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Joaqu´ın Remolina L´opez (1927-2001) Biograf´ıa M´edico, Maestro e Ingeniero

´ EDICO de carrera, nacido en la ciudad de Toluca, Estado de M´exico, el 9 de mayo de 1927. Fue un notable y creativo ingeniero, debido a su gran capacidad de inventar cosas nuevas y organizar grupos de trabajo con alta eficiencia. De car´acter humilde, dec´ıa de si mismo ”s´olo soy un profesor”, aunque las personas m´as cercana a e´ l sol´ıan llamarle respetuosamente ”Maese”, un tratamiento que antiguamente los disc´ıpulos antepon´ıan al nombre propio de un maestro: ”Maese Joaquin”, ”Maese Remolina”. Fue tenaz y fiel a sus pasiones, sobretodo a la m´as grande de ellas: el dise˜no y la producci´on de aparatos electr´onicos y mec´anicos; pasi´on que traslad´o siempre al a´ rea de la medicina. En un inicio, dise˜no´ aparatos que fueron utilizados en experimentos de fisiolog´ıa, pero a lo largo de su vida construy´o un sin fin de equipos m´edicos, que fueron desde el primer instrumento que cobr´o notoriedad, el llamado fijador de voltaje para la experimentaci´on en estudios de membrana, de los cuales se fabricaron una centena de ejemplares, pasando por equipos que fueron llevados al espacio por el primer astronauta mexicano (Rodolfo Neri Vela), hasta el dise˜no completo de unidades de cuidados intensivos (UCI), que fueron utilizadas en hospitales del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) de Irapuato, Hospitales Universitarios de Chihuahua, Chih., Torre´on,Coah., y Puebla, Pue. Concluida la carrera de m´edico, Remolina empieza de inmediato su carrera como fisi´ologo, en el Departamento de Fisiolog´ıa del Instituto Nacional de Cardiolog´ıa (INC), dirigido en aquel tiempo por el Dr. Arturo Ro-

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Resumen biogr´afico escrito por Marco Antonio De Rom´an Email: marcoderoman@ingenierosbiomedicos.mx 11 de Noviembre de 2011

(Fotos cortes´ıa de la biblioteca Pedroziana, Puebla, M´exico)

Figura 1. Unidades de cuidados intensivos (UCI)

senblueth (padre del concepto de la cibern´etica junto con Norbert Wiener). En 1955 Albert Grass y Steve Kuffler, fundador de la compa˜n´ıa de instrumentos Grass el primero, el segundo era investigador del Laboratorio de Biolog´ıa Marina (MBL), visitan a Rosenblueth en la Ciudad de M´exico para informar acerca del programa de becas que la fundaci´on Grass estaba ofreciendo; gracias a ese programa es que Joaqu´ın Remolina junto con Ricardo Miledi, se desplazaron como becarios al MBL ubicado en Woods Hole, Massachusetts. En 1955 Remolina trabaja con Acheson, y juntos publican un art´ıculo donde presentan el resultado de ciertos estudios realizados en un ganglio mesent´erico inferior de un gato. En 1959 aparece una publicaci´on que ´ Remolina realiza al estar trabajando con Ram´on AlvarezBuylla, donde analizan el efecto de distintos tipos de est´ımulos mec´anicos sobre las respuestas locales en el corp´usculo de Pacini. En dicha publicaci´on reportan, por primera vez, una respuesta local hiperpolarizante al aplicar est´ımulos mec´anicos.


