Page 1

HVLA Newsletter  Volume 23, Number 1  

Fall 2005 

LOOKING FORWARD   Erin Heaton, HVLA President    On behalf of the HVLA board,  I would like to wish all of you a  wonderful new year and to  welcome all new members.   Each year, more people join  HVLA to be part of a dedi­ cated group of professionals  who share a passion for  school librarianship.  Through  our listserv, newsletter, annual  meetings and divisional  groups, we encourage and  support one another by shar­ ing our stories and successes. 

you’d like us to address?  If  entertaining us!  you’re a longstanding mem­ ber, how have things changed  Our upcoming winter meeting,  or is there anything you miss?  “Enticing Ideas:  Bringing Stu­ dents Into the Library,” will   In order to best answer these  begin at 4:30 pm on Tuesday,  questions, naturally, we look  January 31st at the Allen Ste­ to you.  The listserv is cer­ venson School.  Sarah Kres­ tainly one indicator of how  berg and Winnie Barnes have  much we have to offer one  graciously offered to host and  another.  I am always pleased  are eager to show us their  to see how quickly we re­ newly renovated space and  spond to each other’s queries  program.  We’ll socialize from  and the richness and diversity  4:30 to 5 PM and have a  of our collective knowledge.   panel discussion from 5 to 6  The fall, winter and spring  PM.  I’d like to encourage as  The board this year consists  meetings are another means  many of you as possible to  of myself, Erin Heaton, Presi­ by which we exchange ideas.  attend, meet new members  dent; Ann van Buren, 1st Vice  and catch up with old friends.  This year’s fall meeting,  President; Sharon Sparrow,  2nd Vice President; Lorrie Mill­ “Research and Writers:  HVLA  The board and I often post to  Librarians as Published   the list when we are looking  man, Treasurer; Caroline  Authors” on Monday, Septem­ for volunteers to host a meet­ Bartels, Recording Secretary;  th ber 26  was a resounding  ing, present their work, or sub­ Lori Matthews, Membership  success.  Thanks to Thea Os­ mit a newsletter article.  I’d  Coordinator and Maureen   like to invite each of you to  Irwin, Communications Coor­ borne, at the St. David’s  School, for making our first  also email me directly at   dinator.  HVLA­librarians­as­writers with any  As we look forward to 2006,  event such a beautiful and  suggestions or requests you  the board and I have been  memorable evening.  And  may have for the future.   asking ourselves how HVLA  thanks to our authors, Robin  Happy new year and I hope to  can further meet your needs  Berson, Sharon Elswit,  HVLA Listserv:  this year and for the years to  Patricia Markert (Patricia  follow.  What do you expect of  Aakre) and Cynthia Millman,  hvla­  HVLA?  Is there anything  for truly inspiring as well as   

FALL MEETING FEATURES HVLA’S  “OWN” AUTHORS  Members were welcomed to St.  David’s School  by librarian Thea  Osborne on September 26th. Our  opening meeting for the year fea­ tured a panel of authors drawn  from our own membership. Patty  Aakre (pen name Patricia Mark­ ert), Robin Berson, Sharon  Elswit, and Cynthia Millman  shared their unique insights into  the process of becoming and au­ thor and getting published.  

Collins, and Garrison Keillor. 

