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Fundamentación de una epistemología en las ciencias sociales Author(s): Rolando García Source: Estudios Sociológicos, Vol. 19, No. 57 (Sep. - Dec., 2001), pp. 615-620 Published by: El Colegio De Mexico Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40420681 . Accessed: 28/07/2014 18:49 Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at . http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

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Fundamentaciónde una epistemología en las cienciassociales

RolandoGarcía Formulacióndel problema El desarrollode unadisciplina o la construcción de unateoríacientífica, tienencomoreferente llamadas ciertoshechos,eventos, situaciones ocurrencias, dominiodefenómenos de la disciplinao la teoríaen cuestión. En tantose considerala epistemología se comounadisciplina científica, debeestablecer de que se ocupa.Se dice cuáles el dominiode losfenómenos "establecer" o "especificar" yno"definir" que surgieporquelas disciplinas ronhistóricamente no definieron el dominiodel cual habríande ocuparse. Así,porejemplo,la mecánicaque se organizaen los siglosxviiy xvmcomo nodefine"movimienaquellapartede la físicaque se ocupadelmovimiento, to" (y estoNewtonlo deja explícitamente claro).De la mismamanera,Jean la teoríadelconocimiento máscompletayproPiaget,quienha desarrollado funda,no define"conocimiento". Esto no significa, comopodríasuponerse, que no se puedaestablecer conprecisiónel dominiode unadisciplina.No es esteel momento paraconsiderarésto.Se dirá,sinembargo, que la situaciónno es paradójica.Parafraseandoa Bertrand del dominio Russell,aquí se señalaque la especificación no se hacea partir de sustantivos, sinode adjetivosyverbos(es decir,a partir de descripción en de propiedades y de accioneso procesos).Las preguntas estenivelsonde acuerdoa los fenómenos que sonobjetode análisis,¿cómo se caracterizauna situación?¿cómose determina un proceso?Tales situacionesyprocesosseránlos referentes de la disciplinao la teoríaa empíricos considerar. - se coDebe aclararseun equívocoque - auncuandosea elemental meteen textosydiscursos.Sueleconfundirse "cienciaempírica" con"empi615

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rismo".Como se ha mencionado, toda disciplinacientífica estudiacierto los referentes dominiode fenómenos en los que puedeestablecer que constino tuyenel objetode estudio.Si unadisciplinanotienereferentes empíricos, Sinembares ciencia,exceptuando, la lógicaylas matemáticas. naturalmente, cogo,parael constructivismo genético, que es la posiciónepistemológica, menzarconobservaciones, no mediciones de ydescripción situaciones, permiEl investigador tecatalogarunainvestigación comoempirista. seríacatalosi como o gado empirista mantiene, explícita implícitamente, que losestudios realiza mostrar de constatason se que que provienen comprobables; puede cionesdirectascon datospuramente sensorialeso conpercepciones que resultande asociacionesy coordinaciones de dichosdatos. No es realistapensarque algúnsociólogoo uneconomista hayarealizado investigaciones sus con fundamentar para conceptualizaciones basesestrictamente Es un problemaque nuncase planteaen esos térmiempiristas. nosen la investigación Sinembargo, científica corriente. quienesrealizanla estudian la consideran en la críticamente investigación yquienes "empirista" tantose utilicen"datos"provenientes de encuestas,estadísticas, registros históricos u observaciones directasque se tomencomobase paradescribir "hechossociales". Hechasestasconsideraciones, se puedeestudiarel problemaque plantea el títulode estapresentación. Dada la amplituddel ámbitoque cubren las cienciassociales,en esteensayose restringe el análisisal dominiode la estudiar la consiste sociología.¿En qué sociologíadesdeel puntode vista epistemológico? a la formulación de las conHaytresnivelesde análisisque contribuyen teorizaciones serán el de estudio de la episteceptualizaciones objeto y que Antes de caracterizar cada nivel conviene formular mología. algunasobservacionesgenerales conrespecto al significado de losniveles.Cada nivelfunciona comodominio,es decir,comoreferente y es, empíricode unnivelsuperior, a su vez, un nivelde interpretación o de teorizacióncon respectoal nivel inferior. Peroasí dicho,daríala impresión de que se tratade unaestratificación de tipojerárquicocon una acciónunidireccional. Porel contrario, las interacciones si tienenuncarácter dialéctico. En bien efecto, profundamente el niveln es unreferente empírico(o dominio)del niveln + 1,el constructivismoque se planteallevaa que nadafunciona comodatoempírico"puro", de modoque el "dato"del niveln ya incluyeinterpretaciones que traenconde así tentativas otros sean niveles, ceptualizaciones vagas, y cambiantes Los niveles se definen de distinta (García,2000). manera,segúnel probleen el Por ma,y vanadquiriendo mayorprecisión juego de susinteracciones. otraparte,los conceptosde descripcióny explicaciónse tornanrelativos

