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INFANCIA John Winston Lennon, quien más tarde cambiaría su nombre a John Winston Ono Lenon, debió a que el puesto en su nacimiento no le gustaba y que, según las leyes británicas, no puede eliminarse por completo, nació en el Hospital de la maternidad de Liverpool, Reino Unido el 9 de octubre de 1940.

Lennon con su perrita “SALLY”

En el momento de su nacimiento (durante la segunda guerra mundial) se estaba llevando a cabo un ataque aéreo alemán y la hermana de su madre, Mary “Mimi” Smith, utilizó los destellos de luz provocados por las explosiones para poder llegar al hospital por las calles destruidas. Smith diría tiempo después: “desde el momento en que vi a John en

el hospital, sabía que yo era su única madre, no Julia. ¿Suena horrible? Pero, en realidad no lo es, porque Julia lo aceptó como algo perfectamente natural. Ella solía decir: ‘Tú eres su verdadera madre. Todo lo que hice fue dar a luz’.” El niño se llamó John Winston Lennon en honor a su abuelo paterno, John “Jack” Lennon, y por el primer ministro de la época, Winston Churchill. Su padre, llamado Alfred, era un marino que visitaba poco el hogar y que periódicamente enviaba cheques de su sueldo a Newcastle Road, Liverpool, donde Lennon vivía con su madre. Los cheques dejaron de enviarse cuando Alfred Lennon se ausentó sin previo aviso en 1943. Cuando finalmente volvió a casa en 1944, se ofreció a cuidar de la familia, pero su esposa (embarazada de otro hombre) rechazó la idea. Bajo una presión considerable, Julia le otorgó el cuidado

de Lennon a su hermana después de que ésta denunciara la situación en varias ocasiones ante los servicios sociales de Liverpool. En julio de 1946, el padre de Lennon visitó a Smith y lo llevó a Blackpool, con la intención de emigrar a Nueva Zelanda con él. Su madre los siguió (junto a su pareja ‘Bobby’ Dykins) y, después de una acalorada discusión entre ambos, Alfred obligó al niño, de tan solo cinco años, a elegir con quién se quedaría. Lennon escogió a su padre dos veces. Como su madre se alejó, comenzó a llorar y la siguió, desde ese momento pasarían veinte años hasta que volviese a ver a su padre. Durante el resto de su infancia y adolescencia, vivió con sus tíos Mimi y George Smith, en Mendips, 251 Menlove Avenue, Woolton. No tenían hijos propios y su tía solía comprarle volúmenes de cuentos, mientras que su tío, ganadero de una granja familiar, le compró una armónica y le incitó a hacer crucigramas. Su madre visitaba Mendips casi todos los días y cuando Lennon cumplió los once años solía ser él el que la visitaba a su casa en Blomfield Road, Liverpool, donde le reproducía discos de Elvis Presley y Fue ella quien enseñó a John los primeros acordes en un viejo banjo del abuelo de éste. Liverpool era entonces una ciudad portuaria que se hallaba en plena decadencia. Con una población heterogénea, la vida allí no deparaba grandes alegrías. Sin embargo, el constante trajín originado por el tráfico marítimo también tenía sus ventajas: en el equipaje de los marinos procedentes del otro lado del océano llegaban abundantes discos de country y rhythm and blues, que se incorporaban inmediatamente a la innata afición de los liverpoolianos por la música. La primera canción que aprendió a tocar con este instrumento fue «Ain’t That a Shame» de Fats Domino. También le compró su primera guitarra en 1956, una Gallotone acústica barata “con garantía de no cuartearse”. Su madre le dio el dinero con la condición

1

2 Casa de sus tíos donde vivió su infancia John


de que la enviasen a su casa y no a la de su hermana Mimi, a sabiendas de que ésta no estaba conforme con las aspiraciones musicales de John. Mimi, escéptica ante la idea de que Lennon fuese a ser famoso algún día, suponía que se aburriría de la música. A menudo le decía: “La guitarra está muy bien, John, pero nunca podrás hacer una vida con ella”. Lennon fue criado como anglicano y asistió a la Escuela Primaria Dovedale. Desde septiembre de 1952 hasta 1957, después de realizar y aprobar su examen de admisión, asistió al Quarry Bank High School en Liverpool, donde era conocido como un alumno “despreocupado”, que dibujaba historietas cómicas e imitaba a sus maestros. Al final del tercer año, su informe escolar lo definía como “Sin esperanzas, un payaso en clase. Hace perder el tiempo al resto de los alumnos”. Tenía 14 años cuando su tío murió en junio de 1955. En septiembre de 1980 hablaba acerca de su infancia, su familia y su carácter rebelde:

“Una parte de mí quería ser aceptado por todas las facetas de la sociedad y no ser el músico bocazas y lunático que soy. Pero no puedo convertirme en algo que no soy, dada mi actitud, los padres de los otros chicos (...) reconocían instintivamente lo que yo era, es decir, un alborotador, sabían que no iba a ser un conformista y que influenciaría a sus hijos, que es lo que luego sucedió realmente. Hice todo lo posible por causar problemas en la casa de los amigos que tuve en parte por envidia, porque yo no tenía eso que llaman hogar. Aunque en realidad lo tenía (...) Habían cinco mujeres que eran mi familia. Cinco inteligentes y fuertes mujeres. Cinco hermanas. Aquellas mujeres eran fantásticas (...) Esa fue mi primera educación feminista (...) Una de ellas resultó ser mi madre (...) No sabía cómo enfrentarse a la vida, tenía un marido que se escapó a la mar en medio de una guerra y no podía conmigo. Por aquel entonces yo tenía cuatro años y medio, al final acabé viviendo con su hermana mayor. Aquel conocimiento y el que yo no estuviera con mis padres me hizo ver que los padres no son dioses.”

Visitaba regularmente a su primo Stanley Parkes en Fleetwood, siete años mayor que él, Stanley lo llevaba de viaje y al cine local. Durante sus vacaciones escolares, Parkes solía visitarlo junto a Leila, otra prima en común, y todos juntos iban a Blackpool en el tranvía dos o tres veces por semana a ver espectáculos, visitaban el Blackpool Tower donde veían artistas como Dickie Valentine, Arthur Askey, Max Bygraves y Joe Loss. Parkes señaló que a Lennon le gustaba particularmente George Formby. Parkes y Lennon fueron aficionados del club de speedway Fleetwood Flyers y del Fleetwood Town FC. Después de que la familia de Parkes se mudara a Escocia, los tres primos solían pasar sus vacaciones escolares juntos allí, Parkes dijo, refiriéndose a aquella época: “John, la prima Leila y yo estábamos muy unidos, mientras viajábamos en carro desde Edimburgo a Durness, solíamos divertirnos mucho. Esto fue desde que John tenía nueve años hasta los dieciséis”. John creció escuchando discos de Little Richard, Chuck Berry, Ray Charles y Buddy Holly, ilustres representantes de las corrientes musicales de aquella época. Durante unos años estudió en la escuela de Bellas Artes y al cumplir los quince resolvió sus dudas entre la pintura y la música a favor de ésta última. En 1956 conoció a un muchacho que, como él, sólo se sentía plenamente realizado con una guitarra en las manos: James Paul McCartney. Con Paul formó su primer grupo amateur, The Quarrymen, dando comienzo a un período de aprendizaje acelerado de los ritmos del rock and roll. McCartney en los años 1956


Quarrymen

The

Lennon no aprobó todos sus exámenes de nivel superior y sólo fue aceptado en el Liverpool College of Art después de que su tía interviniera hablando con el director. Una vez en del colegio, comenzó a vestir como un Teddy Boy y era conocido por interrumpir las clases y ridiculizar a los maestros. Como consecuencia, fue excluido primero de la clase de pintura y posteriormente del curso de artes gráficas, y también amenazado con la expulsión del centro escolar debido a su comportamiento, que incluía haberse sentado en el regazo de una modelo desnuda durante una clase de pintura. Suspendió el examen anual a pesar de la ayuda de algunos compañeros y de quien sería su futura esposa, Cynthia Powell, y abandonó el instituto antes de su último año. El 15 de julio de 1958, cuando Lennon tenía 17 años, su madre, que paseaba cerca de la casa de los Smith, fue atropellada por un oficial de policía que conducía ebrio y falleció.

Escuela de Bellas Artes de Liverpool donde estudio Lennon


Antesala a THE

BEATLES

La carrera musical de Lennon empezó muy temprano, cuando aún era un estudiante, con la formación de una banda de adolescentes llamada The Blackjacks con su amigo Pete Shotton, quien lo abandonaría poco después. En 1957 Paul McCartney, seguido poco más tarde por George Harrison, pasó a formar parte de esta banda. Shotton a pesar de que no sabía tocar ningún instrumento eligió hacer percusión con una tabla de lavar, porque lo consideró lo más fácil de aprender su madre le facilitó dicho elemento más adelante. Una semana después, Shotton invitó a Bill Smith a unirse a la banda como bajista, y por su parte, Griffiths invitó a Dave, quien tocaba el banjo, dos semanas después de dicho acontecimiento, se enteraron de que existía una banda llamada The Blackjacks, por lo que, luego de una reunión en la vivienda de la tía de Lennon, acordaron llamarse The Quarrymen, debido al nombre de su escuela.

A mediados de la década de 1950, los adolescentes británicos empezaron a sentirse atraídos por un cierto tipo de música inglesa conocido como skiffle. Su gran atractivo se debía en parte a que no se requerían grandes habilidades musicales o comprar instrumentos demasiado costosos para interpretarlo. En general, los músicos que seguían este género también tocaban jazz, el exponente más destacado de este estilo fue Lonnie Donegan el repertorio de The Quarrymen estaba integrado por canciones suyas, de Buddy Holly y temas compuestos por los miembros de la banda. Cuando Lennon quiso aprender a componer canciones por sí mismo, él y su amigo Eric Griffiths asistieron a clases de guitarra en Liverpool, sin embargo, el cantante decidió dejar de tomar lecciones porque consideró que tenía el conocimiento suficiente. Pese a todo, Lennon, a la hora de tocar este instrumento se basó únicamente en la teoría. Como Griffiths ya sabía tocar el banjo, la madre de Lennon les enseñó a afinar las cuatro cuerdas de la guitarra del mismo modo en que se hace con las del banjo, con ella aprendieron además los acordes de do mayor, sol menor, do con séptima y la canción “Ain’t That a Shame”.


