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Instituciones/Estados Unidos por Richard Lombard Director Académico de Material ConneXion, Nueva York.

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Desde que abrió sus puertas hace nueve años, Material ConneXion ha sido un lugar que celebra «La Idea»: esa combinación de factores volátil, efímera, pero inmensamente excitante que hace que el diseño sea mejor, el producto sea mejor, el mundo sea mejor. Hoy, la misión de la empresa es nada menos que: «Ser la base del conocimiento de los materiales nuevos e innovadores, a través de la fusión de materiales y diseño, ser el catalizador de los nuevos e innovadores productos». El principal conocimiento Para ser una base de datos líder del conocimiento y un proveedor de información, se debe tener una metodología sólida apoyada por una investigación rigurosa y permanente. En su núcleo, Material ConneXion mantiene un equipo de investigadores bajo la guía de Andrew Dent, Ph.D, Vicepresidente Biblioteca & Material de Investigación, que mantiene al grupo enfocado en el eje líder de la ciencia material. Comprometido con una búsqueda constante de los últimos y mejores materiales, este equipo realiza investigaciones académicas, concurre a ferias comerciales internacionales, y generalmente se encuentra abierto al terreno de la búsqueda de los últimos materiales disponibles en el mercado. Luego se impulsa este conocimiento de dos formas: consultoría directa sobre materiales en base a proyectos y la provisión de acceso a las colecciones de materiales nuevos e innovadores en la empresa y online.

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Todo comenzó cuando el fundador de Material ConneXion, George M. Beylerian, tuvo una idea para ayudar a los profesionales de los círculos creativos: informar a los arquitectos y diseñadores sobre todas las posibilidades del enorme y cambiante mundo de los materiales nuevos. Materiales que harían realidad sus sueños y visiones. Su idea se convirtió en Mondo Materialis, una exhibición a la que invitó a más de 100 de los mejores diseñadores y arquitectos del momento a concentrar su poder de creatividad en un panel de tres pies cuadrados. En dicho panel, les pidió que trabajaran sobre sus ideas acerca de los materiales y procesos que serían herramientas para su trabajo en los siguientes años. Hubo sepulcros para el cemento, himnos para el metal e incluso un epitafio para los asbestos. El collage de Mondo Materialis, sin embargo, representó una colección de muestras y más muestras de telas: dio información sobre qué pensaban los diseñadores acerca de los materiales y sus aplicaciones en el ambiente de la construcción. Fueron ideas hechas realidad. De esta muestra surgió otra idea: ¿qué pasaba si este tipo de pensamiento era algo más que una muestra por única vez? La inspiración no siempre se puede resumir inmediatamente, entonces ¿por qué no crear un lugar donde la gente pueda ir –cinco días a la semana, 52 semanas al año– para nutrir sus ideas? La manifestación de dicha idea fue Material ConneXion, que George Beylerian lanzó junto con Michele Caniato.

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Con base en Nueva York y sedes en Colonia, Bangkok y Milán, Material ConneXion investiga, compila y brinda información sobre los distintos materiales que se desarrollan en el mundo a empresas y profesionales de la arquitectura y del diseño.


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Cómo trabaja Material ConneXion Inteligencia material: El brazo consultor de la compañía, –el equipo de soluciones de materiales avanzados–, se ha convertido en un bien indispensable para el proceso de desarrollo del diseño para muchas empresas del Fortune 500. A través de una variedad de servicios, el equipo ayuda a sus clientes a crear mejores productos y a acortar los tiempos de desarrollo, dando como resultado un mejor desempeño del producto, estética y en definitiva, una mejor calidad competitiva. Trabajando con clientes tan diversos como Disney, Masco, Procter & Gamble, Puma, y Target, su combinación de información creativa e inteligencia material ha dado como resultado beneficios demostrables para el cliente, que abarcan desde reducciones en los costos hasta la creación de materiales de su propiedad y procesos de fabricación. Entre los servicios que ofrece el grupo, están la investigación de materiales a medida, sesiones de torbellinos de ideas y talleres, programas de innovación en marketing, y paquetes de información a medida. Investigación de materiales a medida: Muchos de los desafíos que enfrentan las operaciones de diseño se podrían resolver mejor si se emplea el material correcto, y Material ConeXión provee investigación de materiales a medida orientados a los objetivos de proyectos y asistencia en la provisión de materiales específicos. Este enfoque intenta acelerar y mejorar la visión de un equipo de diseño

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2. Textil producido a partir de fibra de hojas de banano. 3. Mosaicos de conchas marinas (Capiz) teñidas.


