Page 1

N Degree  th 

            VOLUME 1, ISSUE 3

            A Degree Above the Rest Vision 2020 and Graduate Education               By Tracey Wellington     A Graduate Student Council Newsletter

There has been a lot of buzz about Vision 2020 over the past few  months. What have we done as a University and how far are we from our  goal?  In her address at the 2008 Convocation and Investiture, TAMU  President Dr. Elsa Murano highlighted initiatives that the university  planned to implement to make Vision 2020 a reality. The excerpt below is  a highlight of Dr. Murano’s speech outlining Vision 2020 plans with  regards to graduate education:  While I am pleased to report that we have a record 9,100  graduate students on our campus this fall, the question of  accessibility applies to this student population as well.  Having more and higher‐quality students at the graduate  level is critical to our teaching and research mission. A  highly ranked graduate school increases the value of every  Texas A&M degree, and provides experiences that four‐year  universities simply can’t offer.  But this is also an important issue for our state’s economic  future. If we want to attract high‐tech industries to Texas,  we must be able to offer a highly educated workforce. We are  lagging behind other states in this effort. For example, out of  48 Texas students who competed in the National Science  Foundation Graduate Fellowship Program, 32 of these  students left the state in pursuit of a graduate degree.  The economic growth of the state depends on students  completing their doctorates in Texas universities—and then  building, maintaining, and growing successful businesses  and research programs in the State of Texas.  To combat this problem, we will request funds from the  Legislature for a program we call ‘Keeping Texas Scholars in  Texas.’ This money would be used to provide incentive funds  for “superstar” students who graduate from a Texas college  or university to continue their graduate education here at  Texas A&M.  Excerpt from Dr. Murano’s 2008 Convocation and  Investiture address 

President Murano

Vision 2020 


Tradition Spotlight 


Aggie Spotlight 


Upcoming 6  Events  General  7‐8  info/Study Break 

The Nth Degree is a publication of the Graduate Student Council at Texas A&M University. 1

Continued on Pg. 2…

Most likely you are unaware of the exact goals of Vision 2020  with regards to graduate education.  Imperative 2 in Vision  2020 is dedicated to strengthening graduate programs.  There  are many other initiatives that indirectly affect the future of  graduate education at A&M, but imperative 2 highlights the  Universities’ vision for graduate education    Vision 2020 Imperative 2: Strengthening our Graduate  Programs  PRECEPT: INCREASE THE SIZE AND QUALITY OF THE  GRADUATE POPULATION   Texas A&M University aspires for graduate education to play  an expanded role in our institutional life. Graduate students  should make up a greater proportion of the student body and  more should come from the best institutions in the nation and  the world. Enhanced ability to attract and retain graduate  students and provide the framework in which they can  complete their studies as full participants in the community of  scholars is essential for healthy growth in graduate programs.  Many forces affect our ability to attract the brightest graduate  students. The state’s view of the graduate student must be  differentiated from the well‐understood need to serve our own  population of undergraduates. Stipends, insurance benefits,  tuition waivers, and other forms of financial support are  important for effective results. However, if our response to the  challenge stops there, a key ingredient to graduate student life  remains beyond our reach. Avenues must be found to involve  graduate students more in the creative enterprise of higher  education, to make them contributing members of the academic  community. Incorporating the work of graduate students into  the mainstream work of the university will ensure a more  energetic, high‐quality engagement with the faculty and  pursuits of the institution.   GOALS:    Create a climate that welcomes graduate students as part of  the community of scholars and increase the size of the graduate  student population while maintaining present numbers of  undergraduate students. Increase the proportion of graduate  students to 30 percent of the student population, while  developing financial resources, influencing state policy, and  refining the academic culture that support excellence in  graduate education. Specifically, make financial support for  graduate students competitive with that of the best institutions.    Recruit top students. Recruit 75 percent of graduate students  from institutions other than Texas A&M University and 50  percent from outside Texas.  Develop more master’s degree  programs. Have 20 percent of the student body enrolled in  master’s programs.    Impact the quality of higher education in the 21st century by  providing graduate students excellent preparation as teachers  as well as researchers. Give responsible training in pedagogy to  graduate teaching assistants and to graduate students seeking  academic careers.    Post‐doctoral study should be increased for graduates of  Texas A&M University as well as for those from peer  institutions. Double the number of post‐doctoral fellows.   Advance Texas A&M University’s information technology  strategies and infrastructure to position us to be a world leader  in the development and delivery of education in the 21st  Century.  

