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MIGRATION And you? Where do you come from? Introduction The UN estimates that 214 million people are migrants (UNDESA 2010). This represents a three-fold increase in the last 30 years! The ILO estimates that 150 million of this total—and therefore the majority— are migrant workers (ILO 2011). And if workers’ dependents are included, the number of migrants connected to the world of employment makes up 90% of the total! In addition, some 50% are women and one in eight migrants are between the ages of 15 and 24 (UNDESA 2011). The migration experience can be positive for young people. For example young people may acquire new skills in other countries, which in turn opens up further opportunities upon their return to the home country. Moreover, migration can provide an opportunity for a new start and adventure, which many young people value perhaps as much as the prospect of monetary gain through migration. Yet, the negative aspects of massive youth migration are also worrying, and the challenges loom large over the coming generations. For one thing, young migrant workers are in a position of higher vulnerability since they have less support, access to advantageous networks, knowledge of the local context, and are usually in more urgent need to sustain themselves however possible. These factors may expose young labour migrants more easily to abuse and indecent work. This is especially the case for low skilled migrants, those in irregular status, indigenous migrants, and female migrant workers, in particular domestic workers. Yet, the key to improving this state of affairs in future years may have less to do with slowing the rate of youth migration—since we live in an

increasingly mobile and globally conscious world— and more with improving the policies and political frameworks that exist in destination countries to protect young workers and to provide decent employment and equal opportunities in their countries of origin. But we may be getting ahead of ourselves, after all:

What do “Migrant”?




There is no set definition of the word. It simply has too many causes, versions, contexts, and dimensions that are also not necessarily mutually exclusive. Some might choose to move due to a desire for change while others might be looking for better employment. For the purposes of this discussion, we will focus primarily on migrant workers. The UN Convention on the Protection of the Rights of All Migrant Workers and Members of their Families (1990) defines a migrant worker as “a person who is to be engaged, is engaged or has been engaged in a remunerated activity in a State of which he or she is not a national.” The definition includes a variety of terms to cover the whole range of workers working outside their home country. An itinerant worker travels to another States or States for short periods of time whereas the seasonal worker performs his or her work only during part of the year (OHCHR 1990). In this case, our focus centers in on the international labour migration of young people aged between 15 to 29 who leave their country of citizenship in search for decent work.

Risks young migrants face According to OECD research (2012), 34% of migrants move from a developing nation to a developed one. Nevertheless, migratory trends show that there are slightly more people moving between developing countries than


from developing to developed. What is striking is that 87% of the world’s young people are from these developing nations, meaning that the flow of young people between developing countries is tremendous. Young migrants face a variety of risks and challenges in their new destinations, mainly due to their lack of accessibility to social protection measures. Their lack of experience, as well as to a great extent the precarious nature of their employment, makes them more susceptible to abuse. For instance, a young migrant working in the informal sector is more likely to be excluded from multilateral social security agreements protecting their rights and seeing their benefits denied: for example, they might get fired without a proper reason and with no entitlement to benefits. The loss of highly qualified young people— usually those with higher education— is an increasingly common phenomenon, and one that robs developing and developed nations of valuable minds to fuel present and future economies. This phenomenon is not only limited to developing countries. In recent years, Eurozone countries in southern Europe have seen increasing numbers of their young people depart due to the economic crisis. The loss of educated young workers has raised concerns in terms of brain drain and deskilling, where foreign-born workers work in positions for which they are overqualified. Many a time, nevertheless, the skills of these young people are wasted as a result of weak infrastructure and institutional capacities as well to welcome them and use them to their full capacities as laws in destination countries that severely restrict the ability of employers to hire foreigner.

prone to not only forced labour, but also to sexual exploitation. Migration, if governed well, can provide new prospects and lead to positive personal development to the young worker, where he or she does not venture on to new environments purely for the economic gain, but the acquisition of knowledge, experience and to satiate the thirst to know what is out there. This being said, it is more important for governments to invest in the creation of decent jobs that young people can access at home, so that they will not feel compelled to migrate in the first place.