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4. MC Milán Material ConneXion Milano fue la primera de las sucursales fuera de Nueva York, y actualmente aloja su showroom en la Trienal de Milán, el más importante museo de diseño en Italia.

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mirando más allá de su base de provisión estándar y a un dominio expandido de materiales de última generación. En base a una evaluación de los criterios de proyecto que presentan los desafíos de diseño específicos, el equipo investiga e identifica opciones que están comercialmente disponibles, así como alternativas para generar nuevas ideas y aumentar el impacto de un producto en el mercado. Sesiones de tormenta de ideas y talleres: El propósito de estas sesiones es disparar la creación de nuevas ideas dentro de los equipos de diseño de los clientes. Los tópicos y materiales discutidos pueden estar completamente fuera de la experiencia del cliente, específicamente para promover la polinización cruzada de métodos, materiales y tecnologías. El equipo aporta su experiencia en una amplia gama de mercados y disciplinas para conducir el proceso de innovación. En cambio, las sesiones del taller, están organizadas para tratar tópicos específicos de interés y desafíos de los clientes en el diseño y desarrollo de productos. Aquí, el foco está en la profundidad de la información, más que en la amplitud, y en proveer un cuadro completo de posibles directivas para los clientes. Programas de innovación en marketing: Actualmente se están creando nuevos materiales a un ritmo impresionante. El criterio de Material ConneXion para seleccionar los materiales es extremadamente riguroso y la empresa agrega más de treinta materiales nuevos a su colección todos los meses. Los creadores de estos materiales varían desde grandes empresas multinacionales a individuos que operan desde sus hogares; algunos están bien equipados para colocar su producto en el mercado, otros no. Con diez años de experiencia, se provee a los clientes de una plataforma única desde la cual lanzar un material innovador al mercado. Paquetes de información a medida: «El conocimiento es poder», dijo Sir Francis Bacon. Material ConneXion mantiene a sus equipos de innovación y desarrollo actualizados y en posición competitiva con un flujo constante de información acerca de los últimos materiales y tecnologías que emergen de la ciencia y la industria. A través de despachos electrónicos mensuales mostrando los últimos materiales y procesos que incluyen descripciones, datos técnicos, aplicaciones e información de contacto del desarrollador del material y de los procesos. Los clientes pueden estar al tanto de los desarrollos de los materiales virtualmente y en tiempo real. La biblioteca Materia Tabula: Los nuevos materiales se incorporan a la biblioteca y se asocian con la base de datos online. Compuesta actualmente por más de 3.500 materiales, la biblioteca es única en su metodología de selección y catálogo. Todos los meses –y con el objetivo de proveer otro nivel de revisión– un jurado se reúne para juzgar las recientes opciones de los bibliotecarios. Los jurados son elegidos entre una amplia gama de antecedentes y disciplinas –diseñadores, ingenieros, arquitectos y profesionales creativos– con el fin de establecer una amplia base de conocimientos. Se juzga a cada material en base a


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5. Mosaicos de barro volcánico (Lahar). 6. Paneles de caña de bamboo desenrollado. Diseño: Kevin Walz. 7. Panel hecho con sogas de fibras vegetales de Ábaca.


8. Galería MC Nueva York. Todas las sucursales de Material ConneXion poseen una galería para exhibir materiales de interés. Desde instalaciones de diseñadores independientes hasta muestras de productos y trabajos en los que se destacan el uso de los materiales en el diseño.