La banda solía practicar en la casa de la tía de Lennon en la Menlove Avenue, número 251, o en la casa de Griffiths en Halewood. Aprendieron a tocar “Rock Island Line”, “Jump Down Turn Around (Pick a Bale of Cotton)”, “Alabamy Bound” y “Cumberland Gap”, antes de trabajar sobre “That’s All Right (Mama)” y “Mean Women Blues”. La banda ensayó por primera vez en la casa de Shotton en Vale Road, pero debido al ruido, su madre les pidió que buscaran otro lugar. Smith rara vez asistía a los ensayos que se organizaban, por eso decidió dejar la banda y fue reemplazado por Len Garry, quien también tocaba el bajo, cuando él no estaba disponible, Ivan Caughan, otro amigo de Lennon tomaba su lugar. Colin Hanton trabajaba como empleado en una tapicería, y solía viajar en el mismo autobús que Griffiths para ir a la escuela, Hanton le dijo que sabía tocar la batería y que poseía dicho instrumento en su casa, pero admitía ser sólo un principiante, por lo que Griffiths decidió ir a su casa a verlo tocar, Griffiths lo invitó a unirse a The Quarrymen porque encontrar un baterista era una gran ventaja para cualquier banda de Liverpool.

El grupo, además, solía visitar la casa de Julia Lennon para escuchar sus discos de rock and roll de Elvis Presley, Shirley Goodman y Gene Vincent, cuyas canciones se incluyeron en su repertorio más adelante. Nigel Whalley, otro compañero de clase, decidió volverse el mánager de la banda. Pese a que nunca se ocupó de los asuntos financieros de la banda, envió muchos folletos a teatros y bares de la zona que decían: “Country-and-western, rock n’ roll, skiffle band - The Quarrymen - Open for Engagements — Please Call Nigel Whalley, Tel. Gateacre 1715” (“Country-and-western, rock n’ roll, banda de skiffle - The Quarrymen disponibles - Por favor llámese a Nigel Whalley”). El empresario canadiense Carroll Levis organizó un concurso de skiffle, donde cada actuación sólo debía durar tres minutos. The Quarrymen interpretó “Worried Man Blues” y fueron enormemente aplaudidos, pero un grupo de Gales llamado The Sunnyside Skiffle Group empezó a saltar por todo el escenario y opacó al grupo de Lennon, sin embargo, Levis los convocó para que interpretaran una segunda canción en los últimos minutos de la competencia Lennon discutió agitadamente con el equipo de Levis, argumentando que The Sunnyside Skiffle Group había traído un autobús lleno de fanáticos con ellos y que el empresario les había dado ventaja, cuando el concurso terminó, Levis usó un aparato que permite medir los decibeles de los aplausos para determinar a los ganadores. The Quarrymen y The Sunnyside Skiffle Group empataron, pero luego de una segunda prueba, la última banda ganó por un pequeño margen. Por aquella época, la banda empezó a ensayar en la casa de Hanton o de Griffiths, cuya madre trabajaba todo el día y cuyo padre había muerto en la Segunda Guerra Mundial. Mientras jugaba al golf con Joseph Sytner, Whalley, quien había dejado la escuela a los 15 para convertirse en un golfista profesional, trató de arreglar un concierto en el club de jazz The Cavern Sytner sugirió que la banda podía tocar primero en el club de golf, para poder medir su talento. Cuando tocaron en dicho lugar, se sorprendieron de la cantidad de espectadores que había allí, casi cien, antes del concierto, la cremallera del pantalón de Davis se rompió, por lo que tuvo que taparse la entrepierna con el banjo. Su actuación fue tan exitosa que por ella


THE CAVERN

los demás que interpreten “Don’t Be Cruel”. En medio de la canción, Sytner se abrió camino entre el público para dejar a la banda una nota que decía textualmente “Cut off the bloody rock and roll” (“Acaben con el maldito rock and roll”). Luego de tocar en una fiesta de cumpleaños, Shotton decidió dejar la banda, a lo que Lennon se opuso firmemente. Sin embargo, acordaron que seguiría formando parte de la misma por dos o tres conciertos más antes de abandonarla definitivamente.

Llegada de Paul McCartney

ganaron quince libras, mucho más de lo que ganaba cualquier otra banda tocando en dichas condiciones. Sytner llamó a Whalley una semana más tarde para comunicarle que la banda se presentaría en The Cavern en un espectáculo de jazz. Luego de tocar en dicho lugar, The Quarrymen empezó a presentarse en forma gratuita en St. Peter’s Youth Club y se volvieron la banda principal de Quaary Bank High School, en aquella época, Lennon escuchó a Little Richard cantar “Long Tall Sally” en la casa de Michael Hill, cerca de Penny Lane por primera vez, y lo consideró mejor cantante que Elvis Presley. Antes de presentarse en The Cavern, la banda discutió largamente sobre su repertorio, debido a que las canciones de rock and roll estaban prohibidas allí, no así el skiffle. Luego de interpretar una canción de este género, Lennon pidió a

El sábado 6 de julio de 1957, The Quarrymen tocó en el jardín de la iglesia St. Peter en Woolton y en una procesión religiosa, a las 16:45, se presentaron en el atrio del edificio, luego de un aviso de la policía de Liverpool, estaban tocando “Come Go With Me” cuando Paul McCartney llegó, Ivan Vaughan se lo presentó a Lennon y ambos hablaron durante un par de minutos, hasta que la banda tuvo que presentarse por segunda vez, McCartney tocó para la banda, con el objeto de probar su talento, las canciones “Twenty Flight Rock”, “Be-Bop-A-Lula” y algunas de Little Richard. Mientras iban caminando después de dicho concierto, Lennon y Shotton acordaron invitar a McCartney a formar parte de la banda. Dos semanas más tarde, este último se encontró con McCartney y lo invitó informalmente a unirse a The Quarrymen, McCartney


El sábado 6 de julio de 1957, The Quarrymen tocó en el jardín de la iglesia St. Peter en Woolton y en una procesión religiosa, a las 16:45, se presentaron en el atrio del edificio, luego de un aviso de la policía de Liverpool, estaban tocando “Come Go With Me” cuando Paul McCartney llegó, Ivan Vaughan se lo presentó a Lennon y ambos hablaron durante un par de minutos, hasta que la banda tuvo que presentarse por segunda vez, McCartney tocó para la banda, con el objeto de probar su talento, las canciones “Twenty Flight Rock”, “Be-Bop-A-Lula” y algunas de Little Richard.

Llegada de George Harrison

The Quarrymen siguió presentándose en muchos clubes y lugares de reunión. El amigo de McCartney, George Harrison, un año menor que él vio a la banda por primera vez durante un concierto el 6 de febrero de 1958 en el Wilson Hall, más adelante, Harrison ofreció una audición para The Quarrymen con el objeto de unirse a ellos en marzo de ese mismo año, Lennon pensaba que Harrison era demasiado joven para formar parte de la banda, por lo que McCartney organizó otro encuentro donde su amigo volvió a interpretar canciones para ellos, gracias a la insistencia de McCartney, Lennon accedió a que Harrison, de quince años de edad, fuera el guitarrista de The Quarrymen, luego de un malentendido que causó discordia entre los miembros de la banda, Griffithes la abandonó, tiempo después, McCartney mostró a Lennon su primer canción, “I’ve Lost My Little Girl”, quien estaba “sumamente impresionado”, según palabras de Shotton, más adelante, Duff Lowe, otro amigo de McCartney se unió a la banda ocupando el lugar de pianista en el verano de 1958.

Las Grabaciones Percy Phillips operaba un estudio llamado Phillips’ Sound Recording Services en la avenida Kensington, en Liverpool, los actores de Liverpool Playhouse lo usaban para grabar poemas y canciones, cuando Harrison escuchó hablar por primera vez de este estudio, Phillips ya había pasado los sesenta años. The Quarrymen reservó el estudio, pero cuando Lennon, McCartney, Harrison, Lowe y Hanton llegaron, se sorprendieron de cuán pequeño y técnicamente primario era el lugar, que poseía sólo un micrófono en el centro de la habitación, Phillips les demandó que pagaran por adelantado la grabación, por lo que cada integrante pagó tres chelines y seis peniques, pero luego les pidió un pago extra para hacer la transferencia de las cintas analógicas al disco de vinilo, pero debido a que eso era demasiado costoso, la grabación se efectuó directamente sobre este último formato. El tema elegido para ser grabado fue “That’ll Be the Day”, pero Lennon y McCartney no lograban ponerse de acuerdo a la hora de elegir un tema para que


fuera el lado B. Luego de grabar la canción escogida, Phillips quiso que la banda grabara otra canción inmediatamente, pese a que solicitaron tiempo para ensayar, Phillips se negó, argumentando que “no estarán aquí todo el día”, McCartney sugirió “In Spite of All the Danger”, aunque Lowe y Hanton nunca la habían escuchado antes, Lowe y Hanton se las arreglaron para tocar sus instrumentos durante la canción, y Phillips les otorgó un frágil disco, que la banda le prestaría a sus amigos más tarde. No fue hasta 1981 que Lowe lo encontró y se lo vendió a McCartney.

