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JUHA SUONPÄÄ | 유하 쑤언페

HOLY MELANCHOLY


HOLY MELANCHOLY


JUHA SUONPÄÄ | 유하 쑤언페

HOLY MELANCHOLY

SWAMPHEAD OY


HOLY MELANCHOLY Alternative Space Geonhi 6th Oct - 19th Oct www.geonhi.com # 614 Doosan Pavilion 58, Susong-dong, Jongno-gu, Seoul, Korea © 2010 Juha Suonpää | 유하 쑤언페 Photography and text Juha Suonpää Graphic Design and photo editing Riikka Kunnari Publisher Swamphead Oy ISBN 978-951-97085-1-5 Printed in Korea 2010

The Birches Norway 2010


FINNISH SOUL

In Finland there are only five million citizens who speak one of the most difficult language in the world. Finns also share a tight national identity partly formed by relatively homogenous cultural history. According to the interviews certain fine art paintings were found which generally all Finns do remember. These images can be called as root images of Finnishness and they form a kind of a collective memory which every Finn shares. These images form Juha Suonpää’s raw material for a study discussing with Stuart Hall’s cultural theory and the social construction of representation. The question is how visual representations are loaded with unwritten rules and meaning structures as well as power and gender relations. What is the stereotypic national identity like? In “Holy Melancholy” artist, researcher and teacher Juha Suonpää is playing by borrowing the past cultural layers and using their root value to reconstruct a visual identity. As a starting point for a study Juha Suonpää is staging pastiche photographs which imitate the national stereotypic ideas which even take their form close to the original paintings. Instead of plagiarism he adds inconsistent or inappropriate details, makes interruptions, and even jokes and witticism to the original ones in order to recreate new root photographs of stereotypical Finnishness.

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Beside recalling the forms of well known fine art paintings, Juha Suonpää has updated and developed further on his pastiche method by deforming and exaggerating the stylistic mannerisms often repeated in international celebrated contemporary fine art photography. In other words by imitating, secondly by creating discrepancy he denaturalizes the aesthetic forms of identity of art photography itself in Western art world and especially forms of Finnish contemporary fine art photography shown in international photo festivals. Exploiting Santa Claus – the most celebrated commercial phenomenon in the world – is perceived as an alter ego of a Finn. Santa – that apparently neutral and innocent guy constructs the core idea of “Holy Melancholy” where loneliness and introvert character takes place in a praised and glorified form. Following the post-modern idea and the crucial role of spectator as a reinterpretator, Suonpää is underlying the paradox of originality. When an artist is trying to make something new and outstanding – “holy” in the symbolic system of art world – one has to refer to the already established visual discourses recognized and understood by the audience. But at this very moment the originality is polluted and jeopardized by cultural repetition, stereotypes and reinterpretations.


핀란드의 영혼

핀란드의 총 인구는 5백 만 명. 이들은 세계에 서 가장 어려운 언어를 모국어로 사용한다. 핀 란드의 국민 정체성은 이미 잘 알려진 것처럼 순수 미술를 기반으로 강화되었다. 가장 널리 알려진 몇몇 순수 미술 작품들은 핀란드인의 뿌리를 보여줌과 동시에, 핀란드 국민 모두가 공감할 수 있는 추억을 불러일으키는 힘을 가 지고 있다. 이러한 전형적인 이미지들은 스튜 어트 홀의 문학 이론과 사회 내의 재현을 다루 고 있는 유하 쑤언페는의 한 습작의 재료가 된 다. 비주얼적 재현이 어떻게 불문율, 유의한 구 조, 권력 및 사회적 성관계를 보여주는가를 주 제로 한 작품이다. 정형화된 국가 정체성은 무 엇을 말하는 것인가? 최근 “Holy Melancholy” 프로젝트에서 예술가이 며 교육자인 유하 쑤언페는 과거의 문화 자락 과 그것이 가지고 있는 근원적 가치를 기반으 로 시각적 정체성을 재조명한다. 원작 회화를 거의 모방하다시피 한 사진 작품을 통해 핀란 드의 고정관념적 이미지를 그대로 보여준다. 표절이 아닌, 자신만의 변덕스럽거나 혹은 부 적절한 디테일을 가미, 갑작스런 끼어들기와 심지어는 익살과 위트를 원작 위에 재해석함으 로써 핀란드의 새로운 정체성을 보여주는 사진 작품을 창조한다.

