Page 106

01 2013

interview

En daar heeft Kuipers niets te veel mee gezegd. “De enige manier om zowel lichamelijk als mentaal tegen een stootje te kunnen, is dat je er altijd voor zorgt dat je goed in je vel zit. Daarom is sporten zo belangrijk. Nee, het maakt eigenlijk niet uit wát voor sport je doet. Als je maar sport. Ik prijs me daarom gelukkig dat ik uit een sportieve familie kom en dat het een wezenlijk onderdeel werd van mijn opvoeding. Mijn vader deed bijvoorbeeld altijd aan korfbal. Ikzelf heb in mijn jeugd aan judo gedaan. Mijn ouders vonden het belangrijk voor mijn weerbaarheid. Door deze sport te doen, groeide mijn zelfvertrouwen,. Ik heb ook nog gevoetbald; prima als je wilt leren hoe je kunt samenwerken. Dat gold ook voor het basketbal dat ik heb gedaan. Ik heb zelfs ook nog een blauwe maandag getennist. Toen ik ging studeren aan de universiteit ben ik ook structureel aan conditietraining gaan doen. Kortom, sporten is eigenlijk altijd een belangrijk onderdeel van mijn leven geweest. Nu ook nog; En ben ik ook sneller geprikkeld. Ik zeg het ook eerlijk: sinds ik terug ben op aarde, heb ik zo ongekend veel verplichtingen dat het sporten er wel eens bij inschiet. Een slechte zaak. Maar ik ben me er zeer van bewust. Ik ben dus ook weer bezig om in mijn vrije tijd het sporten structureler op de agenda te zetten. Al is het maar een paar keer per week dat ik een paar kilometer ren of roei. Ik weet als geen ander dat je écht genadeloos wordt afgestraft als je niet in conditie bent. Datzelfde geldt voor de momenten als ik slecht slaap. Een goede nachtrust is ook essentieel om goed te presteren.” Het leven van André Kuipers als astronaut moet dan ook zeker niet geromantiseerd worden. “Het is zwaar. Het is keihard werken. Je moet elke dag méér dan je best doen. Indutten of de kantjes er af lopen, zit er niet bij. Los van al het onderhoud, reparatie en wetenschappelijk onderzoek dat ik in de ruimte deed, moest ik ook daar 2 uur per dag sporten. Bijvoorbeeld op een loopband rennen. Ook deed ik elke dag aan gewichtheffen. En ik zat op de fiets. Hoewel zitten? Het was een fiets zonder zadel. Ga er maar eens aan: een berg op fietsen zonder zadel! Je moet je botten en spieren daarmee vertellen dat ze er toe doen, dat ze nodig zijn. Vooral natuurlijk als je weer terug bent op aarde. In de ruimte verlies je namelijk je spiermassa en je botten als je er niks mee doet. En dus moet je die blijven trainen. Het was natuurlijk een jongensdroom om dit werk te doen maar als je er eenmaal in zit, dan ervaar je dat niet altijd als een jongensdroom.” Doorzettingsvermogen is wat Kuipers betreft dan ook de sleutel. “Een psycholoog moet zich er maar eens over buigen waar dat doorzettingsvermogen nu precies in zit. Waarom heeft de één het wel en de ander niet? Tja, natuurlijk moet je intrinsiek gemotiveerd zijn. Je moet je niet door kleine ongemakken laten stoppen. En je moet geduld hebben. Je kunt

106

Sport & Life 2013 Zomer editie  
Sport & Life 2013 Zomer editie  
Advertisement