tage. She describes it as a very  personal and therefore subjective  Robin Berson has authored sev­ listing, highlighting the value of  eral books on historical figures  connections between people.  published by Greenwood Press.  Sharon began her intensive work  She tells of being inspired by an  with the help of a faculty grant  article in School Library Journal  from her school, but her labors  about biographies, and the con­ continued long after the term of  ventional idea of greatness. A  the grant. She warned us that this  letter to the journal’s editor was  led to some disagreement over  answered with an invitation from  whose “property” the final publi­ Greenwood Press and the even­ cation was, hers or the school’s,  tual publication of Marching to a  and offered  advice on getting  Each author had her own story  Different Drummer, Young   such details in writing if you  and offered valuable insights for  Heroes in World History, and  should receive such a grant.  us, who are frequently the ones  Jane Addams: A Biography. She  who open the doors to authors as  stressed that it is really impossi­ Cynthia Millman also mentioned  “real people” for our students.  ble to really know anybody even  her work as flowing from her pas­ Several mentioned the need to  after digging through their letters  sion. A dancer herself, she had  reject the “authorities” on writing  and papers and what little docu­ the opportunity to follow the story  style.  mentation exists. This is impor­ of Frankie Manning, whom she  tant to point out to students who  described as major force behind  Patty Aakre, is co­author of To  may think that biographical mate­ the development of the Lindy Hop  Genesis, a book of midrashic po­ rial may be definitive—who’s   as an American art form. She  etry published by Five Spice  version of a person’s story is it  described her work as a writer as  Press.  Patty recalled valuable  anyhow?  a puzzle, and her position as a  experience earned as an editor.  research detective, claiming that  She highly recommended that  Sharon Elswit’s annotated in­ a writer reads differently. In her  budding authors follow their pas­ dex, The Jewish Story Finder : A  experience, both she and her  Guide to 363 tales, Listing Sub­ sion, and rely heavily on The  school both benefitted from the  Writer’s Almanac for learning the  jects and Sources grew out of her  connections made in relation to  nitty gritty aspects of getting pub­ own passion and her need to  her work as author.  lished. She is inspired by Billy  readily locate stories of her heri­


Biographies of Featured  Panelists  Patricia Aakre,  

Biography (2004), and I’m in the  Riverdale Country School  early research stages for a fourth  (and fifth).  Historical research is  As long as I can remember, I  one of the joys of my life—in  Brearley School  have championed underdogs­ this  addition to quilting, knitting,  Patricia M. Aakre, who publishes  may have something to do with  chamber music, and baking.  under the name Patricia Markert,  being a younger sister.  When I  was born and grew up in Syrause,  was a tomboy playing cowboys  Sharon Elswit,  New York.  She has written po­ and Indians in the coal­mining  Rodeph Sholom  etry since she was 18 years old,  town where I grew up, I was the  studied creative writing as an un­ only one who ever wanted to be  Stories have always been the cen­ dergraduate at the University of  an Indian.  I wrote my first novel  ter of my life and the lives of  Iowa, and earned her MLS at  when I was eleven, about a race­ those I love.  My mother read  Pratt in Brooklyn.  With Mary  horse who is attacked by a moun­ aloud to us every night.  My fa­ Swanson, she edited Me Too, a  tain lion in the Black Forest—my  ther drove us to the public library  every week to stock up on books.   literary magazine which received  father gently pointed out that  a grant from the New York State  there are no mountain lions in the  I majored in literature at Bard  College and received two mas­ Council on the Arts.  When she  Black Forest, and he suggested  first moved to New York, she  that I write about things I knew.   ter’s degrees – one in English  worked at McGraw­Hill as an  It struck me how much I didn’t  from SUNY, Stony Brook and  editor of professional and refer­ know about, and I think my pas­ one in Library Science from  ence books, then marketing  sion for research was born then.    SUNY, Albany.  My husband, a  secret storyteller, can fill a room  online databases to librarians.   Combine that passion with a left­ with freshly created characters.   After she had a baby, she earned  her MLS and began working in  ish social justice perspective and  My daughter invites narrative  you get research for the ACLU,  back into modern dance.    private school libraries.  She  thought, how cool is that, to read  Urban Policy Center, and the  I have answered questions and  Coalition for the Homeless as  for a living, which is why she  told stories as a children’s librar­ loves working as a librarian.  Her  well as into family relationships  ian for 30 years in public librar­ work has appeared in American  during the English Civil War.   ies, my own school, Rodeph  Poetry Review, Manhattan Poetry  My first book, Marching to a Dif­ Sholom, and others, with a two  ferent Drummer: Unrecognized  Review and Heliotrope among  year stint in library promotion for  other literary journals.  Most re­ Heroes in American History  (then) Harper & Row Children’s  (1994), was written as a direct  cently she has co­authored To  Books.  Like many of you, I have  Genesis, a book of midrashic po­ result of reading SLJ.  I’ve writ­ written reviews and articles for  ten two other books since then,  etry published by Five Spice  Young Heroes in World History  SLJ, as well as Jewish Book  Press.   (Continued on page 7)  (1999) and Jane Addams:  A   Robin Berson,  

