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ABBI GLINES


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BEATIFUL SECRET

THE ROSE

TRADUÇÕES

APRESENTAM

ABBI GLINES

DISPONIBILIZAÇÃO: JUUH ALVES TRADUÇÃO: SARA H. REVISÃO INICIAL: MARI REVISÃO FINAL: MARIANA, MI, YVINA FORMATAÇÃO: DADÁ


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Rosemary Beach ABBI GLINES


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Mimada. Egoísta. Patricinha. Vilã. Vadia. Por ser a garota má de vestidos Prada de Rosemary Beach, Nan Dillon foi chamada de todo nome desprezível debaixo do sol quente do verão. Alguns são merecidos pela sua reputação - ela nunca teve que se preocupar com nada, além de manter a estampa perfeita e dividir o jato particular do papai com seu irmão, Rush. Mas Nan está longe de ser feliz. Rush tem outro filho a caminho e não tem tempo para correr atrás da irmã. Grant, o último cara que ela realmente se importou, escolheu ficar com sua meia-irmã, Harlow, ao invés dela. E Harlow, que jamais vai superar o jeito que Nan a tratou quando se mudou para a cidade, se mantem distante. Então quando Major a chama para sair, ela agarra a chance de ficar com o galanteador. Embora ela não saiba muito sobre o texano de fala mansa, e ainda que esteja claro que ele não quer ser exclusivo, estar com ele é bem melhor do que sair com socialites fúteis ou assistir Netflix sozinha em casa. Por um tempo, Nan lida com o jeito playboy de Major, mas depois que ele a magoa várias vezes, ela tira um fim de semana louco de última hora em Vegas. Lá, ela conhece Gannon, um empresário sombrio e sedutor e oh-tão-perigoso que sabe exatamente como lidar com ela. Com Major pedindo uma segunda chance e Gannon aparecendo em seus sonhos, Nan tem que decidir a quem dar seu coração. Mas o que ela não percebe é que esses jogadores estão envolvidos em um jogo bem maior - e eles já estão duas jogadas à sua frente.


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Eu dançava em torno de sua cozinha enquanto você tocava música nas panelas e frigideiras. Eu nunca pude vencê-la em um jogo de Uno, porque você tinha a mão de um profissional, e quando precisava que alguém estivesse orando por mim, eu não tinha que questionar isso. Eu te amo, Vovó Campbell. Não passa um dia sem que as suas palavras de sabedoria não ecoem na minha cabeça. Você faz muita falta, mas estará para sempre em meu coração.


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Amar e ser amado é uma necessidade humana básica. Antes dele, pensei que minha vida provaria que essa teoria era falsa. Antes dele, eu era forte... Ou fraca? Eu não tenho mais certeza. A maioria das coisas que eu pensei que sabia ser verdade agora são coisas que questiono. O que eu tenho certeza é que, depois dele, nada foi o mesmo. - Nan


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Nan Homens me irritam. Pela minha experiência, eles sempre querem algo de mim, mas nunca realmente me queriam. Eu sabia mais do que dar-lhes muito do meu tempo. Quando eles me olham, vêem a "filha de uma estrela do rock" e "dinheiro". A maioria deles estava apenas esperando que os colocasse na capa de uma revista de fofocas barata. Isso me deixou com pouco ou nenhum respeito pela espécie masculina. Eu tenho apenas um homem em que respeito, que é meu irmão, Rush. Ele sempre esteve lá para mim quando eu precisava dele, exceto por algumas vezes quando eu era uma cadela furiosa com sua esposa, Blaire. Mas agora que eu estava com meu ciúme controlado, o Rush voltou a ser a minha rocha. E era o suficiente para mim, ver que ele estava feliz. Eu sabia que era hora de crescer e lutar minhas próprias batalhas. Eu não estou fazendo um trabalho fantástico, mas eu não estava fazendo muito mal, também. Eu estava administrando as coisas. Da minha própria maneira... Meu telefone vibra na minha mão, e eu olhei para baixo para ver o rosto do Major na tela. Essa era a minha mais recente má ideia. Ele era lindo e quase doce demais para mim, eu normalmente gostava, pelo menos, um pouco dramático, mas o que o impedia de ser perfeito foi o fato de que ele era um jogador. Ele amava as mulheres. Desejava a atenção que recebia delas. Ele pensava que eu era muito estúpida para saber que quando ele não estava comigo, ele geralmente estava com outra pessoa, mas suas habilidades de atuação não eram tão infalíveis quanto ele pensava que era. Eu poderia dizer


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pela maneira como ele respondia minhas mensagens se ele estava com alguém ou se ele tinha tempo para mim. Pensei que estava lidando com esta realidade muito bem, mas foi ficando mais difícil manter o meu coração guardado e não cair em seus encantos de garoto bonito. Sua bondade foi ficando em mim, embora eu saiba que não era nada mais do que outra menina para ele. O que você está fazendo? Este era o tipo de mensagem que eu normalmente recebo quando ele estava sozinho e aborrecido. No início, eu pensava que ele estava genuinamente interessado na resposta, mas depois de perceber quantas vezes as palavras hey baby e querido atravessavam a tela do seu telefone quando estávamos juntos, eu sabia que era tudo mentira. Todos os homens eram mentirosos. Mesmo os com corações grandes, e bonitos. Eu não confio nos homens, mas, infelizmente, eu precisava deles na minha vida. Eu desejei que eu não fosse tão carente de afeto e atenção, mas eu era. Eu odiava isso em mim, e eu muitas vezes tentei esconder, mas foi ficando mais difícil de fazer isso. Assistir Rush abandonar seu caminho de playboy para a mulher certa e vendo o seu melhor amigo e meu ex-amigo de foda Grant Carter, se transformar no homem perfeito para sua esposa, Harlow, não tinha sido fácil. Eu não era uma Blaire ou uma Harlow. Eu não inspiro os homens a quererem mudar por mim. Admito que me machuca profundamente, mas era algo que eu estava chegando a um acordo. Raiva, auto-aversão, e sentimentos de inadequação podem fazer uma pessoa detestável, amarga, um monstro. Isso é exatamente o que eu não queria ser. Por mais que eu quisesse ignorar Major, eu sabia que não o faria. Respondendo a ele significava que ele me daria atenção, e então eu poderia fingir por um momento que ele tinha sentimentos por mim. Que eu valia mais. Que eu era o tipo de garota por quem um cara mudaria.


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Apenas acordando, Eu respondi, quando me sentei na cama. A bolha de texto que sempre aparece quando alguém está no meio de responder apareceu na tela, e meu estômago fez uma pequena vibração. Ele estava sozinho. Ele estava pensando em mim. Sim, eu sei, eu sou patética, mas estou sendo honesta aqui. Dorminhoca. A que horas você foi para a cama na noite passada? A melhor pergunta seria o momento que ele foi para a cama na noite passada. Ele não tinha me mandado uma mensagem depois das oito horas, e eu fiquei muito orgulhosa de não ter mandando mensagem nem ligado primeiro. Sua última mensagem tinha sido vaga, e eu imaginei que ele estava com outra pessoa. Tarde, foi a minha simples resposta. A verdade era que eu tinha sentado no meu sofá, aninhada sobre um cobertor sozinha, assistindo a terceira temporada de Gossip Girl e comendo pipoca. O que estava fazendo até tarde? Aquele tipo de pergunta sempre me incomodou. Ele sabia que poderia apenas me perguntar qualquer coisa, porque que eu ia dar uma resposta verdadeira. Mas eu nunca poderia perguntar sinceramente o que ele estava fazendo, porque eu sabia que só iria ter uma parte da verdade, geralmente a parte que não envolvia uma outra menina. Assistindo TV. Eu não tinha vontade de mentir para fazer ciúmes. Eu tinha percebido há muito tempo que Major não sentia ciúmes o que me deixava preocupada, o que às vezes eu sentia como um tapa na cara. No entanto, outra coisa que eu sempre o perdoava, só porque ele era extremamente agradável. Gossip Girl ou Grey’s Antamy? Ele sabia quais eram minhas séries preferidas. Lembrava-se de tudo sobre mim. Outra coisa que complicava as coisas para mim.


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Gossip Girl. Estou beeem, Ele mandou uma mensagem, com um rostinho piscando. Ele era o único cara que eu conhecia que usava emojis. No início, eu achava que era estranho, mas eu esperava por isso agora. Era apenas o Major sendo Major. Ele podia fazer coisas aceitáveis que normalmente não eram sexy. Almoço hoje? Talvez japonês? Ele adora comida japonesa. E eu estava com medo, talvez apenas um pouco, que eu o amasse. Claro.


