Page 1

     

Lesson 8 

You Can  Understand the  Bible  Here’s How! 

AMBASSADOR CHRISTIAN COLLEGE‐ Dr. Keith Slough     


INTRODUCTION  

W

E MAY BE AT THE END TIME OF CIVILIZATION! Nothing is more important than  understanding the Word of God and knowing His will for your life! Would you  like to be able to truly understand the world's oldest book, the Holy Bible? Now  you  can!  By  following  the  12  simple  rules  given  in  this  issue  you  can  truly  begin  under‐ standing  what  you  read  in  the  Word  of  God.  So  many  professing  Christians  and  even  theologians also profess their inability to understand the Scripture. Some have concluded  that God does not intend for us to understand. Actually there is some truth to that. For God  does not intend for the wicked (and those not saved) to understand! (See Daniel 12:10).  The  Bible  was  written  in  such  a  way  that  its  true  meaning  could  be  revealed  to  God's  Elect but not to the world ‐ not even the worldly religious people who claim to be Christians  but are not truly humble before God desiring to obey Him. To those with the right heart the  Bible has been written "precept upon precept ... here a little  and there a little" so that the  truth can be revealed to them through God's Holy Spirit! (Isaiah 28:9‐11). Yet to those who  have no desire to truly hear God's Word (verse 12b) "the word of the Lord was unto them  precept upon precept ... here a little and there a little; that they might go, fall backward, and  be broken, and snared, and taken"! (verse 13). They would only end up in confusion.  The Bible is written in such a way as to  conceal its true meaning to the world but yet  reveal it to those whom God has "called" to His truth. This is why many highly intelligent  people  cannot  understand  the  Bible.  Their  hearts  must  be  right  to  comprehend  its  meaning! The Bible is written in such a way as to totally CONFUSE the sinner! ‐yet reveal  the truth to the righteous called by God!  Will  you  be  one  who  will  hear  God's  Word?  Listen  to  God's  own  instruction  to  truly  understand the "Word of the Lord":  "...But  to  this  man  will  I  look,  even  to  him  that  is  poor  and  of  a  contrite  [crushed  or  humble] spirit, and trembleth at My Word. Hear the Word of the Lord, ye that TREMBLE at  His Word"! (Isaiah 66:2,5a).  Do you truly tremble at God's Word ‐ fearing to add to or take away from His revelation  to  man?  (Revelation  22:  18‐19).  Do  you  read  it  to  learn  the  truth  of  God  in  order  to  love  Him and please Him more by your obedience to His Law? Is your heart and attitude right  when you read the Bible? Do you read it for correction and instruction in righteousness? (II  Timothy  3:16).  If  so,  then  you  are  a  candidate  to  truly  understand  the  Bible.  Now  by  following  these  12  simple  rules  you  can  begin  to  understand  the  Bible  even  better  than  many seminary graduates.             

2 | P a g e    


How to  Understand the Bible  Now  YOU  can  understand  the  Word  of  God!  By  following  these  basic  foundational  rules  anyone  called  of  God  who  has  a  sincere  heart  and  who  consistently  applies  these  rules  can  truly  come  to  UNDERSTAND  the  Holy  Bible!    WOULD YOU TRULY like to understand the Bible, the Holy Word of God? Would you like to  really know and understand the very revelation from the Creator God to man?  Then I have good news for you. You can understand the Bible! While even most church  goers  admit  that  they  do  not  truly  understand  the  Bible,  and  while  even  most  ordained  clergyman  freely  admit  that  they  do  not  understand  the  Word  of  God,  yet  you  can  understand!  How can I make this claim?  Notice  what  the  Bible  says  from  the  very  revelation  of  Jesus  Christ  to  mankind  in  Revelation 1:1. We read: "The revelation of Jesus Christ which God gave unto Him, to show  unto HIS SERVANTS things which must shortly come to pass"!    Notice.  This  is  a  revelation  from  God  through  Christ  and  is  given  only  to  God's  servants  –  not  the  general  population.  It  is  not  revealed  to  the  wise  of  this  world,  or  the  super Intelligent with high I.Q.s!  Notice what Jesus said about God's Word ‐ His revelation to mankind in a prayer to God:  "I thank thee, O Father, Lord of heaven and earth, because thou hast HID these things from  the wise and prudent, and hast revealed them unto babes. Even so, Father: for so it seemed  good in thy sight"!    You Must be CALLED to Understand the Truth    Notice. God has actually hidden His spiritual truths revealed in His Holy Word, the Bible,  to the wise and prudent of this world ‐ the college educated and the elite of society. While  they  can  read  and  understand  the  words,  they  simply  can't  put  it  all  together.  They  can't  "make  sense"  of  it.  It  takes  the  Holy  Spirit  to  reveal  God's  truth  to  a  person  ‐not  a  high  intellect. Albert Einstein  had a  genius I.Q. but he certainly did  not understand God or His  Word. Einstein died as an agnostic!  Who  did  Jesus  call  to  be  the  leaders  of  His  Church?  Did  He  call  the  Sadducees,  the 

