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El reportero de fatla

Salvando al gorila de Odzala Por Héctor Dávalos Aldás


El gorila, aspecto científico Los gorilas (género Gorilla) son primates herbívoros que habitan los bosques de África central. Es el más grande de los primates vivos. Su ADN es en un 97%–98% igual al humano, siendo el más cercano a éste después del de las dos especies de chimpancé. El físico y misionero estadounidense Thomas Staughton Savage fue el primero en describir el gorila occidental, al que llamó Troglodytes gorilla, en 1847 a partir de especímenes obtenidos en Liberia. El nombre es derivado de la palabra griega γόριλλαι (gorillai), que designaba a una «tribu de mujeres peludas» descrita por Hannón el Navegante. Los gorilas se desplazan generalmente a cuatro patas. Sus extremidades anteriores son más alargadas que las poste-

riores y se asemejan a brazos, aunque son utilizadas también como punto de apoyo al caminar. Los machos miden entre 1,65 y 1,75 m de altura, y pesan entre 140 y 200 kg. Las hembras pesan aproximadamente la mitad que los machos. Aun así, un gorila obeso en cautividad ha alcanzado los 270 kg. La estructura facial del gorila se conoce como de «mandíbula protuberante», pues la mandíbula es mucho mayor que el maxilar. La gestación dura 8 meses y medio y normalmente pasan 3 ó 4 años entre nacimientos. Las crías viven con sus madres 3 ó 4 años. Las hembras maduran cuando tienen entre 10 y 12 años (en cautividad, antes );los machos entre los 11 y los 13. La esperanza de vida es de 30 a 50 años. El Massa, del zoológico de Filadelfia, tiene el récord de longevidad: murió a los 54 años. Los gorilas son mayoritariamente vegetarianos, y comen principalmente frutas, hojas, brotes, etc., si bien pueden llegar a consumir algunos insectos, lo que representa sólo del 1 al 2 por ciento de su dieta. Además, todos los gorilas comparten el mismo tipo de sangre (B) y, como los humanos, cada gorila tiene huellas digitales únicas que lo identifican.


Hasta hace poco, se consideraba que había tres especies de gorila: el gorila occidental, el gorila oriental y el gorila de montaña. Ahora se considera que el gorila está dividido en dos especies, divididas a su vez en dos subespecies cada una. Más recientemente se ha reclamado la existencia de una tercera subespecie en uno de estos grupos. Los científicos continúan estudiando las relaciones entre distintas formas de gorilas. A continuación aparecen según la clasificación que cuenta con myor consenso científico: • Gorila occidental (Gorilla gorilla ) o Go-

rila occidental de las tierras bajas (Gorilla gorilla gorilla ) o Gorila del río Cross (Gorilla gorilla diehli) • Gorila oriental (Gorilla beringei) o Gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) o Gorila oriental de las tierras bajas (Gorilla beringei graueri) Se ha propuesto una tercera subespecie de gorila oriental, la cual no ha recibido una denominación latina completa: es la población de gorila de montaña de Bwindi; esta forma es llamada a veces el «gorila de Bwindi».


Lo que deben conocer los habitantes de Odzala Este parque nacional constituye un excelente habita para estos sensacionales seres, ya que posee abundantes zonas arboladas los cuales son el principal alimento de gran consumo para estos animales. En vista al peligro de extinci贸n en que se encuentran actualmente los gorilas, es importante e imperante


Medidas preventivas 1.- Mantener un estricto control de estos animales realizando censos continuados. Esto permitirá llevar un control más exhaustivo de la cantidad de gorilas que se encuentran en el parque al igual que la natalidad y mortalidad de los mismos. 2.- Realizar patrullajes permanentes en el parque, a fin de poder detectar a tiempo cualquier inconveniente que se pudiesen suscitar en las instalaciones. 3.- Hacer revisión de las personas que entran al parque, a fin de poder detectar el porte de armas en las instalaciones. 4.- Realizar campañas educativas permanentes: entrega de material informativo, charlas, talleres, entre otros; que permitan resaltar la importancia de esta especie e igualmente los peligros a los que están siendo sometidos actualmente estos.