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(a) Diagrama de electrodos que describe los experimentos realizados por Remolina y Acheson

´ (b) Registros obtenidos por Alvarez-Buylla y Remolina de una fibra u´ nica de un corpusculo de Pacini aislado de un gato

necesarios para la investigaci´on, tales como un osciloscopio de siete canales que e´ l mismo dise˜no´ y construy´o a partir de un aparato de televisi´on. El Dr. Remolina sabia muy bien que el desarrollo de aparatos de uso m´edico es importante para el buen ejercicio de la medicina, tanto para el mejoramiento de la salud y la calidad de vida de los pacientes. As´ı lo expresar´ıa e´ l mismo durante una conferencia: Cada d´ıa ha sido m´as fuerte la ayuda que los instrumentos con base electr´onica dan al m´edico, para aprender medicina, para ejercerla o para llevar a cabo investigaci´on. Muchas manifestaciones del comportamiento del cuerpo, que no son el´ectricas en si, se pueden f´acilmente convertir a su equivalente el´ectrico para delatar su funcionamiento; entonces pues, el instrumental m´edico ya sea electr´onico, electromec´anico, etc., se ha convertido en un respaldo principal; en un respaldo que costar´ıa mucho prescindir de e´ l Gran parte de su vida la dedic´o a la docencia y la investigaci´on, labor que realizaba con una particular dedicaci´on y cari˜no hacia sus disc´ıpulos. En cierta ocasi´on uno de ellos, el Dr. Leija, le pregunt´o qu´e esperaba de sus alumnos, a lo cual Remolina le respondi´o: que sean sembradores de ideas nacionalistas y generadores de instrumentos novedosos.

Figura 2. Los primeros experimentos de Remolina como fisi´ologo

En 1962 Joaqu´ın cursa la maestr´ıa en ciencias, con especialidad en fisiolog´ıa y biof´ısica en el CINVESTAV, y obtiene el grado correspondiente a principios de 1964. En 1966, junto con su familia, se traslada a la ciudad de Chihuahua, donde fue profesor de fisiolog´ıa hasta 1970; durante ese periodo, anualmente realizaba estancias de tres meses en la Facultad de Medicina de la Centroamericana, Universidad de El Salvador. Debido a esas estancias que hacia durante los u´ ltimos meses de cada a˜no, es muy probable que Remolina se encontrara fuera del pa´ıs el 2 de octubre de 1968, en aquel a˜no la ciencia en M´exico comenzaba a dar sus primeros pasos importantes, sin embargo fue el mismo a˜no en que el impulso a la actividad cient´ıfica mexicana se interrumpi´o, debido a los hechos ocurridos en la plaza de Tlatelolco, en la ciudad de M´exico. Posteriormente, algunas visitas breves de Remolina a El Salvador continuar´ıan hasta la d´ecada de los ochentas. Durante su permanencia como profesor de la Facultad de Medicina, en Chihuahua, fund´o el departamento de fisiolog´ıa, estableci´o dos talleres, uno de mec´anica y otro de electr´onica, en los que se produc´ıan los instrumentos

(foto cortes´ıa del CINVESTAV)

Figura 3. Remolina y alumnos egresados del CINVESTAV

Toda la vida defendi´o el ideal de impulsar en M´exico y Latinoamerica, el desarrollo de equipo m´edico con tecnolog´ıa que fuese propia de cada pa´ıs; tal vez por que e´ l mismo hab´ıa padecido los m´ultiples inconvenientes que implica depender de la compra de instrumentos, que solamente se fabrican en los pa´ıses desarrollados tecnol´ogicamente. Un caso anecd´otico es aquel en que Joaqu´ın Remolina y Ricardo Miledi elaboraron una gran lista de equipo de la marca Grass, que iban a adquirir para el departamento de fisiolog´ıa del Instituto


