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Notas sobre la democracia y el poder local

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cosmopolita y en constante crecimiento. Hacia el 2003, la economía recae más que en el cultivo del café, en la producción textil, el comercio y los servicios relacionados con el turismo. Hoy día no solamente hay numerosas farmacias, restaurantes, bares, discotecas, galerías de arte, librerías, supermercados, sino también cafés Internet, bancos y cajeros automáticos, red de TV por cable y por supuesto muchos talleres artesanales. Lo que se informa a continuación tiene que ver con aumentos en la participación social, cultural y política de los sampedranos. Los datos de que se dispone no son muy precisos, pero sí lo suficientemente indicativos de los cambios habidos: a) Lo primero e importante en relación con la vida política es la dinámica de la diferenciación social que hoy día exhibe la comunidad. La homogeneidad de la pobreza hoy día es expresión de la heterogeneidad de una población donde existe una estratificación social intensa, con un sector de propietarios vinculados al transporte (aquí hay un monopolio, de hecho), una pequeña burguesía comercial y de servicios y otra vinculada a las actividades de la enseñanza y la educación. Hay 13 escuelas y colegios públicos y privados, 148 maestros y 89 aulas. Y también un sector asalariado muy numeroso. b) Hay una diferenciación religiosa muy aguda, pues en 1941 sólo el 5% de la población era evangélica, en 1962 cerca del 30%; la dinámica expansiva es tal que hacia 1988 el 40% se agrupaba en 14 iglesias protestantes. Se calcula que hacia 2004, el 55% de la población es protestante. c) Las diferencias étnicas son menores, pues el 98% es indígena,34 pero el conflicto dejó una herencia de resquemores, ya que se sabe que patrulleros sampedranos cometieron crímenes y violaciones en contra de la población que se supone debían proteger.

34. INE. Características de la población y de los locales de habitación censados. Guatemala, Julio, 2003.

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