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Dr. Xavier Forns: "Un paciente curado de Hepatitis C está curado al 100%"

28/07/13 18:52

Dr. Xavier Forns: "Un paciente curado de Hepatitis C está curado al 100%" Día Mundial Contra la Hepatitis C - 2013 Entrevista realizada por HBakkali «La promiscuidad sexual y, sobre todo, mantener relaciones sexuales anales son factores que incrementan el riesgo de Hepatitis C» «La incidencia de Hepatitis C España es de un 2%» «E tratamiento de la Hepatitis C es eficaz, pero puede tener efectos adversos importantes» «En el plazo de cinco o diez años, casi todas las Hepatitis C serán curables» «En el trasplante hepático el problema número uno hoy en día es la Hepatitis C»

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........................ ¿Qué población es la que tiene mayor riesgo de padecer Hepatitis C? Los pacientes de riesgo son aquellos que recibieron transfusiones de sangre antes de los años 90. Pacientes adictos a drogas por vía parenteral. Pacientes que tengan promiscuidad sexual o pacientes que realicen prácticas de riesgo como pueden ser tatuajes, piercings, etc., en centros que no reúnan las condiciones higiénicas adecuadas. ¿Es lo mismo tener anticuerpos que tener el virus? No. Habitualmente van asociados, Hay pacientes que tienen anticuerpos y que no desarrollan el virus. Hay pacientes que pueden curarse espontáneamente. ¿Qué diferencia hay entre los pacientes que tiene el genotipo 2 y pacientes que tienen el genotipo 3? Básicamente la diferencia está en el virus. El virus es muy variable, y su material genético es distinto en el genotipo 2 y en el genotipo 3. A efectos prácticos, es que la respuesta a antivirales no sea la misma en ambos genotipos. Es más fácil de curar un paciente con genotipo 2 que un paciente con genotipo 3. ¿Qué sintomatología puede alertar de que el paciente tiene Hepatitis C? Muchas veces, la Hepatitis C no se manifiesta con ningún síntoma. Aunque en algunos casos los pacientes pueden aquejarse de cansancio, dolor de barriga, falta de concentración. Pero en la mayoría de las veces se detecta por un análisis de sangre. ¿En qué momento se suele diagnosticar? La Hepatitis C cada vez se diagnostica antes. Anteriormente, el paciente ya venía con una cirrosis hepática y en los últimos años, como la gente se hace más análisis se diagnostica con anterioridad. No obstante, como no da síntomas puede pasar que haya gente que lleve años con la infección y no se haya dado cuenta. ¿Cuál sería la incidencia del virus en España? La incidencia de Hepatitis C España es de un 2%. ¿Y a nivel mundial? Es variable. Hay países como en el norte de África que puede ser muy frecuente. Egipto, por ejemplo, puede tener incluso un 15% de prevalencia. Y en países del norte de Europa menos de un 0,5%. Se calcula que hay unos 150 millones de infectados por el virus de la Hepatitis C en todo el mundo. ¿A qué edad es más frecuente la detección? La gente mayor tiene más prevalencia de Hepatitis C, porque los productos de sangre antes de los 90 no se controlaban. En la gente joven se diagnostica antes, porque hoy en día es más común realizarse analíticas de sangre. ¿Es más común en varones o en mujeres? Prácticamente igual. Quizás un poco más en varones, dependiendo de la zona geográfica. ¿A qué pruebas diagnósticas debe someterse el paciente? Simplemente una analítica de sangre. Una vez que se diagnostica el material genético, lo que se hace es ver cómo afecta este virus al hígado, si existe una enfermedad avanzada o no. Antes esto se hacía por biopsia hepática y hoy en día ya contamos con técnicas no invasivas que permiten ver qué tipo de daño tiene el hígado. En poblaciones de riesgo, ¿cada cuánto tiempo se recomienda realizar una analítica? Se recomienda que se hagan una analítica anualmente. Una vez diagnosticada la Hepatitis C, ¿a qué tratamiento debe someterse el paciente? ¿qué seguimiento médico se requiere? Los pacientes que tienen enfermedad leve, con que se hagan un control anual es suficiente. Si los pacientes tiene una enfermedad más avanzada deberán realizar un tratamiento para radicar la infección. Hoy en día, el tratamiento de la Hepatitis C es eficaz, pero puede tener efectos adversos importantes. En pacientes con una cirrosis hepática se deberán someter a controles cada seis meses, ecografía y análisis. ¿Cuáles serían las principales contraindicaciones del tratamiento? Efectos sobre las células sanguíneas, bajada de defensas, bajada de plaquetas. Tiene también efectos neuro-psiquiátricos: ansiedad, depresión, irritabilidad. Otros efectos importantes pueden afectar al tiroides, sobre todo en las mujeres. También puede provocar anemia, molestias gástricas, etc. Otros fármacos pueden tener efectos cutáneos como erupciones, bajada de defensas que obligan a transfundir a los pacientes, etc.

