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Cilea COMPLETE PIANO MUSIC

Pier Paolo Vincenzi


FRANCESCO CILEA 1866-1950 Complete Piano Music Tre piccoli pezzi (1888) 1. Melodia 2. Serenata 3. Danza

1’53 2’23 2’17

4.  Chanson du rouet (L’arcolaio) Op.4 2’39 5.  Canto del mattino (Romanza) Op.5 3’12 6. La petite coquette – Air de danse Op.9 2’43 7.  C’est toi que j’aime – Impromptu à la Mazurka Op.10 2’48 8. Aria campestre 1’28 9. Flatterie (Adulazione) Op.11 2’24 10. Mazurka Op.14 2’39 11. Badinage (Burlesca) Op.15 2’12 12. Berceuse Op.20 2’08 13. Notturno Op.22 3’36 14. Seconda Danza Op.26 1’37 Trois petits morceaux Op.28 15. Loin dans la mer 16. Feuille d’album 17. Pensée espagnole

2’40 2’18 1’41

Tre pezzi Op.29 18. Romanza 19. Scherzino 20. Barzelletta

3’09 2’32 2’49

21. Gocce di rugiada Op.33 2’49 22. Au village Op.34 1’47 23. A la Mazurke Op.35 1’23 24. Valzer Op.36 1’47 25. Foglio d’album Op.41 2’02 Suite (Vecchio stile) Op.42 26. Allegro 27. Sarabanda 28. Capriccio 29. Foglio d’album (1944, reworking of Op.41) 30. Fuga reale (unpublished)

2’03 3’38 3’24

1’58 2’11

Tre pezzi Op.43 31. Verrà? 32. Acque correnti 33. Valle fiorita

3’00 2’07 3’59

Due pezzi 34. Risonanze nostalgiche 35. Festa silana

8’08 3’54

36. Scherzo (1883) 37. Scherzando (1883) 38. Danza calabrese (1884) 39. Impromptu (1885) 40. Mazurka (1886) 41. Preludio (1886) 42. Vespero (Melodia, 1887) 43. Foglio d’album (1930)

4’10 3’47 3’51 3’18 1’31 1’33 3’03 1’39

Four Hands Music 47. Untitled in A (completed by Salvatore M. Tripodi) 48. Chansonnette Op.31 49. Sentiment poétique 50. Amour joyeux Op.37

3’29 2’04 2’26 2’54

Four hands transcriptions of previous works 51. Idillio (from Suite per orchestra, 1887) 3’12 52. Alla Gavotta (from Suite per orchestra, 1887) 3’38

Pier Paolo Vincenzi piano Marco Gaggini piano (tracks 47-52)

Reworkings of previous works 44. Invocazione (from Melodia for violin and piano) 2’37 45. Serenata a dispetto (from Canzonetta for violin and piano) 2’01 46. Danza (from Piccolo Suite for orchestra) 3’48

Recording: 17-20 April 2016, Bartokstudio, Bernareggio (MB), Italy Sound engineer: Raffaele Cacciola Piano: Steinway D-274 Cover: A Venetian palace by Emma Ciardi p & © 2016 Brilliant Classics


Cilea’s works for the piano are largely unknown to the wider public. With the exception of a few compositions mostly used for teaching purposes, his oeuvre for the instrument rarely features in concert programs, or indeed in the catalogues of music publishers. The first challenge to be addressed in this recording project was thus to identify, list and date the relevant works, a task that was greatly facilitated by the help of Salvatore Massimo Tripodi, to whom we would like to express our heartfelt thanks. Tripodi was the first to compile a catalogue of Cilea’s piano compositions, which appeared as an appendix to his study “L’opera pianistica di Francesco Cilea”, included in the collection of essays published by Laruffa Editore in 1994. Moreover, in 2001 Tripodi also edited the revision and publication of a series of hitherto unpublished works for piano solo and piano four-hands, drawing special attention to a number of manuscript scores kept at the F. Cilea Museum in Palmi. Thanks to Tripodi I have been able to examine certain compositions that would otherwise have been very difficult to track down: for instance, the Trois petits morceaux Op.28 of 1895, published by Bote & Bock in Berlin in 1898. Unfortunately our combined efforts were not sufficient to allow the rediscovery of two other works: a Serenata malinconica Op.30 for piano solo, and the Refrain d’enfance for piano four-hands composed in 1895. Both of these works, first published by Raffaele Izzo and later by Curci, have long been out of print and unobtainable. Made up of works of unquestionable value, depth and creativity, the catalogue of Cilea’s oeuvre for the piano covers a period stretching from the years of his musical education through to 1930, revealing that his interest in the instrument never waned. With the exception of a Fuga reale written as an exercise during the years he studied at the San Pietro a Majella Conservatoire in Naples (the manuscript score is still kept at the Conservatoire library), Cilea’s earliest compositions for the instrument date back to the years 1883-1888, when he was still seeking a stylistic identity of his own. Clearly the composer was deeply attracted by the major works that gave voice to European romanticism. On the one hand there is the Scherzo of 1883, in many respects reminiscent of Schumann, as Cesare Orselli has pointed out in his

