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EL MONOCICLO Ildefonso Medina

Un acercamiento al mundo de la rueda Ăşnica.


E L M ONO C I C L O Primera parte

por Ildefonso Medina

Foto: Ildefonso Medina

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a bicicleta tiene un hermano pequeño, mucho más simple, más atrevido y con el que se pueden pasar ratos más divertidos. Y nunca mejor que ahora para decrecer y ser sostenibles mediante la simplificación. Ciclistas: ¿Para que tantas ruedas? Mucha gente piensa al ver a alguien montando en monociclo que debe ser algo dificilísimo, casi imposible, y sólo para acróbatas, pero esa no es la realidad. No es necesario ser un atleta, estar en buena forma física, y ni siquiera saber montar en bicicleta, pues son cosas totalmente distintas. Realmente sólo hace falta querer aprender, y un poco de paciencia y constancia. Y merece la pena, pues lo que obtendremos a cambio es la posibilidad de practicar una actividad repleta de beneficios como alternativa y/o complemento de la bicicleta. Intentaré contagiaros mi pasión por este artilugio alternativo para chiflados compartiendo lo que he aprendido de él, en esta primera entrega trataré las cosas básicas del monociclo y de las ventajas y desventajas respecto de la bicicleta. En sucesivas entregas, cómo aprender a montar, describiré los tipos de monociclo, marcas, precios, modalidades y competiciones, y los distintos artilugios rodantes basados en el monociclo.

todo. Sencillo, ¿no? Como los pedales y la rueda forman un conjunto compacto, cada pedalada es una vuelta de la rueda, y por supuesto si los pedales no giran la rueda tampoco, y si pedaleamos hacia atrás el monociclo retrocederá. Esto hace que el control de la velocidad, que es básico para no caerse, se haga de forma muy directa, siendo nuestros movimientos sobre los pedales los que nos hacen acelerar o desacelerar, de modo que acelerando cuando nuestro cuerpo se echa hacia delante o desacelerando cuando se queda atrás conseguimos no caernos, este es el secreto del equilibrio en el monociclo. Como la relación entre los pedales y la rueda es siempre 1:1, el diámetro de la misma es un aspecto esencial, y en función del tamaño de rueda que tenga nuestro monociclo podremos hacer unas cosas u otras. Por que es importante saber que, al igual que en las bicicletas tenemos distintos tipos (de carretera, mountain bike, de

¿QUÉ ES UN MONOCICLO?

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ásicamente un monociclo es una rueda como las de las bicis a la cual se fijan en su eje unas bielas y unos pedales. A esto se le une una horquilla y un sillín que van montados sobre unos cojinetes en el mismo eje de la rueda, entre los radios y las bielas, y eso es 02


paseo, etc), en el mundo del monociclo también tenemos monociclo de montaña, de trial (para hacer el cabra), de freestyle (trucos y acrobacias en suelo liso), para largas distancias, etc… Más adelante hablaré de los distintos tipos y modalidades. Los diámetros de rueda de los monociclos pueden ser de 20”, 24”, 29” y 36”. Para hacerse una idea, el diámetro de las ruedas normales de bicicleta es de 26”. Los de 20” son los ideales para aprender, son los más normales de ver y los que se suelen usar en acrobacias circenses. Los de 24” son usados para montaña y trial, y los de 29” y 36” para largas distancias, con los cuales se puede perfectamente circular junto a los biciclistas. Estos últimos de 36” tienen un aspecto realmente enorme, y son conocidos como coker. Otro aspecto importante de las ruedas es la cubierta, la cual en función del uso que vayamos a darle podrán ser lisas (para suelo liso o correr en asfalto) o con tacos para movernos en montaña. Los de 24” de montaña suelen tener unas ruedas poderosas con grandes tacos y bastante anchas (24”x2.5” a 24”x3”). El eje o buje donde va montada la rueda mediante los radios es una parte cru-

