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目錄

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前言

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導論—教牧書信

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提摩太前書(一)

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提摩太前書(二)

41

提摩太前書(三)

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提摩太前書(四)

75

提摩太前書(五)

91

提摩太前書(六)

105

提摩太後書(一1∼二13)

121

提摩太後書(二14∼三9)

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提摩太後書(三10∼四22)

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提多書(一∼二)

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提多書(三)

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腓利門書

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導論 教牧書信 1. 寫作年代 2. 寫作原因 a. 正統信仰 b. 正規體制

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David Pawson 提摩太前後書、提多書、腓利門書注釋

一般人都將保羅書信歸納為幾類。其中一類是旅遊 書信,指的就是他在旅途中書寫的信件,包括哥林多前後 書、羅馬書、加拉太書等等。另一類是監獄書信,保羅即 使與羅馬士兵捆鎖在一起時,也沒有停止寫信,例如,他 曾在獄中寫信給腓立比教會。 不過,提摩太前後書(與提多書一樣)不屬於上述 任一分類,教會歷來始終以不同的方式看待,且曾賦予各 種稱呼,首先稱為個人書信,因為對象不是教會,而是個 人,而且充滿真摯情感。 這些書信最常提到的主題,就是友誼,尤其是與收信 對象之間的感情,彷彿面對面話家常,沒有雄辯滔滔如羅 馬書和以弗所書般嚴肅,較像流經石縫間的潺潺溪水,或 者巧思泉湧的閒談。 教會成立後一千年,一直將這類簡短的書信稱為祭司 書信(pontifical letters),這樣的稱呼,似乎有點令人畏 懼,不過,因為它們被視為教會聖職體制的規範,才被冠 上這個稱號。實際上,這些書信的對象是傳道人、牧師、 執事、長老,也就是那些負責領導基督徒的教會領袖;這 些書信確實是實用的牧養手冊。 牧者自有其責任,幫助他的羊群看見,藉著神的恩 典,打開盲目的雙眼,看見神的真理。保羅的這些書信就 是牧養手冊:如何照顧羊群,他們迷路、飢餓時,該如何

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◆ 導論

處理等等。此後一千年,神職人員一直以這些書信為照顧 羊群的手冊,現在依舊是教會事工的絕佳典範。 但是1274年左右,著名的天主教神學家多瑪斯 (Thomas Aquinas),不喜歡聽起來有點浮誇的「祭司」 二字,於是提出一個新的名稱:教牧(pastoral)書信。這 個名稱擱置了五百年後,被一個法國人重新使用,並就此 定案。 「牧養書信」(shepherding epistles)也就是「照顧羊 群書信」(looking-after-sheep epistles)。在這些書信中, 保羅強調的不是基督教的基本信仰,也不是基督徒的基本 行為,而是教會生活:照顧羊群、凝聚信徒、維護羊群的 健全,並一一照料他們。因此,我堅持使用這個名稱:保 羅的教牧書信。

書信作者 這些書信是誰寫的?頁面上明明寫著:「保羅致提摩 太前書」和「保羅致提摩太後書」,當然這些名稱可能是 後人添加的,而且許多人都曾經懷疑保羅是否就是作者。 我們一開始就要釐清這個問題,為什麼現在有些人會認 為,這些書信不是保羅寫的。我相信他就是作者,有四個 理由:歷史的、文學的、神學的與教會的。 首先,其中有一個歷史問題:若是以這些書信內透

