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___________________ 630 Sherbrooke Ouest Bureau 510

LETTRE OUVERTE Pour diffusion immédiate Montréal, le 26 juin 2015

Montréal, Québec Canada, H3A 1E4 __________________

Objet : Les changements climatiques, un devoir en santé

Site Internet www.ifmsa.qc.ca Email info@ifmsa.qc.ca

Faire face aux changements climatiques est non seulement un devoir envers notre planète, mais également une opportunité unique de progresser en santé. C’est ce que révèle la Commission du Lancet sur les changements climatiques et la santé, publiée le 23 juin dernier, concluant à nouveau que la lutte aux changements climatiques pourrait être la plus grande opportunité en santé mondiale du 21e siècle. Des étudiants-es en médecine du Québec souhaitent donc rappeler que cette lutte devrait être considéré comme un objectif en santé publique, au même titre que la lutte contre l’obésité ou le tabac. La majorité des politiques en santé publique qui ont des répercussions positives pour l’environnement, sont décrites comme des politiques de “no-regret”. Les bénéfices pour la santé justifient à eux seuls leur mise en oeuvre, et les co-bénéfices pour l’environnement sont, à toute fin pratique, une valeur ajoutée. Par ailleurs, d’un autre côté, un mode de vie soucieux de l’environnement entraîne des bénéfices directs sur la santé. Aller au travail à vélo plutôt qu’en voiture aide à réduire la pollution et les émissions de gaz à effet de serre, tout en diminuant les risques d’obésité et de maladies cardio-vasculaires et respiratoires. D’autres gestes quotidiens, tels que diminuer sa consommation de viande ou manger des produits naturels et locaux, aident également à réduire les émissions de gaz à effet de serre et contribuent à un mode de vie sain. La lutte aux changements climatiques est donc une belle opportunité à saisir en santé publique. Rappelons également qu’à l’échelle planétaire, les changements climatiques ont déjà des conséquences appréciables sur la santé des populations, comme l’indique la Commission du Lancet publiée cette semaine. En plus des impacts directs sur les vies humaines, sous forme de tempêtes, sécheresses, inondations et canicules, on constate également des effets indirects sur les écosystèmes, tels qu’une baisse de la qualité de l’air et des eaux, ainsi que des bouleversements écologiques. Ces mêmes effets directs et indirects entraînent des perturbations sociales: migration de populations, intensification des conflits pour les ressources naturelles, exacerbation des inégalités au sein et entre les pays. En effet, on remarque que les populations les plus touchées par les changements climatiques sont celles qui sont déjà les plus vulnérables : les personnes âgées voient leur santé cardio-vasculaires affectée par les chaleurs intenses; les femmes des pays en développement, souvent chargées de chercher l’eau et de nourrir la famille, voient leur quotidien s’alourdir, les enfants

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