Increase to 50 percent the proportion of the master’s  population enrolled in distance and other non‐ traditional master’s offerings.     PRECEPT: CREATE A COMPREHENSIVE RANGE  OF PROGRAMS   All programs should be responsive to student needs at  the undergraduate and graduate levels. Graduate  programs in particular should be flexible and cover a  range of issues that are current, subject to change,  sensitive to changing economic, social, and cultural  developments, and broad enough to create critical mass  for the graduate student. The last consideration speaks  directly to the quality of graduate student life in the  university. Excellent science programs must be  balanced with excellent humanities programs at the  graduate level. Focus, the primary characteristic of  graduate study, does not alleviate the responsibility of  the university to provide breadth so that graduate  study is informed from a number of perspectives. Texas  A&M University must respond to this notion and  commit to providing a range of graduate programs that  is both balanced and of the highest quality. One  distinguishing characteristic of great public universities  is that they have many graduate offerings, and all are  strong or improving.    GOALS:    New programs need to be created in areas that are  central to quality graduate study and that would  contribute to overall enhancement of the university.  Commit to an implementation plan that identifies and  initiates graduate programs in the humanities and  social sciences that are configured to achieve  distinction.    Texas A&M University should assume a leadership  role for graduate education in the Texas A&M  University System. Create special opportunities, such  as articulation agreements, for graduate students from  System institutions and have 10 percent of total  graduate enrollment from those institutions.     These are ambitious goals, especially since this is one of  twelve imperatives.  And with twelve more years to go  lots more needs to be done to attain the goals outlined  above. What are your opinions on the goals for  graduate student programs? How much do you think  have been achieved so far and are there any other ideas  you think should be addressed to improve graduate  programs and the graduate experience? As the  University begins to create an Academic Master Plan,  your feedback is very important in making Texas A&M  University the best value for graduate education.    Please send comments about this article to  The full version of Vision 2020 can be found at 



Yell practice began in 1913, when different corps companies would gather together to “learn heartily the  old time prep.” However, in 1931, the first actual Midnight Yell came about before a t.u. (what Aggies call  The University of Texas at Austin) game. It began when a group of cadets suggested that all of the freshmen  meet on the steps of the YMCA building at midnight. The cadets notified Senior Yell leaders Horsefly  Berryhill and Two Gun Herman from Sherman, and they hinted that they may show up to the event. The  word spread around campus, and when the freshmen arrived, there were railroad flares and torpedoes stuck  in flower pots around the YMCA building to light the area, making this the first official Midnight Yell.  Today, when the Ags play at home, Yell Practice is at Kyle Field. If the Ags play on the road, Yell Practice  takes place at a designated location in the town or area where the game is played. Yell Practice begins when  the Fightin’ Texas Aggie Band marches into Kyle Field, with the Yell Leaders carrying flaming torches.  Thousands of students, former students, and fans make their way to Kyle Field where they gather together  and ʺpracticeʺ yells. During Midnight Yell, the crowd also sings The Aggie War Hymn and The Spirit of  Aggieland. During Yell Practice, both a junior and senior Yell Leader tell a traditional Aggie fable (usually a  good‐natured jab directed at the opposing team and their fans) that fire up the Aggie faithful. Lastly, the  lights go out, and the Aggies kiss their dates. If they do not have a date, all they do is “flick their Bic”. As the  story goes, the light from the flames make it easier for two dateless people to find each other, and maybe  they won’t be dateless anymore.  The overall purpose of Midnight Yell is to pump up the Twelfth Man for the next day’s big game.     