3 | P a g e    


intellectuals of His day ‐many of whom were priests and supposedly knowledgeable of the  Word of God?  No. Did He call the scribes and Pharisees or the wealthy of society?  No.  He  called  "blue  collar  workers”  ‐  fishermen  ‐for  the  most  part,  to  be  the  very  foundational leaders of His true Church!  Jesus said, ''No man can come to Me, except the Father which hath sent Me DRAW him"  (John 6:44).  God  the  Father  personally  draws  or  calls  a  person  to  His  Son.  The  Greek  word  translated "can" above literally means "is able." Jesus said no man is able to come to Him,  except the Father personally draws you, or calls you to Salvation. If you have an interest in  Christ  and  desire  salvation,  if  you  have  an  interest  in  the  deeper  things  of  God,  if  you  hunger and thirst after righteousness, then you are not reading this article by accident. The  reason  you  have  the  interest  you  do  is  because  God  the  Father  Himself  has  personally  selected  you  at  this  time  to  learn  His  Truth  and  to  receive  Salvation  so  that  you  might  become a part of the Bride of Christ and be in the First Resurrection, to rule with Him for  1000 years!!  And who did God call to be the laity of His Church? Was it the intellectual elite of the world?  Notice First Corinthians 1:26‐29 + 31. "For ye see your calling brethren, how that not many  wise  men  after  the  flesh,  not  many  mighty,  not  many  noble  [Greek:  of  noble  birth],  are  called But God hath chosen the foolish things of the world to confound the wise; and God  hath  chosen  the  weak  things  of  the  world  to  confound  the  things  which  are  mighty;  And  base things of the world, and things which are despised, hath God chosen, yea, and things  which are not, to bring to nought things that are: That no flesh should glory in His presence  ... That, according as it is written, he that glorieth, let him glory in the Lord" !  Notice God called the base things of the world, the poor of society, those who were just  ordinary men and women to His truth and to Salvation. Very few wealthy have been called.  And to the astonishment of the educated elite and Harvard University‐type intellectuals  of  our  world,  even  those  people  with  less  than  a  high  school  education  can  truly  UNDERSTAND the Bible, if they are willing to follow some very simple Bible‐based rules to  understand its meaning!    The Holy Spirit Teaches Us    Notice the apostle Paul said that what God has prepared for those who love Him has not  even entered the minds or hearts of the people in the world. And then he added, "But God  hath revealed them unto us by His Spirit. Now we have received not the spirit of the world, but the Spirit which is of God [the Holy Spirit!] that we might know the things that are freely give to us of God"! (I Corinthians 2:910,12). Notice the Bible, the very Word of Almighty God, teaches us that through the Holy Spirit

4 | P a g e    


"we might know the things ... of God"! I repeat: It is not high I.Q. that is required to understand the Bible. Rather it is having the Holy Spirit and yielding to the guidance and direction God will give you through His Spirit to understand the deeper things of God that even those theologians, many of whom sadly are  unconverted and don't have the Holy Spirit (Romans 8:9b), cannot understand!  Yet you can understand, if you have God's Spirit dwelling within you and you are being  led by His Spirit (Romans 8:14).  The natural man without the Holy Spirit of God "receiveth not the things of the Spirit of  God:  for  they  are  foolishness  unto  him:  neither  CAN  he  know  them,  because  they  are  spiritually discerned" (I Corinthians 2: 14).  No, you cannot understand the Bible without the Holy Spirit guiding and directing you  into an understanding of God's Word!  Even  the  Scofield  Reference  Bible  states  in  this  chapter:  "The  natural  man  may  be  learned,  gentle,  eloquent,  fascinating,  but  the  spiritual  content  of  Scripture  is  absolutely  hidden  from  him;  and  the  fleshly,  or  carnal,  Christian  is  able  to  comprehend  only  its  simplest  truths,  'milk'  (I  Cor.  3.2)"  (Scofield  Reference  Edition,  original  issue,  page  1214,  emphasis added).  Peter revealed that the Holy Spirit inspired the Word of God (II Peter 1:21). It therefore  takes the Holy Spirit to comprehend it.    12 Basic Rules to Use in Understanding the Bible 