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Major Eu soltei a respiração que estava segurando. Eu nunca tinha certeza se Nan estava chateada comigo. Será que ela tem uma razão de estar? Na verdade não. Nós não éramos exclusivos, e a lembrei algumas vezes que éramos apenas amigos com benefícios para que ela não tivesse ideias. Mas eu não sei se isso realmente importava para uma menina como Nan. A mulher que passou a noite no meu apartamento vinha com muito menos bagagem do que Nan. Ela ria e era fácil estar com ela. Eu não me preocupava se a faria ficar com raiva ou se ela estava prestes a ter uma mudança de humor que estragaria a noite. Eu também não precisa me preocupar em não ser capaz de ir embora no dia seguinte. Com Nan, eu estava preso até que esse trabalho estivesse terminado. Eu tinha que mantê-la feliz. Foder ela e me afastar não eram uma opção. Sarah, por outro lado, sabia de nossos acertos. Ela não era pegajosa ou necessitada. Ela não me pressionava e era divertida, e ela me ofereceu a liberação que eu precisava. Eu gostava dela, mas eu não queria mantê-la em minha vida. Não dessa forma. Eu só precisava de alguém como ela para equilibrar a esmagadora presença de Nan. Nan tinha um jeito de me fazer esquecer que nós nunca poderíamos ser mais. Meu trabalho era muito importante. Nós nunca poderíamos ser reais. Ela só não sabia. Ainda.


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Eu não precisava saber o que ela estava fazendo na noite passada. Eu já sabia. Eu poderia estar ocupado com o meu encontro, mas a sua casa estava sob vigilância constante. Cope meu chefe, por assim dizer, estava observando cada movimento dela quando eu não estava. Se ela saia, precisávamos saber para onde. Felizmente, ela ficou onde estava, e eu consegui ter uma noite de diversão com Sarah. A última vez que tinha tentado sair com Sarah, Nan tinha chamado chateada com alguma coisa, e eu tive que ir para a casa dela para confortá-la. Ela era uma bola de emoções e constantemente me mantinha na ponta dos pés. Uma batida forte na minha porta me fez gemer de medo. Eu sabia quem era, e que era muito cedo para lidar com ele. Eu não tinha tido meu café e ovos ainda. Suspirando, eu saí do calor da minha cama, empurrando-me em um par de shorts que tinha deixado no chão na noite anterior, e caminhei para a porta. Cope mal me deixou abrir a porta antes de forçar seu caminho para dentro. Ele era mais alto do que eu, embora não muito. Mas não era a sua altura que o fazia maior que a vida; era a sua personalidade. Ele andou em todos os quartos como se fosse o dono e se não o fizesse, ele ia matar quem ele precisasse, a fim de possuir. Ele era o tipo de filho da puta que você não queria chatear. Ele era tão brilhante quanto ele era louco, e eu o tinha visto rastrear um alvo dentro de minutos e matar sem emoção. "Você desfrutou da sua noite?", perguntou, com uma vantagem para a sua voz. "Sim, eu fiz. Obrigado por perguntar", eu disse o assunto com naturalidade, recusando a deixá-lo me intimidar. Eu não tinha contado a ele sobre Sarah, e eu não iria começar agora. Cope nem sequer olhou para mim. "Você não chegou a nenhum lado. Ela não confia em você. Ela sabe que você é um vagabundo." Vagabundo? Que porra é que ele sabia? "Ela confia em mim."


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Cope virou-se rapidamente, e seus olhos escuros me perfuraram com um olhar que faria Superman dar um passo atrás. "A porra que ela faz. A mulher não é estúpida. Ela sabe. Ela tem ficado com homens suficientes para saber quando ela está sendo dispensada." "Vou levá-la para almoçar!" Eu disparei de volta para ele. "Insuficiente. Ela pode não saber quem é a outra menina, mas eu com certeza faço. Sarah Jergins, 8431 Ravenhurst Drive. Ela sabe que você estava com alguém. Isso significa que ela não vai confiar em você o suficiente para derramar seus segredos, e precisamos do caralho dos segredos. Ela é a única com Livingston. Ela se aproximou dele. Ela tem que saber alguma coisa. Precisamos saber o que ela sabe." Cope caminhou para a porta para sair, e eu aproveitei a oportunidade para fazer caretas atrás de suas costas, porque era a coisa madura a fazer, obviamente. Quando ele pôs a mão na maçaneta da porta, ele parou. "Você tem uma semana para descobrir isso, e então eu estou pisando dentro. Se você não pode fazer a garota se apaixonar por você, eu vou ter que fazer isso sozinho." Com isso, ele empurrou a porta aberta e bateu atrás dele. O fato de que ele sabia o nome de Sarah e endereço não me surpreendeu, mas a ideia de que ele pensou que poderia fazer com que Nan se apaixonasse por ele era hilariante. Nan gostava de homens com rostos modelos. Rostos feitos para o cinema. Caras como eu. Ela também gostava das coisas doces e de glamour. Cope não tinha uma chance no inferno. Seu cabelo estava tão longo que ele usava em um coque na maior parte do tempo, e sua barba era demais. Ele precisava fazer essa barba de merda. Claro, ele era construído como uma parede de tijolos, mas ele não era como eu. E Nan gostava de mim. Ela gostava de mim um inferno de muito. Eu poderia dizer. Cope não tinha a menor chance de até mesmo ser pego pelo seu olhar.


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Se isso não fosse pelo o fato de que eu realmente não queria machucála, eu teria empurrado mais um passo e deixado ela me amar. Mas eu não podia machucá-la dessa forma. Eu não a amava. Ela era mais do que eu precisava na minha vida agora. Eu tinha uma missão a cumprir em primeiro lugar. Pegando meu telefone, enviei-lhe outro texto. Quer caminhar até a praia depois do almoço? Ou você quer correr hoje? Eu poderia fazê-la falar sem mexer com seu coração. Ela só tinha que confiar em mim. Eu pensei que ela fazia ou estava começando. Ela estaria de mau humor comigo esta manhã, se soubesse que eu estava com Sarah na noite passada. Eu poderia usar a corrida, ela respondeu. Sorrindo, eu mandei uma mensagem de volta. Então vamos correr.


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Nan Algumas mulheres faziam beicinho e cara feia. Outras tentavam fazer ciúmes para o cara. Em seguida, havia aquelas que faziam a coisa de boa menina e seguiam em frente. Eu, bem, eu só fui para Vegas. O vestido cinza que eu tinha comprado em uma loja em Paris, em julho passado, abraçava cada curva que eu tinha, e eu sabia o quão bom ele parecia. Não que isso importasse. Essa noite não era sobre o amor ou qualquer coisa real. Gostaria de dançar e paquerar e esquecer tudo amanhã. Vegas era uma cura total para mim, me aterrarando na realidade de que as relações nunca trabalhariam a meu favor e que eu deveria parar de tentar. Meu telefone vibrou, e eu vi o nome do Major na tela. Mudei todas as minhas configurações para o modo silencioso, então escorreguei meu telefone na minha Prada wristlet. Ele tinha me ignorado por noites demais. Hoje à noite eu iria ignorá-lo e tirá-lo do meu sistema com outra pessoa. Um homem de verdade. Alguém com ombros largos e braços grandes. Alguém que pudesse me segurar. Controlar-me. Lembrar-me que eu não tinha necessidade de ser a pessoa mais forte na terra. Quando voltei para Rosemary Beach, o sorriso bonito do Major e suas maneiras encantadoras não me levariam de volta. Eu tinha a maldita certeza. Eu não era patética, mas ultimamente ele estava me fazendo sentir dessa maneira. Não mais.