Fightinʹ Texas Aggie War Hymn

      Spirit of Aggieland 

           Hullabaloo, Caneck! Caneck!  Hullabaloo, Caneck! Caneck!    Good‐bye to Texas University.   So long to the Orange and White.  Good luck to the dear old Texas  Aggies;   They are the boys who show  the real old fight.  The eyes of Texas are upon you.  That is the song they sing so well,   (Sounds like hell)   So, good‐bye to Texas University,   Weʹre goinʹ to beat you all to ‐‐  Chig‐gar‐roo‐gar‐rem!  Chig‐gar‐roo‐gar‐rem!  Rough! Tough!  Real stuff! Texas A&M!    Saw Varsityʹs Horns Off   (normally follows War Hymn)    Saw Varsityʹs Horns Off!  Saw Varsityʹs Horns Off!  Saw Varsityʹs Horns Off!  Short! A!    Varsityʹs Horns are Sawed Off!   Varsityʹs Horns are Sawed Off!  Varsityʹs Horns are Sawed Off!  Short! A! 

Some may boast of prowess bold  Of the school they think so grand  But thereʹs a spirit can neʹer be told  Itʹs the Spirit of Aggieland.  (Chorus)  We are the Aggies ‐ the Aggies are we  True to each other as Aggies can be  Weʹve got to FIGHT boys  Weʹve got to fight!  Weʹve got to fight for Maroon and White  After theyʹve boosted all the rest  They will come and join the best  For we are the Aggies ‐ the Aggies are we  Weʹre from Texas A.M.C.  Hump It Ags  T‐E‐X‐A‐S A‐G‐G‐I‐E  Fight! Fight! Fight‐fight‐fight!  Fight! Maroon! White‐White‐White!  A‐G‐G‐I‐E  Texas! Texas! A‐M‐C!  Gig ʹem, Aggies, 1‐2‐3  Farmers fight! Farmers fight!  Fight! Fight!  Farmers, farmers fight!  A! Whoop! 


AGGIE SPOTLIGHT  Zengchao Hao  President of Chinese Students and Scholars Association    Where are you originally from?  “Shandong Province in China”  Where did you complete your undergraduate degree and master degree?  “I completed my undergraduate degree at China Agriculture University in China, with the major of Agriculture  Engineering and I completed my Master’s degree at Tsinghua University, with the major in Civil Engineering  and I am now a Doctoral student specializing in Biological and Agricultural Engineering.”  Can you describe what your current research is?  “My research area is water resources and hydrology, and the specific area that I work in is drought analysis.”  What is the name and main purpose of the organization that you represent?  “The name is Chinese Students and Scholars Association and we have two main goals; first, to provide social activities  and service to students, scholars, and their family members; second, to facilitate academic and cultural exchange and  promote the understanding and friendship between the people of China and the United States. We currently have over  1,000 members at Texas A&M, and a majority of those individuals are graduate students.”  What are some of the events that are available to students through CSSA?  “We provide social, academic, and cultural aspects in our organization. The social part is throwing parties that offer  both entertainment and celebrates traditions that are native to the Chinese culture at the same time, and the academic  part being in the workshops and seminars made available to the students in order to help them troubleshoot the  problems that might occur during the search for a career. The cultural aspect is in that we hold or attend various kinds  of cultural displays to showcase our culture and get to know other cultures.”  What was your reason for joining the Graduate Student Council?  “My reason for joining the GSC is to represent the CSSA, since a great majority of our students are graduates  students, which ensures our questions and concerns are recognized.”  What is your favorite Aggie tradition?  “My favorite Aggie tradition is the 12th Man, actually, I like all of them. I feel that the fact that there are many  traditions at A&M is what sets it apart from other universities.”  Is there anything else that you would like our readers to know?  “I would like to welcome all students to join CSSA, it is not just for Chinese students, in fact, we currently have an  American on our executive staff. Our main goal is to facilitate understanding and communication, not just between  United States and China, but between all countries. Also if you would like to join, you can visit our website at, and request information from any one of the executives.” 


