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Echoes Of Swing Blue Pepper

GOOD TIME JAZZ


ACT 9102-2

GOOD TIME JAZZ Echoes Of Swing Blue Pepper

01 Blue Pepper (Duke Ellington / Billy Strayhorn) 3:09 02 Azzurro (Paolo Conte / Michele Virano / Vito Pallavicini) 3:45 03 Blue Prelude (Joe Bishop / Gordon Jenkins) 3:11 04 La Paloma Azul [The Blue Dove] (Traditional Mexican Song) 4:00 05 Blue & Naughty (Chris Hopkins) 3:08 06 Blue Moon (Richard Rodgers / Lorenz Hart) 4:03 07 Black Stick Blues (Sidney Bechet) 3:35 08 Blue River (Joseph Meyer / Alfred Bryan) 3:30 09 Out Of The Blue (Bernd Lhotzky) 3:12 10 Aoi Sanmyaku [Blue Mountain Range] (Ryoichi Hattori / Yaso Saijou) 3:44 11 The Smurf (Bernd Lhotzky) 2:56 12 Blue Gardenia (Sidney Keith 'Bob' Russell / Lester Lee) 3:53 13 The Blue Medicine [Radovan's Remedy] (Colin T. Dawson) 3:17 14 Wild Cat Blues (Thomas 'Fats' Waller / Clarence Williams) 3:37 15 Azure (Duke Ellington) 3:51 Arrangements: Colin T. Dawson (3, 4, 10, 12, 13), Chris Hopkins (5, 6, 7, 8, 14, 15), Bernd Lhotzky (1, 2, 9, 11) Colin T. Dawson / trumpet, vocals on 3, 8 & 12 Chris Hopkins / alto sax Bernd Lhotzky / piano, celesta on 9 Oliver Mewes / drums Produced by Echoes Of Swing Productions

© + P 2013 ACT Music + Vision GmbH + Co. KG Postfach 140399 | D-80453 München | Germany Printed in the EC Warning: Unauthorized duplication, public performance and broadcasting of the music on this CD is a violation of applicable laws info@actmusic.com

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LC 07644


„Obwohl jeder für sich und individuell ein Meister ist, präsentieren die Echoes Of Swing gemeinsam einen Jazz-Ansatz wie kein anderes Quartett“, findet Dick Hyman, die 85-jährige Stride-Piano-Legende. „So viel Vollkommenheit war selten. Traditionsbewusstes zeitgenössisches Musikschaffen vom Allerfeinsten“, hat Joe Kienemann noch als „Mister Jazz“ des Bayerischen Rundfunks erklärt. „Die Echoes verblüffen und verzaubern durch ihre vielgestaltige Reichweite und ihre konsequente Originalität. Kein Echo, sondern Neuschöpfung“, ergänzt Dan Morgenstern, ehemaliger Chefredakteur des Downbeat. „Sie stecken immer voller Überraschungen. Wie sie das alles mit nur vier Instrumenten machen, geht über meinen Horizont“, bekundet schließlich Scott Hamilton, der aktuelle anerkannte Großmeister des Mainstream-Jazz-Saxofons. Vier von vielen prominenten Stimmen, die die Stärken und das außergewöhnliche Konzept der Echoes Of Swing benannt haben. Hier geht es nicht um Traditionspflege. „Im frühen Jazz wurde etwas sehr Kunstvolles erreicht, das trotzdem verständlich blieb. Die Formen sind meist relativ einfach und das harmonische Material übersichtlich, und doch steckt diese Musik voller lange nicht ausgereizter Nuancen, die es zu entdecken und zu meistern gilt”, so erklärt Bernd Lhotzky seine Faszination für die musikalische Basis der Echoes Of Swing. Die in der Jazzgeschichte recht einzigartige Quartettbesetzung mit zwei Bläsern, Piano und Schlagzeug ist kompakt und flexibel zugleich und bietet alle Freiräume für swingende Dialoge und improvisierte Interaktion. Man hört in jedem Ton die komplette, von der Klassik bis zum Jazz reichende musikalische Erziehung aller vier, die ebenso Basis des unverwechselbaren Bandsounds ist wie das in der von Solisten geprägten klassischen Jazzszene außergewöhnlich lange Bestehen: In 15 Jahren, auf Tourneen rund um die Welt und mit der Arbeit an bislang sechs CDs haben sich die vier zu einer konkurrenzlos harmonierenden working band gefunden. Seit langem sind die Echoes auch auf der Suche nach dem Verborgenen, dem Exquisiten. Überdies wuchs Jahr für Jahr das Selbstvertrauen, eigene Kompositionen zu schreiben. All das findet sich nun auch auf Blue Pepper, und zwar wie gewohnt hinreißend „sophisticated“, abwechslungsreich, geschmackssicher und stets witzig. Wenn noch Zweifel bestehen, dass der Jazz die „Zweite Klassik“ ist – die Echoes Of Swing räumen sie mit „Blue Pepper“ aus. Recorded: May 25-27, 2013 at Tonstudio Weinberg der Landesmusikdirektion, Kefermarkt (AT) Recording Engineer: Wolfgang Schiefermair. Mixing & Mastering: Klaus Scheuermann Photo: Sascha Kletzsch Contact/Booking: info@EchoesOfSwing.com, www.EchoesOfSwing.com