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Eu andei do meu quarto no Bellagio para um clube chamado Hyde, onde alguns dos meus amigos tinham uma mesa VIP reservada para as próximas três noites. Eu podia sentir os olhares que me seguiam, o que só confirmou que eu parecia tão impressionante quanto me sentia quando olhei no espelho. Eu estava pronta para uma noite de vodka e esquecimento. Knox foi à razão pela qual eu estava aqui para começar. Ela era uma amiga da minha breve passagem em um colégio interno sueco e estava namorando Ezra Kincaid, o herdeiro dos hotéis Kincaid. Esta era a semana de aniversário de Ezra, e a lista de convidados eram exclusivas. Quando eu recebi o convite de Knox, eu não tinha certeza se queria ir. Eu não queria deixar Major. Mas durante a nosso encontro no almoço, eu senti como se ele estivesse sendo forçado a passar um tempo comigo. Então eu decidi sair da cidade, o que acabou por ser uma jogada inteligente; dois dias mais tarde, eu ainda não tinha ouvido falar de Major. Essa noite eu fingiria que eu nunca tinha deixado me segurar junto. Até amanhã, talvez eu nem sequer lembrasse o seu nome. "Nan!" Knox chamou. Eu poderia dizer que ela já tinha bebido durante horas pelos olhos vidrados, mas ela ainda parecia fantástica. Seu selvagem, cabelo loiro encaracolado estava preso por uma tiara vermelha que combinava com o vestido que ela usava. Eu precisava alcançá-la na sua contagem de drinks. Parecia que ela estava se divertindo muito. "Winter está aqui também! E ela trouxe Roland. Eles estão noivos agora!" Knox falou com um leve insulto, quando ela colocou seu braço no meu e me puxou em direção a sua mesa. Eu reconheci os rostos. Eles faziam parte do círculo que tinha sido criado quando eu morava com minha mãe. Demi Fraser estava apenas na TV na semana passada em alguma partida de tênis que eu não acompanhei. Ela tinha feito um nome para si mesma na quadra e agora tinha sua própria linha fitness. Seu cabelo vermelho escuro estava cortado curto, e seu nariz e os ombros eram polvilhados com sardas pelo


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tempo que ela passava no sol. Ela estava ótima. O que me incomodou. Se apenas eu ficasse boa com sardas. Fui até a mesa e dirigi minha atenção para o graçom. "Cranberry Vodka." "Já faz um tempo, Nan. O que você tem feito, com exceção das compras em Paris?" Demi estava sendo sarcástica, como de costume. Ela gostava de olhar para baixo do mundo sobre seu perfeito nariz, sardento dela. Esta noite era para me ajudar a esquecer de meus problemas, não trazer mais uma merda. Olhei para o clube, sem responder a Demi ou mesmo cumprimentando Winter e Roland. Não tinha vodka suficiente no meu sistema para me fazer jogar bonito ainda. Quando o meu olhar flutuou sobre a multidão, já entediada com a visão na minha frente, ele colidiu com outro olhar duro. Um par de olhos presos nos meus. Olhos que me fizeram tremer de medo e excitação. Um rosto esculpido, um olhar duro obviamente, mesmo sobre uma espessa barba. Meus olhos viajaram mais baixo. Ombros largos dando lugar a braços musculosos e um peitoral que parecia que estava prestes a estourar a camiseta preta que ele usava. Então ele começou a andar. Em minha direção. Eu era o seu foco, como se eu tivesse acenando para ele, minha respiração se tornando errática. Quase como se não pudesse respirar o suficiente. Ele era alto. Os saltos estiletes que eu usava me deixavam mais alta, mas eu ainda era obrigada a inclinar a cabeça para trás enquanto ele se aproximava. "Você o conhece?", Perguntou Knox, mas parecia que ela estava longe. Sem importância. Eu não respondi. Eu só esperava.


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O oxigênio na sala ficou escasso pelo tempo que ele parou na minha frente. Eu tinha certeza que eu parecia uma idiota enquanto eu tentava respirar fundo. "Dança comigo", foram às palavras que fluíram para fora da boca. Soou como um comando, não um pedido. Eu não recebo ordens de ninguém, mas eu não estava indo para confrontá-lo. Eu queria sentir suas mãos no meu corpo. Eu queria estar perto o suficiente para que eu pudesse mergulhar em seu aroma com cada inalação. Eu também queria tocar nesse enorme peito dele que parecia uma parede de tijolos. Eu consegui assentir, e quando ele estendeu uma de suas mãos, eu ansiosamente escorreguei a minha para a dele. O calor e a força do seu toque me fizeram tremer. Se eu pudesse respirar corretamente, então eu poderia estar mais preocupada em fazer papel de idiota. Mas eu só precisava ficar equilibrada nos saltos que eu tinha escolhido usar. Ele me levou para o meio da multidão, que parecia se abrir para ele. Eu podia ver outras mulheres virarem e olharem para ele com a mesma expressão de medo e excitação que eu tinha. Quando ele finalmente parou, virou-se, e sua mão deslizou ao redor da minha cintura prendendo possessivamente contra a minha parte inferior das costas. Eu movi contra ele, querendo gritar de prazer quando as pontas dos meus seios roçavam contra seu peito. Ele não disse nada, mas ele começou a mover-se com uma graça fácil que eu não esperava de um cara forte como ele. Eu esperava que ele fosse duro com todos aqueles músculos, mas ele não era. Ele parecia à vontade na pista de dança. Sua cabeça baixou, e eu podia sentir sua respiração na minha pele. Meus mamilos endureceram, e eu agarrei seus braços para me manter estável. "Você parece estar bem", foi tudo o que disse, com um forte sotaque de fundo que não consegui identificar. Eu queria falar que ele cheirava melhor do que eu tinha previsto, mas não o fiz. Eu mantive minha boca fechada e ergui os olhos para olhar para ele.


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Eu não conheço esse homem. Eu duvidava que eu o visse novamente, e isso me fez sentir desolada. Como se eu estivesse perdendo algo que eu nem sequer tinha.


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Major A vida no Country Club não era tão ruim assim. Eu não sei por que meu primo Mase não gostava tanto. Ele sempre reclamava que sua irmã mais nova, Harlow, o arrastava para Kerrington, mas ele se entregou a ela para passar um tempo em seu mundo, como um bom irmão mais velho. Eu, por outro lado, estava atualmente satisfazendo a pequena garçonete quente que tinha nos servido mais cedo. "Shhh, querida", eu sussurrei, quando ela gemeu um pouco alto demais no pequeno banheiro com box individual. Nós tínhamos trancado a porta, mas alguém passando do lado de fora ouviria se ela gemesse muito alto. Eu precisava apressar isso antes que Mase começasse a se perguntar por que eu tinha ido tão longe do campo de golfe. Eu puxei a calcinha para baixo e deslizei a mão entre as pernas dela. Suas coxas tremeram um pouco, e eu sorri. Eu gostava quando elas tinham um bom momento. "Você quer gozar no meu pau?", eu sussurrei contra sua pele, beijando seu pescoço. "Sim, por favor,", ela implorou, segurando meus ombros quando eu me inclinei sobre ela, trabalhando em um frenesi molhado. "Você vai ter que ficar quieta, então, querida. Enterrar a cabeça no meu peito e gritar quando precisar."


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Eu sussurrei, antes de abaixar a minha calça e rapidamente escorregar em um preservativo. Agarrei sua cintura e a levantei para descansar na borda da pia. Como uma profissional, ela abriu as pernas, e eu bati nela quando ela envolveu em torno de mim. "Oh, Deus!", Ela chorou no meu ombro. "O nome é Major, baby, mas Deus serve, também." Eu empurrei nela duro. Ela estava apertada, uma perfeita distração para a tarde. O golf estava fodidamente chato como o inferno. Se eu tivesse que ouvir mais uma história sobre Rush e as crianças de Grant, eu ia enfiar um taco através do meu peito e acabar com a minha miséria. Quem diabos queria falar sobre crianças, quando havia bebês como este em todo o lugar maldito? Eu puxei sua camisa para cima e agarrei um pouco dos seios que eu tinha admirado durante o almoço. Ela era mais do que um pouco. Eu amava peitos de todos os tamanhos, mas os maiores eram divertidos para brincar. Ela levantou os joelhos e abriu mais para mim, recostando-se pra que eu tivesse acesso completo a sua boceta. Não parecia novo para ela fazer sexo no banheiro. Acho que foi uma coisa boa que eu estava usando esse preservativo. "Isso, baby, aperta meu pau", murmurei, antes de puxar um mamilo em minha boca e chupar duro. Eu teria que pagar a ela uma nova visita. Ela sabia como trabalhar essa boceta. "Eu... Oh Deus... Vou gozar." Ela disse ofegante, balançando os seios. Tão quente como ela me olhou, eu sabia que um grito estava vindo com o orgasmo. Agarrei sua cabeça e apertei a boca no meu peito, enquanto eu empurrava com mais força até que seu grito abafado foi seguido por seu corpo tremendo. Quando seu orgasmo apertou o cerco contra mim, eu segui logo atrás dela.


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O destaque da minha tarde. E eu nem sequer me lembro do nome dela.