Band, Performer: Esther Eng, Jun Huang, Rachel Jamison (from left to right)  5

UPCOMING EVENTS  Tuesday, October 21:  GSC Meeting  5:15pm  Koldus, Room 144    Tuesday, October 28:  Grad Student Town Hall Meeting  5:30pm  Koldus, Room 111    Tuesday, November 4:  GSC Meeting  5:15pm  Koldus, Room 144   

SOCIALS Friday, October 17:  Midnight Yell/Graduate Social  Social Starts at 10:15pm  MSC 292  Midnight Yell starts at 12am  Kyle Field    Wednesday, October 22:  National Campus Sustainability Day  Rudder Plaza    Sunday, October 26:  Graduate Student Recreation(Yoga)  7:00‐8:00pm  REC CENTER, Room 301  **PASS IS REQUIRED**  (You can pick up your pass at  Cain Hall C114 M‐F  8:00am‐5:00pm.  Passes may be picked up  anytime until the Friday  before the Sunday class.  Class is limited to the first  40 people.)    Wednesday, October 29:  Halloween Social at  Fox and the Hound  University Drive  7:00‐10:00pm  **REGISTRATION REQUIRED**  and now open at  programs/MixNMingle/    Sunday, November 2:  Graduate Student  Recreation(Yoga)  7:00‐8:00pm  REC CENTER, Room 301  **PASS IS REQUIRED**    Sunday, November 9:  Graduate Student Recreation  (Zumba)  7:00‐8:00pm  REC CENTER, Room 301  **PASS IS REQUIRED** 

WORKSHOPS/SEMINARS Monday, October 20:  Writing and Plagarism  w/Valerie Balester  5:30‐6:30pm  Rudder Tower, Room 401   

October 17‐November 17       Wednesday, October 22:  Academic Job Application  3:00‐4:00pm  Rudder Tower, Room 302  And/or  Leading with Your Strengths  4:00‐7:00pm  **REGISTRATION REQUIRED**  and now open at  programs/MixNMingle/    Thursday, October 23:  Is Buying a Home Right for You? 11:30am‐1:00pm  Rudder Tower, Room 502    Thursday, October 30:  The Academic Interview  3:00‐4:00pm  Rudder Tower, Room 302    Monday, November 3:  MSC Renovation and Expansion Project  3:00pm  Rudder Tower    Friday, November 7:  I:Cite: Using Electronic Tools to Help You  Organize and Cite Your Sources  Noon‐1:30pm  Sterlings Evan Library204E  **REGISTRATION REQUIRED**  and now open at  programs/MixNMingle/                    and/or  Covey’s 7 Habits Workshop  4:00‐7:00pm  **REGISTRATION REQUIRED**  and now open at  programs/MixNMingle/    Saturday, November 8:  Covey’s 7 Habits Workshop  9:00am‐5:00pm  and now open at  programs/MixNMingle/ 

AGGIE SPORTING EVENTS Friday, October 17:  Women’s Softball vs. Marron and White  Series  4:00pm  and/or  Women’s Volleyball vs. Baylor  6:30pm 


Saturday, October 18: Men’s Football vs.(#5) Texas Tech  11:10am    Sunday, October 19:  Women’s Soccer  vs. Missouri  1:30pm    Thursday, October 23:  Men’s Baseball vs Fall World Series: Game 1  3:00pm    Friday, October 24:  Men’s Baseball vs Fall World Series: Game 2  3:00pm    Saturday, October 25:  Women’s Volleyball vs Kansas  6:30pm  and/or  Men’s Tennis: ITA Regionals  All Day    Sunday, October 26:  Men’s Tennis: ITA Regionals  All Day 

Monday, October 27:  Men’s Baseball vs Fall World Series:Game 3  3:00pm  and/or  Men’s Tennis: ITA Regionals  All Day 

Tuesday, October 28:  Men’s Baseball vs Fall World Series:Game 4  3:00pm  and/or  Men’s Tennis: ITA Regionals  All Day 

Wednesday, October 29:  Women’s Softball: Intramurual Scrimmage  4:00pm  and/or  Men’s Baseball vs Fall World Series:Game 5  6:00pm 

