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Dr. Jaume Ordi: “El cáncer oral asociado a la infección por VPH se está haciendo más frecuente”

30/08/13 10:58

Dr. Jaume Ordi: “El cáncer oral asociado a la infección por VPH se está haciendo más frecuente” Entrevista realizada por HBakkali «El Virus del Papiloma Humano (VPH) se asocia a cáncer de la orofaringe y de forma muy especial a la región de la base de la lengua y las amígdalas» «La mayoría de los cánceres relacionados con sexo oral se presentan entre los 50 y los 60 años» «La población homosexual masculina presenta una mayor frecuencia de cáncer orofaríngeo y anal relacionado con las prácticas sexuales»

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……………… El VPH se asocia a diferentes tumores, entre ellos los de la zona de la orofaringe. Algunos de estos cánceres se relacionan con prácticas de sexo oral y pueden manifestarse en estadios avanzados aunque su pronóstico es sensiblemente mejor que el de otras neoplasias vinculadas a factores como el tabaco o el alcohol. El Dr. Jaume Ordi, consultor senior del Centro de Diagnóstico Biomédico y Servicio de Anatomia Patologica del Hospital Clinic de Barcelona y profesor titular de Anatomia Patológica de la facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona, nos responde a algunas cuestiones sobre el riesgo real que existe entre la práctica de sexo oral y la posibilidad de desarrollar cánceres asociados al VPH. ……………… ¿Puede el sexo oral provocar cáncer? Sí, el sexo oral puede provocar cáncer. VPH y sexo oral, ¿qué relación existe? El virus del papiloma humano (VPH) es un virus de transmisión sexual. Por tanto, puede infectar a cualquier parte del cuerpo con la que se tengan relaciones sexuales: la vagina, la vulva y el cuello del útero en la mujer, el pene en el hombre y la orofaringe y el ano en ambos sexos. Es importante tener en cuenta, no obstante, que una mayoría de los o las pacientes con infecciones por VPH - en la oral o en cualquier otra zona - no va a desarrollar cáncer nunca. Es decir que aunque el sexo oral esté relacionado con el cáncer, la mayoría de los individuos que practican sexo oral no va a desarrollar cáncer, del mismo modo que, aunque existe una relación muy clara entre tabaco y cáncer, muchos fumadores no desarrollan un cáncer. ¿Cuáles son los cánceres más comunes en estos casos (infección del VPH por causa de sexo oral)? El VPH se asocia a cáncer de la orofaringe y de forma muy especial en la región de la base de la lengua y las amígdalas. En esta última región más del 60% de los cánceres están asociados a la infección por VPH, y por tanto, a la práctica de sexo oral. Curiosamente el virus se asocia también a cáncer de la cavidad nasal y de los senos paranasales. En el resto de la cavidad oral, el desarrollo de cánceres relacionados con VPH es más excepcional. El sexo oral, ¿es la principal causa de cánceres orales? Depende de la zona: mientras que en la región de la amígdala los cánceres relacionados con el sexo constituyen la mayoría de los tumores malignos, en la zona nasal y en los senos paranasales estos representan solamente el 20% de los tumores y en el resto de la cavidad oral solamente un porcentaje mínimo, muy inferior al 10% de los cánceres tienen relación con el sexo. En estas zonas (cavidad oral, zona nasal y senos paranasales) el alcohol, y especialmente el tabaco son los factores causantes de la mayoría de los cánceres. ¿El sexo oral sin protección es suficiente para desarrollar estos tumores o es necesario que se sumen otros factores como consumo de alcohol y tabaco, o ser paciente inmunodeprimido, etc.? Parece que el virus del papiloma humano (y por tanto el sexo oral) es un agente capaz de originar tumores en dicha área sin que sea preciso la coexistencia de otros agentes cancerígenos. De hecho, muchos de los cánceres asociados a VPH ocurren en pacientes no fumadores ni bebedores o solo bebedores muy moderados. La inmunodepresión ha demostrado favorecer el desarrollo de los cánceres asociados a VPH. Sin embargo, el efecto favorecedor de la inmunosupresión sobre los cánceres asociados a VPH parece ser muy inferior al efecto sobre otros cánceres asociados a virus como el sarcoma de Kaposi o algunos linfomas. ¿A qué edad es más común la detección de estos tumores orales asociados al VPH? Los cánceres orales asociados a la infección por VPH aparecen en individuos más jóvenes que los cánceres orales no asociados al virus sino al tabaco y al alcohol. No obstante, la mayoría de los cánceres relacionados con sexo oral se presentan entre los 50 y los 60 años, lo cual no deja de ser una edad bastante avanzada. Ello es así porque entre la infección por el virus y el desarrollo de cáncer transcurre casi siempre un periodo de al menos 15 a 20 años en los que la infección es totalmente silente. ¿Está aumentando la incidencia entre los más jóvenes? Existen evidencias de que el cáncer oral asociado a la infección por VPH se está haciendo más frecuente. Por otro lado, existen algunas evidencias de que los contactos orales-genitales son cada vez más frecuentes entre los adolescentes, ya que no son considerados como de riesgo (al menos riesgo de embarazo). No obstante, como acabo de comentar, el tiempo que transcurre entre la infección y el desarrollo de cáncer es de al menos 15 a 20 años, por lo que los efectos sobre el cáncer de los cambios de costumbres sexuales que se producen en este momento tardaremos bastantes años en verlos. El cáncer orofaríngeo, ¿es más frecuente su diagnóstico en mujeres o en varones?

