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RAQUEL GARCíA y SERENA MARTíNEZ INVESTIGADORAS DE IMDEA AGUA

UNA ALTERNATIVA DE GESTIÓN DE MEMBRANAS DESECHADAS La desalación mediante membranas de fil- calidad del agua a tratar, las sustancias quí- tivas de reciclaje tanto de los materiales tración se ha consolidado en la última dé- micas empleadas en el pretratamiento y constituyentes de las membranas como cada como una tecnología madura y muy las condiciones de proceso de filtración. las membranas en sí. En este sentido, asentada en el mercado internacional. De De hecho, aunque muchos fabricantes IMDEA Agua, junto a las empresas hecho, la tecnología de la ósmosis inversa aconsejan su reposición después de 3-5 Sadyt y Valoriza, investigan a través del ocupa el 60% de los procesos de desala- años de uso, existen plantas que extienden proyecto LIFE 13 ENV/ES/000751 ción. Según datos de la Asociación Inter- la vida de sus membranas mucho más TRANSFOMEM formas de reciclaje de nacional de desalación (IDA), en el tiempo. No obstante, antes o después la membranas desechadas para su transformundo hay instaladas más de 17.000 plan- membrana pierde sus propiedades res- mación en membranas de nanofiltración tas de desalación en más de 150 países, pecto a la permeabilidad del agua y a su y ultrafiltración empleando hipoclorito que suman una capacidad de agua des- capacidad de rechazar sales y materia or- de sodio. El objetivo no es solo reciclar alada de más de 80 Hm3/día. En España, gánica. Una vez que dichas propiedades (a través de procesos de oxidación de la la Asociación Española de Desalación y decaen entorno al 10%, ¿qué se hace con capa activa de las membranas deterioReutilización (AEDYR) tiene registradas ellas? Actualmente las membranas des- radas) sino habilitar dichas membranas 711 plantas de desalación con una capa- echadas son almacenadas en vertederos. para que sean reutilizables en el tratamiento de agua de mar, en el cidad total instalada de 5,4 tratamiento de agua salobre o Hm3/día. Sin embargo, existen en el tratamiento terciario del también pequeñas plantas priva“La suma de módulos de ósmosis agua residual. das (con una capacidad inferior Para que el reciclaje sea efeca 500 m3/día) que incrementan inversa instalados en el mundo tivo, las membranas resultantes la cifra total a aproximadamente podría ascender a 8 millones de deben ser competitivas con las 950 instalaciones. En rasgos gemembranas actuales (nanofiltranerales, se considera que para unidades” ción y ultrafiltración) en térmigenerar 1.000 m3 agua desalada nos de rendimiento y de coste. se necesitan alrededor de 100 Si esto fuera así, las aplicaciones módulos de membrana con enrollamiento en espiral (cilindros de 1 m de Si consideramos una tasa media anual de serían numerosas. A pesar de que la longitud y 20 cm de diámetro). Haciendo reposición de membranas del 12%, más mayor parte de las experiencias están en un simple cálculo podemos observar que de 1 millón de módulos de membranas fase de investigación, algunas, como es a día de hoy la suma de módulos de ós- son considerados y gestionados como un el caso TRANSFOMEM son iniciativa mosis inversa instalados en el mundo po- residuo convencional, o lo que es lo de los propios gestores de la desalación. mismo, probablemente más de 12.000 to- Este hecho no es poco significativo, pues dría ascender a 8 millones de unidades. Las membranas están constituidas por neladas al año de material plástico esté puede suponer una revolución dentro de la actual gestión de las membranas resiuna serie de materiales muy duraderos, en ocupando espacio en los vertederos. ¿Existen alternativas de gestión? Hoy duo siendo los mismos gestores quien en su mayoría polímeros como poliamida, polisulfona, polipropileno, poliéster, fibra en día hay desaladoras que exprimen al un futuro reciclen sus propias membrade vidrio, etc. Sin embargo, la vida útil de máximo sus membranas, por ejemplo, nas y las reutilicen en sus propias instalas membranas depende de muchos fac- cambiándolas de posición dentro de los laciones, disminuyendo así costes tores principalmente relacionados con la tubos de presión. Además, existen inicia- ambientales y financieros.

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