Primer albun de Lennon con “The Quarrymen”


Formación y Primeros Años A los dieciséis años de edad, el cantante y guitarrista John Lennon, influenciado fuertemente por la música de Elvis Presley, creó el grupo de estilo skiffle The Quarrymen junto con algunos compañeros del colegio, en marzo de 1957.13 Poco tiempo después, en julio del mismo año, Paul McCartney, que por entonces tenía quince años, conoció a Lennon y se unió como guitarrista, este último invitó a su amigo George Harrison en febrero del año siguiente, el cual, con catorce años, se unió como el guitarrista líder de la formación, en 1960, los compañeros de colegio de Lennon abandonaron la agrupación para ingresar en la Escuela de Arte de Liverpool, haciendo que Lennon y McCartney se encargaran de tocar la guitarra rítmica, aunque les hacía falta alguien que tocase la batería. En enero de 1960, un amigo de Lennon, Stuart Sutcliffe, se unió como bajista y sugirió cambiar el nombre de la banda a “The Beetles” (escarabajos) como homenaje a Buddy Holly y The Crickets («Los grillos»). En los primeros meses del año el grupo se convirtió en “The Beatals”, después de probar otros nombres como “Johnny and the Moondogs”, “Long John and The Beetles” y “The Silver Beatles”, en agosto se decantaron finalmente por “The Beatles”, la falta de un baterista permanente se planteó en un problema para ellos cuando el gerente no oficial del grupo, Allan

Williams, les organizó una reserva en la ciudad alemana de Hamburgo como banda musical residente, a finales de agosto audicionaron y contrataron al batería Pete Best, y el quinteto se fue cuatro días más tarde a Hamburgo después de que Bruno Koschmider, dueño de varios clubes en aquella ciudad, les contratara para que tuvieran estancia allí durante 48 noches. Lennon ya tenía diecinueve años y a su tía Mimi no le gustó en absoluto la idea del viaje, por lo que le suplicó que continuara con sus estudios.

Según cuenta el biógrafo Philip Norman: “Hamburgo, en aquellos días, no tenía clubes de rock ‘n’ roll. Había clubes de striptease” “Bruno tuvo la idea de traer grupos de rock a tocar en diversos clubes, tenían esta fórmula, un enorme espectáculo sin parar (nonstop), hora tras hora, con un montón de gente que se apresuraba a entrar y otra a salir, mientras las bandas tocaban continuamente para atraer al tránsito de peatones, en una zona de prostíbulos estadounidense lo habrían llamado striptease nonstop”. Muchas de las agrupaciones musicales que tocaban en Hamburgo provenían de Liverpool, fue uno de esos accidentes casuales. Bruno se fue a Londres para buscar grupos musicales. Pero conoció a un empresario de Liverpool, en Soho, que estaba en Londres por pura casualidad, y se las arregló para enviar algunas bandas para Hamburgo” Harrison, siendo en agosto de 1960 aún menor de edad con 17 años, obtuvo el permiso de residencia en Hamburgo al mentir a las autoridades alemanas sobre su verdadera edad. Inicialmente ubicados en el Indra Club para que actuasen allí, Koschmider los trasladaría en octubre al Kaiserkeller después de que el Indra fuese cerrado debido a las quejas que recibía por el ruido del local, poco tiempo después aceptaron la oferta de actuar en el Top Ten Club, rompiendo así el contrato que tenían con Koschmider, el cual, por despecho, informó a las autoridades de la verdadera edad de Harrison, lo que condujo a que el músico fuera deportado en noviembre de ese año, una semana más tarde, McCartney y Best fueron deportados también por ocasionar un incendio cuando le prendieron fuego a un


preservativo colgado de un clavo en su habitación, Lennon regresó a Liverpool a mediados de diciembre, mientras que Sutcliffe permaneció en Hamburgo con su novia alemana, Astrid Kirchherr, durante otro mes, Kirchherr les hizo sus primeras fotos profesionales y diseñó el corte de pelo de Sutcliffe, que tiempo más tarde fue adoptado por el resto del grupo. Durante los próximos dos años residieron por períodos sucesivos en Hamburgo, usando estimulantes como el Preludin para mantenerse con más energía en sus actuaciones nocturnas. Sutcliffe decidió dejar la formación a principios de 1961 y reanudó sus estudios de arte en Alemania, de modo que McCartney se vio obligado a tocar el bajo, el productor alemán Bert Kaempfert contrató al cuarteto como extras de soporte al cantante Tony Sheridan en una serie de grabaciones, acreditado a Tony Sheridan and The Beat Brothers. El sencillo “My Bonnie”, grabado en junio y lanzado cuatro meses después, alcanzó el número 32 en la lista Musikmarkt, en Liverpool, al regresar de Hamburgo, fueron cada vez más conocidos. Al igual que los otros miembros, Lennon comenzó a tomar preludin en Hamburgo, y lo consumía regularmente, así como anfetaminas, que les servían de estimulante durante sus largas actuaciones nocturnas. En noviembre de 1961, Brian Epstein, dueño de una tienda de discos local y columnista de música, se entusiasmó con la banda luego de oirlos en el Cavern Club, se propuso ser su representante, hecho que se formalizaría a mediados de enero de 1962, Epstein, no contaba con experiencia en gestión de artistas; sin embargo, tuvo gran influencia en la elección de la vestimenta del grupo y en su manera de actuar en el escenario. En principio, Lennon se opuso a la idea de utilizar traje y corbata, pero luego la aceptó diciendo; “Me pondría un puñetero globo si alguien paga”. John se casó con Cynthia en agosto. El 10 de abril de 1962, Los Beatles partieron para una nueva temporada en Hamburgo, ese mismo día recibieron la trágica noticia de que Sutcliffe había muerto a causa de una hemorragia cerebral. Mientras Los Beatles actuaban en Hamburgo, y luego de ser rechazados por sellos discográficos británicos, Brian Epstein logró que el productor George Martin del sello Parlophone, aceptara realizar una prueba a la banda.

La banda tuvo su primera sesión de grabación en Londres, bajo la dirección de Martin, en los EMI Studios el 6 de junio de 1962, registrándose cuatro temas: “Besame Mucho”, “Love Me Do”, “P.S. I Love You” y “Ask Me Why”, estos últimos tres de Lennon-McCartney. Las cintas originales de aquella grabación fueron destruidas por rutina, pero al menos fueron preservadas dos grabaciones monoaurales, de allí fueron tomados los dos primeros temas, que fueron incluidos en Anthology 1. A Martin no le convenció la habilidad con la que tocaba la batería Pete Best, sugiriéndole a Epstein que lo cambiasen por un batería de sesión en el estudio. Finalmente, Best fue remplazado por Ringo Starr. Starr, que dejó a Rory Storm and the Hurricanes para unirse a The Beatles, ya había actuado con ellos en algunas ocasiones, sin embargo, Martin ya había contratado al batería de sesión Andy White para la siguiente sesión de grabación


Primeta Presentacion en TV

Beatlemanía y años de gira (1963-66) Lanzado en octubre, «Love Me Do» alcanzó el número diecisiete en la lista británica Record Retailer, posteriormente, en el mes de noviembre comenzaron a grabar lo que sería su segundo sencillo, “Please Please Me”, en solo diez horas el 11 de febrero de 1963, día en que Lennon sufría los efectos de un resfriado. hicieron su debut en la televisión al emitirse una actuación suya en directo en el programa regional People and Places, de la Granada Television.

Concluyeron su última temporada de Hamburgo en diciembre de 1962, en ese momento acordaron que los cuatro contribuirían como vocalistas dentro del grupo, aunque el rango restringido de Starr hizo que rara vez fuese el líder vocal, Lennon y McCartney establecieron una asociación para componer canciones; al comprobar que aumentaba el éxito del grupo, la celebrada colaboración entre ellos limitó las oportunidades de Harrison de ser vocalista principal, Epstein, sintiendo el potencial comercial que tenían, los alentó a que adoptasen una actitud más profesional, Lennon rememoró lo que el representante les dijo: “Miren, si ustedes realmente desean conseguir uno de esos lugares grandes, van a tener que cambiar, dejar de comer en el escenario, dejar de maldecir, dejar de fumar”, Lennon dijo: «Solíamos vestir como nos gustaba, dentro y fuera del escenario, Epstein nos decía que los pantalones vaqueros no eran especialmente elegantes y que deberíamos considerar la posibilidad de usar pantalones más adecuados, nos dejó tener nuestro propio sentido de individualidad, tuvimos que elegir entre obedecerle o seguir comiendo pollo en el escenario”. Normalmente Lennon y McCartney necesitaban de una o dos horas para componer una canción, la mayoría de ellas fueron escritas en los hoteles.

A raíz del moderado éxito de “Love Me Do”, “Please Please Me” recibió una acogida más enfática, alcanzando el número dos en el Record Retailer en enero de 1963 después de su lanzamiento. Martin originalmente tenía previsto grabar el disco debut de The Beatles en vivo en el Cavern Club, finalmente esta idea fue cambiada y se eligió crear un álbum “en vivo” de una sola sesión en los EMI Studios. Diez canciones fueron grabadas para Please Please Me, acompañadas en el álbum por los cuatro temas que ya habían sido publicados en los dos sencillos, recordando la «urgencia que tenían por publicar su álbum de debut, y dándose la paliza para grabar Please Please Me en un solo día», una crítico de Allmusic comentaba: «Décadas después de su lanzamiento, el álbum todavía suena fresco, precisamente a causa de su origen tan intenso». Lennon dijo que apenas se estrujaron la cabeza a la hora de componer las canciones en aquel tiempo; él y McCartney estaban “simplemente escribiendo canciones a lo Everly Brothers, al estilo de Buddy Holly, canciones pop sin tener más complicaciones que eso: crear un sonido. Y las palabras eran casi irrelevantes”. Lanzado en marzo de 1963, el álbum alcanzó el número uno en las listas británicas. El tercer sencillo que publicaron, “From Me to You”, fue lanzado en abril y también alcanzó la cima de las listas de éxitos. A partir de ese momento se inició una racha casi ininterrumpida de diecisiete sencillos lanzados por The Beatles, que alcanzaron el número uno en las listas británicas, incluyendo todos los que se publicaron en los siguientes seis años, a excepción de uno. Lanzado en agosto, el cuarto sencillo, «She Loves You», alcanzó el récord de mayor número de copias vendidas en el Reino Unido hasta ese momento, vendiendo cerca de 750 mil copias en menos de cuatro semanas, se convirtió en su primer sencillo en vender un millón de copias,

EMI Studios. Londres”


y siguió teniendo el récord en el Reino Unido hasta 1978, cuando fue superada por «Mull of Kintyre», interpretada por McCartney y su grupo posterior a la separación de The Beatles, Wings, la popularidad de su música les proporcionó una creciente atención de la prensa, a la que ellos respondieron con una descarada e irreverente actitud, que acabó por apartarse de los rasgos característicos de las figuras más importantes de la música pop y que, incluso, inspiró mayores intereses.