“A wonderful collection, each track is a gem! Echoes Of Swing collectively presents an approach like no other quartet, while individually each player is a master.“ Dick Hyman Formed in 1997, Echoes Of Swing is a quartet that sounds like a much bigger band. Clever voicings, meticulous attention to detail, and first rate musicianship have taken a format from early jazz and given it new life. The band members are trumpeter Colin T. Dawson, originally a child star in his native Britain, travelling the country with New Orleans jazz bands, before mastering the swing attack of such greats as Roy Eldridge and Charlie Shavers. Chris Hopkins, born in America but raised in Germany, is an accomplished pianist. As the band’s alto saxophonist he has taken the language of Johnny Hodges, Benny Carter and Pete Brown to forge his own approach to the instrument. Bernd Lhotzky is one of the world’s finest stride piano specialists, encompassing a stylistic breadth far wider than his idols Fats Waller, James P. Johnson and Willie “The Lion”. Oliver Mewes went to conservatory in Cologne, and studied with drum greats Victor Lewis and John Riley. He specialises in classic drum styles, working with a roll call of the world’s finest players in this idiom. The repertoire is, to quote that old British proverb, “something old, something new, something borrowed and something blue”. The title track, from Ellington’s 1966 Far East Suite, retains its overall shape, but sounds as if it was written for just such a small swing group. Equally “La Paloma Azul” (“The Blue Dove”) came into jazz via Dave Brubeck’s 1967 Mexico recording. This treatment acknowledges that disc, but sounds purpose built for the Echoes Of Swing. One of the band’s strengths is knowing when not to play too many notes. Nelson Riddle and Nat King Cole’s “The Blue Gardenia” is pared down from shimmering strings and Hollywood vocal into Colin Dawson’s minimal arrangement for his own singing. Older material includes ”Blue Moon”, “Black Stick Blues” and “Wild Cat Blues”. The new music written by band members sits easily alongside these classics. It’s tricky to play (Hopkins’ “Blue and Naughty” is as serpentine as any a Charlie Parker head arrangement) but offers the chance to blow freely as well. Likewise, Bernd Lhotzky’s “The Smurf” is built round his elegant stride, putting the piano in the foreground as “The Lion” did, or Art Tatum in his 1937 Swingsters. With “Blue Pepper”, Echoes Of Swing open a new chapter. It’s a quantum leap forward from their last award winning album “Message From Mars”: even more impressive arrangements, and some outstanding original pieces. The legacy of the swing era is safe in the hands of these fine musicians. Alyn Shipton (Author: “A New History of Jazz”)

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