Conclusions We live in a time where we are experiencing the largest population of young people the world has ever known. It is as diverse in its definition as it is mobile, and more aware of what might lie just beyond the horizon than any generation before it. Yet this is all happening at a time in history where a youth employment crisis is affecting everyone, and where the type of jobs available is shifting radically. What this means is that as young people move en masse, they are constantly up against a series of unforeseen odds and unpredictable risks: from being over-qualified without access to suitable networks to being highly specialized without demand in the destination country to simply having little more than a prayer and a hope that something, out there, is better than what there was at home. What we do know is that some are more vulnerable than others. Some have less opportunity and are less likely to be welcomed by decent work—or even to expect it.

Undocumented migration, also known as irregular migration, happens in many cases due to migrants overstaying their visa period in the country after being lawfully admitted, as a tourist for example. However, in many cases irregular migration and undocumented work is exacerbated by immigration policies that hinder the regularization of migrant workers who have fallen out of their regular status.

Migration has just as many diverse causes and consequences as there are kinds of young people. Motivations and ramifications differ widely and vary according to socio-economic levels, nationality, educational level, skills, immigration status, and destination.

Forced labour and trafficking are serious and real risks young migrants face, since in most cases the victims are young. Women from poor backgrounds may find themselves in an especially delicate and vulnerable position,

What’s yours?

Each one of these variables coupled with another will tell a different story.


MIGRACIÓN ¿Y tú? ¿De dónde vienes?

Introducción La ONU estima que 214 millones de personas son migrantes (UNDESA 2010). ¡Esto significa un incremento triplicado durante los últimos 30 años! La OIT estima que 150 millones de este total –y por consiguiente la mayoría- son trabajadores migrantes (OIT 2011). Si se toman en cuenta los dependientes de los trabajadores, ¡el número de migrantes relacionados al mundo del trabajo hace un 90% del total! Además, alrededor del 50% son mujeres y uno de cada ocho migrantes tiene entre 15-24 años (UNDESA 2011).

Este es especialmente el caso en lo concerniente a migrantes no calificados, en estado irregular, migrantes indígenas y mujeres trabajadoras migrantes, sobre todo trabajadoras domésticas. Sin embargo, la clave para mejorar estas condiciones en los años venideros tiene menos que ver con lograr una tasa decreciente de migración juvenil –puesto que vivimos en una era más móvil y globalmente consciente- sino con el hecho de mejorar las políticas y marcos políticos que existen en los países destino para proteger a los jóvenes trabajadores y aportar condiciones de trabajo decente e igualdad de oportunidades en sus países de origen. Pero, no nos adelantemos, pues:

La experiencia de migrar puede ser positiva para los jóvenes. Por ejemplo, la gente joven puede adquirir nuevas destrezas y habilidades en otros países, que por su parte abren nuevas oportunidades para ellos al regresar a casa. Asimismo, la migración puede brindar una oportunidad para un nuevo comienzo y aventuras que muchos jóvenes consideran de igual o más valor que la ganancia monetaria adquirida a través de la migración. Aun así, los aspectos negativos de la migración en masa de los jóvenes son también preocupantes, y los retos a los que se enfrentan marcan también a las generaciones futuras. Por un lado, los jóvenes trabajadores migrantes se encuentran en una posición de más vulnerabilidad puesto que tienen menos apoyo, acceso a redes de soporte, conocimiento o acceso al contexto local, y usualmente se encuentran en una necesidad más urgente de mantenerse a sí mismo de cualquier manera posible. Estos factores pueden exponer a los jóvenes trabajadores migrantes al abuso y trabajo indecente.

¿Qué queremos “Migrante”?



No existe una definición rígida de la palabra. Simplemente tiene demasiadas causas, versiones, contextos y dimensiones que no son necesariamente mutuamente exclusivos. Algunos podrán elegir moverse debido a un deseo de cambio mientras otros buscan mejores oportunidades de trabajo. Para propósitos de esta discusión, nos enfocaremos primariamente en los trabajadores migrantes. La Convención internacional sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y de sus familiares (1990) define al/la trabajador/a migrante como a la persona que vaya a realizar, realice o haya realizado una actividad remunerada de un Estado del que no sea nacional. La definición incluye una variedad de términos que cubren la gama de trabajadores en empleo fuera de su país de origen. Un “trabajador itinerante” viaja a otro Estado o Estados por periodos cortos de tiempo


mientras que el “trabajador de temporada” realiza su trabajo solo durante parte del año (OHCHR 1990). En este caso, nuestro enfoque se centra en la migración internacional de gente joven entre las edades de 15-29 que dejan su país de ciudadanía en busca de trabajo decente.

