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o PALMO, A BRAÇA, A LÉGUA E O ALQUEIRE São unidades antigas, anteriores à criação do Sistema Métrico Decimal, originado na França no fim do século 18 (apro­ ximadamente em 1790) e adotado no Brasil Império, nogover­ no de Pedro 11. Estabeleceram-se então equivalentes aproxi­ mados das unidades antigas em função das novas, tomadas obrigatórias. Considerou-se então o palmo como equivalente a 0,22m (22 centímetros), logo a braça, correspondente a 10 palmos, ficou valendo 2,20m, e a légua (3.000 braças) se ad­ mitiu ter 6.600 metros. Mas também se usou légua de 6.000m = 6 km, além da légua francesa de 4.000m = 4 km. Para áreas, usaram-se várias unidades, geralmente derivadas da braça. As mais importantes ainda em uso são o alqueire paulista, de 100 braças x 50 braças, e o alqueire geométrico ou mineiro, de 100 braças x 100 braças. Tendo em vista o valor da braça, fixado em 2,20m, o alqueire paulista tem 24.200 m' 2,42 hectares. Já o alqueire minei­ ro é o dobro, tem 48.400 m' ou 4,84 hectares. alqueire paulista era dividido em 4 quartas ou quartéis, de 6050m', ou 16 celamins (ou salamins), de 1512,5m' cada um. Mas o alqueire (palavra de origem árabe) era tam­ bém unidade de medida volumétrica de cereais, que se con­ siderava mais ou menos equivalente a 36 litros, isto é, cer­ ca de 40 litros, quantidade de milho suficiente para plantar, do modo usual de então, um alqueire paulista de solo. Daí o costume de, em geral, considerar o alqueire paulista equi­ valente a 40 litros ou seja, tomar o litro também como uni­ -dade de área, que valia 24.200/40 = 605m2 • Em tais condi­ ções o alqueire geométrico ou mineiro seria de 80 litros (o dobro), isto é, de 48.400m' = 4,84 hectares.

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O ARRÁTEL, A ARRaBA E A MILHA arrátel (palavra de origem árabe) ou libra é unida­ de de peso, que se usou na Europa e no Brasil, e que, afi­ nai, se considerou equivalente a 459 gramas. A arroba correspondia a 32 arráteis, isto é, 14,7 kg, mais ou menos, mas finalmente se aceitou como sinônimo de 15 kg. Como tal, continua a ser usada, principalmente no comércio da carne bovina, com o nome de arroba métrica. A milha, de origem romana, representava o compri­ mento de mil passos humanos (duplos). Como medida

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Revista do IHGP - Vol. 10  
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Revista do Instituto Histórico e Geográfico de Piracicaba.

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