voor. De beschreven Kasbahroute & Ouarzazate met de 4x4 is bijvoorbeeld één van de excursies. • Hoe erheen: Jetairfly biedt wekelijks drie vluchten aan naar Agadir en Marrakech. Dat maakt een combinatiereis tussen beide steden gemakkelijk. De maatschappij vliegt ook naar andere bestemmingen in Marokko (wekelijks 33 vluchten). www.jetairfly.com. • Reispapieren: Identiteitskaart volstaat bij georganiseerde reizen. • Geld: Marokkaanse Dirham. Gewoon delen door 10 om het bedrag in euro te weten. • Tijdsverschil: - 1 uur • Klimaat: in de lente tussen 20 en 30 graden, in de zomer kan 40 en meer graden gehaald worden. In Agadir koeler door zeebries. • Info: www.visitmorocco.com

| 19 |


EXPERIENCE

Costa Cruises

neoRomantica op nieuwe wegen Cruisen op de Noordzee? Dat went meteen. Op het zonneterras boven kan een zacht deken uit de stapel die ter beschikking ligt, wonderen doen bij wie het toch maar frisjes heeft. Heel wat hutten beschikken ook over een privé-balkon om te genieten. De Costa neoRomantica, die als enige van de groep het label ‘neo’ draagt en eerder dit jaar na een extreme makeover van de scheepswerven van Fincantieri liep, beleefde een zomer met vooral veel licht, want dat gaat nu eenmaal samen met noordwaarts reizen. Een lus vanuit Amsterdam via Hamburg, Kopenhagen, Oslo, Le Havre en Dover heeft ontegensprekelijke charmes. De zon is natuurlijk niet gegarandeerd, een flinke portie cultuur wél. Dover is het beste voorbeeld: Kent ligt voor het grijpen en kan gemakkelijk bezocht worden met excursie of op eigen houtje, en ook London ligt binnen bereik. Eén van de voordelen is ook dat er aan diepzeekades kan aangemeerd worden en dus er geen tenders nodig zijn. In Amsterdam ligt het schip voor anker op tien minuutjes wandelen van Amsterdam-Centraal. Maar het gaat soms ontzettend vlug in de cruise-industrie. De Costa neoRomantica is tussen 19 september en 106 dagen later – het is dan al begin 2013 - zowaar op wereldreis, met vertrek vanuit standplaats Savona. Met ingang van juni 2013 worden dan de wonderbaarlijke fjorden van Noorwegen de vaste bestemming. Vanuit Amsterdam wordt gevaren tot helemaal in Honningsvag, ter hoogte van de Noordkaap. Aan de metamorfose van het schip hing een prijskaartje van 90 miljoen euro. Daarbij ging bijzondere aandacht uit naar de restyling van het interieur. De Italiaanse signatuur is niet weggegomd, maar het design van de neoRomantica is nu wel op tal van plaatsen, en zeker in de hutten, duidelijk Scandinavisch van stijl ingekleurd. Dat was bewuste keuze met het oog op de zomer 2013 en volgende.

Apart gevoel Het grote voordeel van de new-look Romantica – het oorspronkelijke schip dateert van 1993 – is dat de passagiers nergens de indruk krijgen dat er een capaciteit is van 1.800 man. Eigenlijk is alleen de gloednieuwe Piazza Italian Grand Bar aan de grootschalige kant te noemen, maar de grote shows en andere vormen van entertainment aan boord dienen nu eenmaal vertoond te worden op een plek waar veel volk tegelijk naar het spektakel kan kijken. Het is tegelijk het grootste verzamelstation ingeval zich iets zou voordoen. Deze ruimte bevindt zich in de extensie van het schip. Ook de uitbreiding van het aantal cabines (van 678 naar 789 hutten) situeert zich hoofdzakelijk in dit centrale gedeelte (maar dan op andere verdiepingen). Daarentegen werd de gloednieuwe Samsara Spa toegevoegd in de oorspronkelijke scheepsruimte. De oppervlakte van 4.400 m² geeft aan dat wellness een belangrijke factor is in de beoogde romantiek. De personen die er hun hut of suite hebben krijgen, benevens dagelijkse toegang tot de thermen en tot het zwembad voor balneotherapie, een gereserveerde tafel in het Samsara restaurant. Gevoelige snaren

De Costa neoRomantica

| 20 |

Voor alle andere gasten aan boord is gezellig tafelen uiteraard ook essentieel. Er zijn nu in totaal vier restaurants aan boord van de neoRomantica, waarvan twee à la carte. De mediterrane en meerbepaald Italiaanse finesse is duidelijk aanwezig. Daarvoor zorgen topchefs. Voor een diner in het Club Restaurant wordt een toeslag van amper 25 euro p.p. gevraagd. Een andere faciliteit voor fijnproevers is om op de bestemmingen een sterrenrestaurant te reserveren. Daarnaast worden aan boord de smaakpapillen verwend in enkele gespecialiseerde ruimtes. De coffee and chocolate bar scoort makkelijk, de cigar lounge eveneens bij de liefhebbers van het genre. Als topper van romantiek is de wine & cheese bar echter moeilijk te verslaan. Het kazenassortiment vormt hierbij een apart luik, een beetje zoals een rookkamer in een café. In de wijnbar zelf wordt de wat ingehouden sfeer gestuurd door de zoetgevooisde geluiden van een klassiek stringquartet. In totaal zijn er ruim 80 verschillende wijnsoorten verkrijgbaar, met zo gewenst tekst en uitleg van de sommelier. INFOTRAVEL | september 2012


01

Veiliger dan ooit Dat de cruise-industrie in de lift zit, is een open deur intrappen. Zo blijkt dat vorig jaar 5,6 miljoen passagiers hun cruise vanuit een Europese haven startten, hetzij een stijging van 7,1% in vergelijking met 2010. Costa Cruises, marktleider in het economisch veelgeplaagde Europa, haalde vorig jaar 2,8 miljoen gasten en een omzet van 3,1 miljard euro. Voor wat de statistieken 2012 zullen deze uiteraard niet los kunnen gezien worden van het tragische ongeluk met de Costa Concordia nabij Giglio. Volgens Pier Luigi Foschi, CEO Costa Cruises, zijn er na de onvermijdelijke fase van terugval hoe dan ook significante tekenen van herstel in het boekingspatroon. Met andere woorden: de situatie is eigenlijk opnieuw genormaliseerd. Bovendien is het aantal veiligheidsmaatregelen aan boord fors opgedreven. Voor de passagiers die aan boord gestapt zijn is er bijv. een verplichte oefening nog vóór het vertrek, en de TVschermen herhalen voortdurend de noodconsignes.

INFOTRAVEL | september 2012

02

Eenvoudiger prijzenstructuur

01 Daniele Felix, Sales & Marketing Director Benelux Costa Cruises, met Birgit Defoort, Managing Director Glenaki, op het zonnedek van de neoRomantica. 02 Scandinavisch design in de hutten.

