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el nacional miércoles 25de noviembre de 2009 cortesía xavier serbia

Xavier Serbia dejó el canto y ahora “Menudocratiza” las finanzas El ex integrante de Menudo emprendió un camino distinto al de sus compañeros: estudio un MBA en finanzas. Ahora aparece en televisión y aconseja a la comunidad hispana en Estados Unidos sobre cómo ahorrar y qué hacer con el dinero Andrés Rojas Jiménez arojas@el-nacional.com

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uchos se preguntarán qué hace un ex integrante de la primera generación del grupo Menudo en el semanario de finanzas de un periódico. ¿Acaso se le entrevistará sobre cómo invirtió su dinero? En principio no debería extrañar si figuras como el futbolista David Beckham, la actriz Angelina Jolie o el vocalista Bono de U2 son gente de negocios que, aparte de lo que ganan por su oficio, cobran regalías por el uso de su nombre, su firma y hasta su cuerpo. Mucho tendrían que contar, no sólo de las excentricidades en sus consumos, sino de cómo invierten el dinero. Ése no es el caso de Xavier Serbia, que muchas de sus fans venezolanas aún re-

Perdí parte del dinero que gané cuando estuve en Menudo, en menos de un año se evaporó 60% de lo que produje

cuerdan como “el catirito” de Menudo. A finales de los ochenta, apenas terminó su adolescencia, se acabó ese mundo de estrellato. A diferencia de sus compañeros, que sí continuaron por la ruta del espectáculo, él optó por un camino dentro del mundo académico: estudió administración y economía en el Trinity College de Connecticut y posteriormente hizo dos maestrías en finanzas corporativas y negocios –un MBA, como se le dice en inglés–, lo que lo convirtió en un profesional de la consultoría financiera radicado en Nueva York. “Además de mis estudios, aprendí en la universidad de la vida, pues perdí parte del dinero que gané cuando estuve en Menudo. En menos de un año se evaporó 60% de lo que produje. Yo era menor de edad y el custodio, que era mi madre, se lo entregó al

profesional de una multinacional que se puso a jugar en la bolsa”, recuerda Serbia. Eran los años cuando en Estados Unidos gobernaba el conservador Ronald Reagan, que junto con la ex primera ministra británica Margaret Thatcher impulsó políticas orientadas a una menor presencia del Estado y a un predominio de las leyes de mercado: la oferta y la demanda. En ese momento, la inflación anual en Estados Unidos era cercana a 12%, pero las inversiones que hizo el corredor que manejó el capital de Serbia arrojaron pérdidas: colocó el dinero en futuros de petróleo cuando la cotización del crudo estaba alta, pero luego se desplomó; y también adquirió papeles del tesoro americano que pagaban un rendimiento por debajo de la tasa inflacionaria. “Esa situación me marcó.

Aprendí mucho porque tuve que pagarle a analistas para que revisaran mi portafolio de inversión, pero debo reconocer que siempre he tenido admiración por esa invención maravillosa del ser humano como es el dinero, aunque a veces puede ser destructivo”, revela. En la actualidad, no sólo se dedica a ser analista financiero y económico. Se le puede ver en la cadena CCN en Español hablando de cómo invertir o recomendando a la comunidad hispana de Estados Unidos –a los que aún conservan sus puestos de empleo– qué hacer para ahorrar lo que gana mensualmente. También escribe para la sección de finanzas de la página de Yahoo. “Me he dado cuenta de que en la calle hay mucho desconocimiento sobre el tema. No le dicen a la gente que el dinero viene con sus instruc-


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miércoles 25 de noviembre de 2009 el nacional

cortesía xavier serbia

ciones; por eso me he dedicado en los últimos años a lo que llamo ‘menudocratizar’ las finanzas, es decir, hacerla democrática para todos”. Serbia señala que en Estados Unidos existe una brecha entre el conocimiento financiero que tiene un anglosajón y la falta de formación de un hispano, aunque reconoce que las corrientes migratorias de los últimos años de América Latina hacia Norteamérica se caracterizan por profesionales con dominio y experticia en asuntos económicos. “En la actualidad se discute seriamente la necesidad de incluir cursos de finanzas personales en las escuelas, pues han descubierto que existe un problema en Estados Unidos por falta de ahorro y exceso del crédito, al punto que las últimas generaciones dependen de pedir prestado”. Lenguaje “muy bloomberg”. Una de las tareas que ha emprendido Xavier Serbia –casi como un apostolado– es la de dictar talleres de formación en materia económica y financiera a periodistas, sobre todo hispanos que laboran para algún medio impreso o audiovisual en Estados Unidos, donde también las informaciones sobre estos tópicos se presentan sesgadas o incompletas. Esta labor la realiza con el apoyo del International Center for Journalism, que es una organización civil con sede en Washington que ofrece programas de entrenamiento y formación a periodistas en todo el mundo. “Los medios de comunicación fallamos y los comunicadores que manejamos la información económica nos ponemos ‘muy bloomberg”, dice en directa alusión a la agencia de noticias. “Estamos tan ‘bloombergrizados’ que pensamos como si todo el mundo viviera en las bolsas de valores”, afirma. Hace referencia a cómo en la calle la mayoría de las personas están más pendientes de cómo sacan su negocio adelante, cómo protegen su dinero de la inflación, cuánto

