Page 1

December 2016



The Cradle and the Cross

Our Savioir came to get Messy!

As you begin the Christmas season, let me ask you this question  “Is  your  house  a  mess?”  If  your  house  is  anything  like  my  own,  you  have  boxes  of  decorations,  tons  of  wrapping  paper,  and  assorted strands of lights, many of which do not work. If that was  not  bad  enough,  the  clean  calendar  that  you  so  responsibly  posted  to  keep  your  life  from  becoming  overwhelmed  is  now  messy. It is covered with dates, parties, events, and errands that  make  the  25  days  of  Christmas  seem  like  an  all­out  sprint  instead  of  a  seasonal  stroll.  Both  our  home  and  our  hearts  can  become  messy  but  I  have  some  great  news  for  you.  God  sent  His son to become “Messy”. As our Lord left heaven, took off the  royal robe of His righteousness and put on the flesh of man, He  Vera Family entered  into  a  world  that  had  become  seriously  messy.  Messy  with problems, pain, and a permeating poison that infected all of  the hearts and lives of those walking on planet earth. The poison  was  SIN  and  the  only  remedy  was  a  blood  transfusion.  During  DEC 4th‐  9:30 AM Bible Study, 10:45 AM Worship and Baptism my  time  in  Iraq  in  the  Bagdad  ER,  I  witnessed  many  blood  DEC 6th‐  7 PM New Members and Visitors Dessert and  transfusions  of  my  Soldiers  that  experienced  the  dark,  messy  D i s c u s s i o n   w i t h   t h e   P as t o r side  of  man’s  sinful  nature.  Just  as  those  scary  moments  DEC 7th‐  6:30 PM‐ WED night Studies and Activities became  life­granting  second  chances,  God  sent  His  son  to  DEC 11th ‐  9:30 Bible Study, 10:45 Worship   6   P M ‐   C h i l d r e n ' s   C h r i s t m as   M u s i c al   perform  the  ultimate  blood  transfusion  for  us  all  to  provide  the                " A r r e s t  th e s e   Me r r y   G e n tl e m e n " greatest  second  chance­  a  life  without  the  mess  but  with  the  D E C   1 4 t h ‐   6 : 3 0   P M ‐   W E D   n i g h t   S t u d i e s   an d   ac t i v i t i e s Master. We often sing the songs of Christmas with the picture of  D E C   1 8 t h ‐   9 : 3 0   B i b l e   S t u d y ,   1 0 : 4 5   W o r s h i p /   C h r i s t m as   S p e c i al   a clean nativity in the background yet the manager was far from                                          N o  E v e n i n g  S e r v i c e s clean  for  a  newborn  baby,  especially  one  that  is  our  King.  I  DEC 21st‐  No Wednesday Services believe  this  is  why  Christmas  means  so  much  to  me.  It  is  not  D e c   2 4 t h ‐   6 : 3 0   P M ,   C h r i s t m as   C an d l e l i g h t   S e r v i c e about the food, the festivities, and the fellowship as it is about a  D e c   2 5 t h ‐   1 0 : 3 0   A M   C h r i s t m as   M o r n i n g   C e l e b r at i o n Savior that came for one purpose; to die for us so that we could   N o  E v e n i n g  S e r v i c e s live  for  and  with  Him  forever.  No  matter  how  messy  my  life  will  Dec 28th‐ 5:30 PM Family Meal and Meeting‐ No adult Studies be,  I  have  a  Lord  that  has  been  there,  experienced  it,  and  has  JAN 1st‐ 10:30 AM, New Year Worship Celebration, Lord's Supper the scars to prove it. He is also the one that can ultimately clean   N o  E v e n i n g  S e r v i c e s up  the  messy  man  that  I  am  and  make  me  the  son  that  He  has  paid the price for me to become. What about you? What mess do  The Following training opportunities need to be included in the  you  have  in  your  life  that  you  need  cleaning?  Remember,  newsletter: Christmas is not just a day on the calendar; it is a decision in our  Strength Finders Leadership Class‐ DEC 7, 14, 21 at 6:30 PM B e g i n n i n g     J A N   4 t h   at   6 : 3 0   P M ‐   M e n ' s   S t u d y :   G o d l y   I n f l u e n t i a l   messy hearts that cries out to be clean.