El icónico logotipo de The Beatles con la letra «T» alargada hacia abajo hizo su debut en 1963, cuando fue utilizado por primera vez al frente de la batería de Starr, que Epstein y Starr compraron en una tienda de Londres, durante la primera mitad del año llevaron a cabo tres giras en el Reino Unido: una de cuatro semanas que comenzó en febrero y otras dos de tres semanas durante marzo y mayo a junio. A medida que su popularidad se extendió, apareció una adulación desenfrenada hacia ellos, también llamada «Beatlemanía». Aunque no se anunciaron como los cabecillas de gira, los otros artistas que participaron fueron Tommy Roe, Chris Montez y Roy Orbison, artistas estadounidenses que habían establecido una gran popularidad en el Reino Unido las actuaciones en todas partes, tanto en la gira como en los espectáculos fuera del Reino Unido, fueron recibidas con un entusiasmo desenfrenado por los fanáticos que no paraban de gritar. La policía se vio obligada a usar agua a alta presión con mangueras para poder controlar a las multitudes, y hubo debates en el Parlamento sobre los miles de policías que ponían en riesgo sus vidas para protegerlos, a finales de octubre, una gira de cinco días por Suecia se convirtió en la primera visita que hicieron al extranjero desde sus días en Hamburgo. De regreso al Reino Unido fueron recibidos en el aeropuerto de Heathrow bajo una intensa lluvia por miles de fanáticos, además, asistieron cincuenta periodistas y fotógrafos y un equipo de cámaras de la televisión de la BBC, al día siguiente, The Beatles comenzaron otra gira por el Reino Unido, prevista para seis semanas. Pero en esta ocasión, fueron, indiscutiblemente, el grupo principal. Please Please Me estaba todavía en lo más alto de las listas, se mantuvo en esa posición durante treinta semanas, sólo para ser desplazado por With The Beatles, que se colocó en el primer lugar durante veintiún semanas. Haciendo mayor uso de las técnicas de producción que usaron en el LP predecesor, With The Beatles es descrito por Allmusic como «una secuela al más alto nivel que mejora al original.

THE BEATLES 1963


En un cambio de lo que hasta entonces había sido la práctica habitual, el álbum fue lanzado a fines de noviembre antes del inminente sencillo «I Want to Hold Your Hand», excluyendo a esta canción con el fin de maximizar las ventas del sencillo homónimo. With The Beatles llamó la atención del crítico musical de The Times William Mann, que fue tan lejos como para sugerir que Lennon y McCartney eran “los compositores ingleses más destacados de 1963” El periódico publicó una serie de artículos en los que Mann ofreció un análisis detallado de la música de The Beatles, lo cual les otorgó una mayor respetabilidad, With The Beatles se convirtió en el segundo Album WITTHE BEATLES 1963 álbum en la historia del Reino Unido en vender un millón de copias, una cifra que solo fue alcanzada previamente por la banda sonora de la película estadounidense South Pacific, de 1958.

original, compilaron sus distintas grabaciones en diferentes álbumes, y publicaron canciones en sencillos de su preferencia. El éxito definitivo en América llegó cuando se emitió un reportaje sobre la Beatlemanía británica, provocando gran aclamación entre el público norteamericano, lo que llevó a Capitol a lanzar “I Want to Hold Your Hand” en diciembre de 1963. El primer viaje que realizaron a Estados Unidos estaba preparado para unas semanas después. Cuando abandonaron el Reino Unido el 7 de febrero de 1964, unos cuatro mil aficionados reunidos en Heathrow comenzaron a saludar y gritar cuando la aeronave despegó, “I Want to Hold Your Hand” había vendido 2,6 millones de copias en los Estados Unidos durante las dos semanas anteriores, pero aún sentían cierta incertidumbre sobre el recibimiento que tendrían a su llegada.Al llegar al recién rebautizado Aeropuerto Internacional John F. Kennedy fueron recibidos por otra multitud vociferante, estimada en alrededor de tres mil personas, su primera aparición estadounidense la llevaron a cabo en el programa The Ed Sullivan Show el 9 de febrero de 1964, siendo vistos por aproximadamente 74 millones de espectadores (casi la mitad de la población del país por entonces).

The Beatles en los Estados Unidos Los lanzamientos de The Beatles en los Estados Unidos inicialmente se retrasaron por casi un año, cuando Capitol Records, filial americana de EMI, se negó a lanzar los sencillos «Please Please Me» y «From Me to You», las negociaciones con sellos independientes de Estados Unidos llevaron a la publicación de algunos sencillos, pero los problemas de regalías y las burlas hacia el peinado “moptop” de los integrantes plantearon nuevos obstáculos. Una vez que Capitol comenzó a editar el material en Estados Unidos, en lugar de lanzar los LP en su configuración

THE BEATLES En los EEUU por primera vez.


A la mañana siguiente un periódico escribió que The Beatles “no podían llevar la misma musiquilla cruzando el Atlántico”, pero un día después de su presentación debut en Estados Unidos, por primera vez la Beatlemanía se hizo ver en el Washington Coliseum, de vuelta a Nueva York el día siguiente, se presentaron con otra gran acogida en el Carnegie Hall. Después de una semana aparecieron en el Ed Sullivan Show por segunda vez, antes de regresar al Reino Unido el 22 de febrero, durante la semana del 4 de abril habían logrado situar doce de sus canciones en el Billboard Hot 100, incluyendo los cinco primeros lugares, esa misma semana, un tercer LP estadounidense se unió a los otros dos que ya estaban en circulación, los tres llegaron a los primeros lugares en la lista estadounidense de álbumes.

El éxito que habían obtenido en los Estados Unidos provocó la denominada invasión británica: la llegada de una serie de nuevas formaciones musicales británicas que lograron ser populares en Estados Unidos después de la llegada de The Beatles. El peinado del cuarteto, inusualmente largo para ese tiempo, continuó siendo objeto de escarnio de muchos adultos, pero ampliamente adoptado como emblema cultural de la juventud floreciente. McCartney, Harrison, Lennon y Jimmy Nicol actuando en Holanda el 5 de junio de 1964. Nicol remplazó a Starr durante la mitad de la gira de junio mientras éste último estaba hospitalizado. En junio de 1964 realizaron una gira internacional durante la cual la banda actuó en treinta y dos conciertos en solo diecinueve días. Los lugares de actuación fueron en Dinamarca, Hong Kong, Australia y Nueva Zelanda, y en todos ellos fueron recibidos con gran entusiasmo. Starr se encontró hospitalizado después de una amigdalectomía durante la primera mitad de la gira, y Jimmy Nicol fue el encargado de tocar la batería durante su ausencia. En agosto volvieron a visitar Estados Unidos, con una gira de treinta conciertos en veintitrés ciudades, generando una aclamación inmensa una vez más, la gira atrajo entre diez y veinte mil aficionados en todos los conciertos, sin embargo, su música apenas era audible. El sistema de amplificación en ese momento era modesto en comparación a los equipos modernos posteriores, y los pequeños amplificadores Vox que usaban tenían dificultades para competir con el alto volumen del sonido generado por los gritos de los fans. Obligados a aceptar que ni ellos ni su público pudieran escuchar los detalles de sus actuaciones, la banda comenzó a aburrirse cada vez más de la rutina de los conciertos y las giras. Al final de la gira de agosto, estando en Nueva York, le presentaron a Bob Dylan por iniciativa del periodista Al Aronowitz, cuando lo visitaron en su suite del hotel, Dylan los inició en el consumo de cannabis. El historiador musical

THE BEATLES en el SHOW de Ed Sulivan


Jonathan Gould señaló la importancia musical y cultural de esta reunión, ya que los respectivos fans de los músicos eran “percibidos como habitantes de dos mundos culturalmente separados”: el público general de Dylan eran “chicos de la universidad con inclinaciones artísticas o intelectuales, un idealismo político y social naciente, y un estilo ligeramente bohemio”, en contraste con la audiencia de The Beatles que eran unos “verdaderos ‘adolescentes’—chicos de secundaria o primaria, cuyas vidas estaban totalmente envueltas en la comercializada cultura popular de la televisión, radio, discos de música pop, revistas, y la moda adolescente, fueron vistos como idólatras, no como idealistas”. Seis meses después de la reunión, “Lennon habría de hacer grabaciones en donde imitaría abiertamente el tono nasal de Dylan (de estilo frágil) y su personalidad vocal introspectiva”. Al cabo de un año, Dylan “procedería (con la ayuda de un grupo de cinco personas y una guitarra eléctrica

A Hard Day’s Night, Beatles for Sale, Help! y Rubber Soul La falta de interés de la compañía discográfica Capitol Records durante 1963 no pasó desapercibida para la competencia, de manera que United Artists Records alentó a su división de cine United Artists a ofrecerles un contrato cinematográfico con la esperanza de poder llegar a un acuerdo discográfico con ellos. Dirigida por Richard Lester, A Hard Day’s Night los involucró durante un periodo de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la película. El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva York en julio y agosto, respectivamente, y fue un éxito internacional, estrenada en la cúspide de la Beatlemanía, fue muy bien recibida por la crítica cinematográfica, convirtiéndose así en una de las películas THE BEATLES en el “A HARD DAY´S NIGHT” la pelicula.

más célebres de la historia en su género. Según Allmusic, la banda sonora de la película, A Hard Day’s Night, hizo que se les viese como “una verdadera banda cohesionada, todas las influencias dispares de sus dos primeros álbumes se habían fundido esta vez de forma brillante, alegre y original, llena de sonidos de guitarras”. Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre el comercialismo y la creatividad, grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la intención de continuar con el formato establecido en A Hard Day’s Night, que a diferencia de los primeros dos LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos. Reconociendo el desafío que planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas canciones fueron en vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo álbum de estudio. Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales destacaron por la creciente madurez que mostraba el material producido por la asociación Lennon-McCartney. En abril de 1965, estando Lennon y Harrison cenando por invitación en casa de su dentista, consumieron LSD que este último había añadido en sus cafés. Posteriormente, ambos músicos experimentaron deliberadamente con esta droga, uniéndose a ellos Starr en una ocasión, McCartney se mostró al principio renuente a probarla, pero finalmente lo hizo en 1966, y más tarde se convirtió en el primero en hablar públicamente sobre ello. La controversia surgió en junio de 1965, cuando la Reina Isabel II los designó como miembros de la Orden del Imperio Británico (MBE).