¿Cuáles son los riesgos a los que los jóvenes se enfrentan? Según estudios de la OCDE (2012), el 34% de los migrantes se mueve de una nación en vías de desarrollo a una desarrollada. No obstante, las tendencias migratorias muestran que hoy la cantidad de migrantes moviéndose entre países en vías de desarrollo es un tanto mayor. Un hecho notable es que el 87% de la gente joven a nivel global proviene de países en vías de desarrollo, lo cual significa que el flujo entre estos países es tremendo. Los jóvenes migrantes se enfrentan a una variedad de riesgos y retos en sus nuevas destinaciones, sobre todo debido a su falta de accesibilidad a medidas de protección social. Su falta de experiencia, así como en gran medida la naturaleza precaria de su trabajo, los hace más susceptibles al abuso. Por ejemplo, es más probable que un joven migrante trabajando en el sector informal sea excluido de acuerdos de seguridad social multilaterales protegiendo sus derechos y vea sus beneficios negados: puede ser despedido sin razón alguna y sin derecho a beneficio alguno, para nombrar un ejemplo. La pérdida de jóvenes altamente calificados – usualmente aquellos con educación superiores un fenómeno crecientemente común, y uno que roba a las naciones desarrolladas y en vías de desarrollo de mentes valiosas para alimentar economías actuales y futuras. Este fenómeno no se ve limitado sólo a países en vías de desarrollo. En años recientes, los países del sur de la Eurozona han visto números crecientes de sus jóvenes partir debido a la crisis económica. La pérdida de gente educada ha generado preocupaciones en términos de fuga de cerebros y pérdida de competencias, donde trabajadores nacidos en el extranjero trabajan en posiciones para las cuales sus calificaciones son muy altas. Muchos son los casos, empero, donde las competencias de estos jóvenes son desperdiciadas en el país

destino debido a infraestructura pobre y pocas capacidades institucionales para brindarles la bienvenida y aprovechar sus competencias, ya que las leyes en los lugares de destino restringen severamente la capacidad de los empleadores de contratar a un extranjero. La migración indocumentada, también conocida como migración irregular, sucede en varios casos a razón del migrante que ha permanecido en el país más allá del periodo permitido por su visa después de haber sido admitidos de manera legal, por ejemplo como turista. Sin embargo, en muchos casos, la migración irregular y trabajo indocumentado son exacerbados por las políticas de migración que ralentizan la regularización de trabajadores migrantes que han perdido su estado regular. El trabajo forzado y la trata humana son riesgos graves y reales que los jóvenes migrantes enfrentan, puesto que en la mayoría de los casos las víctimas son jóvenes. Mujeres de trasfondos pobres pueden encontrarse en posiciones delicadas y suma vulnerabilidad, propensas a no solo trabajo forzado, pero también explotación sexual. La migración, bien administrada, puede aportar nuevos prospectos y conllevar a desarrollo personal positivo para el joven trabajador, donde él o ella se aventuran a nuevos alrededores no solo por la ganancia económica, pero también adquirir conocimientos, experiencias y saciar la sed de saber qué hay allá afuera. Habiendo dicho esto, es más importante para los gobiernos invertir en la creación de trabajos decentes que los jóvenes puedan acceder en casa, para que no se sientan obligados a migrar en primer lugar.