cial, pues es la que realmente soporta los esfuerzos, y en el caso de trial suelen ser especialmente resistentes. La longitud de las bielas también son determinantes, ya que las más largas permiten más control y fuerza, mientras que las cortas son mejores para correr. Las hay de entre 100 y 170 mm. Las horquillas son muy simples, una pieza en forma de “Y” invertida, abierta por arriba para meter la tija del sillín, y por abajo preparada para acoplarla mediante dos pequeñas piezas llamadas casquillos y cuatro tornillos a los rodamientos del eje o buje, que son de diámetro 42 mm. Los sillines son muy distintos a los de bicicleta, en forma de “8” y cóncavos, ya que para torcer en las curvas necesitamos que el monociclo responda al movimiento de nuestra cadera. En la parte delantera lleva una pieza en forma de asa para agarrarse, será necesario cogerla con fuerza cuando queramos subir, saltar, o simplemente poner la mano en algún sitio. Algunos monociclos llevan freno, para ayudar a bajar cuestas, no es muy fácil de manejar, y utiliza tanto el sistema V-brake como el magura (hidráulico). La maneta se pone debajo del sillín. VENTAJAS Y DESVENTAJAS

Tija Tija del sillín sillín

Sill Sillín

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rente a la bicicleta, los monociclos tienen sus pros y sus contras, que enumero a continuación, empezando por las dESVENTAJAS:

Cierre Cierre sillín del sillín

Casquillos Casquillos

Radios Radios

quilla Horquilla

 Nunca se puede pretender hacer las mis-

mas distancias que con una bicicleta. Con un monociclo no se llega tan lejos.  Aunque siempre podremos llevar una pequeña bolsa bajo el sillín para lo imprescindible, si queremos llevar equipaje es cuestión de llevar mochila.  Vas llamando la atención. En otros países el monociclo está mucho más introducido que aquí, pero en España todo el mundo te

Cubierta Cubierta Cámara Cámara aire de aire

Pedal Pedal Biela Eje

Llanta Llanta

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 Un monociclo ocupa mucho menos espacio que una bicicleta. No hay problemas a la hora de transportarlo en coche, pues cabe en el maletero sin problemas, y sin desmontar nada. Y en casa en cualquier rincón puede ponerse apoyado en la pared (y queda hasta decorativo).  No tiene cadena ni engranajes que engrasar, y las ventajas de esto son apabullantes. ¡Adiós a la grasa! En primer lugar, es infinitamente más limpio, no hay que estar pendiente de no mancharse la ropa ni de ir pringando por ahí, y en segundo lugar no existe el problema de engancharse el pantalón con los platos.  No tiene cambios. Nos libramos de tener que llevar bien ajustado todo y de que se salga la cadena de sitio, o que se produzcan rozamientos y ruidos molestos. Es simple y silencioso.  Deportivamente hablando es más completo que la bicicleta. Las piernas trabajan el doble (pues lo hacen cada vez que cambiamos el ritmo, ya sea acelerando o frenando, y por supuesto cuesta abajo) y fortalecemos la cintura, que en la bicicleta no usamos.

Como veis, las ventajas ganan por goleada a los inconvenientes. ¿A que esperáis para aprender? Hablaremos de ello en el siguiente número de PedaLeo. b Enlaces de interés: www.monociclos.com Página de referencia en España, encuentro de aficionados y tienda. www.unicycling.com La principal página sobre el monociclo, de John Foss. Aquí está casi todo.

Foto: http://divideby1.blogspot.com

Foto: Ildefonso Medina

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Además es fenomenal para la atención y la psicomotricidad. En Japón son conscientes de esto y en la gran mayoría de sus escuelas el monociclo es una asignatura.  Vas erguido, cómodo y con las manos libres, la sensación de libertad es embriagante, (se puede bailar), tienes mejor perspectiva por estar más alto, y al ser el control más importante la relación hombre-maquina es más estrecha.  Es bastante seguro. Aunque no lo parece, es muy difícil caerse del monociclo una vez que sabemos montar, y como no se alcan4mira. Puede ser algo fastidioso, aunque uno zan grandes velocidades ni tenemos maniacaba por acostumbrarse. llar ni nada que nos obstaculice el cuerpo, al En el monociclo se pedalea tanto cuesperder el equilibrio simplemente caes  ta arriba como cuesta abajo. No existe eso armoniosamente de pie. de descansar en las bajadas.  Por último, el problema de pinchazos e inflado de ruedas se reduce exactamente a Y ahora las VENTAJAS: la mitad.

