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3) San Pedro La Laguna: modernización y participación política San Pedro La Laguna es un pueblo tz’utujil ubicado en la cuenca sur del lago de Atitlán y al pie del volcán San Pedro con una población actual próxima a los 10,000 habitantes. La experiencia de la vida socio-cultural y política de esta comunidad es excepcional en diversos aspectos y por ello la hemos incluido en esta revisión de casos especiales relativos al tema de la participación, el poder local y la democracia. El dato inicial y que probablemente explique otros es la rapidez con el que esta población rompió su aislamiento tradicional. Nos referimos a su aislamiento físico articulado con una vida interna tradicional y propia de una comunidad cerrada. A partir de los años sesenta el aislamiento físico terminó con la construcción de una carretera, finalmente asfaltada, que lo conectó con Santa Clara La Laguna, Santa María Visitación, Santa Lucía Utatlán y luego con la carretera Interamericana, lo cual significa comunicación directa con la ciudad capital y con los departamentos del norte. Esta situación produjo el surgimiento de propietarios de transporte. Por un lado más de 45 lanchas (de 20 pasajeros) y varias empresas de autobuses que suman un total de 18 grandes y unos 10 camiones de carga;33 y por el otro, un activo transporte particular vinculado al turismo. La población se duplicó en 10 años y el número de personas que llegan del exterior, especialmente turistas, ha convertido a este pequeño pueblo de campesinos que cultivaban para la subsistencia propia, pescaban o trabajaban como peones agrícolas, en una pequeña ciudad muy 33. Buena parte de la información de esta comunidad ha sido tomada de Engel Tally, Turismo, ‘mayanización’ y vida cotidiana en San Pedro La Laguna, texto del seminario de FLACSO/ CIRMA sobre Mayanización, Guatemala, 2006.

Notas Sobre de Democracia y el Poder Local  

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