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Nan Era tarde quando finalmente abri meus olhos. Os tons das cortinas trabalharam maravilhas. Ainda parecia que estava escuro lá fora. Eu rolei para verificar meu telefone e vi que tinha uma chamada não atendida de Major e uma mensagem. Se você está chateada, eu posso dar um jeito nisso. Eu estive ocupado. Me liga. Joguei meu telefone na cama ao meu lado e suspirei. Isso era o que ele sempre fazia. Ele pensava que era bonito e engraçado o fato de que às vezes ele me ignorava por dias. Depois de dançar por horas na noite passada com Gannon Roth, eu não tinha certeza se Major seria suficiente para mim. Eu tive o gosto de um homem de verdade, e eu gostei muito. O ato quente e frio do Major estava velho e cansativo. Gannon era quente e grande e cheirava a sexo. Não que tivemos algum. Ele tinha dançado comigo e me comprado algumas bebidas, e então se sentou em um canto e falou pelo resto da noite, antes de pedir meu número e sair. Ele não tinha sequer tentado ir para o meu quarto ou me pediu para ir ao seu. Eu estava quase insultada, até que eu me deixei pensar sobre a noite que tivemos juntos. Ele tinha sido um cavalheiro o tempo todo. Ele não tinha falado muito, mas ele parecia gostar de me ouvir falar. Major pensava que era o seu trabalho me divertir e me fazer falar. Eu raramente tinha a impressão de que a conversa trabalhava em ambos os sentidos.


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Meu telefone vibrou novamente, e eu estendi a mão para pegá-lo, já revirando os olhos e assumindo que era outra mensagem de Major. Mas não era. É Gannon. Você está com fome? Esse é o cara. E ele estava me pedindo para almoçar. Joguei as cobertas para trás e pulei para fora da cama, antes de perceber que eu precisava responder a ele. Acabei de acordar. Eu posso estar pronta em uma hora, respondi, esperando que não fosse uma mentira. Uma hora não me dava muito tempo. Vou encontrá-la no Starbucks no andar de baixo. Sorri para o meu reflexo no espelho. "Você tem uma hora para se tornar quente. Hoje à noite você está trazendo ele de volta a essa suíte." Vejo você lá, eu mandei uma mensagem de volta.

Uma hora mais tarde, por um milagre puro, saí do elevador e caminhei para a Starbucks. Gannon deu um passo adiante, e o resto do mundo desapareceu. Ele tinha esse ar incrivelmente intenso sobre ele que chamava atenção. Sua barba estava aparada mais curta, e seu cabelo escuro estava puxado para trás em um coque. Eu gostei disso. Uma foda de muito sexy. Seu olhar estava trancado em mim, e isso me fez sentir bonita e importante. Eu gostei disso também. Eu queria mais do mesmo. "Bom dia", eu disse. “Bom dia. Dormiu bem?", Ele perguntou. "Sim, mas acho que a vodka teve uma mão nisso."


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Ele sorriu. Adorei a forma como sua boca parecia quando ele fazia isso. "Eu imagino que sim." Sua mão se estabeleceu na minha parte inferior das costas, e ele começou a nos mover em direção à saída principal. "Eu tenho um carro esperando e reservas no meu lugar favorito para o café da manhã." Ele estava no controle. Eu gostei disso também. Major e eu sempre discutíamos sobre onde comer. Isso foi diferente. Quase um alívio. Isso me fez sentir menos na borda. "Eu não acho que eu já tive café da manhã em Vegas. Os lugares ainda servem café da manhã até tarde?" Ele soltou uma risada baixa. "Claro. Quem se levanta cedo em Vegas?" Ele tinha um ponto. Eu duvidava que um lugar de café da manhã tivesse muitos clientes antes das onze por aqui. "Eu acho que faz sentido", eu respondi, quando ele abriu a porta de uma Mercedes G-Class preto. "Depois de você." Subi, e ele fechou a porta e entrou no outro lado. O motorista não falou, mas puxou para frente, como se soubesse onde ele estava indo. Um celular vibrou no bolso de Gannon, mas ele ignorou. Ao invés disso, ele se inclinou para trás e observou pela janela da frente quando o carro desceu a Strip. "Onde fica esse lugar?", perguntei curiosa quando saímos da Strip. "Old Vegas", ele respondeu. "Minha parte favorita." Seu telefone começou a vibrar novamente. E, novamente, ele ignorou.


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Major Após a quinta tentativa, eu parei de chamá-la. Ela estava chateada novamente, e ela não estava em casa. Maldição, ela era temperamental pra caralho. Nós tínhamos chegado muito perto na praia no outro dia, e eu precisava de espaço. No momento em que tentava recuar, ela levantava e corria. Típico de Nan. Ela era tão extremamente mimada, me deixando louco. Quando ela era engraçada e doce, como tinha sido há dois dias, minhas defesas baixavam, e eu me divertia muito com ela. Eu não queria me divertir com ela. No final, ela iria me odiar, e eu não podia suportar a ideia agora. Seria mais fácil se eu não me apegasse. E se Cope descobrir que eu a tinha perdido, ele ficaria puto. O encontro que eu tinha esta noite com a garota do Country Club, Maggie, não parecia mais emocionante. Eu esperava poder liberar mais alguma tensão sexual antes de ter que lidar com Nan novamente. Isso não parecia que ia acontecer agora. Não com Nan me evitando. Cope tinha vigilância sobre ela, de modo que havia uma boa chance de que ele já sabia onde ela estava. Eu estava preocupado, porque ele não tinha vindo atrás de mim e me enviado atrás dela ainda. Ele normalmente me deixava saber o momento em que ela deixava sua casa. Mas já tinha sido quase um dia inteiro que eu não pude encontrá-la, e ele não me deu nada.


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Estúpido filho da puta estava querendo que eu fosse até ele e admitisse que eu a deixei fora da minha vista. Porra, eu odiava pedir ajuda para ele, mas ele tinha o rastreador em seu maldito telefone. Ele era o único que sabia onde ela estava. Eu também seria demitido por DeCarlo se eu não passasse por isso. Nan era o meu trabalho. Meu único trabalho agora. Peguei meu telefone e disquei o número de Cope. Nenhuma resposta. Liguei uma segunda vez. Nenhuma resposta. Filho da puta, ele também estava chateado comigo, agora? Eu tinha que encontrar Nan sem a sua ajuda. Ele estava certo. Eu não estava lhe dando atenção suficiente. Se eu quisesse concluir este trabalho, eu tinha de me concentrar mais nela. Menos sexo selvagem em banheiros com garçonetes quentes e mais tempo beijando a bunda altiva da princesa. Embora tivesse um agradável. Um delicioso rabo porra. Empurrando minhas chaves no meu bolso, eu fui para minha caminhonete. Gostaria de começar perguntando para Rush Finlay, irmão de Nan. Ele normalmente mantinha o controle sobre ela. Ele era minha melhor aposta em persegui-la. Eu duvidava que ela deixasse a cidade sem falar com ele em primeiro lugar. Eu deveria ter perguntado a ele durante o golfe, mas eu não sabia que a tinha perdido então. Meu telefone começou a tocar, e eu olhei para a tela. Era Cope. Graças à porra Deus. "Hey," eu disse, mas fui interrompido. "Eu estou com ela", ele retrucou, e então a chamada terminou. Que porra é essa? Ele estava com ela. Bem, onde diabos eles estavam? E como ele a levou? Ela foi com ele por vontade própria, ou ele a levou? Merda! Cope era um louco filho da puta. Nan não estava segura com ele. Eu poderia estar jogando com ela, mas pelo menos eu não era perigoso para ela. Cope sim. Eu tinha que descobrir onde eles estavam. Virando minha caminhonete ao redor, eu fui para fora da cidade em direção ao hotel onde Cope estava hospedado. Eu daria entrada no hotel e depois verificaria suas


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câmeras de vigilância. Talvez eu pudesse descobrir as coisas antes que Nan se machucasse e eu tivesse que matar o filho da puta.