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露的蛛絲馬跡,拼湊出保羅和他同伴所在的地點,以及 當時遭遇的事情所得出的結果,難以符合使徒行傳記載 的順序。例如,保羅曾經前往克里特(譯注:又作「革哩 底」),使徒行傳卻毫無記載。他曾經前往尼哥坡里,但 使徒行傳也未記載,他曾經前往那附近地區。在使徒行傳 結尾,看到保羅被監禁在牢裡等待處決。雖然他從來沒有 去過克里特,卻在那些信中表示,「我曾去過克里特」、 「我從前在⋯⋯克里特」。 在這些書信裡提到保羅友人所在的地點,似乎都是錯 誤的。表示提摩太在以弗所,但其實被留在亞細亞。底馬 已經逃離羅馬,使徒行傳卻記載他在其他地方。馬可在亞 細亞,推基古在以弗所,而路加則與保羅一起在羅馬的監 獄裡。如果仔細研究使徒行傳的敘述,這些人在當時沒有 一人是處於他們應該在的地方。當然,有些人會說:「你 看看,這些又是聖經裡的矛盾!」我們會在後面更詳細地 探討這個問題。 這些書信的第二個難題是在文學方面。教牧書信與保 羅其他書信的風格迥異。曾否讀一封信時認為:「這封信 真是他寫的嗎?讀起來非常不一樣;這樣的信不像是他寫 的。」許多人都有過這種感覺。例如,保羅在這些書信, 只使用九百多個不同的單字,其中三分之一以上,不曾出 現在其他書信。一個電腦分析師認為,這顯示書信不是保

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◆ 導論

羅寫的。然而,電腦輸出的結果,無法超越輸入的資料。 電腦接受的指令是,如果兩封書信出現不同的文字,就不 可能出自同一個人。因此,我們不能歸咎電腦,而是那位 替電腦設定標準的學者。如果任何人真的不能改變自己 使用的字彙,也不能使用新字彙,那這些書信當然不是出 自保羅。但他確實使用了許多不同的字彙,還有從來不曾 出現在這些書信裡的字彙,卻出現在其他書信裡。例如, 「十字架」,甚至「受難」也未曾出現。「自由」、「釋 放」和「奴隸」也都未曾出現。保羅最喜歡的「兒子」和 「名分」也都付之闕如。 就大部分書信來說,保羅一提起筆來,寫出的句子, 似乎就欲罷不能!以弗所書裡有一段話長達14節,而且停 下來分析整段話,裡面甚至沒有主要動詞。他似乎是在寫 到句尾時頓了一頓,然後心想:這裡最好另起一句。一個 子句接一個子句,如行雲流水般;但這些書信從未出現這 種情形。這些書信裡面沒有長句,都是短句,一連串的片 語,比較像是連珠砲,而不是重砲。 第三個難題是在神學方面。保羅最重要的觀念之一就 是信心,相信耶穌。使徒談到信心,以及憑信心而行,但 在這些書信裡談論信心時,他指的不是與耶穌之間的個人 關係,而是指「真道」(the faith),猶如一套信條,應該 一字不差地銘記在心,並代代相傳。這就是真正的難處。

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信心究竟是一種個人關係,還是一套寫成文字的信條? (英文faith可譯為「信心」或者「信仰」,易產生混淆, 中文則否。) 當然,保羅在較早的書信中,強調的是個人關係,信 仰是以耶穌為對象。但是他在這些書信中強調,信仰猶如 一套信條,應該一字不差地銘記在心,並代代相傳,因此 這是一種重大改變。另一個例子就是,教牧書信鮮少提到 聖靈,相較於保羅較早的書信,這相當出人意料。 有些人認為這些書信的第四個難題,就是其中對教 會的敘述,與使徒行傳描繪的情形非常不一樣。當時已經 有主教了,與我們現在所知,要照顧廣大教區的主教不一 樣,但當時的信徒確實稱呼他們是主教、長老或者監督, 儼然已經出現一套既定的主教體制。 此外,現在還有受薪教師的問題,這也是一項重大的 改變。部分基督徒團體到現在依舊認為,負責教導的長老 不應當支薪,但提摩太前書確實提到,在教會負責講道與 教導的長老都有報酬。就我們所知道,使徒行傳的時代並 沒有這種情形,至少沒有特別提到此事,這是一種新的模 式。當時還有寡婦會(order of widows),所有寡婦都要 加入教會裡,類似姊妹會的團體,在那之前並沒有這種作 法。 有關歷史的、文學的、神學的,以及全新的教會架構