Now then, what are the Bible based rules for understanding the Holy Bible?  Realize  first  and  foremost  that  God  did  not  put  His  Word  here,  His  revelation  to  men,  and then not intend for men to understand it! But Jesus said God had hidden these spiritual  things  from  the  wise  and  prudent  of  this  world!  If  you  have  never  understood  the  Bible,  perhaps you need to make sure of your salvation!  Remember,  Jesus  said  He  was  revealing  things  only  to  "His  servants"  (Revelation  1:1).  Are  you  a  true  servant  of  Almighty  God?  Are  you  truly  living  for  Him?  Do  you  really  love  Jesus Christ and do you really serve Him as "His servant"? Have you genuinely confessed Him as Lord of your life? If you have not, then you will never understand the Bible. Even these Bible lessons will be little use to you without the precious Holy Spirit in your life, teaching and guiding you, indwelling you, without which no man belongs to Christ - is not a Christian, and therefore is not saved! (See Romans 8:9, last part). If there is any doubt concerning your salvation, go back and reread the lesson entitled, "The Greatest Message Ever Given to Mankind" concerning the Gospel. It makes plain what you should do to be saved (pages 7 and 8). Now then let's look at the basic Bible‐based rules that  we need to live by in order to have an understanding of the Bible. These are not necessarily  the only rules. But they are the basic foundational rules that every true Bible student must 

5 | P a g e    


use.  

Pray for Understanding    The first rule we should obey each time before we open our Bible to read or to study is  to  pray  to  God  for  understanding  and  guidance.  It  is  God  who  inspired  the  Scriptures  through  His  Holy  Spirit  (ll  Peter  1:21).  You  must  therefore  go  to  God  to  ask  for  under‐ standing which He will give you through His Spirit.  A good prayer to pray is found in Psalms 119:33‐40. Open your Bible now and read this  prayer  of  David.  Actually  it  would  be  good  to  periodically  read  the  entire  119th  Psalm  while in prayer and on your knees, if you are really serious about understanding the Bible!  Always begin your study of the Word of God with reverence, with prayer, humbly asking  God to direct and guide your study of His Word and to give you understanding.   

Ask for Correction  Second: The Bible says in Psalm 66:18 "If I regard iniquity [sin] in my heart, the Lord will  not  hear  me  "!  If  you  are  contemplating  the  commission  of  sin,  that  is,  if  you  are  actually  contemplating  or  planning  to  commit  a  sin  in  the  future,  then  God  will  not  hear  your  prayers!  This  is  very  serious,  as  prayer  is  our  contact  with  God.  We  must  confess  and  forsake sin the moment we realize we have done something that displeased God (Proverbs  28:13). If we confess our sins and repent, then God is faithful and just to forgive us and to  cleanse us from all unrighteousness (1 John 1:9). We are “cleansed” and “washed” through  the shed blood of Christ (1 John 1:7 and Revelation 1:5).   Our  attitude  then  must  be  that  of  Jeremiah,  who  prayed,  “O  Lord,  CORRECT  me”!  (Jeremiah 10:24). Do not really want God to correct you when you are wrong? Do you want  HIM  to  correct  any  false  doctrine  you  may  have  picked  up  through  the  traditions  and  opinions of men? Do you really want to be shown the Truth of God?  Then  pray  SINCERELY  for  correction.  Ask  God  to  correct  you  and  to  help  you  to  overcome  sin  as  well.  With  that  attitude  you  are  well  on  your  way  to  understanding  the  Bible. 

