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vida corporativa puede restarle independencia y libertad al sujeto a ella adscrito pero a cambio le da seguridad y confianza. En el pasado inmediato, esto le otorgaba fuerza social y política a la comunidad, pero su funcionamiento, en ciertas culturas, es poco democrático pues está dirigida por una élite de edad y recursos, que se supone acumuló conocimiento y experiencia. Y ese pequeño grupo, ancianos respetados por su madurez o sabiduría, ejerce funciones de control y de gobierno generalmente de forma ajena a los temas del debate, el voto, la mayoría. La comunidad puede ser intermediaria entre el sujeto y el municipio (o el Estado), paralela y/o confundida con el poder local, no a la manera de un partido político pero parecida a las relaciones de intermediación que surgen con las organizaciones de la sociedad civil. La población indígena en Guatemala se encuentra aún hoy día —aunque no en su totalidad—, sujeta a lazos comunales. Por múltiples causas la comunidad indígena se encuentra en un momento de crisis, que puede ser de redefinición de sus estructuras y fines, o crisis de descomposición final. Hay fuerzas internas disociadoras operando, como la cultura política de las nuevas generaciones indígenas, o causas externas tan poderosas como la llegada de los partidos políticos y/o la diferenciación social que apareja el desarrollo económico. Nuevas formas de poder y de legitimidad se abren paso. Aunque no es éste el tema, recuérdese también la “batalla” que se libró por la modificación y la desaparición de la cofradía señalada por ritos herejes. La comunidad desde hace muchos años ha sido objeto de rudos embates por parte de la Iglesia católica (la Acción Católica). El Estado en la época de la contrainsurgencia desorganizó numerosas comunidades, los partidos políticos, el auge de las organizaciones sociales, la intrusión de las prácticas evangélicas, el contacto con el mundo mestizo ladino y por su-

Notas Sobre de Democracia y el Poder Local  

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