Help! La segunda película de The Beatles, Help!, de nuevo dirigida por Lester, fue estrenada en julio de 1965. Descrita principalmente como “una parodia de las películas de James Bond”, el filme fue recibido tibiamente por la crítica y por ellos mismos. McCartney comentó: “Help! era estupenda, pero no fue nuestra película, éramos como una especie de estrellas invitadas. Fue divertido, pero básicamente,


como idea para una película, estuvo un poco errada”. Su banda sonora, el quinto álbum de estudio de la agrupación, contenía material original con solo dos canciones versionadas. Lennon era el cantante y compositor dominante en ella, incluyendo los dos sencillos extraídos del álbum: “Help!” y “Ticket to Ride”. En Help! se les vio con una mayor utilización de doblajes vocales y la incorporación de instrumentos clásicos en sus arreglos, especialmente el cuarteto de cuerdas de la balada “Yesterday”. Compuesta por McCartney, “Yesterday” posee el récord de ser la canción más versionada de la historia de la música. La pista de cierre del LP, “Dizzy Miss Lizzy”, se convirtió en el último tema que versionaron e incluyeron en un álbum. Con la excepción del álbum Let It Be, que contenía la canción popular tradicional de Liverpool “Maggie Mae”, todos sus discos posteriores incluyeron sólo material original.

El 15 de agosto, en su tercera visita a Estados Unidos, llevaron a cabo el concierto en el Shea Stadium de Nueva York, ante una multitud de 55.600 personas. Otros nueve conciertos le siguieron en otras ciudades de Estados Unidos, también con gran éxito, hacia el final de la gira, el 27 de agosto de 1965, visitaron a Elvis Presley en su mansión. En la sala de Elvis tocaron y discutieron sobre el negocio de la música e intercambiaron anécdotas personales. En septiembre de 1965 se estrenó una serie estadounidense de dibujos animados de The Beatles, transmitida los sábados por la mañana en la televisión que los tenía como protagonistas. La serie se hacía eco del humor de la película A Hard Day’s Night. Los episodios originales, aunque producidos hasta 1967, siguieron apareciendo durante dos años más, hasta 1969. Rubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crítica como un gran paso en la complejidad de su música. El biógrafo y crítico musical Ian MacDonald comentó que con Rubber Soul, The Beatles “recuperaron la dirección que habían comenzado a perder durante las últimas etapas con su trabajo en Beatles for Sale”. Después de que en Help! incursionasen en el mundo de la música clásica con cuerdas y flautas, la introducción en Rubber Soul (This Bird Has Flown)” marcó un avance más allá de los límites tradicionales de la música rock. Además, también demostró que Lennon y McCartney estaban menos complementados en sus composiciones, cada vez más diferentes entre sí (aunque seguían compartiendo crédito oficial). Su alcance temático estuvo en plena expansión, englobando los aspectos más complejos del romance y otro tipo de preocupaciones en sus canciones. Como sus letras se hicieron más ingeniosas, los fans comenzaron a estudiarlas para encontrar su verdadero significado, se especuló que “Norwegian Wood” podría referirse al cannabis. En 2003, la revista Rolling Stone clasificó a Rubber Soul en el puesto número 5 de “los 500 mejores álbumes de todos los tiempos”, y el álbum es descrito por Allmusic como “uno de los discos clásicos en el género musical de folk rock”, de acuerdo con Lennon y McCartney, sin embargo, este fue “sólo un álbum más”, el ingeniero Norman Smith vio claros signos de los crecientes conflictos que tenían durante las sesiones de Rubber Soul; Smith dijo “el enfrentamiento entre John y Paul se hacía cada vez más evidente”.


Controversia, años finales y separación (1966-1970) En junio de 1966 salió a la venta Yesterday and Today, un álbum creado por Capitol Records para el mercado estadounidense, el disco causó gran impacto por su portada, al retratarlos vestidos de carniceros rodeados de piezas de carne y muñecas de plástico mutiladas. Una popular historia, aunque apócrifa, fue que la foto de la portada habría que entenderla como una respuesta satírica al modo que empleó Capitol en masacrar los álbumes originales del grupo. Ante la controversia y escándalo que la portada de este álbum despertó, decidieron cambiarla por una nueva más convencional, una copia original sin censura fue subastada en 10.500 dólares en diciembre de 2005.

como resultado de esto, tuvieron que escapar del país a causa de los disturbios que se habían ocasionado. Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encontraron con la reacción furibunda de algunos de los religiosos y conservadores de aquel país, debido a un comentario que Lennon había hecho el marzo pasado: en una entrevista con la periodista británica Maureen Cleave, opinó que la religión cristiana estaba por entonces en franco declive, y que The Beatles eran en ese momento más populares que Jesucristo. El comentario pasó prácticamente desapercibido en Inglaterra, pero cuando la revista Datebook la publicó en Estados Unidos, se creó una gran controversia entre los grupos religiosos del sur de Estados Unidos. Al mismo tiempo, ocasionó también que en Sudáfrica el gobierno prohibiera la publicación de grabaciones de The Beatles, acta que se extendió hasta 1971, Epstein criticó públicamente a Datebook, diciendo que habían interpretado las palabras de Lennon fuera de contexto, finalmente, Lennon tuvo que disculparse públicamente por su comentario en una conferencia de prensa en Chicago el 11 de agosto de 1966.

Revolver y Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band Rubber Soul había marcado un gran paso hacia adelante en la música de The Beatles; Revolver, lanzado en agosto de 1966, una semana antes de su última gira, marcaría otro paso más para el grupo. Pitchfork lo identifica como “el sonido de una banda que estaba creciendo con suprema confianza en sí misma” y “la redefinición de lo que cabía esperar de la música popular”. Caratula CENSURADA de Yesterday and Today

Caratula ORIGINAL de Yesterday and Today

Durante una gira por Filipinas, un mes después de que saliera a la venta Yesterday and Today, fueron invitados a un desayuno en el Palacio Presidencial por parte de la primera dama del país, Imelda Marcos, cuando se presentó la invitación, Epstein la rechazó cortésmente en nombre del grupo, ya que nunca había sido su política el aceptar este tipo de invitaciones oficiales, The Beatles se dieron cuenta pronto de que el régimen de Marcos no estaba acostumbrado a tomar un “no” por respuesta,

En Revolver se destacan las sofisticadas composiciones y un repertorio muy amplio de estilos musicales, que van desde innovadores arreglos de cuerda clásica hasta el rock psicodélico. Abandonando la típica fotografía que hasta ese momento era norma, la portada del álbum (diseñada por Klaus Voormann, un amigo que conocían desde sus días en Hamburgo) consistió ahora en un “collage artístico en blanco y negro que tenía caricaturizada la imagen de The Beatles en un corral de tinta al estilo de Aubrey Beardsley”. El álbum fue precedido por el sencillo “Paperback Writer”, con “Rain” en la cara B del disco. The Beatles rodaron


cortometrajes promocionales para ambas canciones, que están considerados como “auténticos primeros videos musicales de entre los que se rodaron en aquella época”, y que fueron transmitidos en los programas Top of the Pops y The Ed Sullivan Show. El álbum fue precedido por el sencillo “Paperback Writer”, con “Rain” en la cara B del disco. The Beatles rodaron cortometrajes promocionales para ambas canciones, que están considerados como “auténticos primeros videos musicales de entre los que se rodaron en aquella época”, y que fueron transmitidos en los programas Top of the Pops y The Ed Sullivan Show. Uno de los temas más experimentales de Revolver fue “Tomorrow Never Knows”, cuya letra fue inspirada por el libro The Psychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of the Dead, de Timothy Leary, en la creación de la canción se vieron involucradas ocho pletinas distribuidas por el edificio de estudio de grabación, cada una manejada por un ingeniero o un miembro de la banda, que variaba aleatoriamente el movimiento del bucle de una cinta. «Eleanor Rigby», contiene un uso prominente de un octeto de cuerda en la canción; el tema ha sido descrito como “un verdadero híbrido musical, ya que no es reconocible algún estilo o género concreto en la canción”, Harrison se estaba desarrollando como compositor, y tres de sus composiciones habían ganado lugar en el álbum. “Rolling Stone situó a Revolver como “el tercer mejor álbum de todos los tiempos”. En Estados Unidos, The Beatles no tocaron ninguna de las canciones del álbum. The Beatles dieron su último concierto en vivo el 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Park de San Francisco., marcó el final de un período dominado por giras con cerca de 1.400 apariciones en conciertos Caratula de REVOLVER