PROVE All Things          Thirdly:  We must not take anyone’s opinion on Scripture. That means not even the opinions  of those of our own denomination, or the opinions even of parents and family, or of our closest  friend.  Rather we are commanded in Scripture to “PROVE all things; hold fast to that which is 

6 | P a g e    


GOOD”! (1  Thessalonians  5:21).  Have  you  truly  proved  each  and  every  doctrine  you  now  believe? This word “prove” means we are to test all things, in this case against the Bible itself.  In other words we are to compare our opinion, dogmas, and doctrines with what the Scripture  says about those particular subjects. In many cases once a Christian has decided to do this, he  learns that the opinion he may have held firmly to all his life is not even found in the Scriptures!  In  some  cases  we  may  learn  that  the  doctrines  and  ideas  we  hold  to  be  true  are  actually  contradicting the plain teaching of Scripture which actually teaches the very opposite! Don’t be  too  surprised  when  you  make  that  discovery.  It  may  be  a  complete  shock  to  you  when  it  happens.  Notice how the Bereans listened to Paul. This is how we should listen to any and every  preacher  who  comes  to  us,  either  in  the  pulpit,  on  radio  and  television,  or  in  literature.  When  they  heard  Paul  preach  the  truth  of  God,  "these  [Bereans]  were  more  noble  than  those  in  Thessalonica,  in  that  they  received  the  Word  with  all  readiness  of  mind,  and  searched the Scriptures daily, WHETHER those things were so" (Acts 17:11)!   Notice that they did not listen in order to refute what Paul was teaching or to enter into  a  debate.  Rather  they  received  the  Word  with  all  readiness  of  mind‐  they  were  OPENMINDED,  willing  to  accept  NEW  TRUTH  if  they  found  it  when  they  searched  the  Scriptures! And notice God calls such ones “noble” in His sight.  Does this attitude describe you? Are you willing to prove all things by the Bible and are  you then willing to “receive the Word” once you have proved it from Scripture‐ accept the  truth once it is proven to you? Without this attitude you may never really comprehend the  truth of God.   

The Bible NEVER Contradicts Itself!    Fourthly,  we  must  realize  God’s  Word  is  Truth  (John  17:17).  It  is  inspired  by  God  for  our  correction and to instruct us in righteousness (2 timothy 3:16). God said in Malachi 3:6, “I am  the  Lord,  I  change  not”!    He  does  not  contradict  Himself.  Jesus  Christ  is  the  same  always,  yesterday, today, and forever (Hebrews 13:8)! The reason so many religious people assume the  Bible  contradicts  itself  is  because  admittedly,  they  don’t  understand  it  to  begin  with,  and  secondly,  because  it  does  indeed  contradict  the  traditions  and  religious  doctrines  OF  MEN,  which they have assumed came from the Bible, but in many cases did not! You can hear some  really  silly  examples  of  how  the  Bible  supposedly  contradicts  itself  by  people  who  obviously  have no understanding of what they are reading!  For example if you read Matthew, Mark, Luke, and John, you will get a different description  as to what was written on the cross of Christ. Matthew says, "This is Jesus the King of the Jews."  But Mark's account reads simply, "The King of the Jews."  Is  this  a  contradiction?  But  then  Luke's  account  reads  similar  to  Matthew's  but  still  the 

7 | P a g e    


words are different. It simply states, "This is the King of the Jews."  But notice John's inspired account also. It differs from any of these three. It reads: "Jesus of  Nazareth the King of the Jews."  Do  these  accounts  actually  contradict  each  other,  as  some  skeptics  who  don't  believe  the  Bible is the very Word of the Creator God, would have you to believe?  No. In fact each account is an inspired account and is true, but the author abstracted and  each only quoted part of the inscription on the cross. By adding what the four authors wrote  together,  we  see  no  contradiction  at  all,  but  rather  we  see  that  each  one  supplemented  the  other. All four accounts together therefore give us the whole message that was written on the  Cross. The whole statement was, "This is Jesus of Nazareth the King of the Jews."  There are a number of other alleged contradictions in scripture, all which can be accounted  for. There are NO contradictions in the sacred, inspired Word of God. In order to fully under‐ stand  the  Bible,  we  must  know  that  God  cannot  contradict  Himself;  else  the  Bible  cannot  be  inspired but is riddled with errors and mistakes and therefore cannot be trusted. In a previous  lesson you saw undeniable proof that the Holy Bible is indeed a supernaturally inspired book.  Therefore it is our lack of proper understanding that allows us to make the mistake of assuming  there are contradictions. Careful reading of any text will show there are NO contradictions to  be found in the Bible!   