De vloot van Costa Cruises telt 15 cruiseschepen. Het eerstvolgende nieuwe cruiseschip is besteld tegen oktober 2014. Deze Costa zal een maximum capaciteit van 4.928 passagiers tellen en daarmee de grootste van de reeks worden. Dit jaar kwam er naast de neoRomantica ook de Costa Fascinosa (max. capaciteit: 3.800) erbij. Voor 2013 hanteert Costa Cruises een nieuwe prijzenpolitiek. Het aantal categorieën wordt teruggebracht van 25 naar 15. Belangrijke parameters worden voortaan, naast de keuze van het soort hut, de ligging en de oppervlakte ervan en het tijdstip van boeking (hoe eerder, hoe goedkoper). Tekst en foto’s: Daniel Steevens

i

www.costacruises.be

| 21 |


EXPERIENCE

NICE

Een andere kijk op de stad en het leven De zomer was op zijn minst middelmatig en de vakantie lijkt ons reeds veraf. Niet te verwonderen dus dat Citytrips aanslaan, te meer dat een stad een aangename trekpleister is tijdens om het even welk seizoen. Pegase heeft dat goed begrepen en biedt voor het nakende winterseizoen niet minder dan 22 Europese steden die het (her)ontdekken waard zijn. Het aanbod is gewoonweg veeleisend met soms eerder ongewone hotels. Richting Nice, hoofdstad van de Azurenkust waar we onze intrek nemen in het Hi Hotel, heel high-tech… U was reeds meermaals op bezoek in de stad die beeldend kunstenaar Yves Klein en schrijver J.-M. G. Le Clézio nauw aan het hart ligt? Weerstaan aan de verleiding van Nice, de bloemenstad, is inderdaad heel moeilijk. Het oude centrum met zijn kleurrijke en nauwe straatjes verwijst naar het verleden, met de talrijke sporen die herinneren aan de 01 De bloemenmarkt Cours Saleya vele culturen, barok, klassiek, neo-klassiek. is een kleurige trekpleister. Terwijl zijn dagelijkse bloemenmarkt, 02 Per Segway door Le Viex Nice. Cours Saleya, iedere maandag (van 7.30u 03 De Techno Corner kamer in het tot 18u) de trekpleister is voor snuffelaars en Hi Hotel, met een TV dat ook amateurs van antiek. dienst doet als kamerscherm. 01

Dank zij Pegase herontdekten we de wijken van Le Vieux Nice (de plaatselijke bewoners hebben het gewoon over ‘Le Vieux’) tijdens een tocht van een dik uur per … Segway! Geloof ons vrij, de ervaring loont zeker de moeite. De eerste 5 minuten brengen je onvermijdelijk in de war, want je moet letterlijk vertrouwen op de machine. Om vooruit of achteruit te gaan volstaat het gewoonweg naar voor of naar achter te leunen. De tweewieler detecteert dan de hellingsgraad en geeft de nodige sturing aan de wielen om in evenwicht te blijven. Vallen is totaal onmogelijk. Super relax op onze tweewieler is het een waar genoegen te genieten van de kleurenpracht die de gebouwen van Nice te bieden hebben, waarbij goud en rood het overwicht hebben. We blijven lang stilstaan bij de fabriekjes van verse pasta, de boetieks van trendy ontwerpers, aantrekkelijk patisserieën waar de makarons ons toelachen, restaurants met uitnodigende terrasjes… en we kijken toe hoe sommige toeristen zich per auto vastrijden in deze oude wijk ! Daarna naar de beroemde place Masséna, afgezoomd met flats in Pompeji-rood, de Avenue Jean Médecin, bezaaid met modeboetieks en bars, en de promenade des Anglais waar men niet omheen kan: 6 kilometer langs dé Méditerrannée afgezoomd met palmbomen, gewoon fantastisch. Matali Crasset zet de conventies op hun kop

02

| 22 |

© Dominic Verhulst / dotch.be

Wie vaak reist, weet het onomwonden: een geslaagde citytrip hangt af van een oordeelkundige hotelkeuze. In Nice, als je dan toch veeleisend bent, kan je best opteren voor een hotel dicht bij het centrum en de zee. Dat is het geval voor het Hi Hotel, gelegen op 200 meter van de promenade des Anglais en op 500 m van le Vieux Nice. Maar dat is niet het enige pluspunt van deze zaak die 9 jaar geleden geopend werd. Het Hi hotel werd bedacht, uitgevonden en getekend door Matali Crasset, die onder ander werkte met Philippe Starck en indruk maakt door haar stijl, haar originaliteit, haar bijzonderheid, ja zelfs haar radicale aanpak. Want Matali Crasset deed de dingen niet half op gebied van ‘ecocreativiteit’: ecologische verf, producten met AB label (agriculture bio - biologische landbouw) bij het ontbijt, wegwerpbestek uit gerecycleerd hout of maïszetmeel, behandeling van het afvalwater, bio katoen voor het beddengoed en het badlinnen, enz. Om nog te zwijgen van de 38 kamers, hertekend volgens 9 gedurfde concepten: één ervan met een ruimte waar in de hoogte een toilet prijkt, zonder deur, rechtover het bed, vaarwel intimiteit! Dan maar liever de techno corner kamer, eenvoudig maar zeker niet standaard, waar men een film kan bekijken op het TV scherm vanuit zijn bed of zijn bad, terwijl het scherm INFOTRAVEL | SEPTEMBER 2012


03

eveneens dienst doet als kamerscherm. Wat in de smaak viel? De ongebreidelde creativiteit van het Hi Hotel en het genoegen, die we delen, waarmee de ontwerpster de conventies op hun kop zet: een tafel wordt een bed, een hemelbed wordt omgevormd tot een badkuip, een kamer volledig gewijd aan het beeld, een andere die het verticale van de ruimte verkent, enz. EN: een aantrekkelijk zwembad op het dak, een patio onder de blote hemel (vanaf 9 u ’s morgens), en elke vrijdag avond, een bar in de ban van een DJ. Voldoende om de meest trendy bezoeker - op zoek is naar een nieuwe hotelbeleving - te verleiden. Daarbij komt dat het Hi Hotel een gezellig rendez-vous biedt op het strand: de ‘Hi Beach’ met verschillende intieme plekjes, de voeten in het zand. Tekst en foto’s: Servane Clamant

ONZE BELOFTE:

VAN ONZE SUPERSERVICE MAKEN WE GEEN GEHEIM. Als het om service en kwaliteit leveren gaat, stijgen we boven onszelf uit. Kijk voor meer informatie op b2b.sunnycars.be

Gastronomische aanraders

» Bij de ingang van de Cours Saleya, biedt Le Hussard een prachtig terras om te genieten van een lekkere mediterrane keuken. wwww.lehussardrestaurant.com » Les Deux Canailles: het juiste adres voor ’s avonds, uitgebaat met ambitie door Tsumoru Takano en Laurent Inoué die er een Franse keuken aanbieden aangevuld met een Japanse toets. Deze zomer waren ze de genodigden van de Hi Beach om er enkele klassiekers in ere te herstellen, zoals de hi-burger!

