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Información General de Costa Rica 1. Costa Rica Es un pequeño país de tan solo 52,100 Km2 lleno de encantos por descubrir; ofrece al visitante dos litorales con cientos de atractivas playas, majestuosos volcanes y un extenso sistema de parques nacionales y reservas biológicas que cubren más del 25% del territorio nacional, protegiendo así una increíble biodiversidad. El acceso aéreo a Costa Rica es muy fácil y cubre las más importantes capitales Latinoamericanas, las principales ciudades de los Estados Unidos, Canadá y Europa, en su mayoría con vuelos diarios y directos. Estas ventajas, junto a la cortesía que caracteriza al “tico” y nuestra centenaria democracia, han hecho de Costa Rica el destino vacacional por excelencia. Las múltiples atracciones turísticas a lo largo del país incluyen lujosos hoteles con playas de arena blanca y aguas cristalinas en la zona de Guanacaste, siendo la Meca de la pesca deportiva. En el Pacífico Central encontramos la Playa de Jacó, la más cercana a la ciudad capital, y muy cerca de los Parques Nacionales de Carara y Manuel Antonio, este último, conocido por la belleza de sus playas y su vida silvestre. Para los amantes de la naturaleza el país ofrece una enorme variedad selvas vírgenes y bosques tropicales, lluviosos y nubosos, los tesoros biológicos de la Reserva de Monteverde, los canales del Parque Nacional Tortuguero, más de nueve volcanes activos que ofrecen la oportunidad de maravillarse ante el inmenso poder de la naturaleza, tal es el caso del Volcán y Lago Arenal, entre muchos otros. Los entusiastas de las aventuras y los deportes, pueden disfrutar de los caudalosos ríos, recorriendo sus rápidos en balsa o kayak. Tanto el buceador experto como el principiante se sorprenderán con la rica vida marina de las cálidas aguas del Pacífico. Las montañas ofrecen maravillosos escenarios para recorrerlas a caballo además de increí-

bles retos para el ciclismo de montaña. Además se debe experimentar la emocionante aventura de deslizarse sobre las copas de los árboles, viajando de una plataforma a otra a 30 metros de altura o más, mientras admira la naturaleza del sotobosque.

2. Información General Idioma. La lengua oficial es el español. El inglés se habla en la mayoría de las áreas turísticas a lo largo del país.

Electricidad. La corriente es de 110 Voltios. En algunas áreas remotas tienen su propia planta de electricidad, así que debe verificar antes de viajar. Agua. El agua es 100% potable por lo que puede tomarla en todas las áreas del país. Sin embargo se recomienda comprar agua embotellada para los viajes o traslados. Moneda. La moneda oficial es el Colón y es fácil de usar en lugar del dólar americano. La equivalencia de la moneda con respecto al dólar es de 500 colones (CRC) por dólar (USD) aunque fluctúa un poco en forma diaria y sin notificación alguna. El dólar es aceptado en la mayoría de los negocios en todo el país. Se puede cambiar dólares por colones en los bancos, el aeropuerto internacional y en la mayoría de los hoteles en la recepción. Para mayor seguridad, así como obtener un mejor tipo de cambio se recomienda el cambio de dólares en los bancos. Tarjetas de crédito y cheques de viajero. La mayoría de las tarjetas de crédito son aceptadas, pero algunos negocios pequeños solo aceptan moneda local o US dólares en efectivo en denominaciones pequeñas, especialmente en las zonas rurales. Los cheques de viajero pueden ser cambiados, pero algunos bancos aceptan solo cierta clase de cheques.

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Hora Local. Costa Rica tiene el mismo estándar de tiempo que Es- requerida para ciertas nacionalidades, así que se recomienda infortados Unidos (GMT –6). No se contempla cambio horario con el cambio de estaciones en los USA.

marse antes de viajar.

Horas Comerciales. Las oficinas gubernamentales abren de las

vino o licor, libre de impuestos. Además de los artículos de uso personal y el equipo deportivo.

8:00 a.m. a las 4:00 p.m. de lunes a viernes. El comercio en general abre de las 8:00 a.m. a las 6:00 p.m. todos los días, sobre todo en los centros comerciales. Los bancos abren de las 09:00 a.m. hasta las 5:00 p.m. de lunes a sábado. En general se trabaja jornada continua.