Holiday CSchhuerdcuhle:Service

L e ad e r s h i p F i n an c i al P e ac e   U n i v e r s i t y ‐   B e g i n n i n g   J an   1 0   at   6 : 3 0   P M ‐   C h i l d r e n ' s  B u i l d i n g J A N   1 0   at   6 : 3 0   A M ‐   3 6 0   L e ad e r s h i p   S t u d y

Bro. Dan

Current Study New Mini­Series "A Messy  Christmas"

Wednesday Night Study Dec. 7 & 14 "Strengths Finders" 6:30 pm Contact church office for details

"Youth" Christmas Post Office

The Best Kind of Growth It’s always exciting to see growth!  Whether in a child, family, or the church, growth is something  everyone can get behind. However, the fact that we are such  a visually dependent society often causes us to misjudge  growth.  In the youth over the past few months we have seen a great  deal of growth. While it can’t be seen, or may not appear  obvious it is happening nonetheless. We have seen our  leaders growing spiritually, developing a more personal walk  with Christ. This is so vital to the future success of our  students, their families, and ultimately the church. What this  has allowed them to do is to now lead students more  effectively.  In November we started our 1st annual discipleship  emphasis, and over the next few weeks our students will be  submerged in God’s word! Those leaders who have  developed a closer walk with Christ will now be leading  others in the same way. Please take the time to encourage  Help the youth begin to raise money for  our leaders and students as it will be time well spent. their new building by using the youth 

"Special Spiritual Care" SSC Delivery 

In Christ, Jayson Keefer


New Members  Class

Starting January 8th @  9:30am Choir Room (8 Weeks)

YOUTH Power and Praise Wednesday Nights

For all New Members and  Come join us @ 6:30 pm those not yet in Bible  in the north portable Study. It's a great time to  learn about Hopewell and  our mission to bring the  Hope of Christ to out  "Make a joyful noise unto the Lord, all ye  community. lands." Psalms 100:1

Adult Ministry Please remember our senior adults and  homebound. Take a moment to send a note  or make a phone or home visit.  Onnie Mae Surrency 1313 Colson Rd  Plant City, Fl 33567 813­737­3829 Inez Simmons 8100 NW 27th Blvd Apt D321 Gainesville, FL 32606 352­371­6316  

Frieda Story Stoneledge Manor 12006 McIntosh Rd Rm. 114 Thonotosassa, Fl  33592 Vicki Raburn 6929 Durant Rd Plant City, Fl 33567 813­737­1736

Cecil & Thelma Layton 3820 Porter Rd Lamar Pritchard Lithia, Fl 33547 3111 Turkey Creek Rd 813­737­1837 Plant City, FL 33566

       Adult Monthly Luncheon Everyone is invited to our Christmas luncheon on  December 15 at 11:30 AM.  Doug and Lisa Granger  have graciously invited us to their barn for the event.  It  is located at 1702 Holloway Road in Plant City.   Please bring side dishes and desserts.                        The ribs and chicken will be provided. Hopewell Express Orlando Trip Our trip to Orlando was a great success!  We spent all day Thursday  at the Holy Land Experience.  Very touching!

Friday was spent shopping at the 192 Flea Market and then on to   The Barn in Lake Alfred.  We were safely back to church by 4:00 PM.   PTL!

Magi – Word of Life December 2 

If you know of someone that is ineed of visiting,  Magi – Word of Life All forty tickets have been reserved for our  please contact the office at 813­737­3053 trip to see the Magi performance at WOL­ Hudson.  We will be leaving the church in 3  vans at 5:00 PM on December 2. Come join us for a time of fellowship the  Tuesday of each month for a delicious southern   style breakfast at Fred's Market in Plant City.

This Months Breakfast 

Tuesday, December 13 8:00 am Let us know if you are coming by calling  Brenda Simmons or the church office at  813­737­3053

Lake Yale Senior Fest  April 17­19, 2017 We still have a few rooms  available if you are  interested in joining us.