Friday, October 31:  Men’s and Women’s Swimming vs Penn State  6:30pm    Saturday, November 1:  Men’s Football vs Colorado  1:00pm    Wednesday, November 5:  Men’s Basketball vs Kingsville  7:00pm  and/or  Women’s Volleyball vs Nebraska  6:30pm    Saturday, November 8:  Men’s Football vs. Oklahoma  1:00pm 



3 6




8 9 10





15 16


ACROSS   1.Everything seen on   the ____ ____represents a value that an  Aggie should hold.  3. A Living Memorial on the Texas A&M  campus.  8. A time to look to the past, present, and  future…not only to grieve but to reflect  and to celebrate the lives that connect us to  one another.  10. This tradition was born when an  underdog Aggie team was playing the  nationʹs top ranked team.  11. The official spirit organization of the  university and they lead Aggie fans in  “yells” during athletic events and other  school events.  13. The goal is to promote understanding  and communication about research among  disciplines, as well as to the public, thereby  promoting a positive university research  environment.  14. The official greeting of Texas A&M  University.  16. The largest, one‐day, student‐run  service project in the nation where  students of Texas A&M University come  together to say ‘thank you’ to the residents  of Bryan and College Station.  

17. First lady of Aggieland.   

DOWN   2. President of Texas A&M University  4. Held for a graduate or undergraduate student who passes away while enrolled at A&M.  5. Main purpose is to develop well‐educated leaders of character prepared to provide values‐based leadership and service  in the public and private sectors.  6. The first hand sign of The Southwest Conference.  7. An event where Aggies and Aggie fans practice yells led by yell leaders in advance of or after a game.  9. The site of numerous marriage proposals, weddings and tourist snapshots because of its immense size and its unique  drooping branches.  12. ʺlearn heartily the old time pepʺ  15. One of the largest student‐run, environmental service projects in the nation     


CULTURAL AWARENESS  At Texas A&M, we have over 4,000 non‐U.S. students,  from approximately 130 different  countries. In this month’s newsletter we will be sharing a few facts about China, and  highlighting some of its interesting culture.     Did you know??  • China’s total population is over 1 billion people, and around 1/5 of the world’s population lives  there  • Paper was created in China  • Chinese people were the first people to make notes about the Supernova  • Chinese people were the first people to use natural gas as a fuel  • China has around 56 recognized ethnic groups within itself and altogether there are around 100  • Some historians believe that football originated in China, and they are widely known for their  martial arts  • A few notable inventions made by the Chinese are the wheelbarrow, parachutes, the compass,  matches,the cannon, and the crossbow  • The main religions in China are Buddhism, Taoism, Islam, Catholism, and Protestism  

  The Graduate Student Council would like to encourage graduate student involvement in GSC initiatives. The general meetings are held the FIRST  and THIRD TUESDAY of every month at 5:15 pm in Koldus room 144, and all interested individuals are encouraged to come. If you have any  immediate questions or concerns, please contact us via email at   **If you would like to join the Nth Degree listserv and receive these monthly newsletters, send an email to with the  message type subscribe GSC‐NTHD firstname lastname, and no subject line is needed.(Example: subscribe GSC‐NTHD John Smith) 

GSC and SGA Executive Officers at Midnight Yell The Graduate Student Council (GSC), which serves as the graduate student government at Texas A&M University, exists to share and discuss important information to all TAMU graduate and professional students and to act as an advocate for their interests in dealing with the University, its constituents, and all other appropriate entities. The Graduate Student Council ensures that the needs of graduate student are understood and considered when campus policies are being decided.

2008‐2009 EXECUTIVE COUNCIL  PRESIDENT:                                                                   TRACEY WELLINGTON                            EXECUTIVE VICE PRESIDENT:                                 BRANDI REESE          V.P. FOR UNIVERSITY AFFAIRS:                              PAULA LORENTE                                        VICE PRESIDENT FOR FINANCE:                             JEFF STANLEY           VICE PRESIDENT OF INFORMATION:             LAUREN HULSMAN                       SRW DIRECTOR:                                                           MATTHEW KOPIL                                        Nth Degree Staff: Autumn M. Gardner ‘10 Executive Assistant to the Graduate Student Council President


October 2008  

The Nth Degree is the monthly newsletter for the Graduate Student Council.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you