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◆ 導論

這四個難題:答案是什麼?有些學者因而認為保羅不可能 是作者。即使他曾經寫過幾句話,也遭到其他人改寫或者 編纂,而且是相當久之後,一些編纂者借保羅之口,說出 他們心裡的話,將對主教的期許和所有其他理念,都寫入 保羅書信,然後以保羅的名義流傳,好讓每個人都會接受 這些想法;這是神學院在講授這些書信時,最常抱持的觀 點。

寫作年代 我想提出一個,幾乎涵蓋所有這些難題的解釋。先問 兩個簡單的問題:這些書信是在何時又為何而撰寫?且回 顧使徒行傳最後一章,保羅被軟禁在羅馬,而使徒行傳也 結束於此,其中沒有提到他在羅馬被處決的時間。此外, 使徒行傳和其他書信都清楚顯示,保羅相信羅馬司法,因 此期待自己得到釋放。他預期自己能夠到更遠方宣教,他 想要前往西班牙,他的雄心壯志就是走遍整個地中海世 界,他已經將福音傳往地中海的東半部,直到義大利。我 了解他想前往更遠處的心志。耶穌已經吩咐:「你們往普 天下去⋯⋯」(馬可福音十六15) 目前已發掘的古代文獻中,至少有四件顯示保羅得 到釋放,並在幾年之後再次被捕,然後才被處決,其實 保羅當時曾經進行一趟更遠的宣教旅程(不過沒有被記載

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在聖經裡面)。保羅在使徒行傳文末那場審判中,被羅馬 法院開釋後,重新踏上旅途、繼續傳道。後來,隨著尼祿 統治下的迫害再次加劇,他與當時許多人都遭到逮捕,並 且被不公地處決。在腓立比書第二與第四章,看到他對得 釋放的預期。前述表示,他確曾進行一趟更遠宣教旅程, 出自優西比烏(Eusebius)、革利免(Clement)、屈梭多 模(Chrysostom)和耶柔米(Jerome)等人的書信,而其 中兩位表示,他已經遠達西班牙才再次被捕,重新接受審 判。 這可能是教會歷史上最精采的一段軼史,整個篇章都 沒有被使徒行傳收錄。若是真收錄進去的話,那麼教牧書 信裡面所說的一切,就會環環相扣,形成一個井然有序的 模式,而這個難題也就不成立了。 這意味那是保羅所寫書信中,稍晚完成的一批,因 此他在提摩太後書表示,覺得自己會被送交審判,無法全 身而退,當時他是第二次被囚禁在羅馬,而這次他知道尼 祿皇帝,將不會顯示任何憐憫之情。於是,他說:「我離 世的時候到了。⋯⋯有公義的冠冕為我存留⋯⋯」(提摩 太後書四6-8)因為他即將面對死亡。這就是保羅最終的 一番話,而且是以一個老練長者的身分,寫下這最後一封 書信,但這依舊無法涵蓋所有的難題。但是,如果我提出 的時間表正確無誤,他為何要寫下這些書信的原因,就顯

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◆ 導論

而易見。他撰寫教牧書信的用意,與他寫信給羅馬、哥林 多、加拉太、以弗所等地信徒的原因,大不相同。如果我 對「何時」的推測正確,「為何」的答案就會是:他當時 要處理的是,第二和第三代基督徒的教會。置身在那種情 況下,你說的話會與剛成立的教會,說的話完全不一樣。

寫作原因 大致來說,教會歷史經歷兩個階段,第一階段是佈 道,當時還沒有教會。有些人首先在露天、或借來的房 間,任何大家願意來的場所傳福音,然後教會漸具雛形, 世人逐漸接受救恩。當時所傳的訊息是:信仰就是相信基 督。保羅通常參與的是第一階段:建立教會。對信徒來 說,他就是傳教士。不過,在處理第二和第三代的教會 時,需要的是一個造就信徒的牧師,而不是佈道的傳教 士。 教會生命的第二階段,與各種牧養問題息息相關。傳 教士在一個地方停留幾天,並在那裡傳福音,接著有人信 主成為基督徒,於是他們開始新生命。這的確解決了一個 問題。但是從另一個角度看來,其他問題才剛形成。這些 剛形成的問題,與這些人的牧養息息相關。他們如今所需 要的:既然相信耶穌,現在就有必要,條理分明地教導他 們基督信仰,好讓他們能夠確實了解所信的內容,以及當