Susanne Pols-van Gelder Supervisor Reserveringsafdeling

Verblijf

» Het Hi Hotel behoort tot het aanbod Pegase Citrytrip: www.hi-hotel.net | www.pegase.be Segway

» Om een Segway te huren is er keuze tussen verschillende formules: ‘Nice Découverte’, 30 euro voor 1 u; Nice Grand Tour, 50 euro voor 2 u. Een opleiding van 15’ is voorzien door een instructeur. Of u kan ook een Segway huren op dagbasis zonder begeleider. www.mobilboard.com/en/agency/segway/nice-promenade

INFOTRAVEL | september 2012

| 23 |


EXPERIENCE

Colombia

Footprints in het land van El Dorado Colombia heeft een imagoprobleem. Dat is wel duidelijk. De aankondiging van een reis naar Colombia wordt geheid gevolgd door een drugs gerelateerde repliek. Het doel van deze famtrip was nu net om een ander beeld te creëren van dit boeiende land. Niet enkel bij aankomst blijven de stereotiepen uit: alles oogt overal rustig en ontspannen. Deze sfeer overheerst de gehele verdere reis. Geen enkel moment is er ook maar een klein gevoel van onveiligheid. Touroperator Footprints, organisator van begeleide reizen en deze famtrip, zorgt ervoor dat risicogebieden (bepaalde plekken in het Amazonegebied) gemeden worden; in de steden is een gewone alertheid meer dan voldoende. Sinds het aantreden van president Santos blijkt een merkbare verbetering voelbaar te zijn op het gebied van veiligheid. De toeristische plekken worden nauwkeurig in het oog gehouden door de veiligheidsdiensten. Dit maakt dat je, in een stad als Bogotá, even veilig bent als in 01 Bogotà op zondag, een levendig tafereel... pakweg Brussel of Amsterdam. 02 De Cauca-rivier tussen Pereira en Santa Fé de Antioquia, prachtige panorama’s. 01

02

| 24 |

Bogotá Op de luchthaven van Bogotá worden we verwelkomd door Thomas. Deze bevattelijke, sympathieke Nederlander is de lokale vertegenwoordiger van Footprints. Zijn imposante verschijning, in combinatie met zijn lange haren, geven hem de’ looks’ van een Precolumbiaanse Muicha krijger en zo komen we al meteen in de juiste stemming. De hoofdstad Bogotá is steeds het beginpunt van gelijk welke rondreis door Colombia. De stad ligt op ongeveer 2.600 m hoogte, wat wel eens kan zorgen voor een “oncomfortabel” gevoel. Dit went echter gelukkig snel. De stad heeft meer dan 8 miljoen inwoners. Vanaf de luchthaven passeren we eerst een grauw voorstedelijk gebied, gevolgd door enkele modernere wijken. Ons hotelletje ligt in het hartje van de historische wijk ‘La Candelaria’, begenadigd met met mooi gerestaureerde en vooral kleurrijke historische gebouwen. De gids Hernan Gonzalez leidt ons via de ongelijk geplaveide smalle steeg ‘Callejon del Embudo’ naar het schattige pleintje ‘Chorro de Quevedo’. Het is onduidelijk of Gonzalo Jimenez de Quesada in 1538 nu hier de stad stichtte of zoals andere bronnen beweren op de “Plaza de Bolivar’. Tijdens het weekend is het in dit universiteitsdeel eerder verlaten. Gedurende de week zou het hier naar verluid een pak levendiger zijn. In een fraai koloniaal gebouw met een rustgevende binnenplaats huist het Museo Botero. Fernando Botero is de 80-jarige Colombiaanse beeldhouwer/kunstschilder die een groot deel van zijn collectie geschonken heeft aan de Banco de la República in Bogotá. Voorwaarde was wel dat zijn kunstwerken permanent tentoongesteld zouden worden en dat de toegang gratis zou zijn. Deze collectie, gekenmerkt door “ronde” afbeeldingen, werd aangevuld met werken van een aantal Europese grootmeesters. Bij het centrale plein Plaza de Bolivar heerst er op zondag wel een heel gezellige drukte: mimespelers, straatventers en honderden fietsers vrolijken het plein op. Fietsen is trouwens één van de belangrijkste nationale sporten en elke zondag is een groot gedeelte van de stad tot 14 u. voorbehouden voor de tweewielers. De neoklassieke kathedraal domineert het plein. Een ander opmerkelijk gebouw is het justitiepaleis (Palacio de Justicia). Gedenkwaardig niet door zijn stijl maar omwille van een dramatische gebeurtenis in 1985. Toen werd het oorspronkelijke gebouw bezet door de M-19 guerrilla en nadien belegerd door het regeringsleger met heel wat dodelijke slachtoffers als gevolg. De huidige burgemeester van Bogotá, de heer Gustavo Francisco Petro Urrego, die we tijdens de reis overigens ook ‘op het lijf lopen’ en waarmee we trots op de foto gaan, was in zijn jonge jaren nog militielid van deze guerrilla groepering. INFOTRAVEL | september 2012