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Es más frecuente en hombres que en mujeres. El cáncer oral relacionado con el sexo, ¿en qué estadios se detecta? El cáncer oral relacionado con el sexo se detecta frecuentemente en estadios avanzados cuando ya existen metástasis en los ganglios linfáticos del cuello. Sin embargo, es interesante reseñar que su pronóstico es bastante mejor que el del cáncer relacionado con tabaco y alcohol, puesto que responden mejor a los tratamientos de radio y quimioterapia. Desde del momento de la infección por VPH hasta que se desarrolla el cáncer, ¿cuánto tiempo puede pasar? Entre la infección por el VPH y el desarrollo de cáncer transcurre casi siempre un periodo de al menos 15 a 20 años, o muy frecuentemente bastantes más años. El VPH, ¿cursa sintomatología? La infección por VPH es totalmente asintomática y solo puede detectarse mediante técnicas moleculares de detección del ADN del virus. Los síntomas aparecen solo cuando aparece el cáncer. En este momento, los síntomas son habitualmente dolor o dificultad a la deglución. ¿Cuál es la incidencia de cánceres asociados al VPH en población homosexual? ¿Qué cánceres son los más comunes en esta población? La población homosexual masculina presenta una mayor frecuencia de cáncer orofaríngeo y anal relacionado con las prácticas sexuales. Además, debe tenerse en cuenta que la inmunosupresión asociada a la infección por el VIH, muy frecuente en la población homosexual, tiene también un efecto favorecedor de las infecciones por VPH y las neoplasias asociadas a esta infección. ¿Es más alta la prevalencia del VPH en personas seropositivas? ¿Empeora el pronóstico? Sí, la prevalencia del VPH es más alta en personas seropositivas y la infección por VIH favorece la progresión de las infecciones por VPH y el desarrollo de cánceres. ¿En qué grado las vacunas frente al VPH previene de estos tumores y de las lesiones precancerosas? Las vacunas disponibles en la actualidad protegen de la infección por dos tipos de virus del papiloma (16 y 18). Estos virus causan más del 70% de los cánceres del cuello del útero, el cáncer más frecuente asociado a dicha infección. En los estudios realizados, la vacuna ha protegido de forma prácticamente completa de las lesiones precancerosas del cuello del útero causadas por estos dos virus. Esta evidencia de que la vacuna protege de la infección y de las lesiones precancerosas permite afirmar que sí va a proteger del cáncer. En la actualidad no existen datos sobre la protección del cáncer de orofaringe. No obstante, la evidencia de que los dos tipos de virus cubiertos por la vacuna son causantes de casi el 90% de los canceres orofaríngeos permite ser muy optimista respecto a la elevada protección que la vacuna va a conseguir sobre estos tumores. ¿Resulta igual de necesaria la vacuna frente al VPH en mujeres que en varones? El cáncer asociado al VPH más frecuente es el cáncer de cuello de útero. Por tanto, el beneficio obtenido en las mujeres es muy superior al beneficio obtenido en los hombres. Por ello, la mayoría de los países que hasta la actualidad han incluido la vacuna en sus programas de vacunación han planteado únicamente la vacunación en mujeres. No obstante, ello no significa que los hombres no se beneficien de la vacuna. Simplemente que desde el punto de vista de programas poblacionales públicos los costes son mucho mayores que los beneficios. ¿Es recomendable la vacuna en adultos (mujeres y hombres) que ya se hayan expuesto al virus? Las vacunas disponibles en la actualidad protegen de la infección pero no son capaces de curar la infección a un individuo que ya se ha contagiado. Es por ello que se recomienda la vacunación antes del inicio de las relaciones sexuales para que su efecto protector sea adecuado. ¿Durante cuánto tiempo es eficaz su administración? Hace pocos años que disponemos de vacunas para VPH, por lo que no sabemos con certeza cuanto tiempo va a durar la protección y si van a ser necesarias dosis de recuerdo. Sí sabemos, sin embargo, que la vacuna ha mantenido su efecto en las mujeres vacunadas hasta la actualidad. ¿Cuáles son las medidas de prevención más importantes frente al VPH? El preservativo y la vacunación. ¿En qué grado el preservativo protege frente al VPH? Aunque la protección que ofrecen los preservativos no es del 100%, éstos parecen proteger de forma muy clara de la infección por VPH. Por lo tanto, su uso es altamente recomendable. Debe recordarse además que no protegen solo del VPH sino también de otras infecciones de transmisión sexual como el VIH. En materia de prevención y diagnóstico precoz, ¿cree que es la educación en materia de salud sexual la gran asignatura pendiente? Estoy completamente de acuerdo con su comentario. La educación sexual es verdaderamente la gran asignatura pendiente de muchos sistemas educativos, entre los cuales se cuenta el de nuestro país.

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Dr. Jaume Ordi. Consultor senior del Centro de Diagnóstico Biomédico y Servicio de Anatomia Patologica del Hospital Clinic de Barcelona. Profesor titular de Anatomia Patologica de la facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona.

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