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有的行為。例如,有人可能接受基督,並信仰基督教,卻 不知道耶穌會再次降臨世界。需要教導他們,信仰中關於 耶穌再次降臨世上的教義。一個人信主後,重點必須在信 仰本身,條理分明的基督教信條,我們所信的內容,以及 傳講給其他人的方式。

正統信仰 當一個人信主後,就處在另一種情形下,需要改變 對他們所說的話,不是因為第一個階段出錯,而是因為 他們已經越過那個階段,超越基本的知識,也就是吃奶的 階段,需要進入吃肉、乾糧,接受餵養並且成長。既然保 羅寫信的對象,不再是初信者,而是教會領袖,就不難理 解,他甚至連寫信的風格都要改變的原因。如果面對的主 題不同,處理的方式也會不同。有時我寫的信,像是在閒 話家常,處理少數幾件瑣事。但若是有人問我對千禧年的 看法,很難用三言兩語的閒話回覆這個問題。這類書信往 往會演變成一篇相當沉悶冗長的論文。在書寫不同性質的 信件時,你要改變風格,甚至有必要改變自己的用語。對 我來說,這足以說明當時的情形。 保羅正在寫信給那些已經相當穩固的教會,像這樣 的教會需要兩件事,雖然在佈道或改變對方信仰時,不需 要它們,但是第二、三代教會卻需要。一個站穩腳步的教

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◆ 導論

會,如果要強有力地成長,最需要的兩件事就是正統性與 組織。教會若在這兩方面有所疏失,偏離正統或者組織混 亂,就會無法延續下去。 然而,有些人天真地認為,我們在基督徒生命之初學 會的種種,足以滿足未來的一切需要。他們說:「信條對 我們有什麼用,各種聚會和組織對我們有什麼用?只要我 們全都與初信時一樣,被聖靈充滿,整個場地就會興旺如 火燃燒。」這是魔鬼的迷惑伎倆。我們當然需要聖靈,需 要為主大發熱心,不過,我們需要留意正統性與組織。在 未來的歲月中,聖靈就是在這樣的框架內,持續不斷地運 行。 教牧書信中,保羅最關切的重點之一,就是提摩太牧 養的各教會,都應該持守正確的信條,也就是要詳盡地將 他們的信仰化為條理分明的文字,好讓凡加入教會的人都 知道,「這就是我們信仰的內容、立場、心中的真理」。 因此,他要求提摩太收藏一份可靠的信條,將之傳給未來 的世世代代,讓他們確知教會的信仰。 有一本書《浸信會信條》(Baptists’ Confessions of Faith)相當有意思也很厚重,它其實是針對那些,認為浸 信會並不持守任何信條的人而寫的。其實,他們持守的信 條遠比聖公會更多,其中記載各種絕妙的信條,順暢地陳 述信仰的內容及其原因、讀來興味盎然,而且能夠讓人了

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解,浸信會為何會成為世界上最龐大的新宗派。知道自己 的立場、信仰,這就是他們力量的來源,並且他們了解, 若是教會偏離正統和純正的使徒信仰,教會的日子必然所 剩無多。我得面帶羞愧地表示,浸信會各宗派裡唯一偏離 這些的,就是英國的浸信會,而且會眾數目也隨之衰微。 歷史悠久的教會所面對的重要課題之一,應該是以傳 遞獨一的純正信仰為己任,並為信仰而奮鬥不已。基督教 一直沒有改變,而且永遠不會改變,我們最嚴正的責任, 就是將它傳遞給下一代。