03 04

05

Vanaf Plaza de Bolivar volgen we de verkeersvrije winkelstraat Carrera 7 tot aan het schaduwrijke pleintje Parque de Santander. Hier bevindt zich één van de top bezienswaardigheden van de hoofdstad: het goudmuseum (Museo del Oro) bevat een verbijsterend assortiment van precolumbiaanse voorwerpen. Het museum werd in 2008 stijlvol gerenoveerd en is internationaal gerenommeerd. De tentoongestelde voorwerpen getuigen van het leven en denken van de verschillende samenlevingen die dit land bevolkten vóór de komst van de Spanjaarden. Een absolute aanrader! Bogotá’s symbool bij uitstek is de 3.152m hoge Montserrateberg. Montserrate is zowel een pelgrimsoord als een toeristische attractie. Naast het krijtwitte kerkje, bevindt zich een prijzig luxe restaurant met een hemels uitzicht en een straatje met allerhande eetstalletjes en souvenirwinkeltjes. We eten een lekkere maaltijdsoep in één van de typische eethuisjes en snuiven op deze manier de heerlijke couleur locale op. Je kunt Montserrate bereiken op drie manieren: te voet, per kabelbaan of per kabelspoor. Wegens tijdsgebrek (en ook wel een beetje uit luiheid) kozen we op de heenrit voor de kabelbaan en voor de terugrit voor het angstaanjagend uitziende kabelspoor. Onze eerste dag is behoorlijk gevuld: nog dezelfde dag rijden we vanaf de hoofdstad zo’n 60 km noordwaarts: we komen al meteen in een erg groene en landelijke streek en het ‘Andesgevoel’ overheerst nu helemaal. Ons einddoel is de zoutmijn van Nemocon. De belangrijkste zoutmijn en zoutkathedraal in deze regio is Zipaquira. De zoutmijn van Nemocon is echter een stuk minder toeristisch: een 70-tal meter onder de grond aanschouwen we de kathedraal, die toegewijd werd aan de maagd Carmen. De stalagmieten, de ‘waterval’ van zout en de weerspiegelingen in het water zijn indrukwekkend, maar blijkt voor velen een net iets te verre uitstap. Dezelfde avond genieten we op de terugweg van een heerlijke en copieuze maaltijd in het surrealistische decor van het populaire restaurant ‘Andres carne de res’. Het betreft een legendarisch, frivool mega-eetcafé, waar het diner wordt opgevrolijkt door salsa muziek. Ondanks de vermoeiende eerste dag zijn er toch enkele moedigen die zich aan een dansnummer wagen. Respect! La Zona Cafetara bij het zwarte goud Na een korte nacht hebben we op dag 3 al een heel erg vroege vlucht van Bogotá naar Armenia. Vanuit het vliegtuigraam worden we geINFOTRAVEL | SEPTEMBER 2012

06

03 Cartagena, prachtige koloniale parel trakteerd op een uniek uitzicht over de in de Caraïben. actieve vulkaan Nevado del Ruiz. 04 Op het exotische strand van Isla del Armenia is de hoofdstad van het deRosario. partement Quindío. De lokale econo05 Kleurige taferelen in de smalle straatmie draait op de productie van kofjes van de grote steden, hier Bogotà. fie en bananen. Deze regio, la Zona 06 Bezoek aan de de koffieplantage van Cafetera, kende de laatste jaren een Hacienda San Alberto. enorme toename van ecolodges en finca’s. Onze groep logeert één nacht in Finca el Palmar. We worden er supervriendelijk onthaald door gastvrouw Maria. Hier is het op en top chillen: we genieten er van een prachtig uitzicht op de uitgestrekte bananenplantage en van een duik in het zwembad. Van hieruit brengen we een bezoek aan de koffieplantage van Hacienda San Alberto. De familie Villota-Leyva verbouwt hier al 35 jaar het ‘zwarte goud’ met veel passie en toewijding. Na een rondleiding op het domein, worden we ingewijd in het professionele koffieproeven. De volgende ochtend worden we zaligmakend gewekt door allerlei plattelandsgeluiden. Het is alweer moeilijk afscheid nemen van deze uitzonderlijke locatie. Verder op ons programma staat de Valle de Cocora, een vallei die deel uitmaakt van het nationaal park Los Nevados. Hier groeit de hoge waxpalm, de Palma de Cera is de hoogste palm ter wereld (tot 60 meter) en Colombia’s nationale boom. Het prachtige en ietwat mysterieuze gebied bereiken we vanuit het toeristische en relaxte dorpje Salento. We rijden er heen met oude legerjeeps. Het landschap is betoverend mooi en het aantal kleurschake-

FOOTPRINTS Deze famtrip, vakkundig begeleid door Claudine Matteeussen en Catherine Verhelst omvatte een gedeelte van de 19-daagse Nederlandstalig begeleide groepsrondreis ‘Off The Beaten Track’ uit het programma van Footprints Explorations. De vertegenwoordiging ter plaatse gebeurde door de Nederlandse lokale agent Thomas, aangevuld met enkele Engels-en Spaanstalige plaatselijke gidsen. Voor de (warm aanbevolen) afreis van 20/11 zijn momenteel nog beschikbaarheden. Daarnaast is Footprints ook de aangewezen touroperator om een reis naar Colombia samen te stellen op privébasis.

| 25 |


EXPERIENCE

ringen in groen onovertrefbaar. ‘Cocora’ betekent prinses in een plaatselijke oude taal en deze naam dekt dan ook volledig de lading. We verkennen de omgeving op de meest ideale manier, namelijk te paard. We komen ogen te kort om al het moois te aanschouwen. Meermaals bespeuren we ook de tropische blauwe vogel ‘Barranquero’. We verlaten Salento en dik anderhalf uur later bevinden we ons in de hoofdstad van het departement Risaralda: Pereira. De stad zelf kan ons niet charmeren, maar dat was ook de bedoeling niet. Wat verderop, in een verassend groene omgeving, komen we bij onze overnachtingsplek: de Hacienda San José, gebouwd in 1888. Alle kamers hebben een verschillende inrichting, maar zijn telkens voorzien van rustiek, koloniaal en stijlvol meubilair. De hacienda wordt omgeven door eeuwenoude, reusachtige bomen en werd slechts 3 jaar geleden ingericht als hotel, aldus de huidige sympathieke manager, de heer Juan Martin. De volgende dag brengen we haast volledig door in de bus. Maar niemand die daar over klaagt. We worden de hele dag door verrast door het prachtige Colombiaanse landschap. Tijdens de lunch, nabij La Pintada, worden we overigens nog eens beloond met een spectaculair uitzicht op de kolkende Cauca-rivier. In de late namiddag bereikt onze groep het mooie, koloniale stadje Santa Fé de Antioquia. We nemen onze intrek in het koloniale hotel Caseron Plaza. Na de koelte van het gebergte, is het hier even wennen aan de tropische temperaturen. Met een gemotoriseerde ‘rickshaw’ (een voertuig dat je niet meteen met Colombia associeert) rijden we naar de 3 km verderop gelegen hangbrug Puente de Occidente. Ooit was deze de langste hangbrug van het continent. In 1978 werd het een nationaal monument. De ingenieur, de heer José Maria Villa, die onder meer ook deelnam aan de bouw van de Brooklyn brug in New York, was een omstreden figuur. Hij had een ernstig drankprobleem. Om die redenen wilde men hem tijdens de bouw van deze brug ontslaan. Dit ontslag werd echter snel herroepen toen bleek dat er niemand anders was met dezelfde capaciteiten om deze aartsmoeilijke taak op zich te nemen. Santa Fé de Antioquia is een parel. Net iets minder toeristisch dan Salento en nóg een stuk authentieker. Het was ooit de hoofdstad van het departement Antioquia en dat vertaalt zich onder meer in de historische gebouwen uit de 16de en 17de eeuw. Op dag 6 brengen we een blitsbezoek aan de stad < De enthousiaste groep van de eeuwige lente: Medellin. De tweede grootbij de Finca el Palmar. ste stad van het land heeft een naam als een klok.