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E L M ONO C I C L O Aprender a montar

Segunda parte

por Ildefonso Medina

Foto: www.newyorkunicycle.com

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S

i hemos tomado la decisión de montar en monociclo, en una semana de práctica se puede aprender, sólo hace falta ponerse a ello, pues es un reto no muy difícil de conseguir. Se puede calcular en horas cuanto se tarda en función de la edad, horas al día, diámetro de rueda, sexo, (estadísticamente las chicas tardan un 18% menos de tiempo) y con datos en la mano, la mayoría lo consigue en 4 días ó menos. Hay muy poca documentación en español, tan sólo la que se pueda recopilar en internet por los aficionados. En inglés tampoco se encuentra mucha información, sólo un par de manuales, que son casi rarezas. El mejor manual es el de Jack Halpern, “Anyone can ride a unicycle”, un método serio y muy útil que creó para la marca japonesa MIYATA, en el año 1985. Bien, hemos aceptado el reto y hemos decidido aprender. Lo primero es hacerse de un monociclo pequeño, lo ideal para aprender son los standard de 20” (su precio nuevo es de unos 80€).

tapia son sitios perfectos. Se puede contar con ayuda de amigos que deberán tener la misma paciencia que nosotros, en ese caso lo mejor es contar con personas que también quieran aprender, así incluso podemos compartir el monociclo. Es recomendable ir protegido con casco, rodilleras, coderas y muñequeras, nos acordaremos la primera vez que nos caigamos. Son muy fáciles de encontrar, y las protecciones suelen venderse todas juntas en las tiendas deportivas para patinar, skate, etc. La manera de subirse al m onociclo, es agarrarlo por el sillín en su parte delantera, y teniéndolo delante bajamos el pedal derecho (si somos diestros) hasta que quede casi en el punto más bajo, sólo un poco hacia nosotros. En ese pedal debemos poner el pie, acercar el sillín entre nuestras piernas, y dando un pequeño salto intentamos poner el izquierdo en su pedal, a la vez que nos sentamos. Todo esto sin separarnos de la pared, valla, o apoyo que tengamos.

PRIMEROS PASOS

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s necesario disponer de un sitio grande y despejado, con suelo liso y a ser posible con una pared. Hemos de empezar a rodar subidos a nuestro monociclo teniendo un punto de apoyo. Una cochera vacía o una 05


la mano derecha por detrás, y al final es un suave aterrizaje y el monociclo no ha salido disparado. Resalto lo de “a ser posible”, ya que no debemos preocuparnos mucho de que sufra el monociclo más que nosotros cuando estamos aprendiendo. En esta fase alternaremos entre paseos junto a la pared, e intentos de montarnos y avanzar en mitad de la nada. Al principio no avanzaremos nada, después haremos una trayectoria errática y corta, aguantaremos una pedalada, dos pedaladas, tres, alguna caída, y vuelta a la pared. Conviene también hacer algunos trayectos en la pared marcha atrás.

Dibujo original: Steven Ragatz (www.circusartsonline.com)

LLEGA LA INSPIRACIÓN

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asarán las horas de práctica, y notaremos que cada vez vamos mejor. Si hemos sido pacientes llegará un momento clave, como una chispa que se enciende, en el que de pronto descubrimos asombrados que avanzamos y no caemos. ¡Ya sabemos montar! A partir de entonces es cuando se progresa más deprisa, pues se empieza a disfrutar. Como nos mantenemos sin caer, en función del lugar donde entrenemos podremos hacer recorridos más o menos largos. Los logros que se van obteniendo nos animan a seguir, 10 m, 15 m, 20 m sin caer… ¡Esto empieza a ser divertido! Montarnos sin 06

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Para irse acostumbrando, podemos probar a pasar por encima del monociclo, sin llegar a poner el pie izquierdo en el pedal, es decir montar desde atrás, y desmontar inmediatamente hacia delante. Cuando ya nos montemos y perdamos el contacto con el suelo, apoyándonos en la pared siempre (o agarrando la mano del ayudante), hemos de estabilizarnos manteniendo los pedales horizontales (posición nueve y cuarto). Empezamos a mover suavemente los pedales para ver como se desplaza el monociclo, y aprendemos a acompañar ese movimiento con nuestro cuerpo. Nos echaremos hacia delante cuando pedaleemos, y poco a poco nos acostumbraremos a avanzar. Al principio, en tramos de media vuelta de pedales, después de una vuelta entera. Poco a poco vamos tomando confianza. Esto se ha de repetir hasta la saciedad, siempre apoyándonos con una mano, y alternando la derecha y la izquierda. Es mejor programarse una hora o dos durante días consecutivos, y no hay que venirse abajo por no obtener resultados inmediatos. Sólo hace falta un poco de constancia. Llegará un momento en que nos sintamos más confiados, y nos separemos más de la pared, dejando el brazo casi en ángulo recto. En esos momentos ya desea uno no agarrarse a nada e intentar pedalear sin apoyo ninguno. Esas aventuras son peligrosas, pues es cuando vienen los batacazos del novato. Al igual que con los patines, debemos ir bien protegidos y tener cuidado con las peligrosas caídas hacia atrás. Es muy importante aprender a caer del monociclo, haciéndolo siempre por delante y a ser posible cogiendo el asa del sillín con


