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M Microorganismo

Salmonella (Salmonella typhhimurium), en rojo, en un cultivo de células hu umanas. Un microorganismo , tambiéén llamado microbio, es un ser vivo que solo puuede visualizarse con el microscopio. La cienccia que estudia a los microorganismos es la miccrobiología. «micro» del griego μικρο (diiminuto, pequeño) y «bio» del griego βιος (vidda) seres vivos diminutos. Son organismos ddotados de individualidad que presentan, a difeerencia de las plantas y los animales, una oorganización biológica elemental. En su mayoría son unicelulares, aunque en alguunos casos se trate de organismos cenóticos com mpuestos por células multinucleadas, o inccluso multicelulares. Según el autor, Detlev Ganteen en su libro todo naturaleza, maneja que los microorganismos m son también el destilado de lla vida y que hay dos cosas que dominan a la perfección, p y estas dos cosas son precisamente llas que definen la vida. La primera, los microo organismos son la encarnación del metabolismoo y de la reproducción y nada más. La segundaa, son la versión básica de la vida, y a la vez sson la base irrenunciable de toda la vida en la ttierra. Dentro de los microorganism mos se encuentran organismos unicelulares procariotas, como las bacterias, y eucariotas, coomo los protozoos, una parte de las algas y los hongos, e incluso los organismos de tam maño ultramicroscópico, como los virus. Los microbios tienen múltiplles formas y tamaños. Si un virus tuviera el tam maño de una pelota de tenis, una bacteria sería del tamaño de media cancha de tenis y un na célula eucariota sería como un estadio entero de fútbol.

Microorganismos patógenos Son los diferentes tipos de baacterias, virus, protozoos y otros organismos qque transmiten enfermedades como el cóleraa, el tifus, gastroenteritis y diversas hepatitis. En E los países desarrollados principalmentee se da muerte a niños prematuros. Estos micro obios llegan al


agua en heces y otros organismos que puedan infectar a personas. Para medir la salubridad del agua es el número de bacterias coliformes presentes en el agua. Los microorganismos patógenos en el agua se pueden dividir en cuatro categorías:

Bacteria

Las bacterias son microorganismos unicelulares que presentan un tamaño de unos pocos micrómetros (entre 0,5 y 5 μm, por lo general) y diversas formas incluyendo esferas (cocos), barras (bacilos) y hélices (espirilos). Las bacterias son procariotas y, por lo tanto, a diferencia de las células eucariotas (de animales, plantas, hongos, etc.), no tienen el núcleo definido ni presentan, en general, orgánulos membranosos internos. Generalmente poseen una pared celular compuesta de peptidoglicano. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de desplazamiento y son móviles. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriología, una rama de la microbiología. Las bacterias son los organismos más abundantes del planeta. Son ubicuas, se encuentran en todos los hábitats terrestres y acuáticos; crecen hasta en los más extremos como en los manantiales de aguas calientes y ácidas, en desechos radioactivos,1 en las profundidades tanto del mar como de la corteza terrestre. Algunas bacterias pueden incluso sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. Se estima que se pueden encontrar en torno a 40 millones de células bacterianas en un gramo de tierra y un millón de células bacterianas en un mililitro de agua dulce. En total, se calcula que hay aproximadamente 5×1030 bacterias en el mundo.2 Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos, pues muchos pasos importantes de los ciclos biogeoquímicos dependen de éstas. Como ejemplo cabe citar la fijación del nitrógeno atmosférico. Sin embargo, solamente la mitad de los filos conocidos de bacterias tienen especies que se pueden cultivar en el laboratorio,3 por lo que una gran parte (se supone que cerca del 90%) de las especies de bacterias existentes todavía no ha sido descrita.