Conclusiones Vivimos en una era en la cual los jóvenes constituyen la proporción de población más numerosa jamás experimentada. Es tan diversa en su definición como lo es móvil, cada vez más consciente de las oportunidades presentes más allá que las generaciones precedentes. Esto sucede sin embargo en un tiempo en la historia donde la crisis del empleo juvenil afecta a todos, y donde el tipo de trabajos disponibles cambia radicalmente. Esto significa que mientras los jóvenes se mueven en masa, también se enfrentan


constantemente a una serie de riesgos imprevisibles e inesperados: desde estar sobre-calificados sin acceso a redes adecuadas a estar altamente especializados sin demanda en el país destino a simplemente tener la esperanza de que más allá de su entorno conocido las oportunidades serán mejores. También hemos visto que algunos jóvenes son más vulnerables que otros, debido a razones variadas.

condiciones socio-económicas, nacionalidades, nivel educativo, destrezas y habilidades, condición migratoria y destinación. Cada una de estas variables, en conexión con otra cuenta una historia diferente. ¿Cuál es la tuya?

La migración tiene diversidad de causas y consecuencias como hay jóvenes. Las motivaciones y ramificaciones difieren ampliamente y varían de acuerdo a


MIGRATION Et toi? D'où viens-tu?

Introduction Les Nations Unies estiment que 214 millions de personnes sont migrantes (UNDAES 2010). Il s'agit d'une augmentation par trois au cours des 30 dernières années! Le BIT estime que 150 millions de ce total (soit la majorité) sont des travailleurs migrants (BIT 2011). En comptabilisant les personnes à la charge des travailleurs, le nombre de migrants associés au monde du travail atteint 90% du total! Dont environ 50% sont des femmes, et une personne sur huit a entre 15 et 24 ans (UNDAES 2011). Une expérience de migration a des aspects positifs pour les jeunes. Plongés dans un nouveau contexte, elle leur permettra d'acquérir de nouvelles compétences, et se révèlera être un tremplin pour de nouvelles opportunités après le retour dans le pays d'origine. De plus, la migration peut fournir l'occasion d'un nouveau départ et une perspective d'aventures, que de nombreux jeunes valorisent peut-être autant que l'éventualité d'un gain financier. Néanmoins, les aspects négatifs de la migration massive des jeunes sont préoccupants, et les défis à relever sont nombreux pour les générations à venir. Les jeunes travailleurs migrants sont souvent en situation de forte vulnérabilité. Ils bénéficient de moins de soutien, d'un accès difficile aux réseaux facilitants, d'une connaissance et/ou d'un accès réduit au contexte local. Ils pâtissent souvent d'un besoin urgent de subvenir à leur besoins, et

ce, par tous les moyens. Ces éléments les exposent alors plus facilement au risque d'emplois abusifs ou indécents. Les catégories les plus vulnérables en seraient les travailleurs peu qualifiés, en situation irrégulière, originaires de peuples autochtones, les femmes travailleuses migrantes, et plus particulièrement des travailleurs domestiques. Cependant, la clé d'amélioration de cette situation, dans les années à venir, repose moins sur le ralentissement des flux de migration des jeunes (nous vivons dans un monde de plus en plus mobile et conscient de sa globalité), que sur l'amélioration des cadres politiques et réglementaires destinés à protéger les jeunes travailleurs dans les pays de destination, et à favoriser l'accès effectif à l'emploi décent et à l'égalité des chances dans les pays d'origine. Mais, après tout, peut-être allons-nous trop loin:

Qu'entend–t-on par “Migrant”? Il n'existe pas de définition rigide de ce terme. Il a simplement de multiples causes, formes, contextes et contours. Certains peuvent décider de se déplacer mués par un désir de changement, alors que d'autres sont à la recherche d'un meilleur emploi. Pour les besoin de cette discussion, nous nous concentrerons sur les travailleurs migrants. La convention internationale des Nations Unies sur la protection des droits de tous les travailleurs et des membres de leur famille (1990) définit un travailleur migrant comme


étant “une personne qui va exercer, exerce ou a exercé une activité rémunérée dans un pays dont elle n'est pas ressortissante”. La définition fait appel à de nombreux termes couvrant le large éventail des situations de migration de travail. Un travailleur itinérant se déplace vers un autre Etat ou une autre région pour de courtes périodes, alors qu'un travailleur saisonnier exerce seulement à certaines périodes de l'année (HCDH 1990). Dans le cas présent, nous nous intéresserons aux migrations internationales du travail des jeunes agés de 15 à 29 ans quittant leur pays d'origine à la recherche d'un emploi décent.

