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Es sabido que la democracia electoral supone que cada ciudadano tiene un voto y que la mayoría establece la autoridad pública. En la sociedad tradicional maya no es tanto la igualdad del voto sino el mérito de los candidatos lo que produce la legitimidad. Gobernar es una tarea de gente experimentada, como los ancianos. Pero en Totonicapán la práctica electoral varía entre cantones: hay unos en que la organización se parece al sistema democrático: hay una asamblea cantonal, dos listas, se vota y el que más votos saca es electo como alcalde auxiliar. Hay otro grupo, más conservador, donde la elección es más controlada, tanto por los ancianos como por normas que señalan quienes son los elegibles. De hecho, la asamblea ratifica la selección de los principales. El tercer grupo lo forman cantones donde los cargos de la alcaldía han pasado a ser parte de una asociación de desarrollo comunal.30 En el primer grupo algunos miembros de la comunidad, que no están en el consejo municipal forman parte de los nuevos comités, mientras que en el último grupo se confunden y el alcalde auxiliar y su corporación funcionan como parte de la asociación de desarrollo. Cada mes de noviembre las corporaciones entrantes se reúnen con las salientes en una magna asamblea donde se elige una nueva junta directiva. La elección es democrática, cada cantón tiene un voto y gana el que obtiene la mayoría. En 1999, por primera vez se eligió a alguien con estudios, lo que ha venido sucediendo, alterando la costumbre de ascender la escala de cargos por méritos internos. Antes, la preparación académica era un aspecto negativo porque los que salían a estudiar ya no pertenecían al “nosotros”. Ahora esto ha cambiado, hay debate y disenso y elecciones

30. A comienzos de los años ochenta hubo un decreto del gobierno de Ríos Montt que convirtió a las alcaldías indígenas o auxiliares en “comités de desarrollo”.

Notas Sobre de Democracia y el Poder Local  
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