En el cuerpo humano hay aproximadamente diez veces tantas células bacterianas como células humanas, con una gran cantidad de bacterias en la piel y en el tracto digestivo.4 Aunque el efecto protector del sistema inmunitario hace que la gran mayoría de estas bacterias sea inofensiva o beneficiosa, algunas bacterias patógenas pueden causar enfermedades infecciosas, incluyendo cólera, sífilis, lepra, tifus, difteria, escarlatina, etc. Las enfermedades bacterianas mortales más comunes son las infecciones respiratorias, con una mortalidad sólo para la tuberculosis de cerca de dos millones de personas al año.5 En todo el mundo se utilizan antibióticos para tratar las infecciones bacterianas. Los antibióticos son efectivos contra las bacterias ya que inhiben la formación de la pared celular o detienen otros procesos de su ciclo de vida. También se usan extensamente en la agricultura y la ganadería en ausencia de enfermedad, lo que ocasiona que se esté generalizando la resistencia de las bacterias a los antibióticos. En la industria, las bacterias son importantes en procesos tales como el tratamiento de aguas residuales, en la producción de queso, yogur, mantequilla, vinagre, etc., y en la fabricación de medicamentos y de otros productos químicos.6 Aunque el término bacteria incluía tradicionalmente a todos los procariotas, actualmente la taxonomía y la nomenclatura científica los divide en dos grupos. Estos dominios evolutivos se denominan Bacteria y Archaea (arqueas).7 La división se justifica en las grandes diferencias que presentan ambos grupos a nivel bioquímico y en aspectos estructurales.

Virus

En biología, un virusn. 1 (del latín virus, «toxina» o «veneno») es una entidad infecciosa microscópica que sólo puede multiplicarse dentro de las células de otros organismos. Los virus infectan todos los tipos de organismos, desde animales y plantas, hasta bacterias y arqueas. Los virus son demasiado pequeños para poder ser observados con la ayuda de un microscopio óptico, por lo que se dice que son submicroscópicos. El primer virus conocido, el virus del mosaico del tabaco,n. 2 fue descubierto por Martinus Beijerinck en 1899,1 2 y actualmente se han descrito más de 5.000, si bien algunos autores opinan que podrían existir millones de tipos diferentes.3 4 Los virus se hallan en casi todos los ecosistemas de la Tierra y son el tipo de entidad biológica más abundante.4 5 El estudio de los virus recibe el nombre de virología,6 una rama de la microbiología.7 8


A diferencia de los priones y viroides, los virus se componen de dos o tres partes: su material genético, que porta la información hereditaria, que puede ser ADN N o de ARN; una cubierta proteica que protegee a estos genes —llamada cápside— y en algun nos también se puede encontrar una bicapa lipídica l que los rodea cuando se encuentran fueera de la célula —denominada envoltura víriica—. Los virus varían en su forma, desde sim mples helicoides o icosaedros hasta estructuras m más complejas. El origen evolutivo de los viruus aún es incierto, algunos podrían haber evolucionado a partir de plásmidos (fragmentos de A ADN que se mueven entre las células), m mientras que otros podrían haberse originado deesde bacterias. Además, desde el punto de vvista de la evolución de otras especies, los viruss son un medio importante de transferencia hhorizontal de genes, la cual incrementa la diverrsidad genética.9 Los virus se diseminan de m muchas maneras diferentes y cada tipo de virus tiene t un método distinto de transmisión. Entre estos métodos se encuentran los vectores de transmisión, t que son otros organismos que loss transmiten entre portadores. Los virus vegetaales se propagan frecuentemente por insectos que se alimentan de su savia, como los áfidos,, mientras que los virus animales se suelen proppagar por medio de insectos hematófagos. Por otro lado, otros virus no precisan de vectoress: el virus de la gripe (rinovirus) se propaga poor el aire a través de los estornudos y la tos y los norovirus son transmitidos por vía fecal-oraal, o a través de las manos, alimentos y agua contaminados. Los rotavirus se extienden a meenudo por contacto directo con niños innfectados. El VIH es uno de los muchos virus que q se transmiten 10 por contacto sexual o por expposición con sangre infectada. No todos los virus provocan enfermedades, ya que muchos virus se reprodu ucen sin causar ningún daño al organismo innfectado. Algunos virus como el VIH pueden pproducir infecciones permanentes o crrónicas cuando el virus continúa replicándose en e el cuerpo evadiendo los mecanismos dde defensa del huésped.11 12 13 En los animales, sin embargo, es frecuente que las infeccioness víricas produzcan una respuesta inmunitaria que q confiere una inmunidad permanente a la iinfección. Los microorganismos como las bacteerias también tienen defensas contra las inffecciones víricas, conocidas como sistemas de restricciónmodificación. Los antibióticoos no tienen efecto sobre los virus, pero se hann desarrollado 1 medicamentos antivirales paara tratar infecciones potencialmente mortales.14

Protozoo

Amoeba, una ameba.


