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1. Cambio epocal: transición del Medioevo hacia la Edad Moderna y la llegada de los españoles a América.

Hacia fines del siglo XV Europa se encontraba en un proceso histórico de transición hacia nuevas formas de organizar el mundo económico, político y social. Es lo que, tradicionalmente, la historiografía ha denominado como el tránsito entre el Mundo Medieval y el Mundo Moderno. Pero, ¿en qué consisten dichas transformaciones estructurales tan importantes que nos permiten hablar del paso de un “mundo” a otro? Primero debemos, naturalmente, precisar brevemente algunas de las características fundamentales que definen “lo medieval” y que, en consecuencia, lo diferencian de “lo moderno”.1 La historiografía tradicional – que generalmente coincide con la visión más escolarizada de la Historia – nos ha dado a entender que el período histórico que conocemos como Edad Media (entre los siglo V y XV) se caracterizó, básicamente, por un repliegue de la vida social hacia el mundo rural; por la fragmentación del poder político en diversos reinos o señoríos; por la autarquización de la economía, la desaparición del circulante y una dinámica comercial restringida a los márgenes territoriales de los reinos nacidos tras la caída del Imperio Romano de Occidente. Odoacro, rey de los hérulos, depuso definitivamente al último de los emperadores romanos de Occidente, Rómulo Augústulo, en el año 476 d. C. Tras este evento coyuntural, que marcaría el paso del Mundo Antiguo al Mundo Medieval, las sociedades europeas se vieron víctimas de una serie de invasiones procedentes desde diversas latitudes geográficas. Tribus germanas, vikingos y árabes diezmaron en innumerables ocasiones vastas

1 La historiografía tradicional considera que la Edad Media inicia en el año 479 d. C. tras la caída del Imperio Romano de Occidente y culmina en 1453, luego de que el Imperio Romano de Oriente sucumbiera tras la invasión de los turcos otomanos en Constantinopla. A partir de este momento comenzaría la Edad Moderna y esta, a su vez, finaliza en 1789 con el advenimiento de la Revolución Francesa. 8

La Batalla de la Mariquina (1551)  

Cuadernillo histórico que contextualiza históricamente el hecho histórico conocido como "Batalla de la Mariquina" de 1551 entre los primeros...

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