Issuu on Google+

Use it or Lose it – Spiritual Atrophy Introduce myself    Smile – Talk slow.. Weather –Rain.. I’ve always liked storms.. Indian Heritage.. Creator.. Facebook Jesus  controlled the storm.. and he still can.. Cherokee folktale: Once upon a time a young Indian boy received a beautiful drum as a gift. When  his best friend saw it, he asked if he could play with it, but the boy felt torn. He  didn’t want to share his new present, so he angrily told his friend, “No!” His friend  ran away, and the boy sat down on a rock by a stream to contemplate his  dilemma. He hated the fact that he had hurt his friend’s feelings, but the drum  was too precious to share. In his quandary, he went to his grandfather for advice. The elder listened quietly and then replied. “I often feel as though there are two  wolves fighting inside me. One is mean and greedy and full of arrogance and  pride, but the other is peaceful and generous. All the time they are struggling,  and you, my boy, have those same two wolves inside of you.” “Which one will win” asked the boy. The elder smiled and said, “The one you feed.” Today we are going to talk about the one you feed – About being prepared and ready  and able to stand up against adversity and evil by feeding your Godly Spiritual Muscle.  Smile – Talk slow.. 1 Philippians 3:12 – 4:8 ­ Reaching Forward to God's Goal  12 Not that I have already reached [the goal] or am already fully mature, but I make  every effort to take hold of it because I also have been taken hold of by Christ Jesus.  13  Brothers, I do not consider myself to have taken hold of it. But one thing I do: forgetting  14 what is behind and reaching forward to what is ahead,     I pursue as my goal the prize      15 promised by God's heavenly call in Christ Jesus.   Therefore, all who are mature  should think this way. And if you think differently about anything, God will reveal this to  you also. 16 In any case, we should live up to whatever [truth] we have attained. 17 Join  in imitating me, brothers, and observe those who live according to the example you  have in us. 18 For I have often told you, and now say again with tears, that many live as  enemies of the cross of Christ. 19 Their end is destruction; their god is their stomach;  their glory is in their shame. They are focused on earthly things,  20 but our citizenship is  in heaven, from which we also eagerly wait for a Savior, the Lord Jesus Christ.  21 He 


will transform the body of our humble condition into the likeness of His glorious body,  by the power that enables Him to subject everything to Himself.  1 So then, in this way, my dearly loved brothers, my joy and crown, stand firm in the  Lord, dear friends. ­­­  //skipping forward to verse 4// 4  Rejoice in the Lord always. I will say it again: Rejoice!  5 Let your graciousness be  known to everyone. The Lord is near. 6 Don't worry about anything, but in everything,  through prayer and petition with thanksgiving, let your requests be made known to God.  7 And the peace of God, which surpasses very thought, will guard your hearts and your  minds in Christ Jesus.      8 Finally brothers, whatever is true, whatever is honorable, whatever is just, whatever  is pure, whatever is lovely, whatever is commendable—if there is any moral excellence  and if there is any praise—dwell on these things. 9 Do what you have learned and  received and heard and seen in me, and the God of peace will be with you.         ­­ PRAY ­­ You may recall the term – “Use it or loose it”  Paul here is encouraging us to stay on the  path, to exercise Godly characteristics, so you will be able to stand up against Evil.  Smile – Talk slow.. “Use it or lose it” also applies to other areas of life. The best­built house, if it is  unoccupied for too long, will begin to fall to pieces. A house was meant to be lived in. A  vehicle that sits idle and is rarely driven tends to have more mechanical problems than  one that receives regular use. Cars and trucks were made to be driven. Even the  roads, if not driven upon cracks and is upheaved in a really short time.   Experience: I used to drive a 3 star General to an abandoned airbase in California. “Use it or lose it” is true spiritually as well. We must use what God has given us. If we  don’t, we run the real risk of losing our productivity as disciples. Our effectiveness in life  is dependent on the proper use of God’s blessings. Neglecting what we’ve been given  or squandering God’s provisions places us in dangerous territory. Use it or Lose it.. applied to our bodies can result in –Muscle Atrophy According to the University of Maryland Medical Center “Atrophy occurs from a lack of  physical exercise. In most people, muscle atrophy is caused by not using the muscles  enough. People with sedentary jobs, medical conditions that limit their movement, or  decreased activity levels can lose muscle tone and develop atrophy. 