  Adult Ministry Western Shindig

The dinner bell will be ringing on Saturday  noon,  January 28 at Doug and Lisa  Granger’s barn for all those who are 50 and  up.   It is located at 1702 Holloway Road.   Put on your jeans and come see what is  going on in the 50+ Adult Ministry. You  don’t even  have to bring a dish... just a  sidekick to join you for the fun and food! Our youth will be serving the meal and there will be some  wonderful entertainment with a “Hee‐Haw” flavor.  Please  be prepared to give a gratuity tip to our youth for their  service.  This will help defray their cost of Youth Camp. Sign up at the Welcome Center for proper planning

" S i n g to   h i m ,   s i n g   p r a i s e   to   h i m ;  te l l   o f  a l l   h i s   w o n d e r fu l   a c ts . "

Psalms 105:2

Join Adult Sunday's at 4:45 pm located in the sanctuary

Children's Fundraiser

Some say It's the most wonderful time of the year! The Charlie Brown Christmas movie which is watched by millions each  year, gives the Christmas season the real meaning as to why we  celebrate it in the first place. 

Help send our kids to camp. Buy a sign for  your front yard, business or grandparents.

While everyone is talking about what they are going to get for  Christmas. In the middle of all this Charlie Brown ask, does anybody  know what Christmas is all about? Linus says "I'll tell you what Christmas  is all about Charlie Brown."   Linus then quotes from Luke chapter 2 verses 8‐14. It is such a simple  story, but most of the world misses the true meaning behind it, which is  that God sent his one an only son (Jesus) to earth that we might have salvation through Him and Him alone! Merry Christmas Joy and Steve Coleman

Christmas Choir Party Dec. 18 at 6pm See Steve for details

Sew & Sows

As a part of our ministry we give  hand made lap quilts to church  members experiencing a hospital  stay or having a baby. Please call the office or Barbara  Brantley (813) 707­1418  if you know of any members in the  hospital or having a baby. If you are interested in helping with the  Sew & Sows, contact Barbara Brantley.

Ministry Opportunities Drama/Visual Arts Ministry What do a skit, song and people have in common? The  power to bring TRUTH out  front. If you are interested in  using your gift of "telling God's  story" through drama, contact Bro. Dan. 

"Memories" Ministry If you are interested in capturing  our history in pictures,  contact Jerry Deck at

Ho p e

M e d ic a l M in s t r y Faith and Health Connection with Your Body and Stress The holidays are upon us. Thanksgiving has passed and Christmas is just a few  weeks away.  It’s a time of great fun and excitement as we make plans for family  visits, parties, and all those meals to plan and gifts to buy. Holidays can lead to  unrealistic expectation which can leave us feeling cranky, impatient, and in some  cases depressed.  In Great Britain the word “holiday” means vacation. I think we  American’s would find that laughable. Many of us see this season as a big to­do­list  as we strive to make it the perfect event. This leads to unrealistic expectation adding  to stress and sometimes depression. Review the chart below to see the “Effects of Stress on Your Body”.  

Way to manage holiday stress: • Shop ahead and stick to your gift budget. • Meal planning – make it simple and let others help by bring their  favorite dish. • Simplify events and do not over commit yourself. • Avoid overeating and continue to exercise. • Don’t spend all you time planning and doing for the family. Stop and  enjoy the time. • Most importantly take time to meditate. The starting point in dealing with stress of any kind is Jesus Christ. Jesus is the  great comforter and He offers us great encouragement in Matthew 11:28­30 “Come  to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest. Take my yoke  upon you and learn from me, for I am gentle and humble in heart, and you will find  rest for your souls. For my yoke is easy and my burden is light.” This is a wonderful time of year, but it can also be a very stressful time of year. So  remember to take time for yourself and spend some quiet time with Jesus because  Jesus is the Reason for the Season.                    Susan Shirley, ARNP

Church Family Thanksgiving

Many thanks to all that made this a very  special Thanksgiving Day Fellowship for  the church and many guests.

Beginning January 10 6:30 pm (in the children's building) Cost $80 (for materials) Contact Petra Kirkland   (813) 767­3222 Scholarships available if needed.