Use Proper EXEGESIS and HERMENEUTICS    This  fifth  rule  basically  says  to  ask  what  the  text  of  the  Bible  under  consideration  actually  says.  That  is,  does  it  really  state  what  we  think  it  means  or  are  we  reading  our  own  inter‐ pretation into the text?  "Exegesis" is the scholar’s word for determining that any given text actually is saying before  we attempt to determine what it means! This is one of the first steps in a proper understanding  of any scriptural passage. So many times we hear an unscholarly person (unfortunately, all too  often  from  the  pulpit)  say  that  a  text  is  actually  "saying"  a  particular  thing  when  it  really  doesn't.  Rather  the  person  is  interpreting  the  text  rather  than  allowing  the  Bible  to  merely  speak for itself.  A good example of a misinterpreted text is 1 Thessalonians 4: 13‐17. This text is used over  and over to supposedly "prove" a secret "pre‐trib" rapture. Read this passage in the Bible for  yourself! Does it actually SAY in so many words that it is either "secret" or prior to the Great  Tribulation.  No,  not  at  all!  Neither  does  it  say  that  the  rapture  is  in  the  middle  or  after  the  Tribulation. It only states that Jesus will come again and catch away the saints to meet Him at  His return in the clouds. It says nothing about the time frame. But many sincere ministers and  Bible  teachers  with  good  intentions  tell  their  listeners  that  this  passage  supposedly  supports  their personal view of a "pre‐trib" rapture. You will find no mention of the TIMING of this event  in this passage. To determine whether this rapture is prior to or after the Great Tribulation we 

8 | P a g e    


must go to other scriptures. It is simply unethical to read INTO the text a meaning that is just  not there! Remember Jesus' warning in Revelation 22: 18 about adding to Scripture something  that  it  does  not  say!  This  is  very  serious.  And  the  serious  Bible  student  will  be  careful  to  correctly "exegete" the text rather than read his own meaning INTO it!  Along with proper exegesis of the scripture comes "hermeneutics." This is the term used to  refer to asking what the text meant to the author. Once we determine its meaning in its own  historical setting, then we can determine its meaning for us today.   

Get the Context    Sixth:  Sometimes  a  scripture  taken  out  of  context  can  seem  to  mean  something  it  really  does  not. For example there is actually a verse of scripture, when taken out of context that seems to  say  Christ  was  not  raised  from  the  dead!  ‐believe  it  or  not!  The  apostle  Paul  wrote,  "Then  is  NOT Christ raised"! Or in modern English, "not even Christ has been raised" from the dead! (1  Corinthians 15:16, NASB). The Amplified Bible simply states: "Christ has not been raised" (same  verse)!  This is a good example of taking a verse "out of context." This word "context" means "with  the text." That is, we are to consider the surrounding verses that go with the verse or passage  (the  ''text)  we  are  reading.  When  a  statement  begins  with  the  word  "Therefore"  we  need  to  back up to get the context ‐ the verses just before the verse we are studying.  For example the Golden rule begins with the word "Therefore" in Matthew 7:12. In this case  the Golden Rule can be truly understood in its proper context by reading the five verses just be‐ fore verse 12.  Romans  5:  1  begins  the  chapter  with  "Therefore."  This  word  basically  means,  "because  of  what  was  just  said."  So  the  reader  needs  to  back  up  a  few  verses  to  see  what  was  written  before the verse under consideration.  In  our  example  where  the  scripture  says  Christ  was  not  raised  from  the  dead,  reading  the  immediate  context  shows  that  just  the  opposite  meaning  is  really  intended.  Therefore,  the  context of verse First Corinthians 15: 16 verses 12 through 20! Read it yourself and see the true  meaning of verse 16. Yet taking a verse OUT of its context is how many false doctrines start!   

Get All the Scriptures    Seventh: Isaiah 28:13 says that God's Word is written "here a little and there a little." Not  everything about a certain doctrine is all written down in one chapter of the Bible. We need to  pour over the pages of Scripture to get the whole picture!  Remember  the  example  of  the  message  that  was  inscribed  on  the  cross?  Part  of  it  was 

9 | P a g e    


found in all four Gospels. Only by adding all the parts together do we see the whole picture ‐the  entire message that was written! The same thing is true with doctrines of the Bible! We must  not privately interpret Scripture based on a single verse taken out of the context of the rest of  the Scriptures. We need to get all the Scriptures on the particular subject.   