正規體制 教會的另一個需要就是組織。有些人輕看組織低於 屬靈熱情,然而,在剛挖到石油的時候,會發生什麼事? 石油會一股腦兒噴出來,直衝天際,而且有時會產生自 燃。石油會燃燒,從好幾公里外,就能夠看到非常壯觀的 火焰,一股極大的能量正在猛烈爆發。如果在十年後回到 同一個地點,就再也看不到這樣的烈焰了。看到的會是燃 燒廢氣發出的火舌、各種管線、機械和煉油廠。一般人會 說:「這一切看起來沒有當初那麼吸引人,一點也不壯 觀。」不,實情並非如此,組織已經將這股能量輸送到需 要它的地方。火焰依舊熊熊燃燒,不過已經被導引到能夠 幫助人的方向。

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◆ 導論

因此,當你身處新環境,在一個沒有教會的荒土時, 當你在任何一個地方火熱傳福音時,場面非常美妙又壯 觀。等到進入教會階段,整個看起來是有其秩序的。要 提醒你的是,它可能像墓園一樣井然有序,但即便不是這 樣,會友都相當活潑,它依舊在井井有條的狀態下。千萬 不要產生誤會,教會的組織,連同會友制、各種聚會,以 及所有領袖運作的宗旨,就是要將火焰引導給需要的人。 若非如此,一切可能變得雜亂無章。 這就是提摩太書相當關心長老和執事的原因,教會若 要持續關懷眾人,就需要建立這樣的體制。因此,當時整 個組織架構正在發展,而保羅所寫的不是福音,他關心的 是正統性與組織,執事與受薪的長老,這些人是教會裡負 責領導各種事務的團隊。我們因此可以了解,這一切之所 以必要,以及他書寫這些信件的原因。相較於其他書信, 相信保羅是在不同時間、基於不同目的,寫下這些書信, 這足以說明其間的差異。不論如何,教牧書信與聖經其他 書卷一樣,都是神的話語,我們要完整接受。

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10 提多書 經文:第一章∼第二章

前言 發信人:保羅 收信人:提多

A. 領袖(一5-16) 1. 任命(5) 2. 資格(6-9) a. 家庭穩定 b. 自我約束 c. 教義正確 3. 警戒(10-16) a. 克里特人的懶惰 b. 猶太人的傳說 c. 敗壞的生活

B. 會友(二1-15) 1. 教導(1) 2. 互相連結(2-10) a. 老年人 b. 年輕人 c. 奴隸與主人 3. 成熟(11-15) a. 充滿恩典 b. 等待榮耀 c. 行善

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我們可以從前言裡面觀察提多書的三個面向。首先是 信中提到的人物;二是收信的地點,對了解這封書信來說 非常重要;三是這封書信的目的,這是最重要的一點。

關懷社會 我要提醒你,保羅對自己的兩個敘述:「僕人」或 者奴隸,以及「使徒」或使者。只有基督徒膽敢使用這 樣的字眼,把它們連結在一起,然後敘述自己。正如我們 所見,第一個字眼「僕人」,其字義就是指奴隸,被人買 去,失去一切權利、自由的人;完全任憑對方支配的保羅 說:「我是神的僕人。」 羅馬帝國時代位在社會最底層的就是奴隸。但是隸屬 這偉大帝國一部分的克里特(也就是收信的地點),位在 社會最高階層的人物就是使者,皇帝的特使,皇帝差遣的 人。而「使徒」一詞源自希臘文apostolos,意思就是「我 差遣的」。想想看,保羅不就是在說,雖然他是個位在社 會最底層的奴隸,但他是神的奴隸;也是位在社會最高階 層的使者,奉差遣的人;是使徒,耶穌基督的傳教士。 就此而言,基督徒要關懷整個社會,正如保羅在使徒 行傳廿六章的見證所示,他見證的對象涵蓋社會最高層與 最低層,從使者到奴隸都在內;他自己身兼二者。儘管這 是種奇怪的結合,然而,身為基督徒的你也一樣,既是奴