“O give thanks unto the Lord; for he is good: for his mercy  endureth for ever. 2 O give thanks unto the God of gods: for his  mercy endureth for ever. 3 O give thanks to the Lord of lords:  for his mercy endureth for ever. 4 To him who alone doeth great  wonders: for his mercy endureth for ever.”           Psalms 136:1­4

It is no secret that Christmas is my 

Children's Choir

favorite time of the year. In fact, I act  like a kid, maybe that’s why I’m the  children’s director.  I love the  lights, the music, buying special  gifts for those in my life, but most  importantly, the reminder that Jesus  came to live on this Earth knowing he  would  die for me, a very underserving soul.   Our Children have been learning about the true reason for Christmas  through their Christmas musical, Arrest These Merry Gentlemen.  We will  be performing on December 11th during the evening service.  I’m so proud  of all the hard work they have put into this program.  I’m also excited that we 

Dec. 11 6:00 pm

will be working alongside with our youth.  In addition to the Christmas musical, the kids are selling Christmas signs as  a fundraiser to go to Kid’s Camp in June.  They are selling for $10 and are  available in the foyer of the sanctuary.   On behalf of the Children’s Department, I want to wish all of you a Merry  Christmas and the BEST New Year ever. 

6:00 pm Sunday Nights K‐5th grade Children's Building Remember to like our Children's  Ministry Facebook page.  Find us at Hopewell Baptist Church  Children's Ministry

Debbie Gray

December Nursery Dec. 4

Dec. 11

Dec. 18

Dec. 25

10:45 am 0­2 yrs

Ashley Pettitt Rachel Carter

Allison Holland Petra Kirkland

Nancy Richardson Linda Hershberger  Jacqueline Whatley

No Child Care

10:45 am 3­5 yrs

LaDonna Cofield Kaylynn Wilkerson

Tracie Wingate Rachel Seifert

Allison Middlebrooks

Angel Motes

Dec. 7

Dec. 14

Becky Jones, Linda Lariscy

Jetta Davis

6:00 pm 0­4 yrs Wednesday 6:30 pm 0­4 yrs

Niki Tota Sara Carter No PM Service  No Child Care Dec. 21

No PM Service No Child Care Dec. 28

Candlelight Service No Child Care

Family Meal & Meeting No Child Care

No Child Care

Ladies Ministry of Hopewell Baptist Church

Becoming a Man  of Godly Influence Beginning Jan. 7 6:30 pm in the Sanctuary 8 week study Lead by Rev. Jay Brinson Cost of book $10

New Men’s Study   

Tuesdays 6:30 AM Church Office


January 10th

Let’s come together and celebrate the birth of Jesus Christ and our sisterhood in Christ. December 9 – Ladies Christmas Party 6:30pm for fellowship and Christmas treats 7:00 program This is a time for us to gather and enjoy fellowship, a  holiday devotional, songs of the season and, of course,  Christmas goodies.  Your admission for the Christmas  Party is at least one Blessings Bag.  These will be  distributed to the homeless in the Plant City area.   There is a sign­up sheet at the Welcome Center along with  a sheet to provide ideas for your Blessings Bag.    If you  have questions or would like to bring a treat for the party,  please give me a call at 813­719­5288 or send an email.   Don’t forget ­ January 19 & 20 – Fresh Grounded Faith – I  ordered a few extra tickets at the early bird price.  If you  would like to one, please let me know.  The tickets are $39  each. Join us for Ladies Bible Study on Wednesday nights in the  South Portable! Sondra Ayers

Come learn the impact of  813­719­5288 becoming a strong Spiritual Leader within your family,  church, and community. “Delight yourself also in the LORD, And He shall give you 

Sheep Dog Ministry

If you think you have the body,  mind and spirit to be a  "Sheepdog," please contact  Bruce Crumpler, Dana  Chancey or Linwood Jones.  In a world of wolves, shephereds need  committed sheepdogs to protect the flock!

the desires of your heart. Commit your way to the LORD,  Trust also in Him, And He shall bring it to pass. He shall  bring forth your righteousness as the light, And your justice  as the noonday. Rest in the LORD, and wait patiently for  Him; Do not fret because of him who h prospers in his way,  Because of the man who brings wicked schemes to pass.”


H AND S If you would be willing to help with  the numerous needs in the lives of our  widows and single moms, please contact Robert Griffin at 813­763­4012   

Tickets are $39 each. Order Today For Questions or Information  Call Sondra 813­719­5288




Veteran's Day

On behalf of the HopeBag Team­ we would like to thank  everyone for their support this year and can’t wait to see  what GOD will supply for 2017 Year. 