The Bible Interprets ITSELF!    This  eighth  rule  is  one  of  the  most  important  rules  of  all!  Martin  Luther  once  said,  "The  Scripture  is  its  own  interpreter."  He  was  saying  that  we  do  not  need  a  Roman  Catholic  priesthood to tell us what the Bible means. Today we could add we do not need any Protestant  denomination either or their ministers interpreting the Sacred Word of God for us. Rather by  taking  a  verse  we  do  not understand  and  going  to  other  scriptures  we  can  see  how  the  Bible  ITSELF interprets a passage of scripture.  The  entire  Bible  is  "prophecy"  in  the  sense  that  it  is  "inspired  utterance"  the  definition  of  the Greek work translated "prophecy."  Notice what Peter said about the ability to understand the Word of God, which he called "a  more sure Word of prophecy" (II Peter 1: 19).  "Knowing  this  first  that  no  prophecy  of  the  Scripture  is  of  any  private  INTERPRETATION"  (verse 20).  No,  the  Scripture  forbids  us  to  insert  our  own  interpretation  into  the  Bible.  An  example  I  have  used  for  many  years  is  Revelation  12:3.  We  read  here  about  a  "great  red  dragon."  Ob‐ viously  this  is  written  in  symbolism.  But  what  could  it  mean?  How  should  it  be  interpreted?  Remember Peter wrote that the Scripture is of NO private interpretation. You and I are NOT to  attempt to interpret scripture ourselves. The Holy Spirit inspired the Word of God and the Holy  Spirit will interpret it for us by using other inspired scriptures to teach us. IF we were to break  this rule and come up with our own interpretation, we might assume the Great Red Dragon to  be a picture of "Red China" whose symbol is a red dragon. Or someone else may interpret it to  mean Communism itself, whose color is red. Or someone may assume it means the New Age  Movement, or any number of interpretations could arise. But YOU AND I MUST NOT INTERPRET  THE BIBLE!! Rather we must let the Bible interpret itself!  Does the Bible tell us in so many words who the Great Red Dragon is?    Yes it does!  Notice verse 9! Here we read that the red dragon is a symbol for Satan the devil! Now there  can be no doubt!  Remember, the Bible interprets its own symbols. We must not interject our own "made up"  interpretation of Scripture into the text. Unfortunately you and I have even heard pastors and  other  ministers  do  this  very  thing  from  the  pulpit!  Anytime  you  hear  a  man  say,  "My  interpretation is," just remember he is violating II Peter 1:20 which tells us that we cannot pri‐ vately interpret Scripture. That is a statement you have NEVER heard me say in more than 18 

10 | P a g e    


years (at this writing) of Radio Broadcasting!  Who  are  the  seven  stars  of  Revelation  1:16?  And  who  are  the  seven  golden  candlesticks  mentioned in verse 12? The Bible interprets itself. Read the Bible's own interpretation in verse  20!  There is no need to read your own interpretation into the text! That is a very dishonest and  unscriptural thing to do! No minister of Jesus Christ should ever attempt to do that!   

Never Establish Doctrine on Vague Scriptures    Ninth: Too many people take a Scripture whose meaning is not immediately apparent and  then read their interpretation into it. When a verse of scripture is none too clear then we must  first go to the scriptures that are clear and allow the vague scripture to be understood in the  light of the plain and easy to understand passage.   

Use Good Reference Works 

Tenth:  Every  Christian  student  of  the  Bible  should  own  and  use  a  Strong's  Exhaustive  Concordance  which  contains  every  single  word  in  the  King  James  Bible.  This  makes  it  easy  to  look up a word or verse we assume is in the Bible but may not actually be. If it is in the Bible  then we can find it in only a few minutes and study it in the context of our present research.  Since the Bible was written in Hebrew and Greek it would be helpful to have a Greek lexicon  (dictionary)  to  study  the  New  Testament  words  and  their  meanings.  You  may  also  wish  to  purchase a Hebrew lexicon for the Old Testament as well. And I particularly recommend a good  Greek Interlinear that has both the Greek words and the English. I would recommend Green's  Interlinear that is based on the original Holy Spirit inspired Greek or Byzantine text.  Other Bible translations can be helpful at times as well, but remember that most of them are  more or less paraphrases and not true word for word translations as is the King James Version.  So when you do use modern translations use them basically as a reference to see how a vague  verse  might  be  paraphrased  in  modern  English.  It  can  indeed  clarify  a  hard‐to‐be‐understood  verse in the KJV. But remember to use the KJV as your primary Study Bible.  Even a good Webster's Dictionary can be used for the old English words that the reader may  not understand.  Commentaries  can  be  useful  also.  I  personally  recommend  the  Jamieson,  Faussett,  and  Brown one volume Commentary on the Whole Bible. It is written in laymen's terms. However  we  should  never  take  a  commentator's  word  for  the  meaning  of  a  particular  passage,  which  brings us to the next rule. 