In het niet zo ver verleden werd de stad steevast geassocieerd met het drugskartel rond Pablo Escobar. Ondertussen heeft Medellin een gedaanteverwisseling ondergaan en wordt de stad aanzien als één van de aangenaamste en veiligste steden van Zuid-Amerika. Onze stop was te kort om deze omschrijving te kunnen bevestigen, maar ook hier hebben we op geen enkel moment een gevoel van onveiligheid ervaren. We daalden af met de kabelbaan tot aan het metrostation en van daaruit ging het per metro naar het stadscentrum. We bewonderden het met tientallen Boterobeelden bezaaide plein ‘Plazoleta de las Esculturas’ en begaven ons dan naar Medellin’s luchthaven… Cartagena, een sensuele koloniale parel Cartagena de Indias, zoals de stad voluit heet, is zo’n plek in dezelfde lijn als Rio de Janeiro, Macchu Picchu, Angkor Wat. Een plek die al jaren tot mijn verbeelding spreekt en waar ik nu eindelijk mag vertoeven. De stad vormt onder meer het decor in Gabriel Garcia Marquez’ wonderlijke roman ’Liefde in tijden van Cholera’. Cartagena is de 5de grootste stad van Colombia. Hoewel de honderden cruisetoeristen hier overdag een lichte irritatie opwekken, is de stad een juweel. Dwalend door de levendige, koloniale straatjes, begeleid door hier en daar een vleugje salsa, ben je heel vlug in de ban van deze stad. Neem daarbij nog de culinaire eetgelegenheden en het swingende nachtleven en je wordt helemaal verliefd op deze Caribische parel. We logeren in het heel gezellige kleinschalige boetiekhotel Casa India Catalina. Op een 40-tal kilometer van Cartagena ligt het nationale park Isla del Rosario. Een speedboot brengt er ons vanuit Cartagena vlotjes naar toe. Hier brengen we een halve dag door aan het mooie, exotische zandstrand. Het nationale park bestaat uit 43 koraaleilandjes. Slechts enkele ervan zijn publiekelijk toegankelijk. Lokale, sympathieke dorpsbewoners lopen af en aan op het strand om hun waren, gaande van massages tot verse oesters van de ‘hand’ te doen. Snorkelen tussen het mooie koraalrif is één van de topattracties en beslist de moeite waard! Met de slogan ‘The only risk is wanting to stay’, van de Colombiaanse toerisme dienst, is de ganse groep het volmondig eens. De laatste dag wordt de leus echter omgevormd tot ‘The only risk is to be required to stay’. Na een vertraging van een binnenlandse vlucht, missen we de aansluiting en kunnen we bijgevolg een extra dag genieten van dit fantastische land: Colombia. Tekst en Foto’s: Patrick Van Looy

AVIANCA De Colombiaanse luchtvaartmaatschappij heeft de ambitie om op korte termijn uit te groeien tot de belangrijkste carrier van Zuid-Amerika. Momenteel vliegen zij meerdere keren per week vanuit Madrid en Barcelona naar Bogotá. In de nabije toekomst zal Avianca deel uit maken van ’s werelds grootste luchtvaart alliantie: Star Alliance. Naast 22 internationale bestemmingen, bedient Avianca ook 21 nationale luchthaven. Eén van de grootste troeven waarmee Avianca kan uitpakken is haar supermoderne vloot. In Economy class beschikt iedere passagier over een persoonlijk TV-scherm met een interessante selectie van recente films, sitcoms, games en muziek.

| 26 |

INFOTRAVEL | september 2012


FOCUS

Geprivatiseerd tegen het einde van het jaar?

TAP PORTUGal focust op de klant Ondanks de woelige tijden (crisis in Portugal, stakingen en stijgende brandstofprijzen), houdt TAP Portugal goed stand. De Portugese carrier vervoerde het eerste halfjaar meer dan 4,7 miljoen passagiers, wat bijna 5% meer is dan in dezelfde periode vorig jaar. De hub Lissabon (goed voor meer dan 60% van het luchtverkeer van de maatschappij) tekende een groei van bijna 4% op. Inzake opbrengst deed de Portugese luchtvaartmaatschappij het wel minder goed. Toch verwacht Mario Geurreiro, District Sales Manager TAP Portugal Belgium, dat zijn maatschappij het jaar positief zal afsluiten. “Met het oog op de privatisering van TAP Portugal, herstructureren we onze organisatie en sleutelen wij aan onze visibiliteit. TAP Portugal focust daarbij steeds op de klant. We denken dat deze aanpak op termijn lonend zal zijn”. Vraag aan een willekeurige medewerker van TAP Portugal wat er zo bijzonder is aan de luchtvaartmaatschappij en je krijgt het antwoord ‘de klantvriendelijkheid’. Mario Geurreiro onderschrijft deze stelling volkomen: “TAP Portugal draagt de klantvriendelijkheid en service hoog in het vaandel. Deze attitude geldt voor iedereen, van het grond- tot het cabinepersoneel. TAP Portugal investeert doorlopend in trainingen voor zijn personeel. Dat resulteert in een hoogwaardige service voor de klant, zowel op de grond als in de lucht. Onze staf is bovendien meertalig”. Mix tussen traditie en nieuwe technologie De District Sales Manager noemt TAP Portugal dan ook een ‘Full Service Airline’. Hij wijst er op dat zijn maatschappij ook permanent investeert in het comfort aan boord. TAP Portugal beschikt over een jonge vloot. Zowel in economy als in business class worden de passagiers volgens hem in de watten gelegd. Jelle Bamelis, Head of Marketing Belux, pikt hier op in door te stellen dat TAP Portugal eigenlijk een mix is van een traditionele luchtvaartmaatschappij en een vooruitstrevende maatschappij. De Portugese carrier investeert volgens hem voortdurend in nieuwe technologie en sociale media. Dat leverde de maatschappij zelfs een plaatsje bij de 7 finalisten op voor de Award voor “Best Use of Social Media to Drive Customer Service” in the prestigieuze ‘SimpliFlying Awards for Excellence in Social Media’. TAP Portugal is sinds 2005 lid van Star Alliance. Dat heeft als grote voordeel dat de klanten een wereldwijd netwerk tot hun beschikking krijgen. Bovendien kunnen ze op TAP Portugal en de partnerluchtvaartmaatschappijen genieten van een gestandaardiseerde service. De Portugese luchtvaartmaatschappij zelf is de leidende luchtvaartmaatschappij op Brazilië en staat sterk in de luchtverbindingen naar de rest van Zuid-Amerika en Afrika. In dit verband melden onze gesprekspartners fier dat TAP Portugal verschillende awards hebben gewonnen. “Onze maatschappij is door Word Travel Awards (WTA) drie jaar opeenvolgend (2009, 2010 en 2011) verkozen als “World’s Best Airline to South America”. Ook voor Afrika vielen we in de prijzen, want hier sleepten we in 2011 de titel als “World’s Best Airline to Africa” in de wacht”. Ook het Europese netwerk is enorm belangrijk voor de maatschappij, zegt Mario Geurreiro: “Vanuit Brussel hebben we 5 dagelijkse INFOTRAVEL | september 2012