En el 2004, una población de varios cientos de gorilas del parque nacional Odzala (República del Congo) fue esencialmente eliminada por el virus del ébola. En el 2006, un estudio publicado en la revista Science indicaba que más de 5.000 gorilas habían muerto hacía poco a causa del virus del ébola. Copito de Nieve ha sido el único caso conocido de gorila albino que se ha dado hasta la fecha. Se calcula que nació hacia 1964, y falleció en Barcelona en el 2003.

Los gorilas son un género en peligro de extinción, y sus especies han sido blanco de cazadores furtivos durante mucho tiempo. Las amenazas a la supervivencia de los gorilas incluyen la destrucción de su hábitat y la cacería. Esta última se ha incrementado con los conflictos armados en los países en que habita, y un creciente interés en zonas afluentes por las «carnes exóticas».


La comunidad mundial trabaja para salvar al gorila La protección de la biodiversidad es crucial para el bienestar de las personas y para asegurar un planeta sano para las futuras generaciones. Los gorilas, gigantes gentiles de la selva, son uno de nuestros parientes más cercanos, y fracasar en su protección sería una mala señal para el futuro de la humanidad, manifestó Robert Hepworth Secretario Ejecutivo, Convención Conservación de Especies Migratorias de Animales Salvajes • Los gorilas se encuentran legalmente protegidos en sus países de origen. • Un tratado internacional llamado CITES (Convención sobre el Comercio In-

ternacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna en la Naturaleza) trata de regular el comercio de especies amenazadas, incluidos los gorilas. • Los gorilas están enumerados, lo que significa que su comercio está estrictamente prohibido. • La UICN es una organización internacional que apoya la conservación de los recursos vivos silvestres. La Lista Roja de la UICN ha clasificado a todas las subespecies de gorilas en peligro de extinción o en peligro crítico de extinción.

Según los científicos, los gorilas son los segundos parientes más cercanos de los seres humanos después de los chimpancés. Los seres humanos y gorilas comparten un ancestro común y sólo el 1,4 % de los genes humanos se diferencian de los de los gorilas. Dejarlos desaparecer sería una enorme pérdida para la comprensión la evolución de los humanos modernos.

• El ecoturismo ayuda a la protección de los gorilas salvajes gracias al dinero aportado por los turistas que visitan a los animales en los parques nacionales. • El dinero es utilizado para el seguimiento de los gorilas, para el pago de los guardabosques, para el establecimiento de programas de educación, para la construcción de escuelas y clínicas…


Conservacion del gorila

No se puede hablar de investigación de gorilas sin citar a Dian Fossey. Dian Fossey fue una zoóloga americana que dedicó su vida a la protección y el estudio de los gorilas de montaña de África. Su trabajo ha sido muy importante para la comprensión y el conocimiento de los gorilas. Visitó África por primera vez en 1963, y regresó en 1966, donde empezó un amplio estudio sobre los gorilas de montaña en la República Democrática del Congo y Rwanda. En 1977 Dian estableció la

“Karisoke” el Centro de Investigación de las Montañas de Virunga. Cuando unos cazadores furtivos mataron en 1978 al gorila favorito de Dian, Digit, creó el Fondo de Digit para recaudar fondos para las patrullas de lucha contra la caza furtiva. El fondo sigue existiendo, pero con otro nombre:“ Fondo Internacional Dian Fossey”. Dian Fossey fue asesinada por un agresor desconocido en su cabina Karisoke en el Centro de Investigación en 1985. El asesino nunca fue encon-

trado, pero mucha gente cree que la mataron los cazadores furtivos. Dian estableció una relación muy estrecha con los gorilas. Aprendió a imitar sus vocalizaciones y comportamiento ganándose así su confianza. Dian está enterrada al lado de Digit y en su lápida está escrito: “Nadie amó más a los gorilas…”

Estos magníficos y grandes simios impresionan por su estatura y 0scura apariencia. La gente suele creer que son agresivos, pero no es así! Son amables herbívoros gigantes, que usan táctcas intimidatorias para un solo propósito – proteger a su familia. A pesar de su naturaleza tímida y tranquila, afrontan numerosas amenazas por toda su área de distribución, al igual que otros primates. Sus poblaciones han disminuido dramáticamente durante las últimas décadas, y actualmente sobreviven gracias a los programas internacionales de conservación. Los Gorilas nos necesitan, incluyendote a ti, para lograr protegerlos. Dr. Héctor Dávalos Aldás Reportero de FATLA


El gorila de Odzala