perceptive biography Francesco Cilea, published by Zecchini editore in 2016; and on the other, pages that speak for the influence of Chopin, such as the Mazurka and the Preludio, both written in 1886. During the same years he also strove to promote and incorporate aspects of the musical traditions of his homeland. One of the fruits of this interest was a Danza calabrese, which in later life he totally disparaged, declaring that it should be burnt. The short romances composed during the last decade of the 19th century tended to be more à la mode and somewhat lighter in tone. Largely published by Izzo in Naples, they bore descriptive titles such as Chant du matin, La petite coquette, Chanson du rouet. Although critics have occasionally been absurdly dismissive in their appraisal of these works, the scores actually speak for the composer’s meticulous handling of his material and his delight in showing off certain features of timbre and harmony. As he was shaping his stylistic identity, Cilea was not insensitive to the musical language of his contemporaries, both in Italy and elsewhere in Europe. For example, as Tripodi has pointed out, while revealing an essentially Mediterranean taste for melody, the Notturno Op.22 not only embodies aspects reminiscent of Giuseppe Martucci, but also reflects Thalberg’s approach to the piano. Many of the pieces written during this period enjoyed considerable success thanks to the reprint published by Curci in the 1940s. Some of them, in particular, were included in a collection aimed at young piano students edited by Alessandro Longo. Yet many other pieces of similar value have long been neglected, despite the fact that they embodied numerous innovative and original features. A telling case in point is Badinage Op.15 (it was published with this title in the Izzo edition, whereas in the later Curci reprint it appeared as Burlesca), which reveals subtle use of harmonic ambiguity in both the individual episodes, and in the passage between them. Likewise remarkable are the Trois petits morceaux mentioned above. A third stage in Cilea’s compositions for the piano came about gradually, between the end of the 19th and the beginning of the 20th century, when he started alternating more “conventional” pieces aimed at middleclass Italian audiences steeped in opera


with interesting experiments in timbre (Au village Op.34 features a witting interplay of echoes and interwoven voices that reflects his experience as a student in Naples, where counterpoint was a fundamental subject). While Op.41, published by Sonzogno in 1906, bears witness to his ties to music of the 1800s (likewise the revised edition of the work published in 1944 by SuviniZerboni), the framework for Op.42 was much more experimental and “European” in perspective. Cilea’s instrumental compositions of the early 1900s, and in particular his works for the keyboard, focused on the rediscovery and manipulation of themes, languages and forms belonging to the past. With its alternation of passages reminiscent of certain Sonatas by Scarlatti (Allegro) and homages to early dance forms (Sarabanda), the Suite Vecchio Stile is evidently a case in point. The last movement of the triptych is the Capriccio, which Orselli has rightly described as a tribute to the early romantic taste for virtuoso display. Op.43 speaks for Cilea’s complete assimilation of the innovations in harmony and timbre that burgeoned in Europe in the early 1900s, especially in the north. In Verrà?, Acque correnti and Valle fiorita (the three pieces that make up the triptych based on poems by Felice Soffrè), the composer abandoned metric irregularity, harmonic audacity and hexatonic scales and arpeggios. In later works such as the diptych Risonanze nostalgiche and Festa silana, as well as the Serenata a dispetto, he nevertheless made more emphatic use of them, thereby establishing a profile that was not only far removed from the 19th century poetics of his early compositions, but also from the “Young School” with which he has generally been identified. It would thus seem that posterity has erred in defining Cilea’s place in the history of music. To do justice to his role as an innovator within the somewhat stultified framework of Italian music at the turn of the 19th century, he should be viewed as a forerunner of the great renaissance of the Italian instrumental tradition brought about by the “the 1880s generation”.