vluchten naar Portugal (4 maal naar Lissabon en 1 vlucht naar Porto). Op al deze vluchten hebben we een mooie mix tussen business- en leisurepassagiers. Specifiek voor de route Brussel-Lissabon is het verkeer van Europese ambtenaren van groot belang”. De District Sales Manager noemt de scharnierluchthaven (hub) Lissabon ‘comfortabel en overzichtelijk’: “Lissabon is een moderne en niet al te grote luchthaven. Dat heeft als grote voordeel dat onze passagiers vlot kunnen overstappen op hun longhaul connectievluchten naar Zuid-Amerika, Afrika of de USA. TAP Portugal biedt ook veel mogelijkheden op het vlak van korte vluchten naar bijvoorbeeld Madeira of Faro. Hier scoren we vooral goed op het gebied van de flexibiliteit en de scherpe prijzen”. Meer dan 80 % van de ticketverkoop verloopt nog steeds via de reisagent. Mario Geurreiro stelt dan ook dat de reisprofessional zeer belangrijk blijft. Hij besluit dat TAP Portugal voor de reisagent dan ook de nodige tools aanbiedt en regelmatig B2Bevents en -acties voor het reiskantoor opzet.

i

Peter Van Oyen

www.flytap.com

Mario Geurreiro, District Sales Manager TAP Portugal Belgium en Jelle Bamelis, Head of Marketing Belux menen dat de klantgerichtheid van TAP Portugal zijn vruchten gaat af werpen. (foto pvo)

| 27 |


FOCUS

Dichtbijvakanties houden goed stand

De nood om er even uit te zijn Vakanties dicht bij huis blijven populair. Blijkbaar heeft de Belg behoefte om er een paar keer per jaar even tussenuit te zijn. Maar dat betekent uiteraard niet dat de klant zijn vakantie automatisch via het georganiseerde reiscircuit boekt. Gespecialiseerde touroperators trachten de klanten daarom aan zich te binden door interessante kortingen en arrangementen aan te bieden. Ook de reisagent moet zijn meerwaarde in dit reissegment blijven uitspelen. Dichtbijvakanties houden in tijden van crisis goed stand. Dat blijkt uit de antwoorden op de vragen die Infotravel aan een aantal specialisten stelde. Zomerseizoen Infotravel: Hoe gaat en ging het met de zomerboekingen in dit reissegment?

Infotravel: Zijn er bepaalde formules die opvallend scoren of gescoord hebben?

Pieter Embo, Contracts & Product Manager Jetair Dichtbijvakanties: “De zomerboekingen voor onze dichtbijvakanties behalen dezelfde goede cijfers als voorbije jaren. Dit is misschien een verrassend gegeven in deze periode waarin het consumentenvertrouwen bijzonder laag is, maar anderzijds tonen de cijfers aan dat de Belg duidelijk nood heeft aan een aantal breaks per jaar. Een weekendje uitvliegen is duidelijk een basisbehoefte geworden. De goede verkoop toont ook aan dat de Belgische reizigers nog altijd de zekerheid van een touroperator verkiezen boven de vele aanbieders op het internet.” Baptiste van Outryve, Woordvoerder Thomas Cook: “De dichtbijvakantie is een klassiek uitje die de klant er graag nog bijboekt wanneer hij tussen 2 grotere vakanties nog even weg wilt. Deze beslissing is vaak impulsgebonden en sterk afhankelijk van het weer.” Nathalie Gouweloose, Sales & Marketing Director Transeurope: “Zoals altijd kun je statistieken op 100 verschillende manieren trekken. Cijfers hangen sowieso ook af van land tot land en bestemming tot bestemming. Voor het ganse zomerseizoen is de trend daling voor Benelux en redelijke stijging voor Duitsland.” Marc Van Zeveren, Zaakvoerder Exclusive Destinations: “Positief, mag ik wel zeggen. Wij boekten globaal een stijging van ongeveer 10 % ten opzichte van dezelfde periode van vorig jaar.”

Pieter Embo: “Neen.” Baptiste van Outryve: “De Thomas Cook Plopsa-brochure had succes. Het aanbod is voor families met kinderen interessant, gezien de uiterst interessante kindercondities.” Nathalie Gouweloose: “Onze kant-en-klare Charming+ pakketjes: de klanten zien direct wat ze krijgen voor welke prijs. Vaak is er in deze pakketjes ook half pension inbegrepen, iets wat de Belg zeer weet te appreciëren.” Marc Van Zeveren: “Neen, de formule kamer en ontbijt blijft het meest gevraagd. Culinaire arrangementen zijn ook populair.”

Infotravel: Welke bestemmingen waren in trek?

Pieter Embo: “Algemeen kunnen we stellen dat de grote favoriet voor vele Belgen nog altijd Duitsland blijft.” Baptiste van Outryve: “Het zal je misschien verbazen, maar de Ardennen en de kust blijken het meest populair te zijn.” Nathalie Gouweloose: “Benelux scoort sowieso minder dan Duitsland (vooral Eifel, Moezel en Rijn zijn populair). Deze regio’s bieden zeer goede prijs/kwaliteit verhouding: niet duur en toch goed en supervriendelijke mensen. Frankrijk is en blijft traditioneel ook zeer geliefd bij de Belg. En zeker bij de Franstalige Belgen, trekt Frankrijk meer aan dan de andere Dichtbijbestemmingen, kwestie van taal wellicht.” Marc Van Zeveren: “Bij ons scoort Frankrijk traditioneel goed. De verkoop van reizen naar het Verenigd Koninkrijk en Ierland waren zwak, altijd al moeilijke bestemmingen en voor de UK zat men ook nog eens met de Olympische Spelen.” | 28 |

Infotravel: Spelen all-in en/of last minutesboekingen een rol in dit segment?

Pieter Embo: “De allinclusive-formule wordt in het segment dichtbijvakanties niet zo vaak aangeboden. Reizigers boeken doorgaans korte verblijven en verkiezen de vrijheid om leuke restaurantjes in de buurt van hun hotel op te zoeken. Bij de reizigers leeft de indruk dat last minute automatisch een fikse korting met zich meebrengt, maar wij stellen vast dat de klant die first minute boekt heel vaak beter af is, en zeker veel meer keuze heeft.” Baptiste van Outryve: “De lastminute korting in het Thomas Cook Dichtbijaanbod is uiteraard een extra stimulans om er nog enkele dagen tussenuit te knijpen.” Nathalie Gouweloose: “All-in is voor ons niet van toepassing op Dichtbij. Last-minute in mindere mate. Traditioneel boekt de klant maximum 2 maand op voorhand voor dergelijke bestemmingen (muv de verlengde weekends of piekperiodes).” Marc Van Zeveren: “We hebben een ‘publiek met 2 snelheden’. Zo zijn er langs de ene kant klanten die vroeg boeken en goed weten dat ze daar voordeel mee halen. Anderzijds is er traditioneel ook een cliënteel dat laat boekt.” Klanten Infotravel: Hebben jullie een zicht op het profiel van de klanten voor een dichtbijvakantie?