apoyo nos costará aun más tiempo y seguiremos utilizando la pared, pero no importa, disfrutamos pedaleando en línea recta sin problemas, una y otra vez. Entonces es cuando hay que ejercitar las curvas, utilizando nuestro cuerpo, en concreto dando un golpe de cintura y moviendo los brazos para ayudarnos a no perder el equilibrio. Al principio cuando torzamos, más que curvas parecerá que hacemos polígonos. También hay que ir acostumbrándose a que el peso de nuestro cuerpo caiga en el sillín, y no en los pedales, ya que al principio casi todo el peso descansa en las piernas y uno acaba agotado. Hay que lograr que acabemos circulando suavemente, a velocidad constante, y haciendo muy poca presión en los pedales, sólo la necesaria para avanzar. Un poco más de práctica y nos montaremos a la primera, y haremos recorridos largos. A partir de aquí las habilidades que se adquieran con el monociclo no tienen limite, sin embargo para pasear no nos hace falta saber más, y ya es altamente gratificante, pues el reto está conseguido, y como recompensa obtenemos ahora diversión. El paso siguiente si se quiere ser más experto, sería aprender a hacer el “quietoparado”, que es estarse quieto en el sitio sin caerse, dando media pedalada para adelante y media para atrás, indispensable para deportes como el baloncesto en monociclo (donde los portorriqueños son expertos y

Próximamente trataré sobre las marcas, modalidades del monociclo, y mostraré la fauna de artilugios de una rueda, y algunos monociclistas ilustres. b Enlaces de interés: http://unarueda.com/aprender/

Página de Juan Reyero, muy práctica como manual. www.xs4all.nl/~klaasbil/Learn_unicycling.pdf

Manual gratuito en inglés “Learning to unicycle”, de Andrew Carter y Klaas Bil

Foto: www.aldovarotto.org

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Foto: Ildefonso Medina

ganan los torneos, que se hacen en seis países). El siguiente paso es aprender a ir marcha atrás. Es acostumbrase a balancear el cuerpo como antes, pero ahora echamos el cuerpo para atrás para retroceder. Es como volver a aprender. También se puede aprender a saltar (agarrando el sillín con fuerza), y a quedarnos en el sitio dando saltitos. Esto es imprescindible para subir escaleras. Otros trucos son: montarse en el monociclo (que está tumbado en el suelo) sin usar las manos, avanzar usando un sólo pie, dejarse caer por una cuesta con los pies sobre la horquilla, saltar y rotar el monociclo 360 grados, y un amplio abanico de trucos y destrezas, las cuales cada una tiene su nomenclatura. La Federación Internacional del Monociclo (IUF) tiene establecido 10 niveles de habilidad, y las cosas que se ha de saber hacer para cada uno de ellos.

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E L M ONO C I C L O E Tercera parte

n esta nueva entrega sobre el mundo de la rueda única comentaré diversos aspectos relacionados con la práctica del monociclo, así como una breve reseña de monociclistas ilustres.

tando la calidad, alcanzan precios hasta más de 1000€. Hay que tener en cuenta que al no estar muy extendido en España el mercado se reduce prácticamente a internet. Se puede ver un catalogo muy completo en monociclos.com, donde la tienda tiene una oferta muy amplia en monociclos y accesorios, y se puede comprar por correo. En cuanto a las modalidades, hay que señalar que desde los años 80 se ha practicado el monociclo en su faceta artística, deportiva y aventurera, pero recientemente ha experimentado un auge en la práctica de su forma más extrema entre los más jóvenes, sobre todo desde la aparición de los monociclos de montaña y trial. Por ello el monociclo se encuentra en un momento de expansión, algo así a lo que pasó cuando surgieron las bicis de montaña, por ello el mundillo en torno al monociclo está en crecimiento. Hay países donde hay mucha afición, como Canadá, Japón, Alemania, Estados Unidos, Corea, Dinamarca, China, o Alemania. Intentaré resumir las variantes de la práctica del monociclo, que van muy ligadas al tipo de monociclo que usemos. » Básico. El monociclo básico es el de 20”, con rueda lisa y bielas pequeñas. Es el idóneo para aprender, pues es pequeño y muy manejable. Lo de pequeño es importante, pues cuando empecemos a intentar aprender nos caeremos más de una vez. » free style. El estilo libre se practica en suelo liso, y se caracteriza por intentar llevar al límite todo lo que podamos hacer exclusivamente con el monociclo, sin ningún obstáculo exterior. Aquí entran todas las acrobacias imaginables utilizando sólo nuestro cuerpo y el monociclo.