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◆ 提多書

隸,又是使者,而這使得你要關懷每個人,不論他們認為 自己屬於哪個社會階層都要關懷。在基督教以及教會的團 契裡,一件非常美妙的事就是,社會階級差別完全消失; 我們全都是奴隸,也全都是使者。我不是在暗示保羅的使 徒地位沒有特殊意義。他是復活的耶穌所差遣的使者,而 我們是受聖靈差遣的。

背景 誰是提多?他是什麼樣的人?我們對他所知無多。 他的名字在新約裡面總共出現十三次,大都是在書信和使 徒行傳。我想介紹他的最好方式,就是拿他和提摩太相對 照。就天性說,提摩太怯懦,而提多勇敢;提摩太不願擔 任領袖,而提多擅長擔任領袖。在察看他以往的活動時, 我們發現保羅挑選提多的時機,他正面對艱難又複雜的使 命。 有兩個情況最特別,當時因為基督徒是否應該接受 割禮,而爆發激烈的爭議。保羅到耶路撒冷處理這件事。 他帶著提多一起前往,提多的父母是希臘人,也未接受割 禮,恰巧考驗耶路撒冷教會,是否會因此拒絕他們加入團 契。當時與提多同行的人,不但要能夠面對這種情況,還 要願意讓自己成為首例;接受眾人的打量與討論,以及審 度,於是保羅帶著提多同行。我們都知道結果是,現在的

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基督徒都不必受割禮,我們已經免於此事。 另一個情況是,哥林多是個非常難纏的教會,充滿 許多小團體,特別嚴重的問題就是淫亂;他們的敬拜已經 嚴重變樣,信徒以饗宴為樂,甚至在主餐上醉酒。保羅差 派提多前去整頓種種亂象。保羅在哥林多後書說道:「我 很高興聽到提多捎來的好消息,就是你們已經開始改過遷 善。」此時,克里特也興起亂象,保羅必須離開。這發生 在他第一次入獄,被釋放之後。保羅顯然曾經拜訪過克里 特,而且是與提多同行,並且將提多留在那裡,好釐清正 在當地教會(或眾教會)內部醞釀的種種棘手問題。

克里特的特色 克里特是希臘南方的一個狹長島嶼,島上人口稠密, 因此希臘哲學家荷馬稱之為百城島。島上人口增長非常快 速,經常有克里特人移居到地中海其他地區。舊約裡面有 一個出名的部落或族群源自克里特,就是非利士人。他們 不是地中海東端的本地人。阿摩司說「耶和華⋯⋯領非利 士人出迦斐託」,就是克里特。非利士人只不過是從這個 小島流出的人口。 克里特是古代世界最惡名昭彰的族群。希臘文裡有一 個動詞「to cretise」的意思就是「作弊、說謊、欺騙」。 克里特人最惡劣的就是沒有道德,不但男女關係如此,更

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◆ 提多書

嚴重的是誠實與正直這兩方面。克里特人會說謊,這是 大家都知道的。你無法信任他。西塞羅(Cicero)曾說: 「只有克里特人認為攔路打劫是正當職業。」腓利布斯 (Philibus)曾說:「他們是唯一認為不獲利是恥辱的族 群。」意思就是,他們為獲利可以不擇手段;只要你能賺 錢就是善人,如果你不惜採用最惡劣的手段,他們甚至會 尊敬你。柏拉圖說:「他們一心忙著賺錢,猶如蜜蜂忙著 採蜜。」 保羅在一章12節引用克里特的異端先知說,克里特人 常常說謊,是惡獸、又貪吃懶做,這是基督誕生前六百年 說的話。 現在想像你要在這樣的社區,開始建立一個教會, 其中的會友都將說謊、欺騙當作家常便飯,而且個個都像 懶惰、貪吃又殘酷的惡獸。有的人認為,我們無法在這種 環境下建立教會,是要在一個高尚的環境裡,才能建立教 會。然而,這就是保羅和提多所前往的地方,並且他們在 克里特的每個城鎮都建立起教會。不過,這其中造成一些 問題,以上就是背景。有些人認為,保羅有點粗心才會在 信裡面引用這個諺語,但要記得,他是寫信給提多,而不 是眾教會。 傳道人、牧師或長老,首先要了解的,是社區居民的 特質。有時候我們在這方面一無所知,不願面對世人的真