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Nacional de Cardiolog´ıa, en la Ciudad de M´exico. Esa gran lista fue enviada al fabricante para solicitar una cotizaci´on, ocurri´o que al momento de recibirla, se hab´ıa producido una gran devaluaci´on del peso mexicano, por lo cual y con gran consternaci´on, ambos hicieron una nueva solicitud de compra y realizaron el pedido final, eliminando una buena cantidad de equipos que hab´ıan cotizado inicialmente; en aquella oportunidad la empresa Grass decidi´o apoyar a los investigadores, pues no s´olo envi´o los equipos que se hab´ıan solicitado en la primera lista, completa, sino que adem´as agreg´o unas cuantas cosas m´as para compensar la preocupaci´on transitoria que hab´ıan sufrido Joaqu´ın y Ricardo por la situaci´on econ´omica. Esa historia tuvo un final feliz, pero Ricardo no dejo de plantear la pregunta si: ¿ alguna otra compa˜n´ıa habr´ıa podido hacer lo mismo por ellos?. Este tipo de situaciones motivaron a que Joaqu´ın trabajase toda la vida promoviendo y defendiendo la idea del desarrollo de una tecnolog´ıa nacional. En 1971 se incorpora al CINVESTAV, como profesor adjunto del departamento de Farmacolog´ıa y Toxicolog´ıa. Durante los a˜nos 1971-1972 propone la creaci´on de un grupo de investicaci´on en bioelectr´onica; esta propuesta ser´ıa aceptada y apoyada por Dr. Guillermo Massieu, director general del centro de investigaci´on en ese momento. As´ı, queda oficialmente establecida la secci´on de Bioelectr´onica del CINVESTAV, Zacatenco, de la cual el Dr. Remolina fue coordinador, y continuar´ıa siendo jefe de la secci´on hasta 1987. Posteriormente sus disc´ıpulos ocupar´ıan el cargo en periodos sucesivos. La secci´on de Bioelectr´onica obtuvo su reconocimiento oficial como secci´on en 1974, siendo la primera en el pa´ıs en ofrecer el programa acad´emico de Maestr´ıa en Ciencias en Bioelectr´onica. Esta secci´on fue incorporada desde 1990 al Departamento de Ingenier´ıa El´ectrica del CINVESTAV, y desde entonces las linea de investigaci´on que se desarrollan son: Bioinstrumentaci´on y tratamiento de biose˜nales Rehabilitaci´on Dise˜no de circuitos integrados de uso espec´ıfico, sensores y transductores En relaci´on a este posgrado, fue el primero que se estableci´o en M´exico, y Remolina cuid´o que el dise˜no curricular y el sistema pedag´ogico fueran tales, que a la fecha se han titulado m´as de cien maestros en ciencias y m´as de siete doctorados (el doctorado se crea en 1995). Algunos de los egresados de la secci´on de Bioelectr´onica han fundado o se han incorporado a grupos de investigaci´on en diversas instituciones, como la Benem´erita Universidad Aut´onoma de Puebla, los tecnol´ogicos de Tamp´ıco, Torre´on y Reynosa, y varias

