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A LISO N J. C LA R KE

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DISEÑO ÉTICO: EL LEGADO DE VICTOR PAPANEK Su filosofía fue una de las primeras provocaciones que pensó la disciplina por fuera del canon occidental para alertar sobre la urgencia de un enfoque más humano y menos utilitarista

H ace poco más de 40 años, el emigrado vienés Victor Papanek (1923-1998), escribió últimos años del siglo XX . Diseño para el mundo real: ecología humana y cambio social censuró la profesión por considerarla una aliada de la cultura capitalista del despilfarro y por el sin sentido de muchos de sus artículos de consumo. Al hacerlo, tomó a la antropología como antídoto para contrarres tar la condición alienada de la cultura. Con elocuencia, Papanek tituló así uno de los capítulos de su libro: “Aceite de serpiente y talidomida: ocio masivo y falsas modas pasajeras en la sociedad de la abundancia” y resumió en éste el dilema del diseñador del siglo XX : “El diseñador debe ser consciente de su responsabilidad social y moral porque el diseño es la herramienta más poderosa que ha tenido el hombre hasta la actualidad, la su medio ambiente y, por extensión, confor marse a sí mismo; con él, se deberán analizar las consecuencias de su accionar en el pasado, además de las consecuencias previsibles de sus acciones en el futuro. Esta tarea se hace más ardua cuando la vida íntegra del diseñador está condicionada por un sistema orientado al mercado y al lucro, como el que existe en los Estados Unidos” (Papanek, 1977 [1971], 87). Fue un crítico destacado que combinó su interés por la antropología y las lenguas vernáculas en sus escritos sobre diseño. Su importante biblioteca, resultado de investiga ciones personales, incluye cientos de volúmenes antropológicos, entre ellos, Artefactos esquimales: diseñados para el uso ,

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Cucharas y cucharones japonesesy El mundo Tewa: Espacio, tiempo, ser y hacer en la Sociedad Puebla, que fueron la base de su conocimiento sobre las ecologías “alternati vas” orientadas al diseño. Papanek realizó visitas extensas que le permitieron convivir con grupos indígenas y observar sus artefactos y su estética de la vida cotidiana. Llenó su propia casa con objetos antropológicos desde máscaras balinesas hasta estatuas budistas. 1 Este interés ávido por la antropología fue parte de una ampliación de su campo de estudio hacia lo popular. Durante la década del 70, los historiadores interesados en el folclore, arqueólogos y antropólogos, también utilizaron la comparación crítica entre O ccidente y otras culturas alternativas para cuestionar los presupuestos de la vida y los valores contemporáneos. Los objetos autóctonos le ofrecieron una sobre nuestra cultura que, muchas veces, hizo caso omiso de la complejidad de las culturas indígenas, en favor de una visión romántica del “otro” como alguien simple, no contaminado y las culturas alternativas fue valorado por la novedad de aplicar los principios de análisis de esas culturas a objetos similares de la suya propia. Durante la década del 60, Papanek presentó una serie llamada Dimensiones del diseño, realizada para un canal educativo de la televisión de los Estados U nidos. La serie incluía los capítulos “Dejen que coman

quería explorar lo “exótico” del diseño en relación al consumo en O ccidente. Esta serie,


luego, fue adaptada a un formato más comercial, con el nombre de Cultura pop, y publicidad en la cultura popular y sus consecuencias sociales. 2 Victor Papanek se valió de una literatura teórica diversa, desde la teoría crítica de la Escuela de Frankfurt hasta la teoría de los medios de Marshall McLuhan. Así, extendió su polémica con un formato de divulgación para una audiencia que quería comprender el una sobre abundancia de productos cada vez más creciente. Papanek articuló la comprensión matizada de las culturas materiales indígenas, desde la de los nativos americanos de los Estados U nidos hasta las japonesas, con una fascinación meticulosa por lo “exótico” que le ofrecía su propia cultura. Disfrutaba de

Alison J. Clarke

Coordina el Departamento de Historia y Teoría del Diseño en la Universidad de Artes Aplicadas de Viena y dirige allí la Fundación Victor J. Papanek. Es autora de Design Anthropology: Object Culture in the 21st Century, de editorial Springer Verlag.

coleccionar “aparatos-para-idiotas” así como de acumular productos totalmente inútiles; su propia colección de la cultura industrial occidental, de corte etnológico, tuvo una fuerte impronta sobre su crítica del diseño y la cultura del consumo. Las debilidades de diseños tales como la “máquina humana de lavar”, desarrollada por la Sanyo Electric Co. de O saka, al precio de 6.600 dólares, entre otros, industrial contemporáneo. Cómo las cosas no funcionan, su libro de 1977 (en coauto ría con Jim H ennessey) fue la culminación de esta perspectiva cuasi-etnológica sobre la cultura material occidental. A menudo, se burlaba de lo absurdo, del mal funciona miento del diseño cotidiano, de los

H oy, se advierte un viraje hacia una “antro pología del diseño” (Clarke, 2010) que mani cual los usuarios y los métodos de investiga ción antropológica se vuelven clave para descifrar la sutil relación entre objeto/sujeto y para arribar a un diseño que interactúe en un Papanek, el interés ya no está más en los diseñadores superstars, si no en el rol que el diseño debe tener en la transformación de nuestro futuro como sociedad.

diseñados.

NOTAS

REFERENCIAS

1 La Fundación Victor J. Papanek está radicada en la Universidad de Artes Aplicadas de Viena. www.papanek.org 2 La serie televisiva de doce episodios, Cultura pop: ensayos en los medios de comunicación, se estrenó en la WUNC-TV en la década del 60, mientras Victor Papanek era director del Departamento de Diseño de Producto en la Universidad del Estado de Carolina del Norte. Esta serie fue la adaptación de Dimensiones deldiseño , emitida previamente por el canal educativo (WNED-TV) de Búfalo, Estado de Nueva York.

Clarke, A. J., Design Anthropology: Object Culture in the 21st Century, Viena, Nueva York, Springer, 2010, pp. 74-87. Papanek, V.,Design for the Real World: Human Ecology and Social Change, Nueva York, Pantheon Books, 1971; y la edición revisada, Londres, Thames & Hudson, 2004 [1984]. Papanek, V. y J. Hennessey, How Thingsdon’t Work, Nueva York, Pantheon Books, 1977.

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Diseño ético: El legado de Victor Papanek  

por Alison J. Clarke

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