Monociclos de 36”, 29”, 24” y 20”

FoTo: Idefonso Medina

MARCAS Y MODALIDADES

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on el monociclo no ocurre como con las bicicletas, que hay tantas marcas que uno se vuelve loco si ha de elegir una, sino que pueden contarse con los dedos de una mano: QU-AX, Kris Holm, Koxx one, Nimbus, Monty. Los alemanes Qu-ax son de todas las clases y asequibles. Kris Holm son los de mejor calidad y más caros. Koxx one está más especializado en montaña. Nimbus es una buena marca, fabricados por unicycle.com. También hay otras marcas muy especializadas en un modelo, como COKER, que sólo fabrica los grandes de 36” (de ahí adoptaron el nombre). Los precios son muy variables. Como ya comenté, los básicos para aprender cuestan unos 80€. Una vez aprendido conviene gastarse unos 250-300€ en un monociclo en condiciones para disfrutar de él. Y aumen08

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por Ildefonso Medina


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En esta modalidad hace falta agilidad y rapidez de movimientos, por lo que se usan monociclos de rueda pequeña de 20”, ó incluso de 16”. No hace falta que sean muy resistentes, por lo que los monociclos básicos nos pueden servir. » Trial. Análogamente al trial en bicicletas, se basa en sortear obstáculos, es decir saltar, bajar o subir escaleras (sí, he dicho subir), deslizarse por una barandilla, mantenerse en equilibrio sobre sitios estrechos, etc. Cualquier cosa sirve. Una variante de esto puede considerarse el s treet, cuando estos obstáculos son los propios del mobiliario urbano. En esta modalidad sí es necesario que el monociclo sea resistente, por lo que el eje, las bielas y los pedales suelen ser especialmente robustos. Aquí también se suelen usar ruedas de 20”, pero son bastante más anchas, pues debe amortiguar los impactos. » Offroad - Cross country. Aquí ya hace falta una buena goma con tacos en la rueda, pues salimos al campo. Es el equivalente a la bici de montaña, y estos monociclos se denominan MUNi (abreviatura de Mountain Unicycle). Se trata de buscar recorridos en plena naturaleza. Por descontado que sin mucha cuesta, pues una mínima cuesta nos hará ir con la lengua fuera. Los más utilizados son los de 24”. Se pueden buscar descensos para poner a prueba el equilibrio y la técnica, o bien recorridos placenteros por senderos o pistas. Con una rueda de 29” se pueden hacer además algún recorrido largo (unos 20 km) sin fatigarse demasiado. » Touring - Largas distancias. Entramos en el mundo de las rutas largas, aquí mandan ruedas grandes, 29” como mínimo, pero el rey de las grandes distancias es el coker con su rueda gigantesca de 36”. Si queremos hacer distancia está claro que todo debe ser llano. Lo ideal son carreteras, paseos marítimos o de ribera de río, o pistas con buen firme. Las vías verdes son ideales, ya que nunca tienen más del 2% de

pendiente. Con un coker recorrer decenas de kilómetros no es ningún problema, los expertos superan los 100 km/día. » Deportes. Es la versión sobre una rueda de deportes clásicos. Tenemos la modalidad individual, en la que se compite en las pruebas típicas de atletismo (100, 400 y 1600 m lisos, salto de altura y longitud, gimnasia rítmica) y alguna especifica como carreras con un solo pie, marcha atrás, de lentitud, y la de equipos. En ésta última, aparte de las carreras de relevos, se practican deportes como baloncesto o hockey. Como podéis suponer hace falta un gran nivel para ello.