Don Motes and MIA table

Thank you for anyone that helped with Thanksgiving  baskets and delivering. 13 Families were blessed Nov  19. What a power way to feed both a physical &  spiritual need!

Rev. & Mrs. Groves Special Speaker

Hope Bag Ministry This year we are helping Jackson and Robinson  Elementary schools to provide food for the low income  children over the weekend. If you would like to help  please contact Karen Dixon for details or call the church  office at 813­737­3053 Please pray other churches begin to see  this need as a way to feed God's children  physically and spiritually.  

"Many Hands Touch Multiple Hearts"

The Hopewell Choir

Young Married De‐stressing Christmas: Tips for handling common holiday  tensions for couples (Any anyone else with a pulse)

Married Couples

The giving of gifts The  gift‐giving  tradition  can  put  a  lot  of  financial  and  emotional  stress  on  a  couple.  On  the  Holmes  and  Rahe  psychological  stress  scale,  Christmas  traditions are listed as more stressful than minor law violations, and financial  difficulties  rank  equal  to  the  death  of  a  close  friend.  Combined?  Bah!  Humbug! •Set a budget: Keep the “ghost of Christmas past” from haunting your credit  card statements and your thoughts. Look at your finances together and create  a realistic spending limit for the Christmas season. Account for any upcoming  expenditures you may have in the New Year.  •Make a list and check it twice: Work with your spouse to decide who you’ll  bless with gifts. If your budget is tight this year, don’t be afraid to take cost‐ cutting  measures.  For  example,  you  could  give  one  gift  per  family  instead  of  one to each individual. •Get  creative:  You  don’t  have  to  buy  your  presents  from  the  shopping  mall.  Baked goods and handmade crafts can be budget‐friendly and memorable.

College and Career



As Christmas  rolls  around,  it  can  be  either  a  season  of  cheer  or  a  season  to  fear.  The  stress  of  the  holidays,  with  all  its  planning,  negotiating  –  whose  parents should you visit this year? – and the financial strain of gift‐giving can  make you want to pack away the mistletoe. Don’t let Christmas pull you and  your spouse apart. Instead, careful planning can help de‐stress the holiday so you have more time  Wednesday Bible Study totruly celebrate the gift of Christ together.

BIBLE STUDY Starting back on Wed. Jan 4

6:30 PM IN THE OASIS Contact Eric Beavers for info.

College & Career

Visiting the in‐laws Decking the halls is great. Decking your in‐laws? Not so much. Holiday stress,  paired with disagreements with or about your spouse’s parents, can make you  want to climb up the chimney. Annie Chapman, author of The Mother‐In‐Law  Dance,  says  that  anyone  who's  been  married  for  longer  than  one  Christmas  knows just how taxing it can be. But don’t let it spoil your eggnog! •Talk  to  your  spouse:  Disagreements  with  or  about  your  in‐laws  can  make  your spouse feel threatened or defensive, and likewise for you if your spouse  doesn’t get along with your parents. Make it clear that you love your spouse  unconditionally and that any holiday tensions, big or small, don’t change that. •Take a break: At a family gathering, don’t wait until you’re so frustrated that  you  engage  in  a  verbal  conflict.  If  things  start  grating  on  your  nerves,  take  a  break and step away from the situation. A walk outdoors or a quick jaunt to  the  store  can  give  you  the  breathing  space  you  need  to  calm  down  before  things get out of control. •Plan ahead: Waiting until the Christmas season to announce that you’re not  planning to attend Christmas dinner can create disappointment or resentment  in  your  in‐laws.  Plan  your  holiday  schedule  with  your  spouse  months  in  advance and alert each set of in‐laws about your plans. •Look  inward  and  upward:  Sometimes,  it’s  not  the  in‐laws  who  are  grumpy  and disagreeable. You may not be able to change them, but you can change  yourself and your personal reaction to situations. Pray and meditate on God’s  Word and ask for discernment, patience and wisdom.