escuelas del Instituto Polit´ecnico Nacional, en la ciudad de M´exico. Otros egresados han fundado empresas del a´ rea biom´edica. El Dr. Joaqu´ın, supo transmitir a sus alumnos el deseo por realizar estancias en el extranjero y la mayor´ıa de ellos han estado en diferentes pa´ıses, haciendo estancias de investigaci´on, durante su etapa de estudios o despu´es de haberse graduado. Despu´es de haber dejado la jefatura de la secci´on de Bioelectr´onica, continu´o realizando su incansable labor como docente e investigador, pero sobre todo, nunca dejo de ser un gran motivador de sus disc´ıpulos, a quienes transmit´ıa su particular forma de trabajo y sus ideales, a trav´es de su propio trabajo y motivaci´on por aprender y dise˜nar; esta labor fue constante y no la dejo de realizar incluso en los u´ ltimos d´ıas de su fruct´ıfera vida, cuando se le ve´ıa llegar a impartir c´atedra, a un a costa de su ya entonces delicado estado de salud, pero con una fuerza y energ´ıa inquebrantables. Los u´ ltimos grandes proyectos en los que particip´o fueron realizados durante el periodo de 19901993 cuando realiza una estancia sab´atica en el Instituto ´ Nacional de Astrof´ısica, Optica y Electr´onica (INAOE), en la ciudad de Puebla. Es ah´ı donde se involucra en el proyecto Iberchip, en colaboraci´on con profesores de la Benem´erita Universidad Aut´onoma de Puebla, que para esa fecha ya ten´ıan establecido un laboratorio de Microelectr´onica, mismo que estaba dirigido el Dr. Alejandro Pedr´oza, disc´ıpulo destacado del Dr, Remolina, que hab´ıa llegado a la ciudad de Puebla para cuajar las ideas que el Maese, como respetuosamente le llamaba Pedroza, le hab´ıa transmitido durante sus a˜nos de formaci´on con e´ l. En Puebla ya se hacia desarrollo de algunos aparatos m´edicos como: estimuladores de crecimiento de callo o´ seo, algunos prototipos de marcapasos card´ıacos, pr´otesis bi´onicas para personas amputadas, y laringes electr´onicas, entre otros aparatos m´as. Es con este grupo, a dem´as de otros que trabajaban en Argentina, Brasil, Uruguay, Colombia, Portugal, B´elgica, Holanda, Francia y Espa˜na, que se une el Dr. Remolina para formar parte del proyecto Ibechip, cuya sede era el Centro Nacional de Microelectr´onica (CNM), ubicado en el campus Bellaterra de la Universidad Aut´onoma de Barcelona. Remolina hizo m´ultiples visitas al CNM y entabl´o una relaci´on profesional y amistosa con el Dr. Jordi Aguil´o, director de esta instituci´on. El Dr. Aguil´o auspici´o que en M´exico se llevase a cabo una reuni´on de los participantes del proyecto, durante la cual, en emotivo discurso, Aguil´o reconoci´o las contribuciones del Maese. El prop´osito general del proyecto Iberchip fue que cada pa´ıs participante alcanzase la autosuficiencia en el


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campo de la electr´onica y la computaci´on. Remolina particip´o en la fabricaci´on de circuitos integrados en lo que ya ten´ıa una rica experiencia. Un proyecto similar al de Iberchip fue Bramex, en el que participaban Brasil y M´exico. El objetivo inicial era dise˜nar y construir una computadora con el prop´osito de usarla para dise˜nar un micro procesador novedoso, que compitiese en el mercado con sus equivalentes de poderosas casas comerciales (Intel, Motorola, Toshiba, etc.), cuyas caracter´ısticas son mantenidas en secreto, lo que no ocurrir´ıa con el nuevo microprocesador Bramex, el cual estar´ıa dise˜nado bajo un concepto ”Open Circuit”, algo parecido a lo que actualmente podr´ıamos comparar con el proyecto Linux basado en la idea del ”Open Software”; de esta manera, cualquier grupo de investigaci´on podr´ıa tener acceso a la documentaci´on del dise˜no original y podr´ıan reproducirlo en sus respectivos pa´ıses, haciendo incluso mejoras a trav´es del tiempo. Despu´es de un tiempo la meta no pudo ser implementada del todo, pero el prop´osito inicial se cumpli´o, pues Bramex fue el antecedente para la construcci´on de un microprocesador de 16 bits (ILA9200), que fue el cerebro de un robot pianista, con aspecto humano que Pedroza, junto con Elsa Chavira, Domingo Vera y Hector Vargas, entre otros investigadores, desarrollar´ıan y bautizar´ıan con el nombre de ”Don Cuco El Guapo”, que Pedroza defini´o como: la integraci´on entre la ciencia, la tecnolog´ıa y el arte.