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12 腓利門書 經文:第一章

A. 個人的轉變 1. 求情的代言律師:保羅 2. 復返的逃亡奴隸:阿尼西謀 3. 被冒犯的主人:腓利門

B. 社會革命 1. 愛 a. 保羅的子女 b. 腓利門書的弟兄 2. 律法 a. 社會意見 b. 政治機會

C. 靈裡的拯救 1. 罪 a. 罪行 b. 懲罰(贖罪) 2. 救恩 a. 身分的改變(稱義) b. 現狀的改變(成聖)

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聖經最讓人驚奇的特點之一,就是當初沒有人刻意 寫作。它是各種頌歌、書信、詩詞和歷史紀錄的集合體。 聖經的作者有四十位,他們使用三種語言,歷時一千四百 年才寫成這本書,但是沒有任何人認為,自己所寫的是聖 經,而且就新約書信來說,更是如此。 新約聖經大部分的內容,都只是私人書信。其中大多 數是寫給教會的信件,相當正式也充滿神學意味。但是新 約也夾雜基督徒間的私人書信。神刻意選擇這些書信,清 楚表示:我有意把這些納入我的話語,這些書信就是我的 真理,我的聖靈就是以此為媒介教導世人,從現在開始直 到世界的末了。

寫信目的 保羅在匆忙中寫下這封書信,由信差傳遞到腓利門所 在之地交給他。為什麼要寫這封信?神要告訴我們什麼? 這封短信與聖經有什麼關係?我要從三個層面探討這封書 信,好幫助你逐漸深入神的話語,更了解其中的意義。 第一個層面就是要問,這封信透露哪些相關人物的個 人生活。盡量體會書信的內容,了解寫信的人,以及那些 讀信的人,還有信裡面提到的人。他們都是有血有肉,會 面對各種試探、激情和弱點的男男女女,就跟你我一樣, 察看神的恩典,如何將非常普通的人,轉變為完全不同的

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◆ 腓利門書

人。魔鬼非常希望你相信,人的本性無法改變,但這封書 信徹底揭穿這個謊言。 信裡面提到三個人物:作者保羅,然後是讀者腓利 門,還有這封信的主要關係人阿尼西謀,這個名字在希 臘文的意思就是「有用的」。這是一個奴隸的名字,是奴 隸主人取的名字,顯然原本希望他會是一個好僕人,結果 卻大失所望。沒有任何父母會替自己的孩子,取這個要跟 隨他一生的名字。情況非常簡單:奴隸逃離自己的主人, 逃到龐大的羅馬城,隱身在人群中。保羅當時被囚禁在羅 馬。我不知道這個躲藏在羅馬暗巷裡的逃亡奴隸,怎麼會 找到保羅被監禁的地方,但他們就是碰在一起了。 這封短信是寫給奴隸的主人,裡面提到:「我現在打 發他回到你那裡去。」因為當奴隸遇到保羅時,就認識了 一個基督徒,然後自己也成為基督徒。當保羅問「你從哪 裡來?」的時候,他把經過告訴保羅。當保羅問「誰是你 的主人?」時,發生一件非常奇妙的事情。保羅說:「我 認識你的主人,他也是基督徒。因此,只有一條路可以 走,就是必須回去。」這是非常困難的一件事。保羅給他 這封說明函,希望能讓他得到主人的善待。