잘 알려진 순수 미술 작품의 형식을 재연하는 데 멈추지 않고 유하 쑤언페는 유명한 현대 순 수사진 작품들에 자주 등장하는 스타일적 매너 리즘에 변형을 가하고 과장을 더해 자신의 모 방기법을 한 단계 끌어올렸다. 모방과 부조화 를 통해 서양미술의 예술사진, 특히 많은 국제 사진 행사에서 나타난 핀란드 현대 순수사진 이 갖는 심미적 형태에 부자연미를 더하고 있 는 것이다. 전 세계 가장 잘 알려진 상업적 아이콘인 산타 크로스를 이용하여 핀란드인의 또 다른 자아 이미지를 조명한다. 중립적이며 순수한 산타 크로스 이미지를 빌려 고독하고 내성적인 인물 상을 미화함으로써 “Holy Melancholy” 를 완성하 는 것이다. 포스트 모던적 재해석과 빼놓을 수 없는 관객의 역할을 통해, 작가는 독창성의 모 순을 꼬집는다. (예술의 상징적인 체계에서 신 성하게 인식되는) 그 어떤 새로운, 걸출한 작품 도 관객의 인식과 이해 없이는 존재할 수 없으 며, 이를 위해서 작가는 기존의 이미지들을 어 느 정도 차용할 수 밖에 없다는 것이다. 바로 이 순간 독창성은 문화적 반복, 고정관념 및 재해 석을 통해 오염되고 훼손된다는 점을 작가는 강조한다.

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Curse Finland 2009

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Room Korea 2009

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Curtains China 2009

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Unlocked Korea 2009

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Break Finland 2009

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Piggy Finland 2009

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Catharsis Finland 2010

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Deep Forest #1 Finland 2010

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A Path Norway 2010

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Arise (Santa with white paper) Norway 2010

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Saturday Evening Finland 2009

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Melankolia, Melancholia, Melancholie, MĂŠlancolique Finland 2009

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Cape Norway 2010

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Hades | Tuoni Finland 2010

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Willow-herbs Finland 2010

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Swamp Finland 2010

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Abyss #1 Norway 2010

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Fighting Capercaillies Finland 2009

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The Legend Finland 2009

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Santa Ophelia Finland 2009

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Warm Rain Finland 2009

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Deep River #1 Norway 2010

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Patch Canada 2010

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Hope Finland 2010

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Bathtub New York 2010

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Deep Quiet Norway 2010

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Wounded Angel Finland 2009

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Back to Nature Norway 2010

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Release Finland 2009

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Uncommunicative Finland 2009

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BIOGRAPHY

Juha Suonpää (born in Helsinki, Finland in 1963) is a photographer, researcher and teacher who graduated in education from the University of Tampere and gained a doctorate in art from the University of Art and Design, Helsinki. His doctoral thesis Petokuvan raadollisuus (The Beastly Image of the Beast, 2002) was a study of the social significance of nature photography. He is also well known for his earlier prizewinning books Metsä Liikkuu (The Forest is on the Move, 1994) and Luontokuvan totuuden hetki (The Moment

of Truth in Nature Photography, 2001). He is now actively engaged in lecturing on photography, writing academic papers on related topics and arranging regular photographic exhibitions in Finland and abroad. He has also gained recognition for his children’s books, teaching materials and documentary films. The recent book and solo exhibition Sacred Places - Pyhät paikat took place at The Contemporary Art Museum Tampere 2007. He is currently the Head of Fine Art Programme at Tampere University of Applied Sciences.

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Afterglow Finland 2009

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THANKS TO Curator Park Young Mi Walter Bergmoser Dayoung Kang Sora Kim Santa: Jorma Rytkรถnen, Seppo Ropponen, Ji Hyun, Erno Peltonen, Lee Seung-Joo, Shin Yoona, Arttu Merimaa, Ali Helin, Kim Joon Young, Keun Yupo Lee

Finnish Culture Foundation Finnish Fund for Art Exchange FRAME The Promotion Centre for Audiovisual Culture AVEK Alternative Space Geonhi


ISBN 978-951-97085-1-5

Holy Melancholy  

Juha Suonpää

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