Quels risques pour les jeunes migrants? Selon une étude de l'OCDE (2012), 34% des migrants se déplacent d'un pays en développement vers un pays développé. Les tendances migratoires démontrent néanmoins, qu'il y a légèrement plus de migrations entre pays en développement, que depuis les pays en développement vers les pays développés. Il est frappant de constater que 87% des jeunes dans le monde sont originaires des pays en développement. Ceci signifie que les flux entre ces pays sont phénoménaux. Les jeunes migrants font face à une multitude de risques et de défis dans les pays de destination. Ils sont principalement liés aux difficultés d'accès aux mesures de protection sociale. Le manque d'expérience associé au caractère précaire de leurs emplois, les rend alors plus vulnérables aux abus. A titre d'exemple, un jeune migrant travaillant dans le secteur informel a de plus fortes chances d'être tenu à l'écart des accords de protection sociale sensés protéger ses droits. Le départ de jeunes hautement qualifiés est un phénomène en constante augmentation. Cela travailleurs. Il n'en demeure pas moins important pour les gouvernements d'investir dans la création d'emplois décents accessibles dans les pays d'origine pour éviter que les jeunes ne se sentent obligés d'émigrer au départ.

prive les pays en développement, de précieuses compétences pour alimenter les économies présentes et à venir. Cette tendance se développe aussi dans les pays développés. Récemment les pays de la zone Euro du Sud de l'Europe ont vu augmenter le nombre des départs de jeunes dus à la crise économique. La perte de jeunes travailleurs qualifiés engendre des inquiétudes sur la fuite des cerveaux et l''”a-competences”, alors que, dans le même temps, des travailleurs nonressortissants occupent des postes pour lesquels ils sont sur-qualifiés. Trop souvent, les compétences de ces jeunes ne sont pas mises en valeur à cause de la faiblesse des infrastructures. L'incapacité des institutions à les accueillir et à valoriser leurs pleines capacités se traduit parfois par des mesures légales qui restreignent la capacité des employeurs à l'embauche. Les migrations sans-papiers, ou dites migrations illégales sont bien souvent la conséquence de la prolongation du séjour des migrants au-delà de la période de validité de leur autorisation de séjour dans le pays où ils avaient été initialement légalement admis. Les situations de travail sans-papiers sont exacerbées par les politiques d'immigration qui freinent la régularisation des travailleurs migrants ayant perdu leur statut légal initial. Le travail forcé et le trafic d'êtres humains sont des risques réels pour les jeunes migrants (la majorité des victimes sont des jeunes). Les jeunes femmes issues de milieux défavorisés peuvent être exposées non seulement au risque du travail forcé mais aussi de l'exploitation sexuelle. Bien que les migrations, si elles sont bien encadrées, puissent donner accès à de nouvelles perspectives et permettre un développement personnel des jeunes

Conclusions Nous vivons une époque où le monde se compose de la plus grande proportion de jeunes jamais connue. Celle-ci est aussi


diverse que mobile, et plus consciente des opportunités à sa portée que précédemment. Dans le même temps cette situation se développe à une période de l'histoire où la crise de l'emploi des jeunes les affecte partout dans le monde. Ce qui signifie que, les jeunes se déplaçant en masse, ils sont constamment confrontés à une série de risques imprévisibles et inattendus: depuis la sur-qualification sans accès aux réseaux adéquats, à la haute spécialisation sans un secteur bouché, avec parfois simplement l'espoir que quelque chose, audelà du monde connu sera “mieux”. Nous avons vu que certains jeunes sont plus

vulnérables que d'autres. Les migrations ont autant de causes et d'implication qu'il y a de jeunes. Les motivations et les conséquences varient considérablement en fonction des niveaux socio-économiques, de la nationalité, du niveau d'éducation, des compétences, du statut légal et de la destination. Chacune de ces variables associée à une autre raconte une histoire différente. Quelle est la tienne?