FoTo: www.uniconxv.co.nz

EVENTOS Y COMPETICIONES

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a international Unicycling federation (iUf) es el organismo por excelencia de defensa del monociclo. Nacida en 1982, se dedica a difundir y fomentar su conocimiento, así como definir las normas para la competición, y luchar por que sea deporte olímpico. La evento deportivo más importante es el UNiCON, que son los mundiales bianuales de monociclo. La última edición ha sido el Unicon XV, celebrado en 2010 en Nueva Zelanda. Anteriormente se han celebrado en Dinamarca, Suiza, Japón, o USA. El próximo será el UNICON XVI y se celebrará en Italia. Se compite en prácticamente todas las modalidades, y es el lugar 09


MONOCICLISTAS

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istóricamente algunos nombres resaltan por haber impulsado el conocimiento del monociclo desde hace años, como: Jack Halpern, estadounidense residente en Japón, (también estudioso de los caracteres Kanji) fundador y durante un largo período presidente de la iUf, promovió este deporte por el mundo entero durante unos 30 años, y es director de la Asociación Japonesa de Monociclo. John Fo ss, poseedor de muchos records, y autor de mucha información sobre el mundo del monociclo. Kris Holm, geólogo canadiense capaz de rodar con sus monociclos en los sitios más increíbles. Todo un profesional, ha creado su empresa de fabricación de monociclos de primera calidad, y es todo un referente. Muchos aficionados lo son tras ver

Enlaces de interés: www.uniconxv.co.nz

Último Mundial de monociclo. http://iufinc.org

Federación Internacional del monociclo. www.unicycle.tv/es

Canal dedicado al monociclo 10

FoTo: www.csus.edu

sus videos. Otros reyes de la rueda son D an He at o n , R ya n A tk i ns, Te r ry "Unigeezer" Peterson, Nathan Hoo ver (éste último en plan aventurero), y como no, una chica: Gracie Sorbello, especialista en largas rutas. El brasileño R o drig o R acy hizo el Camino de Santiago en monociclo (884 km en 40 días). Hay un documental muy bien realizado sobre esta hazaña del año 2004 disponible en internet. Steve C ollig an es un británico que realiza largas travesías, incluido el Himalaya. En la variante artística en pista, destaca la japonesa Kaori Matsuzawa, la reina del free-style. Su danza rítmica sobre una rueda es algo digno de verse. Deportivamente siempre han destacado en Baloncesto en monociclo la selección de R i c o. En Hockey destacan P ue r to Alemania, Suiza y Reino Unido. En estos países se juegan ligas anuales. En España, que parece que empieza a aumentar la afición entre los jóvenes, tenemos a Aleix Lido n, un joven campeón de trial en el unicon XIV y en el EUC. En la próxima entrega os presentaré una gran diversidad de artilugios derivados del monociclo, una interesante fauna, os lo aseguro. b

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de encuentro de todos los aficionados. En Europa se ha celebrado el EUROCYCLE en Reino Unido (2001), Alemania (2002, 03 y 06), Croacia (2008), y está programado en Suiza en 2013. También se celebra el EUC (Extreme Unicycle Championship), en sus ediciones de verano, invierno y downhill (descenso). En España se celebra el Encuentro de Monociclos de Montaña (EMM) todos los años, por la sierra de Madrid, hace poco fue el VII EMM. También se celebran rutas largas, de varios días, algunas en plan aventura, como las de unitours.org (por Africa, India, Asia). Una carrera antológica fue Ride the Lobster, que se celebró en Nueva Escocia (Canadá), con una ruta de 800 km en 5 días.


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Cuarta parte

ESOS LOCOS CACHARROS

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omo introducción a la variada fauna de artefactos rodantes, contaré brevemente la historia del monociclo, en parte común con la de la bicicleta.

por Ildefonso Medina

librio. Empezó a ser popular en Francia y fabricarse en serie, llamándolo michaulina. PeNNy FarthiNG

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FOTO: www.questmachine.org

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odo empezó a finales del siglo XVIII, cuando se utilizaba el “celífero”, que no era más que un soporte de madera con dos ruedas y una almohadilla que hacía las veces de asiento. Se impulsaba con los pies en el suelo. Hacia 1818 el inventor alemán Karl Drais, le añadió un mecanismo de manejo llamado “Hobby Horse“, y nació la d raisiana (draisine), con el cual podía pivotarse la rueda delantera y manejar la dirección. Tras algunos intentos de incluir tracción, en 1861 Ernest Michaux al que se considera precursor de la bicicleta, dotó de unos pedales a la rueda delantera de una vieja draisiana. Ya no era necesario tocar el suelo, pero sí aprender a mantener el equi-