This collection also comprises a number of transcriptions and arrangements of pieces originally written for other instruments: Invocazione, which is a version of the Melodia for violin and piano, the Serenata a dispetto mentioned above, also originally for violin and piano, and a Danza in do diesis minore, an arrangement in C sharp minor of the Piccola Suite per Orchestra. Idillio and Alla gavotta are also transcriptions of orchestral pieces, this time for piano four-hands, where as the other pieces for four hands were originally conceived as piano duets. © Pier Paolo Vincenzi Translation by Kate Singleton

L’opera pianistica di Cilea è, per il grande pubblico, in gran parte sconosciuta. Ad eccezione di poche pagine, eseguite prevalentemente per scopo didattico, la maggior parte dei lavori per pianoforte sono non solo assenti dai programmi da concerto, ma anche dai cataloghi delle case editrici. Cercare, quindi, di ricostruire il corpus delle opere pianistiche è stata la prima sfida di questo progetto discografico. Fondamentale, in questa ricerca, è stato il sostegno e l’aiuto del prof. Salvatore Massimo Tripodi, che ringrazio sentitamente. Il prof. Tripodi è stato il primo (a quel che risulta dalle mie ricerche) ad aver steso un catalogo ragionato delle opere pianistiche di Cilea, in appendice al suo saggio “l’opera pianistica di Francesco Cilea” pubblicato da Laruffa Editore in una raccolta di studi del 1994. Ancora, è stato Tripodi a curare la revisione e la pubblicazione, nel 2001, di una serie di “inediti” per pianoforte solo e pianoforte a quattro mani, valorizzando alcuni manoscritti conservati presso il museo “F. Cilea” di Palmi. Grazie al prof. Tripodi sono riuscito ad accedere ad alcune pagine di difficilissimo reperimento, come i Trois Petits Morceaux Op.28, del 1895, pubblicati da Bote & Bock, a Berlino, nel 1898. Nulla siamo riusciti a fare, purtroppo, dopo una ricerca congiunta, rispetto a due opere, una Serenata malinconica Op.30 per pianoforte solo


ed un brano dal titolo Refrain d’enfance, per pianoforte a 4 mani, del 1895. Entrambi questi lavori, pubblicati da Raffaele Izzo prima e da Curci poi, sono da tempo fuori commercio ed ormai introvabili. Il catalogo delle opere per pianoforte di Cilea abbraccia un periodo che va dagli anni della sua formazione al 1930. Si può dire, senza ombra di dubbio, che l’interesse di Cilea per il pianoforte sia stato pressoché costante, testimoniando una vena creativa di indubbio valore e spessore. Se si eccettua una Fuga reale, esercizio degli anni in cui era allievo presso il Conservatorio di Musica “San Pietro a Majella” di Napoli (nella cui biblioteca è ancora oggi conservato il manoscritto) le prime pagine stese dal giovane Cilea risalgono al periodo compreso tra il 1883 ed il 1888. Sono, questi, anni di sperimentazione e di ricerca di una propria identità stilistica, che testimoniano una profonda attenzione per la grande letteratura del romanticismo europeo. Si passa dallo Scherzo del 1883 di sapore, come rileva acutamente Cesare Orselli nella sua biografia “Francesco Cilea” (edita da Zecchini editore nel 2016), per molti aspetti schumanniano, alle pagine di ispirazione chopiniana, come la Mazurka e il Preludio, entrambi del 1886. C’è anche, in questo periodo, un tentativo di valorizzare le tradizioni musicali della sua terra, attravero una Danza calabrese che un Cilea più maturo, successivamente, giudicò “da bruciare”. Di carattere meno “impegnato”, talvolta inclini ad un gusto un po’ salottiero, risalgono i brani composti nell’ultimo decennio del secolo XIX. Sono brevi romanze, pagine dai titoli descrittivi, (Chant du matin, La petite coquette, Chanson du rouet...) per lo più pubblicati dall’editore Izzo a Napoli. Rimane, tuttavia, in questi brani, un particolare gusto per il cesello e, a dispetto di certa critica, talvolta ingenerosa e superficiale, un discreto sfoggio di certe peculiarità timbriche ed armoniche. Sicuramente, in questa fase della sua maturazione stilistica, Cilea non rinuncia ad attingere da linguaggi a lui contemporanei, sia italiani che europei. Ad esempio, come osserva Tripodi, il Notturno Op.22 fonde una marcata sensibilità vicina alla produzione di Giuseppe Martucci ad una scrittura pianistica legata alla scrittura di