LOOKING FOR AN AUTHOR TO VISIT?  Carrie Schindele, and Cynthia Millman maintain a database of storytellers  recommended  by HVLA members.   The database includes contact and booking information.   If you would like to add a storyteller that you've seen, or get a copy of the  list, please contact one of them: or Carrie at   3 

NEW MEMBER PROFILE  SUSAN LEVINE  Susan Levine is the new Assistant Librarian at Browning.      I started my professional life (way back when) in school librarianship,  then turned the dial, took post­ graduate courses in health sciences librarianship and worked at the Levy Library at Mount Sinai Medi­ cal Center.  The birth of twin boys and then a third son paved the way for  the "stay at home  years",”broken up by part­time work at the Reference desk of our busy local public library in New City,  NY.  As my youngest son is a senior it was the perfect time to get back to my first love—that of being  involved in education and the school library.  Having raised three sons, I feel very much at home at a  boys’ school.  I am lucky to have a very dynamic mentor in Carol Kushner. Outside of school I would  say my family, reading and travel (probably in that order) are my special interests.  I look forward to  meeting colleagues and members of HVLA. I would like to start a boys' reading group at Browning and  wonder if anyone out there is involved in one.  My school e­mail address is 

UNITEDSTREAMING RESOURCES  TOO GOOD TO IGNORE!  Last spring there was a lot of buzz about unitedstreaming’s making its resources available to  all New York schools, and, although I knew of it, I had not yet activated an account. But when  my tech director asked about it, I decided I’d better move. And when I was asked to present a  workshop for our faculty, I decided I’d better move fast!  Happily, unitedstreaming has a num­ ber of training options available, from 2­3 minute tutorials from Atomic Learning to free, sched­ uled, hour long “webinars” that you register for and participate in using your computer and a  phone line.  Unitedstreaming’s local representative for independent schools, Dan Walter, sent this informa­ tion (see last paragraph for contact information): “All New York K­12 schools now have free  access to the largest and most current on­line digital video library available today, united­ streaming. This service is paid for and administered by your local NY Public TV station (WNET  Channel 13) as EdVideo Online. This no cost, exciting resource offers New York state educa­ tors over 3,000 educational videos, 30,000 video clips and thousands of digital images and en­ cyclopedia articles for classroom use. “  Building a collection of unitedstreaming videos is a bit more labor intensive than running into  the library and grabbing a DVD or VHS tape, but it can also be personalized and shared more  easily. Once a school account is opened, teachers and students can open their own password  enabled accounts. Teachers can access the materials at any time, on or off campus. The  teachers’ resources include thorough lesson plans and lengthy resource guides for many of  the videos, as well as blackline masters and even quizzes based on the visual materials. In  many cases the videos have a designation indicating how they correlate to state standards.  Appropriate grade levels are indicated. Closed captioning is available for some. Students can  access materials directly from unitedstreaming from school, but not from home. Student ac­ cess includes all the visual materials and, in some cases, related articles from Funk and   (Continued on page 5) 