FOTO: http://greatnortherncyclingclub.wordpress.com

UN POCO DE HISTORIA

En Inglaterra varias fábricas empezaron la construcción de estos vehículos con tracción en la rueda delantera, la cual crecía en tamaño para aumentar la velocidad y la posterior era un poco más pequeña. Este tipo de bicicleta fue llamado “bonashaker” (sacudidor de huesos) debido a los botes que daban sus ruedas de madera sobre las calles adoquinadas de Londres. Después aumentó enormemente la circunferencia de la rueda delantera y disminuyó la de la rueda posterior. Este modelo se llamó “Penny Farthing” o rueda alta, debido a que recordaba las monedas de penique (penny) y cuarto de penique (farthing). A finales del siglo XIX las ramas del árbol genealógico se bifurcan para bicicleta y monociclo. Se atribuye a un tal

michauliNa

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rueda. Es muy difícil montar, sólo para expertos. Hay de 20”, 24”, 26” y hasta 28”, y al ser tan sencillas mucha gente se las fabrica.

FOTO: www.unycicle.com

imPoSible Wheel

impossible wheel Es una rueda con pequeñas plataformas junto a los ejes para poner los pies y dejarse caer rodando manteniendo el equilibrio. ❑ Monociclo con marchas o GuNi (Geared unicycle) Lleva un eje especial, llamado Schlumpf, que permite tener dos velocidades, con un simple golpe de pie, con relaciones 1:1 y 1:1.5. Esto quiere decir que en la velocidad larga cada pedalada que demos la rueda avanza un perímetro y medio. Cada pedalada de un monociclo de 29” serían más de 2.5 m, y si es de 36”, más de 3 m. ❑ uniciclo o Monorueda Su nombre en inglés es m o no wh eel o monocycle. Como monociclo en inglés se dice unicycle, en castellano monocycle se traduce como uniciclo (curiosidades lingüísticas). Cambia la filosofía rueda abajo - ciclista arriba, pues ahora el que conduce va dentro de una gran rueda que hace girar, mientras él se desliza por la parte interior de la misma. Este ingenioso sistema ha dado mucho de sí. Se empezaron a diseñar a finales del siglo XIX (Hay una patente de Vernon D Venable de 1897) y eran como una pequeña bicicleta dentro de una gran rueda. Actualmente hay muchos prototi❑

ARTILUGIOS RODANTES

FOTO: http://greatnortherncyclingclub.com

ultimate Wheel

❑ Monociclo Jirafa Como su nombre indica son aquellos en los que el sillín se coloca lo más alto posible. Llevan plato, cadena y piñón como las bicis, pero en vertical, con lo que se alcanza toda la altura posible. En 1980 Steve McPeak montó uno de 31 m de altura durante 114 m de recorrido. ❑ Monociclo doble, triple, etc... Es como una variante de los anteriores, porque se trata de colocar ruedas sobre la que toca el suelo. Si las ruedas son pares, al pedalear el monociclo retrocede. El record de este tipo construido es de 13 ruedas. ❑ ultimate wheel Imaginaos que le quitamos el sillín y la horquilla al monociclo, y para simplificarlo más, en vez de bielas jiraFa los pedales van fijos a la 12

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Allessandro Scuri la ocurrencia de prescindir de la pequeña rueda trasera. Otra teoría afirma que debido a la diferencia de tamaño de las ruedas era corriente hacer levitar la trasera, echar el cuerpo hacia delante y recorrer pequeñas distancias en una suela rueda (es de suponer que los batacazos eran frecuentes), hasta que un artista de circo francés incluyo en sus números acrobacias en una sola rueda. En esos momentos el monociclo queda asociado a las acrobacias circenses. No es hasta la década de 1980 en que aparecen nuevos diseños y modalidades, abriendo la práctica del monociclo a todos los públicos. Os presento una colección de ingenios, las mil y una maneras de ir sobre una rueda.


