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Del 25 de Agosto al 15 de Septiembre de 2017 - Edición 336

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Alejandro Reyes

Responsable máximo del mantenimiento del Golf National de París, sede de la Ryder Cup en 2018

“En Europa, Sotogrande es sinónimo de golf y excelencia” 1 Mayte Solán

insuperable. Tienen un nivel difícil de encontrar en otros campos de España.

Se encuentra en una posición única, al ser el máximo responsable de la sede de la Ryder Cup de 2018. ¿Cuáles son sus funciones en Le Golf National de Paris? Desde que llegué, en 2013, mi trabajo se ha desarrollado en torno a tres objetivos: establecer un equipo de mantenimiento duradero y al nivel de calidad que se espera de un European Tour Destination; preparar y albergar el Open de Francia cada año (ya he estado en cinco), y acondicionar Le Golf National para recibir la Ryder Cup 2018. ¿Y cómo se acondiciona un campo para un evento de esta magnitud? El contrato que se firmó entre la Federación Francesa de Golf y Ryder Cup Europa incluía tres puntos que nos repercutían directamente. El primero era el compromiso de ofrecer una calidad de juego máxima durante todo el año, para lo que realizamos una serie de reformas como riego, drenajes y lagos. El segundo, tenía que ver con ciertos cambios en el diseño del campo para adaptarlo a una competición como la Ryder Cup. Y, el

i “Uno de los retos es

acondicionar un campo para que pueda soportar la visita de casi 70.000 personas, prácticamente es como una ciudad...”

tercero, hacía referencia a la necesidad de acondicionar el campo para que pueda recibir al gran número de espectadores que atrae un evento como éste; la cita deportiva más grande del mundo tras los juegos olímpicos y la final del mundial de futbol. ¡Recibiremos 70.000 personas al día! Imagínate hacer algo así en un campo de golf. Los caminos se quedan pequeños; hay que meter una red de agua potable similar a la de una ciudad para abastecer a los espectadores... Es un trabajo complejo e intenso, pero muy gratificante. Es un gran reto para una persona muy joven, ¿cómo consigue un chico de Almería acabar en un puesto de este nivel en Paris? Pues la verdad es que es la pre-

Además de La Reserva Club, ¿qué campos conoce de la zona y cuál llama más su atención? Los conozco todos. El que más me llama la atención, viniendo de donde vengo, es Valderrama. Lo miro con respeto. Tiene una historia en Europa tremenda. Es un mito. Es el único campo de Europa continental que ha albergado una Ryder Cup en sus 41 ediciones. La de París será la número 42 y tomará, de alguna forma, el relevo.

1 Alejandro Reyes, con El Periódico de Sotogrande, en las instalaciones de La Reserva Club. gunta del millón. Imagino que estaba en el lugar adecuado en el momento preciso y supe aprovechar la oportunidad (risas). Lo cierto es que he estudiado, me he esforzado mucho y soy un apasionado de mi trabajo. Soy ingeniero agrícola; he cursado Masters en Inglaterra y EEUU; he colaborado con torneos del Tour Europeo y PGA Tour como voluntario...Todo te va dando experiencia internacional y contactos, que es lo que la Federación Francesa de Golf buscaba para el puesto. Además, yo venía de la cuna de Polaris World, donde se hicieron muchos campos con Jack Nicklaus de mucho nivel. Esto me realzaba también bastante el cu-

rrículo. Y, bueno, aunque hubo muchos candidatos, al final quedamos cinco personas y, de esas, solo uno hablaba francés. Recuerdo que me apunté a un curso intensivo de tres horas todos los días y, al llegar a la entrevista, pedí hacerla en este idioma. Le puse mucho cariño y ganas y, al final, me lo llevé. ¿Era jugador de golf antes de ser greenkeeper? Mi contacto principal con el golf es agronómico. Una cosa me llevó a la otra. Quería entender la jugabilidad y empecé a ir a los campos públicos en Londres. Ahí comenzó mi interés por el juego. Una afición que hoy mantengo, aunque realmente no practico mucho por falta de tiempo.

1 Imagen panorámica del Golf National de Paris.

¿Qué le trae por Sotogrande? Me gusta mucho la zona. Es de lo mejor de España. Si alguna vez vuelvo al país, me gustaría ubicarme por aquí. Sus campos de golf son magníficos. Y lo digo con criterio porque, precisamente, mantengo una estrecha colaboración con La Reserva Club. La Reserva Club está haciendo un importante esfuerzo por posicionarse en lo más alto de los campos de élite. ¿Qué opinión tiene de él? Es uno de los mejores campos de golf de España. No solo por el diseño. A nivel de detalles, de calidad del mantenimiento, y una casa club majestuosa... Desde que aparcas hasta que te vas todo es perfecto; una experiencia de golf

¿Qué diferencias y paralelismos encuentra entre ambos campos? Cuando se piensa en Ryder Cup, por su fórmula de juego, se imagina espectáculo. Lo que se busca es esto. La gente quiere birdies. Es lo que se grita. Por las imágenes que he visto, la Ryder en Valderrama fue muy dura. El clima fue complicado y el juego muy exigente para los jugadores. Creo que hoy en día se persigue que los campos den más oportunidad de espectáculo. En cuanto a los paralelismos, me quedo con dos: la calidad del cam-

i “Mantengo con La

Reserva Club una estrecha colaboración; es uno de los mejores campos de España. Desde que aparcas hasta que te vas es todo perfecto”

po y la exigencia. Sabes que durante esa semana tu recorrido va a ser el más famoso del mundo y has de buscar una excelencia única. Este es el gran punto en común entre todos los campos de golf que albergan una Ryder Cup. Para acabar, ¿qué concepto se tiene de Sotogrande, como destino de golf, en el país vecino? Cuando se habla de golf en España fuera del país, suena Sotogrande y Valderrama. Si le dices a alguien que vienes a Andalucía a jugar, inmediatamente te ubican en Valderrama y en Sotogrande. Hay muchos aficionados europeos que conocen la zona y la identifican con turismo de golf, calidad y buena gastronomía. ¡Sin duda una estupenda carta de presentación!

El Periódico de Sotogrande 336  

Edición 25 Agosto 2017