On a technical note, you should know that  unitedstreaming behaves best in a Windows  environment using Internet Explorer and Win­ dows Media player. There is a version of Win­ Wagnall’s encyclopedia.  dows Media player that can be downloaded for  Video materials come from Discovery Channel  Macs.  School, United Learning and other well­known  publishers. The advanced search now allows  At this time, the search engine is fairly primi­ tive. A single term is preferable to multiple  you to search by publisher. A group called  Standard Deviants enacts some of the lessons  words because the default operator is “or.”   in foreign languages, math, English and litera­ For example, “desegregation” brought up  much more satisfying results than “Brown vs.  ture. At Rye Country Day School, we have  used ones for Spanish depicting grammatical  Board of Education.” One can search by sub­ ject and grade level.  concepts that are very well done and enjoy­ able to watch.  To get started with bringing the latest digital  media to your school, contact the New York  The best way we’ve found for using this re­ State implementation representative, Dan  source is for teachers to browse through vid­ Walter, 301­272­2759 or  eos or clips alone or with the librarian, choos­, for your building's  ing the ones they would like to use. They can  “bookmark” them on unitedstreaming’s site in  unique login code. Also, please ask about the  no  a private or shareable folder.  Streaming  longer pieces can be an unpredictably lengthy  cost  (Continued from page 4) 

process, so we’ve found it is best to download  the desired portions after hours. The desired  videos can then be burned onto a CD to show  in class without worrying about Internet access  or the speed of streaming. The CD can also   be passed to students to put on their own  computers. Because we are a laptop school in  grades 7­12, this option has many advan­ tages. Teachers have distributed and as­ signed the viewing of a particular video or clip  prior to class for discussion as a group. Once  the resource is on the student’s own com­ puter, of course, it can be viewed at any time.  This is particularly nice for students who would  like to go back and review the video. This op­ tion also makes it easy to help absent stu­ dents catch up. Clips can be embedded into  Power Point presentations by students or  teachers. 

training and support information available to  get your teachers familiar with using the ser­ vice to build interesting, effective lesson plans.  Additional information about unitedstreaming  can be viewed at 

In addition to the videos (each of which is di­ vided into clips with the duration listed in the  description), there are digital images available  for copying, complete with full bibliographic  citations. We’ve found this library of images  much more manageable than Google images.   There is also a small library of clipart avail­ able.   5 

Maureen Irwin  Rye Country Day School   

HVLA Divisional Listservs

We have divisional listservs in an effort to facilitate discussion. The e­mail addresses are: Lower School ­­ hvla­ Middle School ­­ hvla­ Upper School ­­ hvla­ If you aren’t on a list, contact Lori Matthews:

Don't Miss It! YALSA Brings You Teens and Technology  Join YALSA on Friday, January 20th in San Antonio, Texas for the Teens and  Technology Institute and Video Gaming Night.   The full­day Institute will take a look at how teen literacies such as reading, writing, and  communicating are expanding and changing via technologies like chat, IM, blogs, text  messaging, podcasting, and wikis.   By participating in the workshop you will have the chance to explore:      * How teen gamers are reading, writing, and seeking out information with technol­ ogy.      * The link between graphic novel readers and gamers and how technology brings  them together.      * Ethical issues related to teen use of  a variety of technologies in the library and on  their own.      * How library workers can integrate a variety of technologies into their programs and  services in order to serve teens successfully.  You can follow­up on the Institute experience at YALSA's video gaming night where  you'll have a chance to play, and learn about, a variety of video and role playing  games.  The video gaming night is sponsored in part by Game and Dia­ mond Comics/Alliance Games.  For more information visit   To register for both or either event visit  Hope to see you there!    Angela Carstensen  Library Chair  6 

(Continued from page 3) 