FOTO: www.ibtimes.com

❑ Diciclo Una variante del anterior, pues son dos ruedas iguales enormes una junto a la otra lateralmente y el conductor en medio. No hace falta mantener el equilibrio lateral. Sir ECF Otto fue su inventor, y se fabricaron en allá por el 1870. Se han realizado muchos prototipos, como el patentado en Bélgica en 1947 por Edouard Vereycken. Uno de los más curiosos de la historia fue el GRAN PAJAN DRUM. Situaros en plena II Guerra Mundial, con los “ingeniosos militares” británicos probando una revolucionaria y supersecreta arma rodante, no tripulada, un diciclo de 3 m de diámetro

pos, y con distintos sistemas de propulsión. A pedales el más conocido es el Monovelo, diseñado por los chinos, que sorprendieron al mundo en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de beijing 2008, donde pudieron verse decenas de ellos en el espectáculo final. Existen versiones motorizadas, como el holandés Wheelsurf o los artefactos del inglés Kerry Mclean. ❑ Dinaesfera Invento de 1932 de Dr. J.H. Purves Es el mismo planteamiento anterior, sólo que la rueda es mucho más ancha para mantenerse en equilibrio.

FOTO: www.dailymail.co.uk

uNiciclo

cargada de explosivos que giraba con cohetes en las ruedas, para abrir huecos en las defensas nazis de las playas francesas. El Gran Pajandrum fue probado en Devon en 1943. Resultado: un desastre. También podríamos considerar en esta categoría los cada vez más vistos Segway, esos vehículos en los que habéis podido ver a los guiris por Málaga, o a la Policía Local en algunas playas, consistente en una plataforma entre dos ruedas paralelas y un maniFOTO: http://segwaymalagatours.blogspot.com

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FOTO: www.avaxnews.com

diNaeSFera

GraN PajaNdrum

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SeGWay


FOTO: www.flickr.com/photos/brpcorp

embrio

de Focus Designs, o el Enicycle del inventor esloveno Aleksander Polutnik. La versión más portátil de estos especímenes es la Solowheel, prácticamente una rueda (imposible wheel) eléctrica autobalanceada. Para manejar estos artefactos no hace falta saber montar, sólo ser rico.

Con tecnología más moderna, utilizando motores eléctricos y giróscopos se ha conseguido construir pequeños monociclos que se autonivelan y propulsan. Hay varios modelos, como el u3-X de Honda, el Sbu

ryNo

FOTO: www.enicycle.com

Finalmente, se han diseñado prototipos de una sola rueda como el NOAH, el Ryno, el unocycle (eléctricos), o el EMbRiO de Bombardier (célula de hidrógeno), de aspecto futurista. Pero como buenos ciclistas, sabemos que no hay nada más sostenible y saludable que desplazarnos gracias a nuestra propia energía, por ello nuestro sueño es ver por las calles miles de bicicletas… y por que no, algún monociclo, Felices pedaladas...b Enlaces de interés: http://douglas-self.com Sección “The Museum of Retrotech” www.monovelo.com Web de la monorueda china 14

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taNdem

FOTO: http://rynomotors6.wordpress.com

FOTO: www.corbinstreehouse.com

llar, que se maneja de pie con el balanceo del cuerpo. Hay más fauna que se podía incluir, como el monociclo canguro (bielas en la misma dirección y descentradas), monociclo rueda libre, monociclo de dos ruedas en lateral, monociclo tandem, monociclo reclinado… Cualquier cosa que pueda hacerse siempre encontraremos a alguien dispuesto a fabricarlo y bautizarlo con algún nombre curioso.


EL MONOCICLO Ildefonso Medina

INDICE

1ª PARTE. • •

EL MONOCICLO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . pag 02 ¿QUE ES UN MONOCICLO? VENTAJAS Y DESVENTAJAS

2ª PARTE.

APRENDER A MONTAR

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PRIMEROS PASOS LLEGA LA INSPIRACION

. . . . . . . . . . . . pag 05

3ª PARTE. LA PRÁCTICA DEL MONOCICLO • • • 4ª PARTE. • •

. . pag 08

MARCAS Y MODALIDADES EVENTOS Y COMPETICIONES MONOCICLISTAS ESOS LOCOS CACHARROS

. . . . . . . . .pag 11

UN POCO DE HISTORIA ARTILUGIOS RODANTES

Este documento es la recopilación de los cuatro artículos sobre el monociclo elaborado por Ildefonso Medina para ser incluidos en PEDALEO, la publicación semestral de la asociación malagueña de defensa de la bicicleta como medio de transporte urbano RUEDAS REDONDAS. Maquetación: Sergio García.

Málaga, enero de 2012


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EL MONOCICLO  

Un acercamiento al mundo de la rueda única

EL MONOCICLO  

Un acercamiento al mundo de la rueda única

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