Pieter Embo: “Wij merken op dat vooral families en koppels kiezen voor een vakantie dicht bij huis.” Baptiste van Outryve: “Het profiel van de Dichtbij-klant is niet eenvoudig op te maken. Het Thomas Cook aanbod Dichtbij, INFOTRAVEL | september 2012


FOCUS

Plopsavakanties (pretparken), Kampeervakanties en Huurwoningen is namelijk ruim en breed opgesteld waardoor de reisagent met het Thomas Cook aanbod vrij eenvoudig de vraag van heel diverse klanten kan beantwoorden. Zowel de budgetgevoelige jonge koppels tot de meer begoede klanten, via de uitgebreide (nieuw samengestelde) gezinnen zijn met het Thomas Cook aanbod goed geholpen.” Nathalie Gouweloose: “Neen, daar hebben geen zicht op. Onze klant reserveert in het reiskantoor, dus hebben wij geen idee van profiel zoals leeftijd ed.” Marc Van Zeveren: “Wij hebben een kieskeurig cliënteel: of dat nu voor dichtbijvakanties of verre reizen is.” Nieuw seizoen (winter) Infotravel: Zijn er voor het komende winterseizoen nieuwigheden in het aanbod te melden (bestemmingen en/of producten)?

Pieter Embo: “Nieuw in onze brochure Jetair Dichtbijvakanties is het logo Sunday Snooze. In de hotels met dit logo kunnen onze hotelgasten op zondag laat ontbijten, ze mogen laat uitchecken én ze maken zonder meerkost gebruik van de hotelfaciliteiten tot 15 u of later. Een aanrader voor lange slapers én vroege vogels. Een blikvanger in ons aanbod Zuid-Engeland wordt ongetwijfeld Eastwell Manor Hotel & Spa (4*). Een indrukwekkend historisch landhuis met verbluffende kamers, culinaire hoogstandjes, 2 zwembaden, een wellnesscentrum,…Kortom, een topper van formaat, dat bovendien onze reizigers gratis nachten (2+1) aanbiedt. Ook bij onze Noorderburen werden enkele nieuwighe-

den aan het aanbod toegevoegd. Een aanrader voor gezinnen met kinderen is het Efteling Aparthotel Poorthuys in Kaatsheuvel.” Baptiste van Outryve: “De nieuwe Thomas Cook Dichtbij brochure bevat weer heel wat nieuwigheden die een heel divers publiek zal kunnen bekoren. Nieuwe accommodaties zijn meegenomen en Thomas Cook zorgde met de nieuwe brochure voor een uitgebreid aanbod familiekamers en extra beschikbaarheid tijdens de verlengde weekend. Daarenboven is de nieuwe meegeleverde Thomas Cook Vakantieplanner een grootse nieuwigheid. De Thomas Cook Vakantieplanner in de dichtbijbrochure is namelijk het handige middel om zijn vakantie te kiezen. In drie overzichten ‘Kids Choice’, ‘Voordelige arrangementen’ en ‘Skiën dichtbij huis’ vinden de reisagent en zijn klant snel de accommodaties die aan de wensen van de klant voldoen, zonder dat zij door de ganse brochure dienen te bladeren. Het overzicht ‘Kids Choice’ beperkt zich bovendien niet tot kindvriendelijke accommodaties maar geeft duidelijk weer wat de klant er mag verwachten op het niveau van: beoordeling van ouders, de ligging, de inrichting, de opdeling en uitrusting van de kamers en de kinderkortingen (gratis) die gegeven worden.” Nathalie Gouweloose: “Voor een antwoord hierop is nog een beetje te vroeg. Aangezien er voor Dichtbij vrij kort voor afreis geboekt wordt, komt deze brochure laatste in rij voor inkoop.” Marc Van Zeveren: “Voor deze winter zijn er weinig nieuwigheden. Volgend jaar programmeren we wel enkele nieuwe tophotels in België (eentje in gent en een luxe- en designhotel in Brussel) en een mooi vijfsterrenhotel in Rijsel, hotel L’Hermitage Gantois.”

SPECIALIST CITYTRIPS EN CHARMEHOTELS

LONDEN

PARIJS

NEW YORK

CITYTRIPS

BALI

reeds verschenen WORKSHOP pending

reeds verschenen WORKSHOP pending

verschijnt op 19/11 WORKSHOP 09/11

reeds verschenen WORKSHOP pending

reeds verschenen WORKSHOP pending

FRANCE

ITALIE

ESPAÑA

PORTUGAL

BENELUX-DUITSLAND

verschijnt op 17/12 WORKSHOP pending

verschijnt op 17/12 WORKSHOP 06/12

verschijnt op 18/02 WORKSHOP februari

verschijnt op 17/12 verschijnt op 17/12 WORKSHOP 29 of 30/01 WORKSHOP 18/12

MEER INFO EN RESERVEREN: WWW.TRANSEUROPE.COM > RESA+ LOGIN

infotravel-DEF-2.indd 1

INFOTRAVEL | september 2012

Lic. 1615 V.U. K. Stuyts

30/08/12 16:24

| 29 |


FOCUS

Infotravel: Organiseren jullie acties om (winter)boekingen te stimuleren? Bv vroegboekkortingen?