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Nan O pequeno café da manhã foi agradável, e Gannon continuou a ser um cara tranquilo. Eu conversei, e ele ouviu. Às vezes, nenhum de nós falou enquanto apreciávamos a nossa comida. Uma vez que tínhamos pedido, ele se desculpou e saiu para fazer um rápido telefonema. Eu achava que era para quem tinha ligado no carro. O fato de que ele literalmente ficou no telefone durante quinze segundos significava que não atenderam ou ele só precisava deixar uma mensagem rápida. Qualquer que seja o motivo, ele parecia relaxado sobre isso quando voltou. Quando estávamos no carro voltando para o Bellagio, ele olhou para mim. "Eu tenho algum trabalho esta tarde, mas eu gostaria de vê-la essa noite. Em algum lugar não tão intenso como na noite passada." "Você quer se encontrar na minha suíte para uma bebida antes de sair? Podemos decidir então." As palavras saíram da minha boca antes que eu pudesse detê-las. Eu deveria ter apenas dito: Venha para o meu quarto e me foda a noite toda até que eu não aguente mais. Ele assentiu. "Gostaria disso." Oh, ele o faria? Está bem... Bem... Está bem. "Estou no quarto 1801," eu respondi, um pouco sem fôlego. Quando o carro parou em frente ao cassino, Gannon não saiu, mas o motorista fez. Uma vez que estávamos sozinhos, Gannon estendeu a mão e


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segurou meu rosto, então se inclinou e me beijou suavemente nos lábios. Eu não estava pronta para isso, mas foi um tipo de beijo Wow! "Eu te vejo as sete", disse ele, deixando cair sua mão e inclinando-se para trás, assim que a minha porta foi aberta. Eu consegui acenar com a cabeça e sai do carro com as pernas bambas surpreendentemente. Droga, sobre o que era aquele homem?

Quatro horas mais tarde, e meu coração estava batendo mais forte do que já estive na minha vida. Eu não sabia quem era esse homem, e ele poderia ser um serial killer ou apenas alguém que saiu da prisão. No entanto, aqui estava eu o convidando para o meu quarto como se não fosse grande coisa. E eu estava sóbria. Eu estava fazendo isso sem a ajuda de vodka para me deixar estúpida. Talvez eu devesse ter tomado uma bebida ou cinco. Eu estava olhando para mim mesma no espelho e decidi que eu parecia que queria ser fodida. Não havia nenhuma maneira dele perder o convite óbvio. Eu tinha passado toda às quatro horas me preparando para essa noite, o que poderia ter beirado o patético. A batida na porta me assustou mesmo que eu estivesse esperando por ele. Meus nervos estavam trabalhando horas extras. Eu tinha que decidir o que eu ia fazer. Não era como se eu nunca tivesse um caso de uma noite, mas esse cara era... Diferente. Ele era tão aterrorizante quanto ele era atraente. O fato de que eu sabia muito pouco sobre ele e que ele sabia muita coisa sobre mim, eu tinha que falar muito para preencher o silêncio nos colocando em uma situação de desigualdade. Eu não tinha certeza se eu gostava disso. Levando uma respiração profunda, calmante, eu abri a porta e olhei para


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Gannon. Todo o senso comum começou a escorregar ao vê-lo, mas eu agarrei meus sentidos e segurei firme. Mesmo que o homem pudesse preencher um par de jeans como ninguém. Jesus, eu precisava de um copo de água. Não, eu precisava de vodka. Muita vodka. Ele não se moveu em direção a mim, o que ajudou um pouco. Ele me deu um momento para descobrir as coisas. Seu cheiro picante estava mexendo com minha cabeça e tornando difícil lembrar o senso comum. "Você está linda", disse ele, e meu coração fez uma pequena vibração. De repente, essas quatro horas de preparação foram completamente justificadas. "Obrigada", eu respondi, dando um passo para trás para que ele pudesse entrar na suíte. Seu olhar varreu a sala como perigo. Então, ele me estudou por podemos apenas tomar algumas tranquilizando. Isso ajudou. "Eu não

se ele estivesse rapidamente avaliando o um momento. "Você está nervosa. Nós bebidas. Nada mais." Ele estava me sou muito bom na cena de clube."

Eu fiz uma careta. Ele tinha estado em um clube na noite passada. Por que ele estava lá, se ele não gostava clubes? "Por que você foi ontem à noite?" Ele sorriu para mim enquanto cruzou os braços sobre o peito. "Eu estava em um estado de espírito." Um estado de espírito. Imaginei que eu estava em um estado de espírito também. "Se isso assusta você, então vamos esquecer isso." Gannon Roth não deve saber o efeito que ele tem sobre as mulheres. Como eu poderia esquecer isso? Eu balancei minha cabeça. "Eu estou bem." "Só beber, Nan", disse ele, quando me virei para ir para o bar.


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Eu precisava de um pouco de coragem. Nenhum homem jamais me fez sentir tão nervosa. Eu estava com medo de que, se ele tentasse sair, eu fosse correr e atacá-lo. O que seria um pouco assustador para ele. "O que você gostaria?", perguntei, pegando dois copos. "Você tem uísque?" "Jack ou Woodford?" "Jack está bom." Peguei a garrafa de Jack Daniels e servi-lhe um copo, em seguida, me servi de alguns Grey Goose e suco de cranberry. Gannon ficou confortável no sofá branco de couro na janela que dava vista para as fontes do Bellagio. Estendi a sua bebida. "Aqui está." "Obrigado", ele respondeu, pegando o copo de mim. "Lugar legal." Era um dos meus hotéis favoritos em Vegas. Se ele não estivesse disponível, eu ficava no Caesars Palace. "Você fica aqui, também?", perguntei, sentando ao lado dele, com espaço suficiente entre nós para que não fosse estranho. "Sim, apenas não tão alto ou com essa metragem quadrada", disse ele com um sorriso. Eu me inclinei para trás e cruzei as pernas. "Isso é uma vergonha", eu respondi, decidindo que, se ele poderia ser um espertinho, eu também poderia ser. Uma risada baixa dele enviou uma onda de prazer através de mim. Porra, até mesmo seu riso era sexy. "Eu gosto quando são atrevida" foi sua resposta, quando ele levou o copo aos lábios e bebeu um pouco do líquido âmbar. "Quanto tempo você ficará aqui a negócios?", perguntei, esperando que eu tivesse tempo para conhecê-lo melhor. Ele encolheu os ombros. "Não tenho certeza ainda. Depende."


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"De que?" Ele voltou seu olhar para mim, e o calor latente em seus olhos fez minhas partes femininas sentirem como se pudesse entrar em combustão. "De você." Está bem. Uau. Isso foi um pouco ousado. Eu gostei. Eu nunca poderia deixar Vegas.


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Major "Você deveria saber melhor do que pensar que ele deixaria alguma coisa para trás que poderia ser usada contra ele." Suspirei e me virei para ver o Capitão, um ex-funcionário de DeCarlo, de pé atrás de mim com um sorriso divertido enquanto eu tentava arrombar com um pé de cabra a porta de Cope. "Sério, Major, quando é que você vai conseguir isso? Cope é como Batman, só que mais durão." Eu estava começando a ficar irritado pela crença de todos, de que Cope era o começo e o fim de tudo. Ele era apenas um homem. Um homem sem consciência. "Nan saiu com ele, e eu preciso ver as câmeras para descobrir onde." Capitão sacudiu a cabeça. "Muito tarde. Eu diria que ele sentiu que não estava fazendo o seu trabalho corretamente e assumiu." Isso nem era mesmo possível. Ele não era o tipo de Nan. Ela nunca o deixaria chegar perto. Foi por isso que DeCarlo tinha me colocado no trabalho. Minha aparência seria agradável para ela. Além disso, minha estadia em torno de Rosemary Beach fazia mais sentido. Eu tinha família aqui. "Eu duvido disso. É sobre Nan que estamos falando." Capitão apontou para sua caminhonete estacionada. "Vamos tomar uma bebida e conversar sobre as coisas."


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Eu não tenho tempo para falar sobre as coisas. Eu tenho que porra encontrá-la. Ela pode não estar segura. "Se ele a machucar, eu vou matá-lo." Capitão soltou uma gargalhada. "Se ele pensar que quer vê-lo morto, sua vida estaria terminada antes que você soubesse o que diabos bateu em você. Tenha isso na sua cabeça. Cope não é igual a você. Ele é o seu Deus." "Machucar ela não é para o que ele se inscreveu." "Não, e ele não vai machucá-la, a menos que ela seja culpada. Agora, ele está fazendo coisas que eu tenho certeza que ela está gostando. Agora, saia malditamente longe de sua porta, porque eu posso te garantir que não há nada para ver, apenas uma cama e móveis de merda." Eu não estava convencido de que ela estava a salvo. "Como você sabe que ele não vai machucá-la?" Capitão levantou uma sobrancelha. "Porque ele gosta de mulheres, e ele vai experimentar a maneira divertida de conseguir o que quer antes de tentar a maneira mais difícil." Maneira divertida? Ele pensou que Cope poderia transar com ela? "Ele não tem uma chance com ela." "Isso é onde você está errado. Eu arriscaria dizer que ele já esteve lá, fez isso, e está fazendo novamente.” Um nó doente formou no meu estômago. Pelo menos as vezes que eu tinha estado com Nan era porque eu realmente queria estar com ela. Não porque eu estava tentando obter informações, embora eu estivesse tentando obter informações. Ainda assim, eu a queria. Cope só a usaria e jogaria fora. Inferno, ele provavelmente seria brutal. "Eu preciso saber onde ela está", eu exigi. Eu não estava de brincadeira agora. Eu queria uma resposta. "Eu honestamente não sei onde ela está. Eu só sei que Cope teria sua garganta se ela tivesse ficado com ele, também. Assim, você pode superar isso e acalmar o inferno fora, ou correr em círculos procurando por ela.”