Paramecium, un ciliado típico.

Giardia, un flagelado parásito.

Plasmodiuum, un esporozoo, dentro de un glóbulo rojo. Los protozoos, también llam mados protozoarios, son organismos microscópiicos, unicelulares eucarióticos; heterótrofos, faagótrofos, depredadores o detritívoros, a veces mixótrofos (parcialmente autótrofos); quue viven en ambientes húmedos o directamentee en medios acuáticos, ya sean aguas salaadas o aguas dulces; la reproducción puede ser asexual por bipartición y también sexual por isogametos o por conjugación intercambiaando material genético. En este grupo encaajan taxones muy diversos con una relación de parentesco remota, que se encuadran en muchos filos distintos del reino Protista, definniendo un grupo polifilético, sin valor en la cllasificación de acuerdo con los criterios actualees. El protistólogo Thomas Cavaalier-Smith ha recuperado la versión latina de este e nombre para denominar a un reino eucarióótico, el reino Protozoa, cuyos límites no coincciden con el concepto tradicional.1


Larva Para otros usoos de este término, véase Larva (desambiguacióón).

Larva de Polychaeta, un Anélido.

Larva de "camarón", Malacostraca.

R Renacuajos: larvas de anfibios anuros.


O Oruga de la mariposa Aglais urticae Las larvas son las fases juvenniles de los animales con desarrollo indirecto (con ( metamorfosis) y que tienen uuna anatomía, fisiología y ecología diferente deel adulto. El adjetivo que se hace derivar de larva es larvario. En la lengua común las laarvas reciben frecuentemente nombres disttintos a los adultos; ese es el lugar que ocupan palabras como oruga (mariposas), cresa (mooscas), o renacuajo (ranas y sapos). Las larvas difieren siempre m muy significativamente de los adultos, en aspecctos como tamaño, forma externa, e inccluso anatomía interna y fisiología (desarrollo dde sus funciones). Las diferencias gguardan relación con las diferencias ecológicass, tanto en cuanto a hábitat como en cuanto a loos recursos empleados. Las bacterias y virus se pueden n encontrar tanto en las aguas subterráneas como en las aguas superficiales, mientras los prottozoos son comunes de las aguas superficiales.

Bacteria La bacteria es un organismo de una sola célula: son unicelulares pertenecen n al reino monera, y su forma puede seer cocos (células redondeadas), bacilos (célulass alargadas), vibrios(células curvadas, conn o sin flagelos), espirilos (celulas espiraladas). Pueden existir como organismos individualles, formando cadenas, grupos o pares, tríos... L Las bacterias son una de las formas de vida máás abundantes en la tierra. Tienen una longitud d entre 0,4 y 14 μm y sobre 0,2 a 12 μm de aancho. Consecuentemente solo se pueden ver mediante m microscopio. Las bacterias se reproducen mediante la multiplicación del ADN, A y división en dos células independientees. En circunstancias normales este proceso durra entre 30 y 60 minutos. Algunas bacterias pueden forrmar esporas. Estas esporas se caracterizan porr presentar una capa protectora resistente al calor y que protege la bacteria de la falta de huumedad y comida.Cuando las condicionnes del medio son desfavorables,cuando cambia la temperatura o disminuye la cantidad de loos nutrientes, determinadas bacterias forman en ndosporas como


mecanismo de defensa.De esta manera, pueden soportar temperaturas elevadas ,periodos de sequia, heladas, etc.Cuando las condiciones del medio mejoran, se desarrolla una nueva bacteria que continua el crecimiento y la multiplicacion. Las bacterias tienen un papel funcional ecológico específico. Por ejemplo, algunas realizan la degradación de la materia orgánica, otras integran su metabolismo con el de los seres humanos. Si bien algunas bacterias son patógenas (causantes de diversas enfermedades), una gran parte de ellas son inocuas o incluso buenas para la salud.

