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Primera quincena | Marzo 2014

En busca del equilibrio perdido Los alojamientos sustentables combinan el turismo con el cuidado del ambiente, en una apuesta novedosa que cada vez es más requerida por los visitantes. Un proyecto pionero en el país. ATS | UNICO ECO HOSTEL

"¿Usted imagina el agua que se derrocha y la cantidad de detergentes volcados al ambiente en el lavado diario de sábanas y toallas (muchas veces innecesario) en los hoteles del mundo?". La pregunta va impresa en un indicador de cartón dispuesto en las habitaciones de los hoteles sustentables de la provincia de Buenos Aires. Y ofrece al pasajero dos opciones: "Si usted quiere que se cambien las sábanas ponga este indicador sobre la cama" y "Toalla colgada significa 'la seguiré usando'", se lee en la cartelería distribuida por el Programa Alojamientos Turísticos Sustentables (ATS) que depende del Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (OPDS) a cargo de Hugo Bilbao. Parece un hábito poco común, pero cada vez son más los turistas que deciden usar las sábanas y toallas en más de una ocasión cuando se alojan en un hotel. Igual que harían en sus casas. "Hay mucha gente que asocia ostentación con derroche y cree que, al pagar por una habitación en un hotel, puede derrochar los recursos" afirma Lourdes Pellegero, del programa ATS, y asienten sus compañeras Julieta Cedola y Cintia Groh en una charla con Plan Verde. El programa se puso en marcha en la provincia de Buenos Aires en 2009 y tiene como objetivo distinguir a los establecimientos que brindan alojamiento en sus diferentes modalidades (hotel, apart hotel, cabañas, bungalow, hostería, hostel y aloja-

miento turístico rural) según su grado de compromiso con el cuidado del ambiente. La distinción permite a los prestadores diferenciar su oferta en el mercado turístico, y al visitante, asegurarse de que se aloja en lugares que invierten tiempo y dinero para realizar adecuaciones que reducen los impactos negativos sobre el ambiente y el entorno sociocultural. El proyecto fue pionero en el país y uno de los primeros de América Latina. Actualmente, es desarrollado en forma conjunta por el OPDS y la Secretaría de Turismo bonaerense. DISTINCIONES Para obtener estatus de sustentabilidad, el alojamiento debe incorporar una serie de prácticas que se evalúan mediante un formulario y un sistema de puntaje. Cuantos más puntos sume el establecimiento interesado, mejor calificación obtendrá. Ésta varía entre el nivel 1 y el 5 de acuerdo al grado de compromiso ambiental y se expresa en forma de hojas verdes que reemplazan las clásicas estrellas de la hotelería tradicional. Se evalúa sobre cincos áreas principales: uso y tratamiento de agua, uso y ahorro de energía, generación de residuos sólidos, entorno natural y consumo específico de productos. Pude parecer futurista, pero en este preciso momento alguien acciona una ducha con una tarjeta magnética en la habitación de un hotel sustentable y tiene quince minutos para bañarse antes de que se corte el agua. En otros, las canillas se accionan y apagan al detectar

Sustentables. Delta Eco Spa de Tigre y Vía Pringles de Tornquist (izq) y Único Eco Hostel de La Plata (der).

el movimiento de manos y lo mismo ocurre con las luces led de bajo consumo cuando registran la presencia humana. Además, hay mochilas de inodoros que descargan solo la mitad del agua, otras que utilizan agua de lluvia o de ducha, calefacción que funciona con la luz del sol y dosificadores de shampoo y crema de enjuague para evitar el desperdicio de los sachets. También motores recubiertos que mitigan la contaminación sonora, jardines cultivados con abono orgánico y regados con

UN ENCUENTRO DE ARTE Y ECOLOGÍA EN LA PLATA El "Único Eco Hostel Boutique" de La Plata, el más sustentable de los cuatro alojamientos distinguidos por ATS en la capital bonaerense, fue levantado sobre los restos de una clínica psiquiátrica abandonada de la que todavía quedan sus camas recicladas. Entre sus aspectos sustentables, se destacan la iluminación con lámparas led de casi todo el establecimiento que, en las habitaciones, junto con la ducha, se accionan mediante una tarjeta chip que también abre las puertas de la habitación y de calle. También hay canillas de corte instantáneo cuando se retiran las manos, se reemplaza el gas por energía capturada mediante paneles solares, todos los aires acondicionados son de categoría B y se clasifica la basura. Las mesas están hechas con carretes de madera de cable que también se usan como base de unos originales sillones recubiertos con cámaras recicladas de bicicleta. Actualmente, se está construyendo en el hostel un nuevo sector de habitaciones en el que se implementará un sistema de ahorro del agua "recirculando las aguas grises, que son las de las duchas y los lavatorios" explica Gustavo Delucchi, propietario del lugar junto a su socio Mario Fernandino. "Se trata de un doble circuito de