Many of us, right now, are in some state of “Spiritual Atrophy”.  Do you remember when you first said “Yes” to Christ?  Do you remember when you  first decided to truly accept the Gospel, “The Good News” as your own?  You may  recall the passion and joy of each new experience and learning. Isn’t that a wonderful  experience! But so many of us, myself included at times, get complacent, we slowly get wooed into  a back seat mentality or as a casual observer to Christ’s work all about us. We have  been wooed away by the Devil and his schemes, we are becoming less and less like  what Paul describes in these passages.  I use the word “wooed” because that is what it  frequently is. Evil most often doesn’t come about in our character in a sudden jolt, but  instead manifests itself overtime. We slowly fall into the Devils snare. Pause    Smile – Talk slow.. Be sober, be vigilant; because your adversary the devil walks about like a roaring  lion, seeking whom he may devour (1 Pet 5:8). We live in a world with evil all around us. We have Satan and his hordes of demons  constantly sending unclean thoughts into our heads, sending the wrong people into our  life and using every other form of temptation to overcome us.  Some here today may even feel they are beyond repair.. They are slaves to their sins..  Pause Have you ever been to a circus and seen a giant elephant led into the ring with a small  rope around its ankle? Physically speaking, there is no way that small little rope can  hold back that giant elephant!  Here’s how it works. When trainers begin taming a baby elephant, they use a heavy  chain to restrain him. He eventually realizes that he cannot break free from that  powerful chain. Eventually he surrenders. He resolves in his mind that there is no  possible way he can escape that chain. So he relinquishes forever the struggle to be  free. His trainer then replace the chain with the small little rope.  Some of you are sitting here right now feeling a little like that elephant. You don’t even  have the will to fight, because some habit has broken your will. Once a habit has  broken your will to fight, you feel a sense of hopelessness. Maybe you feel like you  have lost the will to exercise your spiritual muscle because your will has been broken. 


You have a severe case of spiritual atrophy.. But for Christians there is good news:  Christ has defeated the enemy for you. He died on the cross and then rose from the  grave, thus defeating death itself for you and I.  He broke the rope for us…. Amen! Amen!  Pause Well according to the University of Maryland medical center, “Muscular Atrophy can be  reversed with vigorous exercise or better nutrition”. The same thing applies to Spiritual  muscle. Start exercising now.. Start feeding your Spirit better nutrition. The apostle Paul wrote, “It is for freedom that Christ has set us free. Stand firm then  and do not let yourselves be burdened again by the yoke of slavery.” Gal. 5:1 1Jn.1:9 “If we confess our sin, he is faithful and just and will forgive us our sins and  purify us from all unrighteousness.” Pause    Smile – Talk slow.. In our scripture today, Paul is our trainer.. our coach. He telling how and what to  exercise. He tell us what to “dwell on”: whatever is true, whatever is honorable, whatever is just, whatever is pure, whatever is  lovely, whatever is commendable—if there is any moral excellence and if there is any  praise—dwell on these things. 9 Do what you have learned and received and heard and  seen in me, and the God of peace will be with you. John Wesley (during the 1700s) ~ "Do all the good you can, By all the means you can,  In all the ways you can, In all the places you can, At all the times you can, To all the  people you can, As long as ever you can."  That is spiritual exercise. That is how you get back in the front seat and how you start  becoming the Christ follower you were meant to be. Interesting thing about our brother Paul, Paul wrote these words to the Christians at the  Greek City of Philippi. He wrote these words while in chains under house arrest. But he  commanded his fellow Christians: 4 rejoice in the Lord always. I will say it again:  Rejoice! 


Paul states, (II Cor. 4:16). “…though our outward man perish, yet the inward man is  renewed day by day” We are to renew—replenish—God’s Spirit everyday.  Galatians 5: “But the fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, goodness,  faithfulness, gentleness and self­control. Against such things there is no law”.  Philippians 4: “whatsoever things are true, whatsoever things are honest, whatsoever  things are just, whatsoever things are pure, whatsoever things are lovely, whatsoever  things are of good report; if there be any virtue, and if there be any praise, think on  these things”   That is why we read the Bible.. This book is your exercise plan.. make it your goal to  diminish your spiritual atrophy and regain the passion you once had. In my own life, I have learned to recognize my weaknesses. Although I am far from  perfect, I try to set myself up for success. I find ways to inject God’s word into my daily  activates. I have about ten Bibles that are placed in areas that I know would have the  best chances of being read or simply looked at. I surround myself with good people,  who build me up in Christ. I look for excuses to exercise my Spiritual muscle. I too can  experience Apathy, both physically and spiritually, but it gives me great comfort to know  that I can lean on Him when I am weak. I can ask for His forgiveness for my failures  and that causes me to appreciate His precious, precious gift of salvation more and  more as I mature.     – Sometimes when I realize I have a overcome some little sin, I  give myself a little “spiritual high­five”  (smile). Paul closed our scripture verse with these word:  Do what you have learned and received and heard and seen in me, and the God of  peace will be with you. 9

Now I charge you to stand up against adversity and evil by feeding your Godly Spiritual  Muscle.


Feed the Spirit