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A corto plazo, ¿podremos hablar de fármacos que disminuyan estos efectos adversos? Sí, hay estudios que demuestran que fármacos orales pueden aportar una gran tasa de curación con muy pocos efectos secundarios. ¿Qué duración tiene el tratamiento? El tratamiento no es de por vida. Dura entre 24 y 48 semanas. Los pacientes o se curan o no se curan. En pacientes que no responden a tratamiento puede ser más breve porque se advierte pronto. En pacientes que en cuatro u ocho semanas no presentan una buena respuesta, se puede parar porque no se van a curar. Pero en pacientes que presentan una buena respuesta, el tratamiento dura entre 24 y 48 semanas. En el futuro es posible que el tratamiento sea más corto y con 12 semanas sea suficiente. En los casos en los que el paciente no responde al tratamiento o no se trate, ¿qué ocurre? La Hepatitis C, por lo general, tiene una progresión muy lenta. Se calcula que sobre un 20% de los pacientes van a desarrollar cirrosis en un plazo de 20 años desde el momento de la infección. Es evidente que habrá gente que se morirá con una infección leve que no le provoque nada, y hay gente que tendrá una progresión más rápida y desarrollarán una cirrosis en menos años. De ahí la importancia de controles anuales. Los pacientes que se curan, ¿pueden volver a recaer? No. Un paciente curado de Hepatitis C está curado al 100%. Además, la curación, especialmente en pacientes con la enfermedad avanzada, se asocia a una mejoría del hígado. En casos de cirrosis hay una regresión y la cirrosis desaparece. ¿De qué factores depende que la respuesta al tratamiento sea buena? Depende de varios factores, por ejemplo del tipo de virus. Los virus del genotipo 2 y 3 se curan más que los del genotipo 1. Depende del grado de cirrosis, los pacientes con cirrosis responden menos que los pacientes con menos cirrosis. La gente obesa o con grasa en el hígado se cura menos que la gente que no presente estos factores. La gente diabética se cura menos que la no diabética. Existen, pues, una serie de factores que dependen o bien del huésped o bien del virus que hacen que el paciente se cure o no. ¿Podríamos garantizar que a corto plazo el virus de la Hepatitis C será totalmente controlable? Yo diría que sí. En el plazo de cinco o diez años, casi todas las Hepatitis C serán curables con poco fármacos, más seguros que los actuales y con mucha mejor tolerancia para el paciente. ¿Vacunarse de la Hepatitis A y de la Hepatitis B, previene de la Hepatitis C? No. No tiene nada que ver, puesto que son entidades diferentes, causadas por diferentes virus y la vacunación no garantiza ni mucho menos que no se pueda padecer una Hepatitis C. ¿Es la Hepatitis C la primera causa de trasplante de hígado? Sí. La Hepatitis C es la primera causa de trasplante hepático en España, ya que la cirrosis y el cáncer de hígado están causados mayoritariamente por esta infección. En estos pacientes, ¿es posible controlar el virus? En los pacientes que se trasplantan con el virus detectado en la sangre todos van recaer. Y en una tercera parte de estos pacientes, la infección, en el contexto de la inmunosupresión, va mucho más rápido y puede llegar a provocar una cirrosis en tan solo tres o cuatro años. Por tanto, en el trasplante hepático el problema número uno hoy en día es la Hepatitis C. ¿Tienen más posibilidades de rechazar el órgano? No. El índice de rechazo es bastante similar en pacientes con Hepatitis C que en otros pacientes trasplantados por cirrosis alcohólica, o por otras causas. ¿Tienen más posibilidades de desarrollar otras patologías o de desarrollar cáncer de hígado? En pacientes trasplantados no es frecuente que les dé tiempo a desarrollar cáncer de