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El surgimiento de China: Una visión desde América Central

habiendo sido introducido por un misionero francés en 1887 en la provincia de Yunnan. El gobierno chino intentó, aunque sin éxito, desarrollar su producción en esa región en mediados de los años sesenta. La iniciativa fue retomada en 1988, en conjunto con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y con la participación de Nestlé. De esa época proviene el desarrollo del consumo de café instantáneo en el cual han tenido participación principal Nestlé y Maxwell House. De todas maneras, el consumo de café en China es todavía muy incipiente. De acuerdo a la Organización Internacional del Café, las importaciones de China en 2002 fueron de aproximadamente 19,6 mil toneladas de café, lo que corresponde a unos 15,3 gramos por habitante. En comparación con 1991, esto representa un aumento desde un nivel de unos 13 gramos por habitante.20 Cuadro 12 Tasas arancelarias promedio de China (porcentaje valor cif de las importaciones) Año 1992 1993 1994 1996 1997 1998 1999 2000 2001 Después entrada OMC

Todos los productos Simple Ponderada 42,9 40,6 39,9 38,4 36,3 35,5 23,6 22,6 17,6 18,2 17,5 18,7 17,2 14,2 17,0 14,1 16,6 12,0 9,8 6,8

Productos primarios Simple Ponderada 36,2 22,3 33,3 20,9 32,1 19,6 25,4 20,0 17,9 20,0 17,9 20,0 21,8 21,8 22,4 19,5 21,6 17,7 13,2 3,6

Manufacturas Simple Ponderada 44,9 46,5 41,8 44,0 37,6 40,6 23,1 23,2 17,5 17,8 17,4 18,5 16,8 13,4 16,6 13,3 16,2 13,0 9,5 6,9

Fuente: Bhattasali et al (2004).

El desafío reciente es el de introducir al consumidor a los cafés de alta calidad. Hay por lo menos tres razones para tener optimismo en relación con este desafío. La primera, ya mencionada, proviene de la natural disposición del consumidor chino a adoptar hábitos occidentales de consumo cuando estos son presentados de manera adecuada. La segunda razón es que la cultura del café ya floreció en el Shangai de los años treinta. Por último, es ilustrativo hacer referencia al ejemplo del Japón, otro gran y tradicional consumidor de té que, a partir de un consumo insignificante hasta los años sesenta, se ha convertido en la actualidad en el tercer mayor consumidor de café del mundo (alrededor de 3,5 kilos por persona al año). Corea del Sur es otro ejemplo interesante de un país de reciente interés en el consumo del café y cuyo consumo per capita ya es del orden de los 1,8 kilos por persona al año (datos de la Organización Internacional del Café). El potencial del mercado chino de café de alta calidad no ha pasado desapercibido por algunos actores importantes en este sector. Primer ejemplo: Starbucks, la empresa de Seattle, ya ha establecido alrededor de 100 de sus cafés en China (sin contar Hong Kong), principalmente en las metrópolis de Beijing y Shangai. Segundo ejemplo: 20

Organización Internacional del Café. Otras informaciones en este párrafo provienen de Dharmananda (2003). 32

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este estudio trata sobre el impacto del surgimiento de china en las economías centroamericanas, con especial énfasis en guatemala y honduras...

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