Page 1

Pain  in  the  Rain   By  April     I  look  up  and  water  pours  into  my  open  mouth.  It  trickles  into  my  nose.  My   vision  blurs  for  a  couple  of  seconds  as  a  drop  pierces  my  left  eye.  I  close  my  mouth   and  look  straight  once  more.    The  world  looks  like  a  swirl  of  green,  blue,  and  red.  I   blink  and  my  eyes  finally  focus.  Still,  there  is  not  much  I  can  see.  The  once  beautiful   day  had  turned  dark.  The  sky  had  closed  and  clouds  had  sucked  up  the  sun.  It  was   dark  and  dank  and  all  I  can  hear  is  the  whistling  of  the  wind  and  the  various  shouts   of  people.  On  top  of  all  of  that  it  is  cold.  The  air  is  ice.  My  sore  feet  are  numb  and  my   ankles  feel  like  icicles.  But,  the  pain  isn’t  just  from  the  cold.                          I  hadn’t  even  seen  her  coming.  A  gigantic  girl—number  3—bumped  into  me,   hard.  The  second  the  ball  hit  my  foot  she  was  on  me.  I  could  smell  her  breath  in  my   face  as  we  collided.  I  was  smothered  in  her  sweaty  blue  jersey.  Once  her  elbow  went   into  my  ribs,  I  knew  I  was  going  down.  But,  not  without  a  fight.  I  tried  to  shield  the   ball  with  my  foot  but  nothing  could  have  stopped  her.  Her  foot  penetrated  mine  just   as  I  had  slipped  in  the  soggy  turf.  I  collapsed.  I  crumpled  like  a  sack  of  bricks.  But,  all   those  bricks  had  dropped  on  my  right  ankle.  It  felt  like  I  was  sinking  as  I  lied  on  the   ground.  I  grimaced  and  squeezed  my  eyes  shut.  My  ankle  was  searing  with  pain   when  I  tried  to  move  my  foot.  That  had  only  made  things  worse.  My  whole  leg  felt   like  it  was  on  fire.  As  I  opened  my  eyes  I  saw  the  empty  bench  that  my  coach  was   sitting  on.  Alone.  Reminding  me  that  we  had  no  subs.  Reminding  me  that  I  had  no   choice  but  to  keep  playing.                          So,  that’s  what  I’m  doing.  I  can’t  let  my  team  down.  I  can’t  really  run  much  but   at  least  I  can  pass  the  ball  if  I  get  it.  It  won’t  really  matter  anyway.  I  am  playing   defense.  I  hate  playing  defense.  I  love  the  feeling  when  the  ball  is  at  your  feet,  your   head  is  up,  your  sprinting  down  the  field  and  you  have  one  chance  to  pass  the  ball  to   a  teammate  before  they  have  one  shot  that  could  win  you  an  entire  game.  You  can’t   do  that  from  defense.  It  doesn’t  matter  though  because  I  can’t  do  that  anyway  with   my  throbbing  ankle.  Still,  I  hate  playing  defense,  especially  now  in  the  most   important  game  of  the  soccer  season.                      The  team  we  are  playing  is  from  Dover  Sherborn.  They  wear  dark  blue  jerseys   while  we  wear  red  and  they  are  all  at  least  a  foot  taller  than  all  of  us.  But,  that  wasn’t   surprising.  Even  though  I  am  only  12  and  in  the  7th  grade,  I  play  in  a  soccer  age   group  that  is  12,  13,  and  14  year  olds.  So,  we  play  some  older  kids  who  are  a  lot   bigger,  taller,  and  stronger.  But,  that's  not  the  reason  that  this  game  is  so  important.         This  group  of  girls  is  especially  strong.  Their  team  is  completely  undefeated.  I   even  heard  that  they  won  a  game  8-­‐0.  My  team  however  is  the  opposite.  We  haven’t   won  yet.  In  this  season  we  play  10  games.  This  is  our  second  to  last  game  and  while   they  have  won  8  games  we  have  won  none.  So,  there  is  a  tiny  chance  that  we  win.   However,  the  first  half  of  the  game  is  almost  done  and  the  score  is  still  (surprisingly)   0-­‐0.    

