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como forma de cohesión social natural, a la que se le da pleno reconocimiento, respetando sus formas tradicionales de establecer y funcionar de la autoridad interna. El municipio está gobernado por un órgano colegiado, el Concejo o Corporación Municipal y dirigido y representado por el alcalde (art. 52) y judicialmente por él o los síndicos. La ley reconoce las alcaldías indígenas como alcaldías comunitarias o auxiliares (art. 55). En la actualidad existen alcaldes auxiliares en las comunidades donde opera el sistema de normas, reglas y valores mayas;21 este alcalde es oficializado por el alcalde del municipio pero es electo (a veces nombrado) por la comunidad; antes era un “principal” pero todavía es asesorado por —y obediente a— los ancianos, costumbre que sin embargo se está debilitando. 2.1. La descentralización Descentralizar, en su sentido original, es la política que requiere el traslado de funciones y competencias hacia instituciones que lo reciben en virtud de necesidades o finalidades específicas y que mantienen un alto nivel de decisiones autónomas, pero siempre bajo el escrutinio del poder ejecutivo. No necesariamente se trata de la operación política de ceder poder por parte de la autoridad central a favor de autoridades locales en los ámbitos de políticas específicas. En una óptica técnica, descentralizar es crear instituciones con autonomía financiera y técnica para ejecutar funciones públicas, como el banco central, la universidad o las corporaciones económico/productivas. 21. Existen menciones de esta función en numerosos trabajos, por ejemplo, Russed Yesid Barrera Santos, Resolución de conflictos en pueblos mayas de Guatemala, Guatemala: SEPAZ, 2005, pp. 112-113; Morna Macleod, op. cit., pp. 89 y ss.; y V. Gálvez, C. Hoffman y Luis Mack, Poder local y participación democrática, Debate No. 40, Guatemala: FLACSO, 1998, p. 49.

Notas Sobre de Democracia y el Poder Local  

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