THE BEATLES vestidos para Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band En menos de siete meses, después de grabar Revolver, volvieron a los estudios de grabación de EMI el 24 de noviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo álbum, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, Emerick recordó: “The Beatles insistieron en que todo en el Sgt. Pepper tenía que ser diferente, teníamos instalados micrófonos dentro de las campanas de los instrumentos de metal, y los auriculares se convirtieron en micrófonos unidos a los violines, solíamos usar gigantes osciladores primitivos para variar la velocidad del sonido de los instrumentos y la voz, y teníamos cintas cortadas en pedazos y pegadas de


nuevo. Algunas partes de “A Day in the Life” requirieron una orquesta de cuarenta personas, cerca de 700 horas de tiempo de estudio se dedicaron a las sesiones. Primero se produjo el sencillo independiente de doble lado A “Strawberry Fields Forever”/”Penny Lane” en febrero de 1967; el Sgt. Pepper le siguió en junio, La complejidad de las grabaciones musicales, creadas usando sólo tecnología de grabación a cuatro pistas, asombró a artistas contemporáneos que buscaban superar a The Beatles. Para el líder de The Beach Boys, Brian Wilson, en medio de una crisis personal y dificultades para completar su ambicioso álbum Smile, el oír “Strawberry Fields” fue un duro golpe y pronto abandonó todos los intentos de competir con The Beatles. El Sgt. Peppers recibió la aclamación de la crítica. En 2003, la revista Rolling Stone lo situó como el mejor álbum de todos los tiempos, y es ampliamente considerado como una obra maestra. Jonathan Gould lo describe como: “una obra rica, continua y desbordante de genialidad colaborativa, cuya audaz ambición y sorprendente originalidad hacen que se amplíe notablemente sus posibilidades, aumentando así las expectativas de lo que puede ser la experiencia de escuchar la música popular en una grabación. Sobre la base de esta percepción, el Sgt. Pepper devino en el catalizador de una explosión de gran entusiasmo por parte de las masas para con el formato de álbum de rock, que iba a revolucionar tanto la estética como la economía de la industria discográfica que sobrepasaría las anteriores explosiones pop provocadas por el fenómeno de Elvis en 1956 y el fenómeno de la Beatlemanía en 1963”.

estaban “escuchando la música del cuarteto con tal grado de compromiso, que él, como maestro de literatura, sólo podía envidiarles”. Poirier ha identificado lo que él llamó las “alusiones mixtas” del material musical: “Siempre es poco prudente asumir que solo están haciendo una sola cosa o que se están expresando en un único estilo, un solo tipo de sentimiento acerca de un tema no es suficiente, tiene que existir a menudo cualquier sentimiento inducido dentro del contexto de las alternativas aparentemente contradictorias”. McCartney dijo en ese momento: “Nosotros escribimos canciones, sabemos lo que queremos decir en ellas, pero en una semana alguien más dice algo al respecto, y no lo puedes negar, tú pones tu propio significado a tu propio nivel a nuestras canciones”. La muy elaborada portada del Sgt. Pepper’s ocasionó gran interés y un estudio profundo sobre ella, los bigotes que en esta época llevaban los miembros del grupo se convirtieron rápidamente en un sello distintivo del estilo hippie.

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band es probablemente el álbum más famoso por su portada en la historia de la música popular. Fue uno de los primeros en su género en incluir las letras de las canciones en su funda, esas letras fueron objeto de intenso análisis; los fans especularon, por ejemplo, que el “célebre Señor K.” en “Being for the Benefit of Mr. Kite!” de hecho podría ser el escritor de ficción surrealista Franz Kafka. El crítico literario norteamericano y profesor de inglés Richard Poirier escribió un ensayo, Aprender de The Beatles, en el que señalaba que sus estudiantes

caratula de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band


El 25 de junio interpretaron su nuevo sencillo, “All You Need is Love”, para los televidentes de todo el mundo a través de Our World, el primer programa transmitido vía satélite para todo el mundo. Su aparición en medio del Verano del Amor hizo que lo adoptasen como himno del flower power , dos meses después sufrieron una pérdida que lanzó su carrera al caos. Después de ser presentados al Maharishi Mahesh Yogi, viajaron a Bangor (Gales) para retirarse a la meditación trascendental, durante el retiro, el asistente de Epstein, Peter Brown, llamó para informarles de que Epstein había muerto. El médico forense dictaminó que su muerte fue ocasionada por una sobredosis accidental de anfetaminas, pero también se rumoreó que se había descubierto una nota de suicidio entre sus posesiones. Epstein se había encontrado en un Brian Epstein estado emocional frágil, tanto por representante THE BEATLES cuestiones personales como por el estado de su relación de trabajo con The Beatles, le preocupaba que no fueran a renovar su contrato de gestión con él, que expiraba en octubre, basado en el descontento que tenían con su supervisión en los asuntos de negocios. Se expresaron dudas concretas sobre Seltaeb, la empresa que manejaba los derechos de comercialización de The Beatles en los Estados Unidos. La muerte de Epstein

los dejó desorientados y temerosos por su futuro. Poco después, Lennon dijo: “No tuve ningún concepto erróneo acerca de nuestra capacidad para hacer otra cosa que no fuera tocar música, y tenía miedo”, recapitulando, comprendió que la muerte de Epstein sería el comienzo del fin del grupo: “Sabía que estábamos en apuros, entonces pensé, estamos jodidos a partir de este momento”.

Magical Mystery Tour, The White Album y Yellow Submarine Magical Mystery Tour, la banda sonora de una próxima película de The Beatles, apareció como un doble EP de seis temas a principios de diciembre de 1967. En los Estados Unidos las seis canciones aparecieron en un LP titulado de la misma manera, en el que se incluyeron también los temas de sus últimos sencillos, Allmusic opina sobre el Magical Mystery Tour americano: “El sonido psicodélico de este disco está muy a la par del Sgt. Pepper, e incluso se encuentra más acentuado en algunas partes de él (especialmente en los collages de sonido de ‘I Am the Walrus’)”, y califica a sus cinco canciones extraídas de los sencillos que publicaron en 1967 como “enormes, gloriosas e innovadoras”.


El álbum estableció un nuevo récord en sus primeras tres semanas de venta inicial en los Estados Unidos, el más alto de cualquier otro LP de Capitol, y es una compilación de Capitol que después fue adoptada en el canon oficial de los álbumes de estudio de The Beatles. Transmitida el Día de San Esteban, la película Magical Mystery Tour, dirigida básicamente por McCartney, les trajo la primera crítica negativa por parte de la prensa del Reino Unido, con artículos despectivos hacia su filme, fue llamada “una indudable basura” por el Daily Express, que la describió como “una sucesión de imágenes sin editar mostrando a un grupo de gente subiendo y bajando de un autobús y viajando todo el tiempo en él”. Sin embargo, el Daily Mail la calificó como “un proyecto vanidoso”, mientras que The Guardian la calificó como “una especie de juego de fantasía moral sobre la grosería, la calidez y la estupidez de la audiencia”, le fue tan rotundamente mal que fue cancelada en ese momento en Estados Unidos. En enero, filmaron un corto para la película animada Yellow Submarine, una versión animada y fantasiosa de The Beatles. La otra y última participación que llevaron a cabo en la película fue con la contribución de varias grabaciones de estudio inéditas. Estrenado en junio de 1968, el filme fue bien recibido por su innovador estilo visual y humorístico, además de su música, sin embargo, tuvieron que pasar siete meses hasta que se publicó la banda sonora de la película.

Caratula del White Album THE BEATLES El álbum The Beatles fue lanzado en noviembre de 1968, fue conocido popularmente como el Álbum Blanco por ser su portada totalmente blanca y contener solo el nombre del grupo en relieve. Además, en sus primeras ediciones reflejaba un número de serie en su cubierta. Entre tanto, apareció lo que sería el álbum The Beatles, un doble LP popularmente conocido como el White Album (Álbum Blanco) debido a su funda totalmente blanca. En contraposición a las anteriores fundas o cubiertas, el Álbum Blanco (publicado con el plus del diseño minimalista de Richard Hamilton) contrastaba con anteriores diseños de las cubiertas de estilo pop-art como los que realizaba Peter Blake. La inspiración creativa para este álbum llegó desde una nueva dirección, cuando, faltando la presencia rectora de Epstein, la banda se volvió hacia el Maharishi Mahesh Yogi para hacerlo su gurú.


En su ashram en Rishikesh, India, la impartición de un “curso-guía” de tres meses se convirtió en uno de sus períodos más creativos, produciendo allí un gran número de canciones, incluyendo la mayor parte de las treinta grabadas para el álbum, Starr se marchó después de diez días de estancia allí, comparando aquel lugar con un campamento familiar de verano, y McCartney finalmente se aburrió con el procedimiento de sus compañeros en aquel lugar y se fue un mes después. Para Lennon y Harrison la creatividad se tornó en cuestionamiento cuando Yanni Alexis Mardas, técnico de electrónica conocido como Magic Alex, sugirió que el Maharishi estaba tratando de manipularles. Después de que Mardas alegara que el Maharishi había hecho proposiciones sexuales a varias asistentes, Lennon quedó convencido y se fue abruptamente, llevándose a Harrison y al resto de la comitiva consigo. En su ira, Lennon escribió una canción llamada “Maharishi”, pero luego la modificó para evitar una demanda legal, convirtiéndola en la canción “Sexy Sadie” McCartney dijo: “Hemos cometido un error, pensábamos que había algo más en el Maharishi de lo que realmente había”. Durante las sesiones de grabación para el álbum, que se extendieron desde fines de mayo hasta mediados de octubre de 1968, las diferencias y los desacuerdos comenzaron a dividirlos, Starr los dejó por un tiempo, lo que hizo que siguiesen adelante con McCartney tocando la batería en varios temas. El romance de Lennon con la artista vanguardista Yoko Ono contribuyó a crearles tensiones, haciendo que Lennon perdiese el interés en escribir canciones con McCartney, desobedeciendo el acuerdo que ellos mismos establecieron de no llevar parejas al estudio, Lennon insistió en llevar a Ono a todas las sesiones de grabación, situación que no le agradaba a Harrison, también era cada vez más despectivo con los aportes creativos de McCartney, al que empezó a identificar como “autor de música para abuelitas”, calificando la canción “Ob-La-Di, Ob-La-Da” como “música-basura para abuelitas”. Recordando las sesiones del White Album, Lennon ofreció un curiosamente abreviado resumen de la historia que había vivido

con sus compañeros a partir de ese momento, diciendo: “Es como si sacaras cada tema de ahí y lo convirtieras en todo mío y todo de Paul [...] solamente yo con músicos de acompañamiento por un lado y Paul igualmente por otro; y me lo pasé bien, entonces fue cuando nos disolvimos”. McCartney también recordó que las sesiones marcaron los comienzos de la ruptura, diciendo: “Hasta ese momento, el mundo era un problema, pero nosotros no lo éramos”, lo cual siempre había sido “la mejor cosa de The Beatles”. Publicado en noviembre, el White Album fue el primer álbum de The Beatles editado por Apple Records, el sello discográfico era una de las divisiones de la empresa Apple Corps, formada por el grupo a su regreso de la India, cumpliendo así un plan previo de Epstein de crear una estructura empresarial efectiva para administrar mejor los impuestos a pagar. El álbum tuvo más de dos millones de pedidos anticipados, vendiendo casi cuatro millones de copias en los Estados Unidos en poco más de un mes, y sus temas dominaron las listas de las emisoras de radio estadounidenses, a pesar de su popularidad, no recibió comentarios halagadores en su época. Según Jonathan Gould: “La respuesta de la crítica osciló entre la confusión y el desencanto, en intenso contraste con Sgt. Pepper, que había contribuido a establecer todo un género de crítica erudita del rock, el White Album no inspiró literatura crítica digna de mención, incluso los recensores más simpatizantes, claramente no sabían qué hacer con esta efusión amorfa de canciones, Hubert Saal, del Newsweek, citó la alta proporción de parodias, y los acusó de exceso de ironía soterrada”. La opinión general de la crítica se decantó finalmente a favor, y en 2003 la revista Rolling Stone lo consideró el décimo mejor álbum de todos los tiempos, Pitchfork describe el álbum como “rebosante de ideas y lleno de una variedad musical, sus defectos son tan esenciales a su carácter como sus virtudes”. Allmusic señala:


“ Claramente, las dos fuerzas compositoras de The Beatles ya no estaban en la misma página, pero tampoco lo estaban George y Ringo”; a pesar de todo “Lennon crea una de sus dos mejores baladas, las letras de las canciones de McCartney son sorprendentes”, es visible que Harrison se ha convertido en “un compositor que merecía una demostración más amplia” y la composición de Starr “es un placer”. Para ese entonces, el interés por las letras de The Beatles estaba tomando un aspecto serio, cuando la canción de Lennon “Revolution” se había publicado como sencillo en agosto, como anticipo del White Album, su mensaje parecía claro: “libera tu mente” y “no cuentes conmigo” para cualquier conversación sobre la destrucción como medio para alcanzar un fin. En un año caracterizado por protestas estudiantiles que se extendían desde Varsovia hasta París y Chicago, la respuesta de la izquierda radical fue mordaz, sin embargo, la versión de la canción en el White Album, “Revolution 1”, añadía una palabra extra: “count me out... in” (traducible por: “no cuentes conmigo..., cuenta conmigo”), lo que implicaba un cambio de ideas desde la publicación del sencillo, de hecho, la cronología se había invertido: la ambigua versión del álbum se había grabado antes, pero algunos creyeron que The Beatles ahora decían que la violencia política podía ser, a pesar de todo, justificable. El LP Yellow Submarine apareció finalmente en enero de 1969, contenía sólo cuatro de sus canciones inéditas, junto a la pista del título, ya aparecida en Revolver; una canción editada en sencillo en 1967; y siete piezas instrumentales compuestas por George Martin e interpretadas con su orquestada. Debido a la escasez de música nueva que la agrupación proporcionaba, Allmusic sugirió que quizás el álbum “no fuese esencial”, salvo por el tema “It’s All Too Much” de Harrison. “La joya de las nuevas canciones resplandecida por un mellotron envolvente, una percusión increíble, y un feedback de guitarra fastuoso, una excursión virtuosa en la por otra parte confusa psicodelia reinante”.

El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separación Aunque Let It Be fue el último álbum que lanzaron, la mayor parte de su contenido fue grabado antes de Abbey Road, inicialmente llamado Get Back, Let It Be se originó de una idea que Martin atribuye a McCartney: preparar nuevo material e interpretarlo por primera vez en un concierto, grabarlo para un nuevo álbum y filmar sus sesiones de grabación. En este caso, mucho del contenido del disco vino del trabajo en estudio, muchas horas de las cuales fueron capturadas en película por el director Michael Lindsay-Hogg. Martin dijo que los ensayos y la grabación para el proyecto, que ocuparon gran parte de enero de 1969, “no eran en absoluto una experiencia feliz, fue una época en la que las relaciones entre los miembros de The Beatles estaban en su punto más bajo”, agravado por las relaciones entre McCartney y Lennon, Harrison abandonó los ensayos durante una semana.


Regresó con el teclista Billy Preston, que participó en los últimos diez días de las sesiones del álbum y que fue acreditado en el sencillo “Get Back”, el único músico en recibir tal reconocimiento en una grabación oficial de The Beatles, pensando en la localización para realizar el concierto, a los miembros de la banda se les agotaron todas las ideas, rechazando, entre otros escenarios, un barco en el río Támesis, el desierto de Túnez y el Coliseo de Roma. Finalmente, acompañados por Preston, llevaron a cabo y filmaron la actuación en la azotea del edificio de Apple Corps en el 3 de Savile Row, Londres, el 30 de enero de 1969.

El ingeniero Glyn Johns trabajó durante meses reuniendo varias iteraciones posibles para poder publicar un álbum definitivo de “Get Back”, mientras que ellos trataban otros asuntos, el problema llegó con la necesidad de nombrar un asesor financiero, necesidad que se había hecho evidente al no estar ya Epstein para gestionarles sus asuntos de negocio, Lennon estaba a favor de Allen Klein, que había negociado los contratos de The Rolling Stones y otras bandas del Reino Unido durante la invasión musical británica en los Estados Unidos, la elección de McCartney fue John Eastman, hermano de Linda Eastman, con quien McCartney se casaría el 12 de marzo de 1969 (ocho días antes de que lo hicieran Lennon y Ono). No se pudo llegar a ningún acuerdo, así que ambos candidatos fueron nombrados para el mismo puesto. A causa del conflicto, se perdieron varias oportunidades de operaciones financieras. Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un nuevo álbum, ya que las sesiones de “Get Back” habían sido (según el productor) “una experiencia desagradable” y que había “pensado que era el final del camino para todos nosotros, se habían convertido en personas desagradables para ellos mismos como para las demás personas”. Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron a finales de febrero de 1969, Lennon rechazó el formato propuesto por Martin de “una obra musical continua”, y quería que sus propias canciones y las de McCartney ocuparan partes separadas del álbum. El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la segunda comprendiendo un largo medley, fue un concepto sugerido por McCartney, el 4 de julio, mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el primer sencillo de un miembro de The Beatles en solitario: “Give Peace a Chance” de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementación de “I Want You (She’s So Heavy)”, de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo

Ultima presentación THE BEATLES como banda


estudio, Lennon anunció su retirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un acuerdo por el cual no se haría ningún anuncio público hasta que no se resolvieran algunos asuntos legales aún pendientes. Lanzado seis días después de la declaración de Lennon, Abbey Road vendió cuatro millones de copias en dos meses y encabezó las listas del Reino Unido durante once semanas. Su segunda pista, la balada “Something”, se publicó también como sencillo, la primera y única composición de Harrison en aparecer como un lado A en los sencillos de The Beatles, Abbey Road recibió críticas muy variadas, aunque el medley se llevó el aplauso general, Allmusic considera que es “un oportuno canto de cisne para el grupo” con “algunas de las mejores armonías que pueden ser oídas en cualquier disco de rock”, MacDonald lo resaltó como “errático y, a menudo hueco”: “Si no hubiera sido por la entrada de McCartney como diseñador del largo medley, Abbey Road carecería de la semblanza de unidad y coherencia que hace que parezca mejor de lo que es”. Caratula de ““Abbey Road”

Martin lo colocó como su favorito entre todos los álbumes de The Beatles; Lennon dijo que era “competente”, pero “no tenía vida en él”, llamando a “Maxwell’s Silver Hammer” “más de la música de abuela de Paul”, el ingeniero de grabación Geoff Emerick señaló que la sustitución de la válvula en la mezcladora de audio del estudio hizo que el transistorizado produjese un sonido con menos garra, dejando a los músicos frustrados por el tono más delgado y la falta de efecto. El 3 de enero de 1970 se grabó la última nueva canción de The Beatles, “I Me Mine”, de Harrison, para el aún incompleto álbum “Get Back”, no había participado Lennon, que se encontraba entonces en Dinamarca, para completar el álbum, ahora retitulado “Let It Be”, Klein dio en marzo las cintas de grabación de Get Back al productor estadounidense Phil Spector. Conocido por su característico muro de sonido, Spector había producido recientemente el sencillo en solitario de Lennon “Instant Karma!”, además de remezclar el material de Get Back, Spector editó, empalmó y sobregrabó en varias de las pistas que The Beatles habían concebido como grabaciones “en vivo”, McCartney estaba insatisfecho con el tratamiento que Spector le dio al material, y particularmente con la orquestación en “The Long and Winding Road”, que involucró a un conjunto de un coro y una orquesta de treinta y cuatro piezas instrumentales. Por ello, intentó sin éxito detener el lanzamiento del álbum en la versión de Phil Spector. Finalmente, McCartney anunció públicamente la separación del grupo el 10 de abril de 1970, una semana antes de la publicación de su primer álbum en solitario, McCartney. Las primeras copias de su álbum debut en solitario incluían una nota de prensa con una auto entrevista explicando el final de The Beatles y sus esperanzas de cara al futuro. El 8 de mayo se lanzó el álbum “Let It Be”, con producción final de Spector, el sencillo extraído de él, “The Long and Winding Road”, fue su última publicación en los Estados Unidos, ya que en Gran Bretaña no se había publicado como tal.


La película documental Let It Be le siguió más tarde en ese mes; en la ceremonia de los Premios Óscar del siguiente año ganaría el Óscar a la mejor banda sonora, The Sunday Telegraph la calificó como “una película muy mala, pero al mismo tiempo enternecedora sobre la ruptura de esta tranquila, geométricamente perfecta, y alguna vez atemporal familia de compañeros”, más de una reseña crítica había comentado que algunas pistas de Let It Be sonaban mejor en la película que en el propio álbum. Observando que Let It Be es el único álbum de The Beatles que solía ocasionar reseñas negativas, incluso hostiles, Allmusic lo describió como “en conjunto, un álbum menos valorado, McCartney, en particular, ofrece algunas joyas: la canción al estilo gospel “Let It Be”, que contiene alguna de sus mejores letras; “Get Back”, uno de sus temas más roqueros; y la melódica “The Long and Winding Road”, arruinada por la sobreproducción de Spector” Paul McCartney presentó una demanda para la disolución de The Beatles el 31 de diciembre de 1970, las disputas legales continuaron mucho tiempo después de la ruptura, y la disolución de la asociación no surtiría efecto hasta 1975.