Hablando de América Latina

Inflación y cambio de neuronas

En 2009 se presentó el libro La riqueza en cuatro pisos, que parte de lo básico para lograr la supervivencia financiera

Xavier Serbia admite que tiene serios problemas para responder los correos electrónicos procedentes de América Latina en los que le preguntan qué hacer con el dinero, sobre todo si provienen de Venezuela, donde los precios de bienes y servicios pueden dar un salto entre 20% y 30% anual. “A veces me cambia las neuronas pensar en un país que pueda tener una inflación superior a 10%”, respondió. “¿Cómo se puede tener estabilidad económica? Muchos de los hispanos que llegan a Estados Unidos vienen con la mentalidad de América Latina y por eso les cuesta ahorrar”, señala. En economías inflacionarias -como la venezolana- recomienda comprar en inmuebles, papeles de deuda soberana o comprar dólares.

Editor de finanzas en una revista femenina

Lo que más le interesa a la mujer La inquietud por la formación llevó a Xavier Serbia a asumir el reto de ser editor de finanzas para la revista femenina Siempre Mujer, una publicación líder entre las latinas en Estados Unidos. En principio pareciera que poco se puede hacer en un medio que se orienta sólo al consumo, pero en ésta se incluyen artículos que incentivan al ahorro. “Una encuesta reveló que el tema que más le importa a la mujer es el dinero”, afirma Serbia, que niega que ese interés esté exclusivamente relacionado con la forma de gastárselo en vestidos o calzados. “El promedio de edad de las lectoras es de 35 años

y la preocupación que tienen en parte surge por la crisis, pero también por la educación de sus hijos, cuánto deben ahorrar para su retiro, qué cantidad de dinero le aportará el Social Security o el pago de impuestos”. Revela que parte de las lectoras fueron sus antiguas fans, lo siguieron con canciones como “Fuego”, “Súbete a mi moto”, “Quiero ser” o “Claridad”. La mayoría ya cruzó la barrera de los 30 o 40 años de edad. “Esas fanáticas que nos siguieron en Menudo, hoy son abogadas, dueñas de negocios, amas de casa o dentistas. Del total de gente que me escribe, 80% es mujer”.

Quienes estamos en los medios tenemos que buscar formas más simples de llevar la información económica a la gente

También se percata de cómo en Venezuela el tema político influye en lo económico e indica que en buena parte de los correos provenientes de la región predominan aspectos ideológicos. “Yo soy capitalista por naturaleza, vivo en un sistema de libre mercado y creo que el individuo debe tener la libertad para tomar decisiones y el Gobierno debe dedicarse a la seguridad, administrar la justicia; pero sí me ha llamado la atención en América Latina la división que existe entre los jóvenes: siento que hay un debate en el cual se elogia más al socialismo y se critica al capitalismo”. Indica que esa misma discusión por el modelo económico que se debe seguir también la consigue en la comunidad hispana de Estados Unidos. pueden ahorrar, cuánto van a pagar en impuestos o cómo reúnen el capital necesario para enviar a sus hijos a una buena universidad. “Quienes estamos en los medios, tenemos que buscar formas más simples de llevar la información económica a la gente”, dice. Su afán por difundir conocimientos sobre finanzas lo llevó a tener su portal en Internet, www.xavierserbia. com, y a escribir La riqueza en cuatro pisos, que se define como “un plan para construir la independencia financiera”. El libro se divide en cuatro partes que comienzan desde lo básico –la supervivencia– hasta cómo emprender un negocio. “La mayoría de las personas no desean ser Carlos Slim ni Bill Gates. La gente lo que quiere es una seguridad financiera. Tener el tiempo para comprar la tranquilidad con su familia y poder hacer s lo que le gusta”.


Xavier Serbia