(foto cortes´ıa de la biblioteca Pedroziana, Puebla, M´exico)

Figura 4. Robot pianista, Pedroza y Remolina

Hasta el final de su vida, el Dr. Remolina sigui´o impartiendo clases para alumnos de posgrado de la secci´on de Bioelectr´onica del CINVESTAV, y es as´ı que el 12 de Noviembre de 2001, fallece en la Ciudad de M´exico a la edad de 74 a˜nos. Su ultima voluntad fue que sus restos fueran dispersados, despu´es de la cremaci´on, en los jardines que rodean el edificio en donde pas´o muchos a˜nos de su vida trabajando y ense˜nando a sus disc´ıpulos. En una ceremonia muy emotiva, su voluntad fue cumplida, quienes estaban presentes sab´ıan que esa

era la ultima lecci´on que su maestro hab´ıa querido ense˜narles, y que en realidad les estaba pidiendo esparcir su filosof´ıa, su m´ıstica, para preservarla, para ir creando una tradici´on de dise˜no y desarrollo de tecnolog´ıa propia, o como e´ l mismo dir´ıa en sus propias palabras: la idea es que hay muchas cosas que se tienen que resolver con esfuerzo propio, o nos estar´an costando la libertad de nuestros hijos R EFERENCIAS [1] Mu˜noz E.”Biograf´ıa Joaqu´ın Remolina L´opez”,http://www.uam. mx/e libros/biografias/REMOLINA.pdf [2] Leija L, ” Carta del editor: inicio de un nuevo ciclo en la vida de nuestra SOMIB”,Revista Mexicana de Ingenier´ıa Biom´edica,Vol XXIII,Num.1,pp 4, Marzo, 2002. [3] Molina V. ”Ingenier´ıa Biom´edica en M´exico: Or´ıgenes, retos y perspectivas estatales”, Gaceta UP, No.15, pp 33, SeptiembreDiciembre, 2010. http://upchiapas.edu.mx/2010/archivos/gaceta/ formato 318.pdf [4] Leija L. ”La bioelectr´onica; relaci´on de sus or´ıgenes,factores y relaciones que motivaron el cambio y tendencias para el ma˜nana,http://www.ceiich.unam.mx/Interdisciplina/leija.html [5] Mendez, M.C.; Leehan, J.A.; , ”Overview of the biomedical engineering history in Mexico: a personal point of view,” Engineering in Medicine and Biology Society, 2003. Proceedings of the 25th Annual International Conference of the IEEE , vol.4, no., pp. 3450- 3453 Vol.4, 17-21 Sept. 2003. [6] Rudomin P. ”Ram´on Alvarez-Buylla, Una vida dedicada a la ciencia”, El Colegio Nacional, Memorias, vol.25,1999. [7] Acheson G.H , Remolina J, the temporal course of the efects of post-ganglionic axotomy on the inferior mesenteris ganglion of the cat, J physiol. vol. 127, pp. 603-616, 1955 [8] Zottoli S, ”The origins of the Grass Foundation”, Biol. Bull, vol. 201, pp. 218-226, Octubre 2001. [9] Guardiola A, ”las neurociencias en el exilio espa˜nol en M´exico”, ciencia para todos, cap. IV, http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/ sites/ciencia/volumen3/ciencia3/153/htm/sec 9.htm [10] ”Equipo mexicano que us´o NASA cumple 25 a˜nos - El Universal - Ciencia.” [Online]. http://www.eluniversal.com.mx/ articulos/61780.html. [Accessed: 10-Nov-2011]. [11] Orloff R W.”Mexican payload specialist experiments,Space shuttle Mission STS-61B”, National aeronautis an space administration, Press Kit November 1985, vol. 1, pp 22, 2001. http://www.shuttlepresskit.com/sts-61b/sts61b.pdf [12] Dominguez J.”La actividad cient´ıfica en M´exico en 1968”, ´ foro universitario, Num. 14,Epoca IV, agosto 2008. http://www. stunam.org.mx/8prensa/8forouniver1/forouni14/8fu14-03.html ´ [13] “Ingenier´ıa El´ectrica - BIOELECTRONICA.” [Online]. Available: http://www.ie.cinvestav.mx/index.php?option=com content&task=view&id=18&Itemid=47. [Accessed: 10-Nov2011]. [14] Alvarez-Buylla R, Remolina J. ”The initiation of action potentials at Pacinian corpuscles”. Acta Physiol Lat Am. 1959;9:17887.


Biografía Joaquín Remolína López