World, Book Links, and Writer’s Digest.  My first book, Animal Homes (1984), was published by  Golden Press to launch a new beginning reference series.  Cynthia Millman  Town School  Long before I became a librarian, I moved to NYC to dance after graduating from high school in Provi­ dence, RI.  Before, during, and after receiving a BA and MA in dance from NYU, I performed quite a bit  with several modern dance choreographers as well as a troupe that recreated the dances of Isadora Dun­ can.  I also taught creative movement to children for many years.  While working on my MLS, I got in­ terested in swing dancing (AKA the lindy hop or jitterbug), which soon became my favorite dance.  I  performed, taught, and wrote about the lindy hop which inevitably led me to Frankie Manning, one of  the original creators of the dance at Harlem's Savoy Ballroom in the 1930s.  Frankie and I began work­ ing on a book about his life in 1993.  Last month, Temple University Press told us they would like to  publish the book, now in autobiographical format.  With luck, it will be out next September, 2006.  Sue Hipkens  Trinity School  (Sue was heartbroken that she had a conflict that night and could not join the panel.)  Sue Burchard Hip­ kens was born on November 23, 1937.  Upon graduating from Vassar College, she moved to New York  City, where she now lives.  She has been the lower school librarian at Trinity School since 1966.  She  has written 35 easy­to­read sports biographies.  Ten were published by G. P. Putnam's Sons.  Twenty  five were published by Harcourt, Brace & Jovanovich and one by Gerrard Publishers.  She also wrote  The Statue of Liberty: Birth to Rebirth which was included on the list published by ALA entitled "Best  Books for Young Adults 1985".  She feels very proud to be included on a list which included Roald Dahl  (BOY) and David Halberstam. 

WHAT ARE WE READING? Assassination Vacation by Sarah Vowell.  256 p. Simon and Schuster.  2005   Vowell's book is organized into chapters that contain essays on the assassinations of Presidents Lincoln, Garfield, and  McKinley (not Kennedy). She follows in the footsteps of the victims, their assassins, and the tour guides to the museums that  resulted.  Even though there is no index, there is plenty of humor which compensates for what might have been a great histori­ cal research book.  In other words, you read this book for fun, not for its utility.   Indecision  by Benjamin Kunkel. 240 p.    Random House. 2005. Humorous contemporary novel of a twenty something who tries out a new drug to help him make up his  mind.  In the course of his newly discovered boldness of action, he travels to La Paz, Bolivia in search of the girl of his dreams.  This book is full of philosophy and light satire.  The March by E.L. Doctorow.  368 p. Random House. 2005.   Historical novel of General William Tecumseh Sherman's March to the Sea that broke the Confederacy's back and helped end  the American Civil War. The march sweeps up a cast of characters from all levels of society, and Doctorow is able to get into  all of their minds and sweep the reader along with him.    Good Poems for Hard Times edited, and with an introduction, by Garrison Keillor. 366 p. Viking. 2005.   Dedicated "To the English teachers of America, doing good work every day", Keillor has once again, as in Good Poems  (copyright 2002) found a great mix of poems to include here, under categories ranging from "Kindness to Snails" to "I Feel  Your Kinship" to "Simpler Than I Could Find Words For."                                                               — Patty Areakre, Brearly  7 

DIDN’T GET TO PITTSBURGH FOR   AASL’S NATIONAL CONFERENCE?  You can still share in the wonderful knowledge and experience  offered by many of the speakers and participants!   Visit  the first ever AASL conference blog at  to read  entries by volunteer bloggers who were conference attendees.  AASL members can also get copies of many of the conference handouts at  

Why is the American Library Association (ALA) going to New Orleans    for its 2006 Annual Conference?       

New Orleans was scheduled as the host site for the 2006 Annual Conference June 22­29,  2006, almost 10 years ago. In the wake of Hurricanes Katrina and Rita, ALA board members  and staff re­examined the viability of the city to host the anticipated 20,000+ attendees. After  almost two months of investigation, the ALA announced on October 21 it would keep the con­ ference in New Orleans. Recovery efforts are well underway, and the ALA Annual Conference  will help to provide the jobs and tax revenues needed to reestablish the city.  

Pre­Registration for the ALA Annual Conference in New Orleans   is now available.  Pre­Registration will run from December 1, 2005 ­ January 3, 2006. For the lowest rates,  register by January 3!  Early Bird Registration will begin January 4 and run to March 3, 2006. Advance Registra­ tion will continue from March 4 ­ May 19, 2006. Registrations received after May 19 will be  processed at the onsite rates. For more registration information and an overview of the  June conference, visit: 


Fall 2005 Newsletter  

Formed in 1959, HVLA brings together librarians from independent K-12 schools in the Hudson Valley area.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you