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Eu joguei para Capitão um grunhido antes de seguir de volta para minha caminhonete. Eu gostava daquele cara. Não tanto agora. "Aonde você vai?" Eu não respondi. Ele não precisa saber que eu estava indo questionar todos que conheciam Nan. Começando com Rush. "Eu seria bem claro com Rush," Capitão falou. "Ele acha que você feriu sua irmã e ela fugiu por sua causa." Pelo amor de Deus! Não era como se eu estivesse em um relacionamento com Nan. Jesus, por que tudo tem que ser tão sério por aqui? Por que não podemos todos seguir em frente? Subi na minha caminhonete sem responder e me dirigi para a casa dos Finlays. Eu não ligo para o que o Capitão disse. Eu estava indo para encontrála. Se eu tivesse que lidar com o seu protetor irmão, com raiva, eu iria.


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Nan Meu celular começou a vibrar novamente. O nome do Major iluminando a tela. Ele tinha me deixado sozinha a maior parte do dia, mas ele estava ficando mais forte agora. Ele precisava de um gosto do seu próprio remédio. A única diferença era, quando ele me ignorava, eu não continuava tentando. Eu tinha mais orgulho do que isso. Suas primeiras mensagens estavam tentando me encantar, mas agora elas tinham um tom preocupado. Ele não estava feliz por não saber onde eu estava. Serviu-lhe bem. Eu não era o tipo de garota que se sentava em volta até que alguém lhe dava atenção. Eu ia atrás dela. "Namorado?" A voz de Gannon invadiu meus pensamentos, e eu coloquei meu telefone para baixo. "Não. Um amigo. Um irritante apenas." Ele queria que fôssemos amigos. Ele está recebendo isso agora. "Você vai responder?" Eu pensei por um segundo, então balancei a cabeça negativamente. "Bom", respondeu Gannon, em seguida, estendeu uma das mãos. "Eu planejei algo para esta noite que eu penso que você vai gostar.” Uau. OK, então ele não tinha vindo para cá pensando em sexo. Isso tinha sido só eu. Agradável. Tínhamos acabado nossas bebidas, e eu queria saber aonde a noite ia nos levar.


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"O quê?" Eu perguntei, colocando minha mão na sua e ficando em pé. "Você já viu o Grand Canyon no pôr do sol?" Eu balancei minha cabeça. "Bom. Esta será a sua primeira vez, então.” “Como?”, perguntei um pouco confusa. "Passeio de helicóptero." Oh. Ótimo.

O motorista parou a Mercedes perto de um edifício com um sinal exterior que dizia Maverick Tours. Havia vários carros pegando e deixando pessoas. Gannon estava me observando de perto. "Nós temos um tour privado programado. Nós não vamos com todos os outros.” “Você pilota?" Eu perguntei confusa. Ele sorriu. "Eu faço. Ilegalmente, mas isso é outra história. Eu não vou fazer isso hoje à noite. Temos um piloto.” Meu estômago fez um giro nervoso. A maneira como ele admitiu que pilotava um helicóptero ilegalmente, como se não fosse grande coisa, era emocionante e aterrorizante. Quem era esse homem? "Já foi preso?" Eu não podia deixar de perguntar. Ele não piscou um olho. "Várias vezes." A porta do meu lado abriu, e ele acenou para eu sair. "Depois de você." Quando um homem admite a você que ele já foi preso "várias vezes", a coisa inteligente a fazer é obter o inferno longe dele, ou seja, se afastar dele.


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No entanto, eu não era muito inteligente. A área entre as minhas pernas realmente formigava, e eu senti como se contorcessem. Absolutamente me ligando. Eu estava fodida na cabeça. Eu deslizei mais e saí do Mercedes sem tomar a mão que o motorista tinha estendido para mim. Eu não precisava de sua ajuda, nem eu queria tocar outro homem no momento. Eu estava mais do que ligada pelo fato de que eu estava com um homem que era exatamente o que eu suspeitava ser: perigoso. Gannon com seu grande corpo veio atrás de mim, e sua mão descansou no meu quadril. Eu senti minha calcinha ficar úmida, e eu respirei fundo. Eu precisava me recuperar. Isso era ridículo. Ele tinha estado na prisão. Isso não era sexy; era assustador... Não, era sexy. Como. O. Inferno. Quem eu estava enganando? Eu estava completamente quente para o seu lado perigoso. "Se você continuar ofegante assim, eu vou jogar sua bunda de volta no carro e vamos foder até que você se torne um com o assento de couro. Você entendeu?" Sua voz no meu ouvido; era forte, e o tom de alerta me fez estremecer. Medo? Sim. Definitivamente. Muito medo, mas minhas partes do sexo feminino não pareciam ter o mesmo medo, porque elas estavam vibrando com uma dor que eu não tinha sentido antes. Eu respirei fundo e assenti. Eu não confiava em minhas palavras. Seu aperto no meu quadril ficou mais forte, e ele me puxou perto do seu lado com uma força que tinha certeza de que deixaria roxa a minha pele pálida. Então ele aliviou seu domínio e passou a mão suavemente sobre o local que ele tinha apenas abusado. "Doce baby, você não pode brincar comigo. Eu não sou um garoto. Eu sou um filho da puta de um homem. Compreende?" Eu balancei a cabeça novamente, e minha respiração era irregular. Não havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. Eu estava completamente atraída pelo gosto de brutalidade. Eu nunca tinha conhecido isso, e eu não estava


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certa porque ele me atraiu. Eu deveria estar me afastando como o inferno, não escavando mais perto. Eu era tão fodida? Ele me levou para dentro, e enquanto os outros ao nosso redor estavam sendo pesados e dando indicações para seus vôos, nós imediatamente nos direcionamos para uma porta traseira. "Sr. Roth, está pronto”, um jovem rapaz disse, olhando em direção a Gannon com uma expressão de medo que eu entendia. O cara nem sequer olhou para mim, como se tivesse sido avisado para não fazer, quando ele nos levou para fora para o asfalto e em direção a um helicóptero esperando. "O piloto chegou há uma hora, senhor, e fez a saída do helicóptero para a sua satisfação. Ele está esperando por você". Seu piloto? Será que ele tem seu próprio piloto? "Bom. Eu posso levá-lo a partir daqui. Você pode ir", Gannon respondeu, num tom que indicava poder total. O cara com o emblema Maverick em sua camisa polo azul marinho parecia aliviado e virou para correr de volta para dentro como se não pudesse ficar longe de nós rápido o suficiente. "Não estamos com qualquer piloto?", perguntei, olhando para ele. Eu não estava usando meu salto alto hoje à noite, e ele estava muito mais alto do que os meus 1,70 de altura. "Apenas confio em mim", foi sua resposta. Ele se aproximou do helicóptero, e o piloto acenou para ele, então olhou para frente como se não estivesse lá. As mãos de Gannon deslizaram na minha cintura quando ele me levou na fileira de trás dos assentos. "Sente-se perto da janela, agora" ele instruiu. Ele me seguiu, tomando assento ao meu lado antes de chegar até mim e afivelar o cinto de segurança. Minha respiração ainda estava irregular, e seus olhos queimando com um aviso que eu sabia, mesmo antes de falar.


