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mos de características ou atributos geográficos eram outro­ ra instrumentos de crença e fé de muitos povos através dos milênios. Os sistemas de crença e as tradições de adora­ ção são comuns a quase todas as sociedades desde os tempos imemoriais. Independentemente da diversidade cul­ tural, esses sistemas e tradições compartilham muitos ele­ mentos comuns, envolvendo a fé em seres espirituais, não humanos, que podem influenciar eventos nessa vida. Rituais e regras de comportamento geralmente são mantidos por especialistas religiosos, que agem como guardi6es da tradição. Em muitos casos, a fé e a política estavam intima­ mente ligadas, surgindo formas de governos, como os teocráticos, como foi o Egito antigo, o Reino de Israel na época de Davi e Salomão, ou ainda o Irã dos aitolás ou a própria Arábia Saudita, governada pela família Said. A religião é partícipe - os membros praticantes de uma sociedade religiosa ajudam a perpetuar as tradiç6es sagradas através da frequência aos serviços religiosos nas igrejas, mesquitas, sinagogas ou templos da comunidade. Para um indivíduo, uma religião oferece uma explicação da realidade e um modelo para direcionar as decisões de sua vida ( Encarta, 1999 ,. A influência da religião também é significativa no con­ texto global. As diferenças religiosas sobre os costumes, re­ cursos e questões políticas são comuns e ao longo da história surgiram diversos conflitos, seja entre as grandes religiões, como as cruzadas dos séculos XI, XII e XIII, onde cristãos e turcos muçulmanos se enfrentariam pelo território denomina­ do de Terra Santa, na Palestina, seja dentro da própria reli­ gião, como os conflitos políticos-religiosos entres católicos e protestantes na Irlanda do Norte. Muitas fronteiras e limites refletem as diferenças religiosas quanto as divisões politicas. As religi6es possuem diversas formas, que vão das grandes inslituiç6es estabelecidas que ultrapassam frontei­ ras nacionais a sistemas de crenças locais restritos a gru­ pos étnicos espeCíficos em pequenos enelaves. A importãncia da religião em todo o mundo permite aos geógrafos estudarem como as religiões variam e como são distribuídas de uma região para outra. As relígi6es influ­ enciam na paisagem de muitas formas, direcionando pa­

Revista do IHGP - Vol. 10  
Revista do IHGP - Vol. 10  

Revista do Instituto Histórico e Geográfico de Piracicaba.

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