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García: Fundamentación de unaepistemología

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cuandose los refiere a niveles:unadescripción de procesosenunnivelpuede constituir unaexplicaciónde los procesosen otronivel. Cabeconsiderar unejemplo, tomado dela historia delafísica. La primera leyde entorno sedesplaal movimiento establece Kepler planetario que"losplanetas zanentrayectorias enunodecuyosfocosestáel Sol".A estaleyllegó elípticas de varios deestudiar años losdatosdeobservaciones delassuceKeplerluego sivasposiciones delplaneta Marte. ConbaseenestaleydeKepler pudoNewton inferir suleydegravitación conunafuerza ("el Sol atraea unplaneta proporcionalal producto al cuadrado de la de susmasase inversamente proporcional distancia los datosde las que los separa").En el esquemaesbozadoarriba, sucesivas deMarteconstituyen el material (niveln)acerca posiciones empírico delcualKepler"construyó" suprimera ley(niveln + 1). Sobrela basede la comounreferente considerada Newton elipsedeKepler, empírico, "construyó" suteoría(niveln + 2). Perosólopudopasardela elipsea la leydegravitación delmovimiento. Estateoría(niveln + 2) le porqueya teníasu teoríageneral la elipse(niveln + 7) e inferir, a partir deesedatoconsidepermitió interpretar radocomoreferente la leyde gravitación (niveln + 2). Aquíqueda empírico, claroel proceso deinteracción dialéctica entre la teoría yla experiencia. Con estasconsideraciones se deberetomar El primernivel el problema. estaríaconstituido los hechos sociales sociales por yprocesos (designación sintéticay provisoriaacercade la cual habráque volverposteriormente). Ellos son interpretaciones de hechosy procesoshistóricos. Estos últimos - , que se podríaconsiderar son el dominiode otradisciplina- la historia comoel nivelempíricode base.Todosociólogotomacomoreferencia alguna versiónde la historia comosu referente Ella puedeprovenir del empírico. de historiador o de o bien una aporte algún conjunto historiadores, interpretaciónpropiade datoshistóricos de diversasfuentes. En tornoa ella establece susreferentes enel empíricos aunquepuedavolvera ellosyreformulados de su investigación. transcurso Estonoexcluye,porconsiguiente, el que sose vea en a momento volverse historiador. ciólogo impelido algún En el segundonivel,el sociólogo,con algunaversiónaceptadade los hechoshistóricos, identifica los hechosy procesossociales que considere su significativos para propósitoy realizacon ellos su laborteórica.La desde este cripción pasonoes trivial. Aquísólo se mencionará que esa labordel debería formulación la de sociólogo propiciar esquemasexplicativospara llegaral nivelde teoríacientífica. - se tomacomodominio(o En el tercernivel- el nivelepistemológico es como está referente empírico, decir, dado) las descripciones, algo que nivel. Conbaseenestemadel teorizaciones conceptualizaciones y segundo