Virus Los virus son sistemas biológicos ultramicroscópicos (solo se pueden observar con microscopio electrónico) que pueden causar infecciones y que solo se reproducen en células huésped. Los virus fuera de células huésped están en forma inactiva. Los virus se caracterizan por presentar una capa protectora. Su forma puede ser espiral, esférica o como células pequeñas, de tamaño entre 0.02 y 0.009. Al tener un tamaño menor que las bacterias, pueden pasar filtros que permiten la retención de bacterias. Al contrario que las bacterias y protozoarios parásitos, los virus contienen un solo tipo de ácido nucleico (ARN o ADN). No se pueden reproducir por si solas, sino que necesitan el metabolismo de la célula huésped para asegurar que el ADN se copia en la célula huésped, para su reproducción. Al contrario que las bacterias, los virus no están presentes en el ser humano de manera natural. Cuando las personas quedan afectadas por un virus, estos generalmente se eliminan del cuerpo humano mediante secreciones. Aunque se ha demostrado que existen virus beneficiosos para la salud, la inmensa mayoria son patógenos. Entre los beneficios se encuentran los observados al ser inoculado el virus, encontrados por cientificos de la universidad de Yale (Destruccion de celulas tumorales en el cerebro)(1) Ademas, menos recientemente se han obtenido otros beneficios indirectos de los virus como la debilitacion de bacterias, la creación de antitoxinas, la utilización para librerias genomicas, inyecciones genéticas y otras tecnicas. Las infecciones virales solo se redimen erradicando las causas y fortaleciendo el sistema inmunológico.

Clases Pueden clasificarse en 6 grandes grupos, atendiendo al tipo de organismos que afectan: fitófagos: cuando atacan a las plantas, las que determinan multitud de enfermedades.zoófagos: cuando atacan a los animales. dermatropos: que afectan a la piel (viruela, herpes, sarampión), neumotropos: que afectan a las vías respiratorias (gripe,


neumonitis), viscerotropos: que atacan a diversas vísceras (hepatitis víricas, etc.), etc. y los bacteriófagos: cuando atacan a los cultivos bacterianos, esta última categoría reviste gran interés, ya que ha permitido llevar a cabo una serie de experimentos que han conducido a dilucidar algunas de las muchas incógnitas en campo de la genética molecular.

Protozoos parásitos Los protozoos parásitos son organismos unicelulares. Estos se caracterizan por presentar un metabolismo complejo. Se alimentan a base de nutrientes sólidos, algas y bacterias presentes en organismos multicelulares, como los humanos y animales. Se encuentran frecuentemente en forma de quistes o huevos. Por ejemplo, los huevos de Cryptosporidium y quistes de Giardia son comunes en aguas afectadas por contaminación fecal. En forma de quistes los patógenos son resistentes a la desinfección por cloro. Los parásitos protozoos se eliminan mediante la filtración y aplicación de hipoclorito de sodio.

Los problemas de la infección Los problemas de las infecciones dependen del tipo de patógeno, el modo como se transfiere, dosis o concentración de patógenos, persistencia de los microorganismos y la resistencia de la persona infectada. La dosis de infección significa el número de microorganismos que entra en el cuerpo antes de que se produzca la infección o enfermedad. Esta dosis es muy baja para los virus y protozoos parásitos. La persistencia de los microorganismos depende del tiempo viable de los microorganismos cuando no se encuentra en el huésped humano. Por ejemplo las bacterias son generalmente menos persistentes mientras los quistes protozoitos son los más persistentes. Los jóvenes, personas mayores y enfermos son los menos resistentes a las enfermedades y por lo tanto son más frágiles. Cuando una persona es infectada, los patógenos se multiplican en el huésped, y esto supone un riesgo de infección o enfermedad. No todas las personas infectadas por patógenos enferman. Las personas que enferman pueden contagiar y extender la enfermedad mediante las secreciones y mediante contacto directo de alguna manera con la mucosa del infectado.



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