Pieter Embo: “Er zijn voor volgende winter uiterst interessantvroegboekkortingen tot zelfs 30 dagen voor aankomst!” Baptiste van Outryve: “Wie via Thomas Cook een Dichtbijvakantie bij zijn reisagent boekt, geniet alvast van diverse prijsvoordelen. Deze zijn afhankelijk van accommodatie tot accommodatie, maar alvast mag je er zeker van zijn dat gezinnen met kinderen t.e.m. 14 jaar vaak een gouden zaak bij Thomas Cook doen: die kinderen reizen namelijk gratis mee. Interessant zijn ook de voordelen die Thomas Cook en Centerparcs samen voorstellen: boek je tot 6 maanden voor vertrek, dan ontvang je een vroegboekkorting van 20%. Die korting bedraagt 15% wanneer je tot 4 maanden voor vertrek boekt, om toch nog 10% te zijn wanneer je 2 maanden op voorhand beslist. Bijkomend geniet je nog eens van 15% korting wanneer je onder de categoriën Jonge Gezinnen, Kids of 55+ valt!.” Nathalie Gouweloose: “Acties om de winterboekingen te stimuleren: traditioneel vindt de klant in de brochure reeds een aantal gratis nachten en andere interessante kortingen onder de rubriek ‘uw voordeel’ (onderaan de prijstabel). Dit is aan de basis al zeer gecibleerd ingekocht. Toch bekomen wij in de loop van het seizoen vaak nog extra promoties van de hotelier, die we dan zo goed mogelijk proberen te commercialiseren. Vroegboekkortingen zijn niet echt typisch voor Dichtbijvakanties, maar die komen zeker ook voor in onze brochure. Het gros gaat echter meer in de zin van gratis nachten, zoals 2+1 of zelfs 1+1/2 voor regio’s die echt wel dichtbij liggen. In Duitsland hebben we ook een aantal hotels waar er geen toeslag geldt voor een éénpersoonskamer.” Marc Van Zeveren: “We bieden vooral vroegboekkortingen aan. Maar dat is niet altijd makkelijk, aangezien hotels steeds meer BAR-rates gaan hanteren (Best Available Rates).” Concurrentie met rechtstreekse boekingen Infotravel: Dichtbijvakanties worden door de klant gemakkelijk rechtstreeks geboekt. Waarom zouden ze voor een touroperator en reisagent moeten kiezen? Wat zijn de troeven van georganiseerd reizen bij dichtbijvakanties?

Pieter Embo: “Reizigers die kiezen voor een touroperator genieten heel wat voordelen die ze bij een rechtstreekse boeking niet krijgen: vroegboekkortingen, gratis nachten, gratis verblijf voor kinderen tot en met 14 of zelfs 16 jaar, de garantie op bijstand in geval van problemen, enzovoort. Bovendien worden onze hotels op basis van strenge kwaliteitsnormen geselecteerd. Als er nadien toch een probleem opduikt, dan staat Jetair haar klanten bij, zowel tijdens als na hun vakantie.” Baptiste van Outryve: “Wie via Thomas Cook een Dichtbij vakantie boekt geniet van tal van voordelen, die hij niet heeft wan-

Bungalowparken zoals van Pierre & Vacances blijven klassiekers in het kortbij-aanbod (Foto © Jetair).

| 30 |

neer hij diezelfde vakantie op een andere manier zou reserveren. De klant geniet van een persoonlijke service en een professioneel advies. Verder voert de Thomas Cook kwaliteitsafdeling een permanente kwaliteitsbewaking en houdt zo de vinger aan de pols. Recent zag men nog uitgebreid in de media de reviewwebsites vaak misbruikt worden en niet altijd de juiste informatie weergeven. Thomas Cook biedt het meest diverse vakantieaanbod op de markt en we negotieerden voor het komende seizoen extra familiekamers en ruimte voor verlengde weekends, wat het extra interessant maakt om via Thomas Cook te reserveren. Daarnaast onderhandelt Thomas Cook heel wat kinderkortingen zodat kinderen vaak t.e.m. 14 jaar gewoonweg gratis met hun ouders meereizen. Dan is er nog de annuleringsverzekering die gratis is en standaard bij elke Dichtbijvakantie wordt aangeboden. In geval van overmacht staat Thomas Cook je bij: we zijn 24u per dag, 7 dagen op 7 bereikbaar.” Nathalie Gouweloose: “Inderdaad is er een grote concurrentie met de rechtstreekse markt, maar dat is altijd zo geweest. Ik weet niet of die concurrentie vandaag groter is dan vroeger. Waarom kiezen voor een touroperator/reisagent? Wel in de 1ste plaats is er een kwaliteitsgarantie. Daarnaast gelden de bekomen voordelen (zie hierboven) vaak niet voor rechtstreekse klanten. Vaak negotiëren onze inkopers ook interessante pakketjes die de klant niet rechtstreeks kan boeken.” Marc Van Zeveren: “Onze productkennis blijft de toegevoegde waarde + de zekerheid die we aan onze klanten kunnen aanbieden. Bovendien werken we uitsluitende met correcte hotels, waarmee we een contract clausule hebben afgesloten inzake de prijzen op hun eigen hotelwebsite.” Infotravel: Hoe stimuleren jullie reisagenten om ook in het segment van dichtbijvakanties hun meerwaarde uit te spelen?

Pieter Embo: “Elk jaar organiseren we studiereizen naar een aantal vakantiebestemmingen uit het aanbod dichtbijvakanties. Ook houden we workshops speciaal voor de reisagenten tijdens de Winter- en Summer Class. Hoe beter de reisagent geïnformeerd is, hoe beter hij/ zij met die grondige kennis de klant het juiste product kan aanbevelen.” Baptiste van Outryve: “We geven de reisagenten de nodige opleidingen en we hebben ook ons B to B Contactcenter. Verder bieden we de reisagent ook onze tool Vakantieplanner aan. De klant bepaalt zijn vakantie niet altijd eerst volgens bestemming, maar meer en meer op basis van enkele criteria die hij een must vindt. In de nieuwe Thomas Cook brochures steekt die Thomas Cook Vakantieplanner. Aan de hand van die planner, kan de reisagent met zijn professionele kennis gemakkelijker tegemoet komen aan de wensen van zijn klant.” Nathalie Gouweloose: “Wij bieden hen - net zoals voor al onze andere producten - de tools om een potentieel goede verkoop te kunnen realiseren. We denken bv aan promoposters, onze vernieuwde website waar de klant alles kan uitpluizen en bv weekendjes kan selecteren volgens thema (wijn, fietsen, kastelen,...). De klant kan ook onmiddellijk reserveren op onze website, mits verplichte selectie van een reiskantoor op het einde van de reservatie. De reisagent krijgt zo een extra boeking binnen mét behoud van de gebruikelijke commissie. Maar uiteraard komt het erop aan dat de reisagent zichzelf profileert en potentiële klanten aantrekt, of dat nu gaat over een Dichtbij-product of over een ander: wij zorgen voor een solide basis, maar de rest hangt af van de reisagent…” Marc Van Zeveren: “Een van onze incentives is het loyaliteitsprogramma voor onze reisagenten. Door punten te sparen, kunnen die af en toe een gratis of goedkope privéreis maken, een combinatie van een studiereis en een plezierreis zeg maar.” Peter van Oyen

INFOTRAVEL | september 2012


Departures è Trains

è

AirRail = 1 e-ticket for train and flight 

Belgium <-> Schiphol with the classic IC train or Thalys

Paris-Nord <-> Brussels Airport with Thalys

Advantages for your client: • 100% e-tickets • Reduced airport taxes • Confirmed seating for Thalys For more information you can contact your account manager or download the AirRail flyer on www.sncb-europe.com/AirRail


TunesiĂŤ, hier komen dromen uit.

Welkom in TUNIS.

IT_N_sept12  

http://www.infotravel.be/digimags/2012/nl/092012/IT_N_sept12.pdf

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you