hígado. Sí se puede producir en algunos casos cirrosis, pero no es lo frecuente. Hay que tener en cuenta que, por lo general, los pacientes se trasplantan a edades un poco avanzadas, porque para que se tenga una cirrosis y se haya descompensado, es raro que se produzca antes de los 55 años, no es imposible, pero sí es raro. En pacientes sometidos a hemodiálisis, ¿es común esta infección? Cada vez lo es menos. Hace una década era bastante común, pero la incidencia ha ido bajando con los años. Sí que es cierto que aún hay un porcentaje significativo de pacientes en hemodiálisis o trasplantados de riñón que tiene Hepatitis C. En la convivencia diaria con una persona con Hepatitis C, ¿se debe tener algún tipo de precaución? Únicamente no compartir útiles que puedan tener sangre como, por ejemplo, maquinillas de afeitar. Y en lo referente a tatuajes y piercings, ¿qué medidas de precaución se deben seguir? Acudir a centros que utilicen material desechable y que reúnan las condiciones higiénicas necesarias que debe reunir cualquier centro que emplee material punzante que rompa la barrera cutánea. ¿Y en lo referente a acupuntura? Acudir a centros reconocidos por las autoridades sanitarias que utilicen agujas desechables. En relación a prácticas sexuales, ¿cuáles son las que se consideran de riesgo para la transmisión de la Hepatitis C? La promiscuidad sexual y, sobre todo, mantener relaciones sexuales anales son factores que incrementan el riesgo de Hepatitis C. No es un virus que se transmita mucho por vía sexual, pero la promiscuidad sexual, sexo anal, sexo con lesiones en la mucosa con personas que tengan enfermedades venéreas, puede favorecer la transmisión. Los trabajadores del sexo y la población homosexual puede tener mayor facilidad a la hora padecer la infección. ¿Una persona que padezca alguna Enfermedad de Transmisión Sexual, es más vulnerable a la infección por Hepatitis C? Sin duda, porque tiene lesiones en las mucosas y puede tanto transmitir como ser receptora de la Hepatitis C. ¿Compartir juguetes sexuales puede favorecer la transmisión? No si no hay lesiones en las mucosas. La transmisión es por vía sanguínea, si hay lesiones en órganos genitales que favorezcan que se puedan producir pequeñas heridas con sangre, hay riesgo de infección. ¿En qué medida es común la infección en pacientes drogodependientes? La drogadicción es una vía de infección muy frecuente. De hecho, el 90% de pacientes drogodependientes adquieren la infección el primer año de drogadicción. Además, en pacientes que adquirieron la infección HIV por drogadicción es mucho más frecuente la infección por Hepatitis C. ¿Es común la transmisión de la Hepatitis C de madres a hijos? Es poco común, menos de un 5%, con excepción de madres portadoras del VIH en las que es un poco superior, pero la transmisión materno-fetal es baja, no es un hecho que deba producir ansiedad en las madres.

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Cuando a un paciente se le comunica que tiene Hepatitis C, ¿cuáles son las principales dudas y preocupaciones que le traslada al especialista? El miedo fundamental es desarrollar una cirrosis o un cáncer de hígado. También les produce mucha ansiedad la transmisión a la familia, hijos, esposa, etc. ¿Cómo afecta la Hepatitis C a la calidad de vida de los pacientes? Es variable. Algunos pacientes les produce déficit de concentración, cansancio, molestias en el abdomen y que tiene peor calidad de vida. Hay gente que le produce mucha ansiedad tener un virus. Otros pacientes no presentan ningún tipo de síntomas y, por lo tanto, hacen una vida totalmente normal. Un paciente con hepatitis C, ¿puede hacer una vida normal? Completamente normal.

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