No sólo información, sino inspiración Material ConneXion realiza una conferencia anual de diseño, conocida como Terra Matter. El tópico del evento realizado en mayo pasado fue la sustentabilidad en el diseño, lo que atrajo a más de 250 participantes a un evento de dos días con oradores notables como Yves Behar, Dr. Michael Braungart, y Sergio Palleroni. Para mantener el enfoque abierto, se invitó a más de una docena de oradores de todo el mundo que trataron el tema

Una Presencia Global Además de estar en Nueva York, la compañía tiene representaciones en Italia, Alemania, y Tailandia. Con el objeto de crear recursos similares en áreas que tienen una cultura del diseño, la empresa está activamente involucrada en la obtención de ubicaciones internacionales adicionales. Todas las oficinas contienen bibliotecas de materiales y también tienen personal de representantes de ventas y especialistas para ofrecer a los clientes regionales acceso a la siempre creciente red de conocimientos sobre estas materias. Vinculado con su industria local de una forma como no podría estarlo si estuviera ubicada en un lugar único, estos establecimientos también cumplen un rol importante en la asistencia de la provisión de materiales nuevos y han sido instrumentales al expandir el flujo de información disponible tanto para el personal como para los clientes. ¿Y ahora qué? En nuestro mundo cambiante y de rápido desarrollo, los materiales seguirán jugando un rol crítico: cada decisión tiene un enorme impacto cuando uno considera los volúmenes de productos que se están fabricando. Para la fabricación de paletas de madera y contenedores –sólo en los Estados Unidos–, casi mil millones de pies de madera se consumen cada año. Más de cinco millones de toneladas de arena se convierten en contenedores de vidrio y casi 85 millones de toneladas de materiales de minas se envían a los molinos de hierro y acero, en un año en un país. No hay duda de que las industrias del diseño y la fabricación continuarán necesitando nuevas ideas, y Material ConneXion estará allí para buscarlas y atender mejor a sus clientes. Como dice el slogan de la compañía: «Todas las ideas tienen una solución material.» Fotos Material Connexion

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un número de criterios diferentes para determinar si son apropiados para la biblioteca, el principal impulsor es la innovación en alguna de sus formas. ¿El material hace algo que no hace ningún otro material? ¿Está hecho con mejores materias primas? ¿Se gasta menos energía en la creación del material versus materiales similares? Una vez seleccionado un material para ser incluido en la biblioteca, se formatea su información de acuerdo con el sistema propio de la biblioteca. La biblioteca designa ocho familias de materiales –en base a cartón, cerámica, derivados de naturales, vidrios, metales, y polímeros– y las partes componentes determinarán la familia del material. La información técnica del material, incluyendo sus propiedades y aplicaciones, se transfiere a un texto claro y conciso que es útil para los expertos y comprensible para el usuario común. Se monta una muestra significativa del material, junto con el texto, a un panel compacto de Materia Tabula que se puede desplegar de diversas formas. La información, incluyendo fotografías de alta calidad, también está disponible en una base de datos digital a la que se puede acceder online. Esto no sólo provee acceso para quienes no lo tienen, sino que también brinda a todos los usuarios la capacidad de buscar todos los materiales por medio de una clave, tipo de material, nombre y origen del fabricante.

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de la sustentabildad desde la perspectiva de la ciencia, de los materiales, la arquitectura, el diseño del producto, la moda y las artes. Igualmente diversa fue la audiencia, que incluyó a representantes de empresas tales como Adidas, Aveda, DuPont, Nike, Herman Miller, y Masco. También se organizan exhibiciones, ferias comerciales, conferencias y eventos para empresas privadas. Hechas a medida, las exhibiciones proveen información sobre temas que pueden informar e inspirar a una audiencia siempre renovada. Se realizan en lugares muy diversos como la Feria Internacional Contemporánea de Muebles en Nueva York, hasta el Centro de Diseño de Hong Kong y la Conferencia TED en Monterey, California, por ejemplo.


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