保羅生命的改變 我們要探討作者保羅,就會了解寫這封信的人,跟我

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們起初聽說的那個人完全不一樣,他原本是個口吐惡言又 凶殘的人,一心逼迫基督徒,要把他們扔進牢裡,懲罰他 們。他在這裡卻為逃跑的奴隸求情,因為,如今他是一個 仁慈、寬厚、溫柔又祥和的人。保羅是怎麼了?歲月未必 總是會使人更溫和,歲月原本應該能使人老練成熟,但有 時候,歲月反而會使人更彆扭、自私、刻薄、刁鑽,因此 這種改變不單單由歲月造成。話說回來,保羅曾經歷許多 苦難,苦難能夠使人成熟,但不是所有人都有此成長。有 些人會因為苦難變得冷漠、苦毒、怨天尤人,所以,不可 能因為這個原因,但我們看得出來,保羅已經改變了。 此時已經上年紀的保羅,大約五十五到六十歲之間, 這在當時已經算是高齡了。那個時代的平均壽命是廿六 歲!想想他遭受的各種困苦,他已經算是老年人。他不但 年事已高,又被監禁在牢裡,還有一條長約六尺的鐵鍊, 將他與一個羅馬士兵拴在一起,因此他不可能私下做任何 事情。他感到沮喪嗎?沒有!他心灰意冷嗎?也沒有!他 退縮不前了嗎?當然沒有!任何事情都無法限制屬神的 人。你可以捆鎖他,將他關進牢裡,但是他依舊繼續為主 做工。 想想這封短信透露出的語氣。首先是感恩。一個正 在牢裡度過餘生的老人,心裡充滿感謝。若是你,會這樣 嗎?

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◆ 腓利門書

接著是喜悅。在讀這封信的時候,你一定感受到,這 封活力充沛的短信,傳出的生動喜悅,然而這個老人正在 捆鎖之中。 第三種語氣就是自信— 樂觀、勇敢。「打掃好客 房,我祈禱在出獄後就能去探望你,因此,要為我準備一 張床!」這是一個不屈不撓的老人家。 第四種語氣就是謙卑。他的意思是:「我可以命令你 這麼做,但我不想命令你;我要請求你。我可以說這是你 應該做的正確事,並吩咐你照做,但我不會這麼說,我希 望你是心甘情願這麼做。」他不再是個耀武揚威、咄咄逼 人的保羅。 寫這封信的人與將近三十年前趾高氣昂走在大馬士革 路上的那個人,幾乎完全相反。祕訣在哪裡?答案就是這 三十年,一直都是囚犯;主耶穌基督的囚犯。這段時間他 一直與耶穌捆鎖在一起。如果你和一個人住在一個狹小的 空間裡,到最後就會越來越像對方,這是無法避免的,面 貌會越來越相似。如果你與一個人共同生活三十年,你就 會受到對方的影響,如果對方的性格比你強,更會如此。 結果,保羅就因此成為主耶穌的奴僕、基督的囚犯, 與耶穌捆綁在一起三十年後,他已經穿戴基督的性格。那 個跟保羅捆鎖在一起的羅馬士兵,他一定也會受到深刻的 影響,不妨想像一下,與一個宣教士捆鎖在一起的情景!

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提摩太前後書、提多書、腓利門書注釋-試讀版  

保羅書信都與「教牧」相關,唯獨這三卷是寫給個人而非教會;從中可了解保羅與提摩太、提多的情誼;託付他們的責任,及對同工切身利益的關懷與重視。寫給腓利門的短信,其重要性易被忽視,但它確實涵蓋許多屬靈意義。這三卷書乃是出自於神,作者鼓勵信徒要完整接受。

提摩太前後書、提多書、腓利門書注釋-試讀版  

保羅書信都與「教牧」相關,唯獨這三卷是寫給個人而非教會;從中可了解保羅與提摩太、提多的情誼;託付他們的責任,及對同工切身利益的關懷與重視。寫給腓利門的短信,其重要性易被忽視,但它確實涵蓋許多屬靈意義。這三卷書乃是出自於神,作者鼓勵信徒要完整接受。

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