Iglesias. Al igual que en otros países Latinoamericanos, la religión católica es la que predomina, pero existe libertad de culto en todo el país y existe otros cultos religiosos. Clima. Costa Rica es un país tropical y solo hay dos estaciones: la lluviosa y la seca. La estación seca va generalmente de mediados de diciembre hasta mayo y la estación lluviosa se da el resto de los meses del año. La temperatura promedio anual es de 24 grados centígrados y varía muy poco entre las estaciones, lo que más influye en los cambios de temperatura es la altitud. Las costas son muy calientes y húmedas. En el Caribe el promedio es de 21°C por la noche y de 30°C durante el día. En la costa Pacífica el promedio es de 19°C por la noche y 34°C durante el día, en la época seca.

Vestimenta. Empaque ropa fresca para viajar. Las tierras altas pueden ser muy frías, así que traiga una chaqueta si piensa visitar esos lugares. En las tierras bajas es básico el uso de pantalones cortos o largos muy cómodos. También para la playa se recomienda un sombrero de ala ancha y lentes oscuros.

Comunicaciones. El país cuenta con servicio de marcación directa, facsímile, télex, Internet de banda ancha WiFi, servicio celular y televisión por cable a disposición de los visitantes en todo el país. Costa Rica cuenta con más teléfonos per cápita que cualquier otro país de Latinoamérica. Hay un servicio de operadoras bilingües para asistencia de llamadas internacionales marcando el 1116. Para información de números locales marque el 1113 y para llamadas de larga distancia el 1124. Hospitales. La asistencia médica es excelente en todo el país y las medidas sanitarias son muy estrictas. Se encuentran hospitales de primera clase en San José y en las principales ciudades del país.

Requisitos de ingreso. Los visitantes procedentes de Canadá, Estados Unidos y Panamá pueden ingresar solo con una tarjeta de turista y algún documento de identificación tal como pasaporte, licencia de conducir o un certificado de nacimiento. La Visa de ingreso es

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Aduanas. Es permitido importar 500 cigarrillos más tres litros de

Impuesto de salida. El impuesto de salida es de US$26 por persona y se puede pagar en el aeropuerto el día de su salida del país. Aplican cargos adicionales por servicio de administración si se compra en las entidades privadas. Impuestos. Hay un 13% de impuesto de ventas en los hoteles y la mayoría de los servicios en la industria. En los restaurantes se carga el 13% de ventas + el 10% de servicio por lo que las propinas en estos lugares ya están incluidas, sin embargo siempre se agradece una gratificación extra cuando el servicio ha sido excelente. Propinas. Para todos los demás servicios la propina es voluntaria y se brinda según la calidad del servicio recibido. En general se calcula US$1 por día / por persona para camareras y botones, US$5 por día/ por persona para los choferes y US$10 por día/ tour / persona para los guías.

Gobierno. Costa Rica es una de las democracias más antiguas de América, además de ser el único país del mundo que no tiene ejercito. Las elecciones se hacen en forma democrática cada cuatro años. Hay 3 poderes de la República: El Poder Ejecutivo, el Poder Legislativo y el Poder Judicial.

Población. Costa Rica tiene una población de casi 4,500.000 de habitantes. Más del 55% vive en el Valle Central el cual comprende únicamente el 4% del territorio completo.

Topografía. Costa Rica limita por el norte con Nicaragua y por el sur con Panamá. Tiene dos costas la Pacífica y la del Caribe. El relieve de Costa Rica es quebrado; presenta tierras bajas de 0 a 800 metros; medias, de 800 a 1.500 metros, y altas de hasta 3.819 metros. Además hay un alto Valle Central. La mitad de la población vive en estas planicies, las cuales tienen fértiles suelos volcánicos. El sistema montañoso está dividido en 3 cordilleras: La de Guanacaste, la Volcánica Central y la de Talamanca. La costa Caribe tiene 132 millas de largo, y la del Pacífico 635. Costa Rica es uno de los destinos turísticos más valiosos del planeta. Este pequeño territorio tiene todos los elementos necesarios para satisfacer las necesidades de miles de viajeros que nos visitan cada año.

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