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Notas sobre la democracia y el poder local

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Estado democrático. La democracia local expresa una modalidad de relación Estado-sociedad, en una dirección de realización complementaria. El ejercicio de la democracia municipal como espacio político de relaciones interpersonales, no enfrenta a los ciudadanos con el Estado sino con la representación de éste, con el municipio. En principio, la calidad de la participación es la misma y el ciudadano elige autoridades locales y nacionales. Son las consecuencias, los efectos de su actuación, los que varían. Interrogar críticamente al Estado (demandar, exigir, influir) supone una dimensión cualitativamente distinta de hacerlo frente al municipio.8 La noción obvia, que no debe olvidarse es que la democracia es una producción social que está continuamente en elaboración en los diversos ámbitos. ¿Qué tiene la democracia local que no sea una virtud de la democracia en general? Nada si se atiene a la mutua relación condicionante, de doble dirección, lo cual significa que si no hay un régimen democrático nacional, difícilmente podría haber uno local. En cambio, lo contrario puede suceder. Formas autoritarias locales, clientelismo y violencia pueden darse local pero aisladamente, sin que el régimen democrático en general se deslegitime. En otras palabras, los obstáculos y las dificultades para la vitalidad participativa y el juego político aparecen más frecuentemente y con más facilidad en el pequeño universo de lo local. Puede suceder que las autoridades nacionales sean electas en procesos legales, competitivos, plurales, que la división de poderes se respete, que haya prensa crítica, libre organización y participación de los diversos intereses sociales, etc., pero al mismo tiempo, que en muchos municipios la democracia languidezca por las prácticas auto-

8. Por ejemplo, el movimiento social local se distancia de uno de carácter nacional porque éste supone una articulación de intereses e identidades generales, más representativas, más estructuradas, con mayor jerarquía en sus efectos civiles, políticos y sociales.

Notas Sobre de Democracia y el Poder Local  
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