desechos de agua: las aguas negras van a la cloaca y las otras las filtramos y las recirculamos. Se usan exclusivamente para los depósitos de los inodoros y el agua de lluvia la juntamos para el mismo fin o para riego" agrega. Delucchi asegura que especialmente el turista extranjero valora y felicita por las acciones sustentables aunque los demás se adaptan rápidamente a las prácticas y dispositivos tecnológicos del lugar. ¿Quiénes se alojan en un hostel sustentable? "Tenemos un hostel raro, con un promedio de edad de 40 años, mayor al que se imagina para un hostel. Nuestros principales clientes son gente que viene a estudiar, a trabajar y, los menos, a pasear. Tenemos gente que viene por dos o tres días y otros que viven acá por una larga estadía. Médicos, operarios de YPF, gente que viene a trabajar" cuenta Delucchi. Este establecimiento se caracteriza también por su énfasis en la estética. Hay muestras de arte permanentes y originales obras pueblan sus paredes y se plasman en objetos cotidianos como mesas, sillas y sillones y hasta en las tapas de los inodoros.

Más info: www.hostelunico.com

agua de lluvia, piletas limpias por la acción de plantas fitodepuradoras, y muchas otras novedosas iniciativas. Todas estas acciones son evaluadas por el programa ATS para otorgar las distinciones. Según explica Julieta Cedola, este año empezará a aplicarse un formulario más amplio y estricto para distinguir a los alojamientos. "También se valorizará la incorporación de arquitectura sustentable, la inclusión de platos locales en los menús, los alimentos y huerta orgánicos y el empleo de trabajadores del lugar, entre otros puntos", afirma. "El formulario debe ir actualizándose porque contempla los nuevos cambios en materia de sustentabilidad. Lo importante es que los prestadores se vayan incorporando, aprendiendo, porque hay muchas prácticas cotidianas que se pueden ir implementando y que no insumen costo alguno como, por ejemplo, la separación de la basura", apunta Lourdes Pellegero. Muchos de estos alojamientos

sustentables están intervenidos artísticamente lo que les aporta un plus de creatividad, como en el caso del Hostel Único de La Plata (ver recuadro). Pese a la inversión que demandan las innovaciones técnicas, las tarifas de estos alojamientos no difieren de los tradicionales. "Tienen los mismos precios que cualquier hostel u hotel. No es más caro. Ahorran energía y recursos, y eso también implica un costo menor para el prestador", asegura Cinthia Groh. ¿Los turistas valoran estas prácticas verdes? "Sí, básicamente los turistas extranjeros. Los propios huéspedes piden que no les cambien las toallas o las sábanas. Los alemanes son los que más insisten en estos hábitos y destacan el compromiso de los prestadores", dice Pellegero.

Más info www.opds.gba.gov.ar/ATSSite

14 hoteles sustentables Actualmente, son 14 los alojamientos sustentables distinguidos por el programa ATS y la Secretaría de Turismo: 4 están ubicados en La Plata, 8 en Tornquist (en las localidades de Villa Ventana y Sierra de la Ventana), 1 en Tigre y 1 en Mar del Plata. Según datos de ATS, las máximas distinciones otorgadas hasta el momento son de nivel 4 y recaen en tres de los 14 alojamientos (Delta Eco Spa de Tigre, Complejo el Mirador de Tornquist y Complejo Kalem -Cabañas Resort de Villa Ventana).

Hace unos años, los alojamientos sustentables llegaron a 150 pero a partir de un convenio con Turismo se exigió a los prestadores la inscripción previa en el Registro Provincial de Hotelería y Afines creado por la nueva ley de Turismo (14.920) sancionada a fines de 2010. No obstante, como la norma aún no fue reglamentada, la mayor parte de los prestadores aún no está registrada y, por lo tanto, no puede ser evaluada por el programa ATS, cuya participación es voluntaria y gratuita para los propietarios.

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