The ball  is  all  the  way  at  the  other  side  of  the  field.  It  couldn't  be  farther  away   from  me!  I  sigh  a  breath  of  relief.  At  least  I  won't  get  the  ball  for  a  little  while.  This   brings  my  thoughts  back  to  my  ankle.  I  look  down  towards  it  and  my  dripping   ponytail  flops  over  my  shoulder.  My  black  socks  are  all  the  way  down  at  my  ankles,   reveling  my  scraped  knees  and  worn  out  shin  guards.  Naturally,  I  bend  down  and   grasp  the  soaked  sock  to  pull  it  up.  I  can  see  each  droplet  collide  into  the  ground.  My   fingers  skim  over  my  swelling  ankle.  I  cringe.  Even  the  slightest  touch  makes  my   entire  leg  explode.                              The  sky  bursts.  The  rumbling  sound  is  so  loud  that  I  feel  like  I  need  to  cover   my  ears.  Even  more  water  starts  rocketing  towards  the  earth.  I  glance  over  to  the   Referee  hoping  to  see  the  slight  nod  to  the  coaches  signaling  that  we  should  stop   and  reschedule.  But,  instead  he  looks  up  at  the  sky,  looks  back  down  and   says…nothing.  I  guess  we  have  to  keep  playing.                              I  realize  that  this  entire  time  I  have  been  crouching  down  and  fiddling  with   my  socks.  I  quickly  yank  them  up  and  stand.                            My  coach  always  tells  me  to  "stay  on  my  toes"  to  "prepare  for  the  ball.”   Honestly,  I  don't  see  any  reason  to  prepare  for  the  ball  considering  that  it  is  still  very   far  away  from  me.  But,  I  guess  I  could  at  least  try  to  stay  on  my  toes.                          I  bounce  up  and  down.  This  technique  not  only  makes  me  more  ready  to   receive  the  ball  but  it  also  keeps  me  warm.  I  alternate  feet  when  I  bounce  up  and   down.  I'm  not  sure  if  that  is  exactly  what  I'm  supposed  to  do  but  it  seems  to  work  for   me.  I  am  basically  just  lightly  jogging  in  place.  I  try  to  sync  my  breathing  to  my   bouncing.   Breathe  in,  left  foot.   Breathe  out,  right  foot.   In,  left.   Out,  right.   In,  left.   Out,  right.   In,  left.                        My  right  foot  skids  across  the  slippery  turf.  I  try  to  catch  my  fall  by  pushing   harder  on  that  foot.  I  can  practically  hear  my  ankle  cracking  as  all  of  my  weight  piles   on  it  making  my  knee  buckle.  I  don't  quite  topple  over.  Instead  my  other  ankle  snaps   in  the  other  direction,  balancing  out  my  body.    

I glance  up  to  check  where  the  ball  is  and  my  teammate  is  dribbling  towards   me.  I  want  to  fall  over.  To  give  up.  To  not  have  to  go  through  the  pain  and  agony  any   more.  I  can  if  I  want  to.  One  simple  shout  to  my  coach  could  relieve  me  of  my  pain.   But,  then  all  my  pain  and  suffering  would  be  transferred  to  the  rest  of  my   teammates.  They  would  have  to  play  with  one  less  person  on  the  field.  Then  they   would  want  to  give  up  too.        

I am  staring  at  the  ball,  which  is  getting  closer  and  closer  to  me.   "I'm  not  giving  up."  I  whisper.  I  don't  even  realize  that  I  am  talking.     "I'm  not  giving  up."  I  say  louder  this  time.  My  open  hands  turn  into  fists.    

This time  I  am  practically  shouting.  "I'm  in  pain  and  it's  raining  but  I'M  NOT   GIVING  UP!"    

Pain in the Rain by April  

Which is more important, my team or myself?

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you