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terialse analizanlos conceptosbásicosutilizadosy su fundamentación, las la estructura de la (o las) teoría(s)que se ha(n) presuposiciones implícitas, el conceptode explicaciónque estáen su capacidadexplicativa, propuesto, juego (explícitoo implícito). Si se aceptala formulación el primerproblemaque se le precedente, de los sociólogosconsiste planteaal epistemólogo que analizala producción bien determinados: en establecer, paracasos y autores 7. Cuál es el dominioempíricoal cual se estárefiriendo el sociólogoen cuestión. 2. Cuál es el materialempíricoaceptadoporel sociólogocomoreferente"objetivo"paradescribir las situaciones específicasque caracterizanlos temasa explicar. 3. Qué tiposde conceptualizaciones teóricasutilizael yconstrucciones cuálessonlas es su teoría cuál (enparticular, explicativa sociólogo,y o básicas suposiciones explícitas subyacentes). la A partir al problema de considerar se enfrenta de allí,el epistemólogo las de la lo cual confrontar explicaciones capacidadexplicativa teoría, significa así comosus implicaciones, con los hechosque se tratade expliofrecidas, car.Peroestorequiere, a suvez,la tareaprimordial de analizardichoconcepto constructide "hechos",temafundamental de la concepciónepistemológica no "hechos la se ha mencionado cual como vista,para hay puros",ni"perLo que "datos". Se de de trata cepcionespuras". siempre "interpretaciones" donde se es allí finalmente al meollo del significallegar problema.Porque de Este manifiesto el "marco del pone epistémico" investigador. concepto fueintroducido de la ciencia,dondese anaenel textoPsicogénesise historia lizanejemploshistóricos construcción de teorías,tanmostrar en la para que to la selecciónde aquelloque tomacomo"datos"de base,comoel tipode interpretación ymoduladoporel que se da a dichosdatos,estácondicionado contextosocial. Sinembargo, enel de unautor, parajuzgarentornoal marcoepistémico e caso de la sociología,es ineludible los análisis realice el que epistemólogo de nivel anáse ha llamado de lo en este investigaciones que ensayo "primer diversasfuentes, confrontando lisis",las cualesserán,engeneral, indirectas, diversosautoresy aún,en ciertoscasos,diversosperiodoshistóricos. El análisisde la posiciónde diversosautoresy endiferentes estudiosde un con se no referencia a la ha caso, planteado, constituye problemática que de de de una la formulación establecer punto partidapara epistemología la Es necesario el análisis desde el reconsiderar sociología. puntode vistade

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de unaepistemología García: Fundamentación

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la epistemología relaciode Piagetsignifica general,que en la terminología narla epistemología internade la disciplinacon lo que él llamódominio C yD enla clasificación de Piaget).Piaget derivado(dominios epistemológico o deriestablecela relaciónentrelos dominios:"todaepistemología, interna las relaciones vada, tieneporfunciónesencialhacerel examencríticode entrelas conceptualizaciones (dominioB) ylos objetosmismos(dominioA) del saber"{Logiqueetconnaissancescientifique, p. 1178). Nota en tornoal conceptode marcoepistémico Lo queconPiagetse hallamado(enPsicogénesis e historia de la ciencia)marco epistémico la teoríaenunadisnoes unaconcepción determina que particular sino un de rara vez sistema ciplinadada, que influye pensamiento explicitado las concepciones el tipodeteorizaciones dela épocaycondiciona quevansurmarcangrangiendoendiversosámbitos.Los cambiosde marcoepistémico desépocas.No se originan enlas teoríasque contemplan aspectosparticulares de las disciplinas, enla conde uncambioprofundo aunquesí puedenresultar es la irrupde esto último una Un caso frecuentemente de cepción disciplina. ciónde la teoríade la evoluciónenbiología,si biense tratade unejemploque habríaque contextualizar históricamente paradarlela precisiónnecesaria. La delimitación enunanálisishistóde uncambiode marcoepistémico ricono es simpleni inmediata, diversos es necesario cuanto distinguir por de o dirección de las teorizaciones dentro niveles en los cambios de grados las disciplinas.No todosresponden las conal tipode cambiosque influyen de la naturaleenmúltiples ceptualizaciones aspectosde las interpretaciones za y de la sociedad,y que constituyen lo que puededesignarse comocambios de marcoepistémico en sentidoestricto. condicioa esterespecto, Hayque considerar, que unmarcoepistémico na las teorizaciones no determina su contenido. endiversasdisciplinas, pero Orientaymodulalos marcosconceptuales, peronolos especifica.Dentrode unmarcoepistémico de marcosconceptuales, cabenunamultiplicidad yaun marcosconceptuales Muchasveces,los camcontradictorios. mutuamente bios de direcciónen teoríasparticulares dentrode unadisciplinaobedecen a cambiosde marcosconceptuales los asnecesariamente no que modifican no alteran las de pectosepistémicos base,yporconsiguiente conceptualizacionesen otrossectoresde la propiadisciplina, ni menosaúnen otrasdisciplinas. Recibidoy revisado:agostode 2000

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Estudios Sociológicos XIX: 57, 2001

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de Investigaciones UNAM/Centro Correspondencia: Interdisciplinarias/TorreII de Humanidades 4o. piso/México, D.FVTel.56 23 00 28 ext.112/Fax 56 16 29 88 Bibliografía en construcción: de lasformulaciones de García,Rolando(2000), El conocimiento JeanPiageta la teoríade los sistemascomplejos,Barcelona,Gedisa. Piaget,JeanyRolandoGarcía(1982),Psicogénesise historiade la ciencia,México, Siglo XXI. París,Gallimard. (1967),Logiqueetconnaissancescientifique,

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