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"Cuidado. Eu vou foder você bem aqui. Ele pode assistir.” Por que isso me fez tremer e apertar as pernas juntas? Suas palavras eram doentes e torcidas. No entanto, a maneira como suas mãos iam sobre meu corpo e o fato de que eu não duvidava que ele me levasse aqui, não importando quem nos visse, me fez ofegar com a necessidade. "Puta merda, você é uma selvagem", ele murmurou, então colocou seu próprio cinto. "Não coloque o fone de ouvido. Nós não precisamos conversar." Sua ordem era um vociferar duro. Eu balancei a cabeça, mesmo que ele não estivesse olhando para mim. Sua atenção foi para frente. "Pronto", disse ele ao piloto, que assentiu, e nós lentamente começamos a nos mover. Quando o helicóptero começou a levantar, vi o chão abaixo de nós, quando a mão grande de Gannon deslizou entre as minhas pernas, asperamente empurrando elas abertas. Eu respirei fundo quando ele apertou minha coxa muito forte, então me segurou com mais força do que o necessário. Minha saia subiu nas minhas coxas, e eu sabia que ele não perderia o fato de que minha calcinha estava úmida. Gostaria de saber se os outros seriam capazes de ver o hematoma que sua mão tinha, sem dúvida, deixado na minha coxa. Incapaz de me controlar, eu deixei minhas pernas cairem abertas a sua invasão, enquanto eu olhava para as montanhas de rochas abaixo. Era bonito e tranquilo lá em baixo. O dedo grosso pressionando contra o meu clitóris me fazendo tremer e respirar profundamente não poderia ser ignorado, no entanto. Isso era totalmente insano. Assim como o homem ao meu lado. Quando se mudou para afastar mais o cetim da minha calcinha da virilha, eu podia sentir o cheiro da minha excitação, e eu sabia que ia encher a cabine. O piloto poderia cheirar, também. Mais uma vez, eu deveria estar humilhada, mas eu não estava. Eu balançava para frente, tentando chegar perto dele. Um grande dedo bateu dentro de mim com tanta força que eu gritei de dor, e a vista abaixo de mim se tornou um borrão.


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Cada empurrão do dedo foi seguido por uma suave carícia sobre o meu clitóris. Foi brutal e amoroso. Os dois não se misturam, mas ele estava fazendo o trabalho. Eu estava tonta com a sensação. Já não me importando que não estivéssemos sozinhos, eu balançava contra sua mão. Mesmo quando ele deu um tapa no meu clitóris para eu parar de me mover, eu só consegui soltar um gemido. Eu estava perto de um orgasmo quando o cenário abaixo de nós mudou pelo que eu tinha certeza de que tinha sido do Hoover Dam para a Vegas Strip no por do sol. As luzes eram bonitas, e a vista entrou em foco, assim quando o meu orgasmo me bateu.


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Major Rush me entregou uma cerveja antes de se sentar em frente a mim em sua varanda com vista para o Golfo do México. "Sim, eu sei onde ela está. Ela sempre me deixa saber onde está indo. O que eu não sei é por que diabos você acha que eu diria a você. Se ela não disse a você, então ela não quer que você saiba.” Rush Finlay era filho de outra lenda do rock, como meu primo Mase. O pai de Rush era o baterista da banda que o pai de Mase era vocalista. Os meninos tinham crescido à sombra da fama de seus pais, o Rush mais do que Mase. Mas eles também colheram os benefícios, como evidenciado por suas mulheres deslumbrantes. "Ela está louca comigo, eu acho. Eu gostaria de corrigir isso.” Rush levantou uma sobrancelha e olhou para a água antes de tomar um gole de sua cerveja. "Sim, eu aposto que você gostaria", foi sua única resposta. Isso não ia ser fácil, mas agora que eu sabia que ele poderia me dizer onde encontrá-la, eu não estava saindo. "Nan é difícil de entender. Estou tentando, mas eu obviamente não estou fazendo a coisa certa.” Rush não disse nada no começo, depois voltou sua atenção para mim. "Nan é uma mulher. Com certeza, ela é uma tarefa difícil, mas ela é uma mulher. Ela se machuca como qualquer mulher. Ela tem sentimentos que as pessoas assumem não estão lá por causa de como ela age. Ela fugiu o que


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significa que ela o deixou chegar perto o suficiente para afetar suas emoções. Isso não acontece muito." Culpa infiltrou em minhas veias e se espalhou por todo o meu corpo. Este trabalho não deveria ser tão emocional. Era suposto ser de acordo com o plano. Como eu faria isso se eu me apegasse demais? Nan já havia se tornado mais importante para mim do que uma marca deveria ser. Eu estava preocupado com ela. Ela não era exatamente amável, então eu estava seguro lá, mas estava quebrada. Vulnerável. Eu tive um tempo difícil para fazer o que precisava ser feito com alguém tão danificada como ela. Eu estava grato que eles tivessem me dado o meu primeiro emprego, mas eles estavam pedindo demais. "Como posso corrigir isso se eu não posso encontrá-la?" "Você acha que é homem o suficiente para corrigi-lo? Nan não é fácil. Ela pode mastigar e cuspir garotos bonitos durante todo o maldito tempo. Não tenho a certeza que você tem o que é preciso. Ela precisa de um homem que é mais forte do que ela é. Que não está com medo de sua bagagem emocional. E você", ele apontou para mim com a mão que segurava a cerveja "Você fodeu sua madrasta. O que me diz que você não está nessa merda por mais que uma foda. É o que você faz." Ouch. Eu tenho que agradecer a Mase por compartilhar aquele pedaço de informação com Rush. Dormir com a mulher do meu pai não tinha sido meu melhor momento, mas ela estava mais perto da minha idade do que do meu pai, e ela era tão gostosa. E não era como se meu pai não tivesse fodido mulheres mais velhas em seu passado. Meu erro foi que peguei a mulher errada. "Aquilo foi um momento de fraqueza. Eu estava bravo com meu pai, e ela estava vindo para mim pesado. Eu quebrei e tomei o que ela estava oferecendo. Não aja como se você não tivesse fodido o seu quinhão de mulheres, antes de Blaire."


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Rush sorriu. "Eu não tinha que tocar Blaire, mas eu sou muito feliz que fiz. Deu-me a minha vida.” Eu tinha ouvido essa história já. Blaire tinha sido a única pessoa que Nan mais odiava no mundo. Problemas com o pai ou alguma merda. Rush tinha Blair fora de sua vida e de Nan até que Blaire apareceu para ficar com seu pai, que tinha casado com a mãe de Rush e Nan. Mas em vez disso, ele tinha se apaixonado por ela. Essa merda não tinha ido muito bem com a irmã do Rush. "Sim, todos podem ver isso", eu respondi. Eu esperava que pensar sobre sua esposa iria fazê-lo mais aberto a me dizer o que eu precisava saber. "Ela não vai ser fácil. Ela vai fazer você pagar por tudo o que fez. Será um retorno brutal. Esse é o seu caminho. Está preparado para isso?” Ele estava quebrando. Prendi a respiração e assenti. Ele hesitou, e eu comecei a me preocupar que ele estava mudando sua mente. Eu precisava dele para conversar. Ele era a única pessoa que eu poderia pensar que saberia a resposta. Depois ele disse: "Eu só vou dizer isso porque eu gostaria de saber que ela está sendo cuidada, onde quer que ela tenha corrido. Estou preocupado com ela. Ela é um furacão quando está chateada. ” "Sim, eu tenho notado." Antes que ele pudesse responder, passos bateram nas escadas da praia. Uma versão menor de Rush atingiu o patamar superior, e os olhos do garoto se concentraram em seu pai com um sorriso enorme iluminando seu pequeno rosto. "Papai, eu encontrei um caranguejo!" Ele correu se jogando no colo de seu pai e começou a puxar um caranguejo eremita do balde que estava segurando. Eu vi como o filho do astro do rock segurava seu filho e ouvia com admiração extasiada e adoração a tudo o que o menino dizia. Por mais que eu nunca quisesse isso para mim, Rush fazia isso parecer bom. Eu nunca tive


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um relacionamento com meu pai parecido com qualquer coisa assim. O nosso foi praticamente o oposto. "Eu acho que esse é o terceiro esse mês," disse uma voz com um sotaque sulista macio. Voltei minha atenção para a loira linda no patamar. "Eu acredito que sim," Rush concordou. "Você está se sentindo bem?", perguntou, e ela tocou o estômago inchado com uma mão e sorriu. "Sim, eu me sinto bem, e ela também." Rush e Blaire estavam tendo uma menina. A ideia era divertida, mas eu não ri como eu queria. "Olá, Major," Blaire disse, enquanto ela movia o olhar de seu filho e seu marido para mim. "Eu vejo que Rush te ofereceu uma bebida. Posso arranjar um sanduíche? Eu estou indo para nos fazer um lanche agora. Toda essa caminhada me deu fome.” Eu gostava de Blaire, mas todos nesta família com essa insignificante conversa estavam me impedindo de encontrar Nan. Eu precisava de Rush focado no meu problema. "Não, obrigado. Eu tenho um lugar que preciso ir”, respondi, com o sorriso que encantava a maioria das meninas para fora de suas calcinhas. Eu sabia que não faria nada para a esposa do Rush, mas eu ainda dei a ela. "Vegas," Rush disse, em seguida, levantou-se com seu filho em seus braços. "Ela foi para Vegas." Droga. Não era o que eu queria ouvir.


