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Notas sobre la democracia y el poder local

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Esa dificultad forma parte de la lógica de la representación: para que ella ocurra es necesario que haya grupo e intereses representables. El Estado guatemalteco, débil, pequeño, de baja competencia, debería constituirse con base en la democracia representativa, en el marco más general de la más amplia participación ciudadana. Con relación a lo que se viene diciendo hay un par de interrogantes adicionales. ¿Existe alguna diferencia sustantiva, que no sólo sea de “tamaño”, entre el ejercicio de la democracia nacional y la local? Sin duda que la hay, pero no es de espacio —derivada de la dimensión que media entre ambos extremos—, sino que deviene de que la política nacional se hace en referencia al Estado y lo local al poder del municipio. Por lo tanto, no es el tamaño físico sino los niveles funcionales, el grado de estructuras de decisión, de jerarquías de poder lo que cuenta, y por ello, de las circunstancias claves de que la democracia en su ámbito nacional se vive en un espacio político más complejo en su administración, en su burocracia; en su centralidad funcional, es el sitio donde se trazan las políticas generales que el conjunto de la nación replica. Tal razonamiento contribuye a despejar las creencias de que la democracia local es de naturaleza similar a la democracia en el plano nacional. ¿Cambia operativamente el concepto de democracia para calificar las formas de su ejercicio en el sistema político local? Sí. La práctica es diferente, pero no los contenidos sustantivos. Por lo que anteriormente se argumentó, es lícito afirmar que no hay un régimen democrático nacional si no existe en ámbitos menores. ¿El Estado democrático supone un municipio democrático? El Estado patrimonial, vieja herencia de la cultura oligárquica, se operacionaliza en el mundo de las pequeñas comunidades, donde aparecen el clientelismo y las conduc-

Notas Sobre de Democracia y el Poder Local  
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