1970 – 1973: Primeros años post-Beatles. Retiro temporal y regreso

(“How Do You Sleep?”) era un ataque musical hacia McCartney en respuesta a las letras del álbum Ram que Lennon sentía, y que McCartney confirmó más tarde, iban dirigidas a él y Ono.

Después de la separación de The Beatles en 1970, Lennon y Ono se sometieron a terapia matrimonial con el Dr. Arthur Janov en Los Ángeles, California, diseñada para liberar el dolor emocional de la niñez temprana, el tratamiento consistía en asistir dos días a la semana durante cuatro meses; Janov quería tratar a la pareja durante más tiempo, pero ellos no sintieron ninguna necesidad de continuar y regresaron a Londres.

Caratula de su primer album como solista El álbum debut en solitario de Lennon, John Lennon/Plastic Ono Band (1970), incluye la canción “Mother”, que habla sobre los sentimientos acerca del abandono por parte de sus padres cuando era niño, y la canción “Working Class Hero”, que fue prohibida por la BBC Radio por la inclusión de la palabra “fucking» («jodido»). Ese mismo año, las revolucionarias opiniones políticas de Tariq Ali, expresadas cuando entrevistó a Lennon, inspiraron al cantante a escribir “Power to the People”, Lennon también se vio involucrado con Ali durante una protesta contra la demanda a la revista Oz por presunta obscenidad, Lennon denominó el procedimiento como “fascismo repugnante”, y junto con Ono (como Elastic Oz Band) lanzaron el sencillo “God Save Us/Do the Oz” y se unieron a las marchas de apoyo a la revista. En 1971 se publicó su álbum Imagine, la canción que da título al álbum se convertiría en un himno para los movimientos contra la guerra (y también en su canción más famosa tras la separación de The Beatles), mientras, otro tema

Aunque Lennon suavizó su postura a mediados de los años 70 diciendo que había escrito “How Do You Sleep?” acerca de sí mismo, en 1980 reveló, “Usé mi resentimiento contra Paul para crear una canción no es una terrible ni cruel venganza usé mi resentimiento y la separación de Paul y The Beatles, y la relación con Paul, para escribir “How Do You Sleep”, Realmente esos pensamientos no van a rondar en mi cabeza todo el tiempo, Lennon, celoso por naturaleza, en el tema “Jealous Guy”, más tarde inmortalizado por Roxy Music al llevarlo a lo alto de las listas de éxitos en 1981 tras el asesinato de Lennon.


Lennon y Ono se mudaron a Nueva York en agosto de 1971, y en diciembre lanzaron “Happy Xmas (War Is Over)”, para promocionar el sencillo, contrataron vallas publicitarias en doce ciudades de todo el mundo que decían, en el idioma local, “LA GUERRA HA TERMINADO—SI ASÍ LO DESEAS”, la administración Nixon tomó por aquel entonces lo que se llamó una “contraofensiva estratégica” contra la propaganda pacifista de Lennon, embarcándose en un intento de cuatro años para intentar deportarlo. Envuelto en una continua batalla legal, se le negó la Green Card hasta 1976.

de agosto de 1972 fueron sus últimas apariciones de larga duración en concierto.

1973 – 1980: Retiro temporal y regreso Mientras Lennon grababa Mind Games (1973), él y Ono decidieron separarse, el período consiguiente, que duró dieciocho meses y al que más tarde llamó su “fin de semana perdido”, lo pasó en Los Ángeles y Nueva York en compañía de May Pang.

“Some Time in New York City” fue lanzado en 1972. Grabado con la banda neoyorquina Elephant’s Memory, contenía canciones acerca de los derechos de las mujeres, las relaciones raciales, el papel de Gran Bretaña en Irlanda del Norte, y los problemas de Lennon para obtener su Green Card, “Woman Is the Nigger of the World”, lanzada como sencillo del álbum en los Estados Unidos ese mismo año, fue descrita por Lennon como «la primera canción sobre la libertad de las mujeres”, y debutó el 11 de mayo, cuando fue televisada en el show de Dick Cavett, muchas estaciones de radio se negaron a transmitir la canción a causa de la palabra “nigger” (“negro” [de manera despectiva]). Lennon dio dos conciertos benéficos con Elephant’s Memory en Nueva York a beneficio de los pacientes del hospital para enfermos mentales Willowbrook State School, las actuaciones en el Madison Square Garden del 30 Caratula de ““Mind of Games”


Mind Games, firmado por “the Plastic U.F.Ono Band”, fue lanzado en noviembre de 1973, su canción principal, “Mind Games”, alcanzó el Top 20 estadounidense y logró el número veintiséis en el Reino Unido, contribuyó con una versión renovada de “I’m the Greatest”, una canción que escribió dos años antes, para el álbum Ringo de Starr (1973), publicado el mismo mes (la versión de Lennon de 1971 aparece en John Lennon Anthology). Durante 1974 produjo el álbum Pussy Cats de Harry Nilsson y la canción de Mick Jagger “Too Many Cooks (Spoil the Soup)”. Esta última, por razones contractuales, permaneció inédita durante más de treinta años, Pang suministró la grabación para su inclusión en The Very Best of Mick Jagger (2007). Walls and Bridges (1974) dio el único sencillo número uno que Lennon pudo ver en vida en su carrera en solitario, “Whatever Gets You Thru the Night», con Elton John en los coros y piano. Un segundo sencillo del álbum, “#9 Dream”, le siguió antes de que finalizara el año.

Unido, se convirtió en su último sencillo durante cinco años, hizo la que sería su última aparición en el escenario durante el especial de la ATV A Salute to Lew Grade, grabada el 18 de abril y televisado en junio, tocando la guitarra acústica, y acompañado por su banda de acompañamiento BOMF (presentada como “Etcetera”), Lennon interpretó dos canciones deRock ‘n’ Roll («Slippin ‘and Slidin’» y «Stand By Me»; esta última fue excluida de la transmisión televisiva), seguidas por “Imagine”, a banda llevaba máscaras en la parte trasera de la cabeza como si tuvieran dos caras, una indirecta hacia Grade, con quien Lennon y McCartney habían estado en conflicto por el control de la empresa editora de The Beatles (Dick James había vendido la mayoría de sus acciones a Grade en 1969). Durante la interpretación de “Imagine”, Lennon agregó la línea «y la inmigración no es para tanto”, una referencia a su lucha por permanecer en los Estados Unidos.

Goodnight Vienna, de Starr (1974), volvió a contar con la contribución de Lennon, que escribió la canción principal y tocó el piano, el 28 de noviembre, hizo una aparición sorpresa en el concierto de Acción de Gracias de Elton John en el Madison Square Garden, cumpliendo así su promesa de unirse al cantante en un show en vivo si “Whatever Gets You Thru the Night”, una canción de cuyo potencial comercial Lennon había dudado, alcanzaba el número uno, Lennon interpretó la canción junto con “Lucy in the Sky with Diamonds” y “I Saw Her Standing There”. Co-escribió “Fame”, el primer número uno de David Bowie en Estados Unidos, donde colaboró tocando la guitarra y los coros durante la grabación en enero de 1975. Él y Ono se reconciliaron poco después, ese mismo mes, Elton John encabezó las listas de éxitos con su propia versión de “Lucy in the Sky with Diamonds”, con Lennon en la guitarra y los coros. Lanzó Rock ‘n’ Roll (1975), un álbum de versiones, en febrero, poco después, “Stand By Me”, tomada del álbum y un éxito en los Estados Unidos y en el Reino Caratula de ““Rock ‘n’ Roll”


Su segundo hijo, Sean, nació en octubre de 1975, esta vez, Lennon asumió el papel de amo de casa, comenzando lo que sería un retiro de cinco años de la industria musical durante el cual dedicó toda su atención a su familia, en el mes que terminaba su contrato con EMI/Capitol, era necesario lanzar un último álbum para que este se cumpliera efectivamente, de tal manera que se publicó el álbum recopilatorio Shaved Fish. Se dedicó a tiempo completo a Sean, levantándose a las seis de la mañana todos los días para planear y preparar sus comidas y pasar tiempo con él, escribió “Cookin’ (In the Kitchen of Love)” para el álbum de Starr Ringo’s Rotogravure (1976), colaborando en la grabación del tema en junio, en la que sería su última sesión de grabación hasta 1980.

John Yoko y Sean Lennon

Caratula de “Shaved Fish”

Se anunció formalmente su descanso de la música en Tokio en 1977, diciendo: “básicamente lo hemos decidido, sin ninguna gran decisión, para estar con nuestro bebé tanto como nos sea posible hasta que sintamos que podemos tomarnos el tiempo libre para disfrutar de nosotros mismos trabajando en cosas fuera de la familia”. Durante su época de descanso realizó varias series de dibujos, y redactó un libro que contiene una mezcla de material autobiográfico y lo que Lennon denominó “cosas locas” todo ello se publicaría posteriormente.

Regresó a la escena musical en octubre de 1980 con el sencillo “(Just Like) Starting Over”. Seguido el mes siguiente por el álbum que dio lugar al sencillo, lanzado junto con Ono, Double Fantasy contiene canciones escritas durante el viaje de Lennon a las Bermudas en una balandra de 43 pies el mes de junio anterior; tomó el título de una especie de fresa que observó en el Bermuda Botanical Gardens, cuyo nombre consideraba como una descripción perfecta de su matrimonio con Ono.

Caratula de “Double Fantasy” El nuevo material, según Schinder y Schwartz, muestra a un Lennon “apasionado y revitalizado, después de encontrar la vida familiar estable de la que había sido privado en su propia juventud”, durante las sesiones de Double Fantasy, Lennon y Ono grabaron material adicional suficiente para un planeado futuro álbum. Milk and Honey se publicó póstumamente en 1984.

Caratula de “Milk and Honey”


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