11 | P a g e    


Don't Establish Doctrine with Bible "Helps"  Eleventh:  A  Bible  "Help"  is  for  example  the  center  reference  margin  that  every  Christian  should  have  in  his  Study  Bible.  But  sometimes  the  editors  of  these  Bibles  can  make  mistakes  and  give  a  wrong  cross  reference  to  which  the  text  is  not  referring.  Most  of  the  time  the  marginal notes are helpful, but on occasion they can make a mistake.  Remember  that  these  marginal notes are put there by the editors and not by the Holy Spirit!  A good example is the marginal note beside the term "Lord's Day" in Revelation 1: 10 found  in most KJV Bibles. Most margins will have a cross reference to a verse of scripture mentioning  ''the first day of the week" when the whole context of the book of Revelation is dealing with  the Great and Terrible "DAY of the Lord" as all modern scholars admit, and not any particular  day of the week!  While the Commentaries can be very helpful when providing historical background to a book in  the Bible and the meanings of Hebrew and Greek expressions, be wary of the commentator's  own  interpretation  and  never  establish  a  doctrine  by  their  comments  alone.  We  must  let  the  Holy Spirit show us from the Bible itself what doctrines we are to believe and accept.  Halley's Pocket Bible Handbook is also a good book for the Bible student to own. So is a good  Bible Dictionary such as Unger's.  But always remember to let the Bible have the final word and not a Bible "Help" such as a  Bible dictionary, commentator, or even the footnotes at the bottom of the  page in your own  reference Bible.  By  the  same  token  you  must  not  allow  a  pastor  or  church  school  teacher  or  any  human  being  to  establish  doctrines  for  you.  Always  ask,  “What  does  the  Bible  Say?”  And  accept  the  Bible as your ONLY Authority!   

Mark Your Bible    Finally, the twelfth rule is to mark your personal study Bible so you can find things easily.  Jeremiah 23:18 asks, "Who hath marked His Word, and heard it?"  I have probably every single page marked with cross references of my own in the margins  and underlining’s of certain words and phrases that I wish to stand out for easy reading when I  come back to these pages. The entire Bible is very interesting and therefore it would be hard to  read  a  single  page  in  my  Bible  that  there  is  not  at  least  one  underlining  of  a  word  or  a  cross  reference I have added in many years of my own personal Bible Study. Marking it helps you to  remember it rather that trying to "memorize" the verse. Marking a verse causes that verse to  sink down deep into your consciousness as well.  Let me caution you about using elaborate marking systems where red means one thing to 

12 | P a g e    


you and blue means something else. There will be times when this will become too tedious to  continue.  Just  simply  take  a  pen  whose  ink  does  not  bleed  through  the  pages  and  mark  your  Bible.  For  many  years  I  have  used  the  medium  point  Papermate  pen  with  blue  ink.  I  have  avoided highlighters which many times will bleed through the page and cause confusion later  on.  Another caution is that you should never underline too many verses or else nothing stands  out on the page. The whole purpose of underlining or putting parentheses around verses is to  cause them to stand out on the page!  I  have  seen  some  Bible  Students  mistakenly  underline  every  sentence  on  the  page!  Therefore  nothing  stands  out!  If  the  entire  page  is  that  important,  put  brackets  around  the  whole  page  and  then  as  the  years  go  by  you  may  see  other  things  on  that  page  you  wish  to  underline so they will stand out as you grow in your Bible knowledge ‐ in the truth of God.  Applying these twelve rules will help you in your study of the Bible to arrive at the correct  understanding every time. May God bless you as you grow in grace and knowledge of His Truth.   

                    

 

13 | P a g e    

Lesson 8- You Can Understand the Bible  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you