Thalberg, senza rinunciare ad una efficacissima cantabilità mediterranea. Dei brani appartenenti a questa “fase” della sua produzione pianistica, molti ebbero un discreto successo grazie alla loro ripubblicazione, negli anni ‘40, da parte di Curci. Alcuni di questi, in particolare, furono editi in una raccolta curata da Alessandro Longo ad uso di giovani studenti. Altre pagine, tuttavia, di altrettanto valore, non ebbero questa fortuna, pur presentando tratti ancor più originali e innovativi. E’ il caso, ad esempio, di Badinage Op.15 (così il titolo nell’edizione di Izzo, ripubblicata poi da Curci col titolo di Burlesca), che vede una sottile ambiguità armonica sia all’interno degli episodi, sia nel passaggio tra essi, oppure dei già citati Trois petits morceaux. Il passaggio ad una terza fase del linguaggio pianistico avviene gradualmente. Tra la fine del XIX e l’inizio del XX secolo Cilea alterna pagine più “convenzionali”, rivolte evidentemente a quella borghesia italiana totalmente immersa nella cultura operistica del tempo, a curiose sperimentazioni timbriche (Au village Op.34 è un sapiente gioco di echi attraverso un intreccio di voci che rende giustizia ai suoi anni napoletani di studio del contrappunto). Se l’Op.41, edita nel 1906 da Sonzogno, testimonia ancora il suo rapporto con la letteratura ottocentesca (stesso discorso vale per la revisione dello stesso brano del 1944, edita da Suvini – Zerboni), è con l’Op.42 che Cilea entra completamente in un clima di ricerca e sperimentazione più “europeo”. Nella musica strumentale, specie per tastiera, il ‘900 si apre con la riscoperta, la valorizzazione e la “rielaborazione”, di temi, linguaggi e forme appartenenti al passato. La Suite Vecchio Stile si colloca sicuramente in questo contesto, alternando passaggi che richiamano alcune Sonate di Scarlatti (Allegro) a momenti che omaggiano antiche forme di danza (Sarabanda). Il Capriccio, ultimo movimento del trittico, è da ritenersi un tributo, come osserva Orselli, al virtuosismo protoromantico. L’op. 43 segna la piena assimilazione, da parte di Cilea, delle innovazioni armoniche e timbriche che nel ‘900 stavano fiorendo in Europa, con particolare riguardo alle esperienze transalpine.


In Verrà? , Acque correnti e Valle fiorita (i tre brani che compongono il trittico, ispirati a liriche del poeta Felice Soffré) abbondano irregolarità metriche, arditezze armoniche, scale e arpeggi di derivazione esatonale. Le opere successive, il dittico Risonanze nostalgiche e Festa silana, nonché la Serenata a dispetto, amplificano ancor di più queste caratteristiche compositive, raccontandoci di un Cilea bel lontano non solo dalla poetica ottocentesca dei suoi esordi, ma anche da quella “Giovane Scuola” all’interno della quale è stato, forse con un pizzico di superficialità, sempre inquadrato storicamente. Magari, per rendere giustizia alla sua spinta innovatrice (tutt’altro che scontata nel panorama italiano a cavallo tra il secolo XIX e XX), sarebbe più opportuno leggere il suo percorso come anticipatore della grande rinascita della tradizione strumentale italiana ad opera della “generazione dell’ottanta.” La raccolta è completata da alcune trascrizioni e rielaborazioni di pagine precedentemente scritte per altri organici: Invocazione, rivisitazione della Melodia per violino e pianoforte, la Serenata a dispetto già citata, anch’essa tratta da un brano per violino e pianoforte, e una Danza in do diesis minore, riduzione dalla Piccola Suite per Orchestra. Trascrizioni di brani orchestrali, questa volta per pianoforte a quattro mani, sono anche le pagine intitolate Idillio e Alla gavotta, mentre gli altri brani, sempre a quattro mani, sono pagine originali concepite per duo pianistico. © Pier Paolo Vincenzi

Born in Orvieto in 1980, Pier Paolo Vincenzi took piano lessons while still very young in his hometown with Elisa Attioli. By the time he was 20 he had obtained a first class Diploma at the Istituto Pareggiato G. Briccialdi in Terni, under Andrea Trevisan. He then studied with Pier Narciso Masi at the Sesto Fiorentino music school, also attending many of Masi’s master classes, including those held at the Accademia Internazionale “Incontri col Maestro” in Imola, where he obtained a Masters Degree in chamber music. He also attended master classes held by teachers such as Massimiliano Damerini, Alexander Lonquich and Guido Salvetti, and the Wiener Meisterkurse under Martin Hughes. In his busy career as a concert pianist he plays in recitals and as a soloist with various orchestras and ensembles, meeting with widespread acclaim on the part of audiences and critics alike. He has recorded for Brilliant Classics and Meridian Records. He teaches piano at the Scuola comunale di Musica in Scandicci and at the Centro Studi Musica e Arte in Florence, in a course specializing in Music Therapy. Moreover, he also teaches Chamber Music at the Accademia Musicale in Florence and Harmony at the Centro Studi Musica e Arte. He also has a degree in Electronic Engineering, which he took at the University of Perugia.


Pier Paolo Vincenzi & Marco Gaggini - Cilea Complete Piano Music_Booklet