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Depuis plus de 1000 ans, le Shrovedide Football secoue la ville d’Ashbourne, au cœur des Midlands (Angleterre), chaque année au moment du carême. Le village vit à cette époque de l’année au rythme d’une coutume aussi virile que millénaire. Ce sport se déroule sur deux jours, le Mardi Gras (Shrove Tuesday, d’où son nom) et le Mercredi des Cendres. Ashbourne est la seule ville, sur une cinquantaine à l’origine, où ce jeu est encore joué, et il se dit que le ballon était au Moyen-Age une tête fraîchement tranchée et lancée à la foule après une exécution publique… Bien qu’il porte le nom de football, ce sport voit rarement le ballon être joué au pied. Il est généralement porté et avance au milieu de ce qui s’apparente à de grandes mêlées de rugby qui peuvent compter des dizaines, voire des centaines de personnes. Deux équipes s’affrontent : les Up’Ards, natifs du côté nord de la rivière Henmore, qui traverse la ville, et les Down’Ards, natifs du côté sud. Les deux buts, des moulins, sont distants de 3 miles. Les Up’Ards doivent mettre le ballon à Sturston Mill, et les Down’Ards à Clifton Mill. Le match ne connaît pas de limite de joueurs ni de terrain. On peut ainsi jouer partout en ville, excepté dans quelques endroits bien précis : les propriétés privées, les églises, les monuments aux morts et leurs parcs adjacents. Il est également interdit de faire entrer le ballon dans un bâtiment. Le match se déroulant ainsi en plein air, les magasins de la ville sont protégés et les voitures garées assez loin… Les autres règles sont assez simples : interdiction de blesser intentionnellement un participant, de soustraire le ballon à la vue des participants (en le mettant dans un sac par exemple), et de transporter le ballon dans un véhicule motorisé. La journée de jeu est elle rythmée de manière précise. Les participants déjeunent ensemble au Green Man Royal Hotel, où sont donnés les discours d’avant-match. Le ballon est ensuite amené au centre de la ville, où le coup d’envoi est donné à 14h précises, non sans avoir chanté « Auld Lang Syne » et l’hymne national. Si un but est marqué (goaled selon la terminologie locale) avant 17h00, un nouveau coup d’envoi est donné. Au-delà, c’est la fin du match pour la journée. Et si aucune équipe ne marque à 22h, c’est le coup de sifflet final. PHOTOS: GREGOIRE BERNARDI


GREGOIRE BERNARDI www.gregoire-bernardi.com +33 (0) 6 16 96 72 27 contact@gregoire-bernardi.com


Reportage photo - Royal Shrovedide Football