Enjoying Christmas together The  fake  snow  littering  the  shopping  malls,  the  Christmas  songs  in  TV  commercials and the everyday busyness of the holidays can diminish some of  Christmas’  peaceful  glory.  Rediscover  the  true  meaning  of  the  holidays  together as a couple. •Discuss  expectations:  Everyone  has  a  different  childhood  tradition  or  expectation that defines the holiday for them. Talk to your spouse about the  seasonal  practices  and  traditions  that  mean  a  lot  to  you.  Together,  you  can  create new traditions that encompass both of your expectations so no one’s  left feeling like the holiday lacked a little luster.

Sunday Mornings at 9:30 in the Oasis. For class information, please contact the church  office or Jerry Williams.

Starting January 8 We Invite You to  Come and Join the  "Journey" of Discipleship 9:30 am The young adult,   medium adult and men's  class will start an exciting  study of how to grow and  make disciples for Jesus. Contact Jayson Keefer for more info.

4 6 11 15 18 24 25 28

Name Andy & Sandy Shirley


Baptistism Sunday New Member & Visitor Dessert with Pastor 7:00 pm Childrens Christmas Program 6:00 pm Senior Adult Luncheon ­ Davis Home Christmas & Worship Program 10:45 am Candlelight Celebration 6:30 pm Christmas Morning Service 10:30 am Family Meal & Meeting 5:30 pm

January 1 4 16 19 19

Date 12/21

New Year Celebration & Worship Family Meal Youth Dodge Ball ­ Dover 50+ Luncheon Men's Meat & Greet

10:30 am 5:30 pm 11:45 am

If you have an event that is not on the church  calendar, please contactt Vickie (813)737­3053  or email

Deacon Assignment by Last Name Gary Bradley A­B Mark Carter C­D Gary T Bradley E­G Michael Meeks H­L Steve Jones M­P Paul Seifert Q­S Don Motes T­Z If you have a question of need, please contact your  Deacon. We are here to serve you!



Mackenzie Beauchamp Sherri Vera Sergio Castendeda Georgia Johnson Tyler Dixon Tammy Arnold Tanya Middlebrooks Lania Davis Kandee Edge Karrianee Wilkerson Lana Beavers George Goldie Darlene Dwelley Jetta Davis Jerry Williams Logan Dages Marylynn Ponder Paul Seifert Doug Granger Mirta Thornton  Matt Trimble Chris Beauchamp Naomi Fowler Chase Reed Lloyd Frierson Cassandra Berry Sandra Cuevas Ronnie Reed Nikki Tota Mary Kilgore Isabella Fowler John­Michael Tota Robert Griffin

12/01 12/01 12/02 12/03 12/05 12/06 12/06 12/07 12/10 12/12 12/14 12/14 12/15 12/18 12/18 12/19 12/19 12/19 12/20 12/20 12/20 12/21 12/21 12/23 12/24 12/25 12/25 12/26 12/26 12/28 12/30 12/30 12/31

If you do not see your name or a  loved ones name on the above list,  call Vickie at 813­737­3053 to update  the information. 

Years 48

Hopewell Baptist Church Bringing the "Hope" of Christ to our Community

6001 County Road 39 S Plant City, Fl 33567

Address Service Requested

Church Office  Information HOURS Monday ­ Friday  9 am ­ 1 pm  LOCATION 6001 CR 39 South Plant City, FL  33567 PH.  813.737.3053 FAX  813.737.3579

        E­MAIL ADDRESS WEBSITE PASTOR Dr. Daniel Middlebrooks CHURCH SECRETARY Vickie Keiser

WEEKLY ACTIVITIES Sunday 9:30  am 10:45  am 4:45 pm 6:00 pm 6:00 pm 6:00  pm

Sunday School for all ages Worship Service ,Child care & Children’s Church(gr. K‐3rd)  Worship Choir Practice ‐ located in the Sanctuary Youth Discipleship AWANA (closing ceremony at 7:15 pm in sanctuary) Evening Worship (Sanctuary)

Wednesday 6:30 pm 6:30 pm 6:30 pm 6:30  pm 6:30 pm 6:30 pm 7:30 pm

General Bible Study (Historic Chapel) Youth   (6th ‐ 12th) (North Portable) Singles & Men's Bible Studies (Oasis) Women's Bible Study (South Portable) Couples Marriage Enrichment (Conference Room) Children’s Choir (gr. K ‐ 5th)  (Children's Building) Choir Practice (Sanctuary)

December newsletter