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Nan Minhas pernas estavam fracas, e a área entre elas estava dolorida, como se tivesse sido devastado por mais do que apenas uma mão. Minha coxa doendo teria uma contusão em breve. Eu olhei para baixo para ver a marca vermelha de sua mão. Novamente, porém, em vez de me aterrorizar, ele me excitava. Eu gostei da sensação de ser dominada. Eu nunca tinha experimentado isso antes, mas fazia tudo parecer mais profundo, mais intoxicante. Como uma droga que você não poderia ter o suficiente. Isso não era a minha primeira viagem de helicóptero, mas definitivamente seria a minha mais memorável. Nada que eu já tinha feito sexualmente tinha comparação com o que eu tinha acabado de experimentar. O orgasmo que rasgou através de mim tinha me deixado tremendo e incapaz de recuperar o fôlego. Que tinha sido apenas a partir do toque áspero de sua mão. O que aconteceria se eu o deixasse fazer mais? Eu iria sobreviver ou morrer de puro êxtase? A viagem de volta para o hotel não foi fácil. Havia uma carga elétrica entre nós que me confundia. Eu não o conhecia bem o suficiente para subir em cima dele na parte de trás de um carro, mas isso era tudo que eu queria fazer. Eu tive que fechar os olhos com força para bloquear pensamentos dispersos e para não gemer alto com as ideias que minha imaginação estava girando. Depois do que tinha feito apenas em um pequeno espaço com uma testemunha para ouvir e sentir o cheiro, eu acho que ele estaria sexualmente carente como eu estava. Ele não tinha sido o único a vir. Eu tinha.


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Já faz um tempo desde que um homem tinha tentado me seduzir abertamente de maneira adequada. A maioria dos rapazes queria festejar e depois foder. O fato de que nós só tínhamos dançado e tido café da manhã juntos antes daquele momento no helicóptero, sem ele sequer pedir por sua própria libertação... Deveria me fazer sentir especial, ou eu era um fracasso em seduzi-lo. Eu estava com medo que provavelmente fosse o último. Se ele terminasse comigo, eu poderia cair de joelhos e implorar por uma chance de agradá-lo. O carro parou, e a mão de Gannon deslizou sobre a minha fechando com a dele. "Vamos." Sua voz era profunda e rouca. Eu estava tão focada em me controlar no passeio de carro que eu não tinha prestado muita atenção a ele. Eu deixei ele me tirar do carro de maneira exigente, mas suave que só me fez mais quente. Ele andou dentro do casino e caminhou diretamente para a torre que meu quarto estava. Tinha acabado? Ele ia me levar de volta, e nós não iriamos jantar ou qualquer coisa? Eu me senti esvaziar e me perguntei se eu tinha cometido um erro. Eu fui sobre tudo o que tinha acontecido e que eu tinha feito. Será que era para eu ter feito mais? Será que cometi um erro no helicóptero, abrindo minhas pernas para ele e permitir que ele me tocasse e batesse? Se houvesse um teste eu tinha falhado? Eu pensei que ele queria me dominar. Toda vez que eu gemia com a sua punição, ele ficou mais agressivo. Nada que eu pudesse pensar justificaria ele estar chateado comigo. Eu cortei meus olhos para olhar para ele. Sua mandíbula estava apertada, e as veias do pescoço estavam inchadas. Isso era sexy também. Por que ele tem que ser tão grande e forte e... Ugh! As portas do elevador se abriram, e ele apertou o número do meu andar. Eu precisava dizer alguma coisa. Estava ficando estranho agora. Talvez eu não tivesse agradecido pelo passeio. Eu não conseguia lembrar. Quando tinha saído helicóptero, minhas pernas ainda estavam instáveis e minha respiração um pouco errática do seu toque.


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Eu me virei para olhá-lo de novo, mas antes que eu pudesse falar, ele estava na minha frente, me pressionando contra a parede. O calor de seu corpo causando arrepios em cima de mim, quando ele agarrou minha cintura e respirou fundo. "Deus, você está fodidamente me matando", ele sussurrou, e então sua boca estava na minha, e eu não me importava que fossemos pegos ou se perdêssemos o meu andar se o lugar explodisse. Isso era tudo que eu queria. Estendi a mão para agarrar os ombros para me segurar e abri minha boca para provar mais. O frescor de menta da sua boca era delicioso, e eu me inclinei, tentando conseguir mais. Qualquer coisa que ele estava disposto a dar, eu ia levar. O ding da porta veio muito cedo, e ele estava me movendo com a mão na minha cintura para o corredor e em direção a minha porta. "Chave", ele quase rosnou, e eu rapidamente peguei minha bolsa e puxei para fora. Ele pegou da minha mão e abriu a porta da minha suíte, então me puxou para dentro. Eu esperava que isso significasse que ele não estava saindo. Com uma mão, ele bateu a porta fechada, em seguida, me pegou e me levou para o sofá, onde ele se sentou comigo no colo antes de pegar meu rosto e continuar me beijando sem sentido. Ele parecia tão faminto por mim como eu estava por ele. Sua boca arrastou da minha até meu ouvido e, em seguida, concentrou no meu pescoço. Arqueei para lhe dar mais acesso, amando a sensação da sua barba na minha pele. Cada toque enviou pequenos solavancos pelo meu corpo. Eu não poderia obter o suficiente dele. "Se contorcendo na porra do carro”, ele murmurou. "Observar como você estava quase me deixou louco. Porra, eu queria te dobrar no assento e foder enquanto o motorista me via enfiar no seu rabo. " Meu Deus. Quem fala assim? Ele era mesmo sério? Isso era impertinente e tabu. Eu gostei da imagem mental na minha cabeça.


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Sua mão deslizou pela minha coxa até que seus dedos tocaram minha calcinha. "Isso é o que você está oferecendo?", Perguntou ele, beijando minha clavícula e, em seguida, levantando a cabeça para olhar para mim. O lugar que ele tinha sido áspero antes, agora era tocado suavemente como se fosse precioso para ele. Meu coração derreteu, e eu me inclinei para ele, abrindo mais as pernas para que ele pudesse tocar em tudo. Tudo de mim. Eu tinha certeza que eu iria oferecer-lhe qualquer coisa nesse momento se ele me prometesse outro orgasmo. Eu nunca tinha experimentado um como o daquele voo. Meu corpo tinha perdido toda a função, e a sensação tinha me levado com ele. Não me preocupei onde eu estava ou quem viu ou ouviu. O prazer era tudo o que eu desejava então. Eu queria mais. "Sim", respondi em um sussurro. Ele segurou o meu olhar quando ele moveu um dedo no interior de seda e renda, e eu prendi a respiração. O toque suave era quase demais. Como quando você estava querendo muito algo e você finalmente consegue, você se perde totalmente. Eu ouvi o grito de prazer que rasgou através de mim enquanto eu segurava os seus ombros mais apertado. "Isso porra é muito quente", disse ele, e embora eu pudesse sentir seus olhos em mim, eu não poderia abrir os olhos ainda. Não com o dedo deslizando sobre o calor entre as minhas pernas. "Você vai queimar para mim quando eu tomar duramente essa boceta. Agora você está ronronando como uma gatinha enquanto eu delicadamente acaricio. Tão faminta por sexo. Você quer tudo, não é? Mesquinha e necessitada." Ele fez uma pausa e passou um dedo no meu clitóris. "Eu quero que você goze para mim. Assim. Bem aqui no meu colo." O fato de que soou como um comando enviou minha reação a um novo nível de intensidade. Se ele me dissesse para vir mais uma vez com aquela voz grossa, eu iria gritar o lugar para baixo com o que foi se acumulando dentro de mim. Eu estava quase com medo de deixálo ir. Para alcançar o que ele poderia me dar. Foi mais do que eu tinha sentido


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antes, e eu sabia que ia balançar meu mundo, mas eu estava pronta para isso? Ele moveu sua boca de volta até meu ouvido e em um rosnado baixo, profundo, disse: "Goze". E as luzes se apagaram quando o meu corpo explodiu. Eu sabia que tinha gritado seu nome. Lembrei-me de empurrar meus quadris para cima na sua mão enquanto pressionava mais forte em mim. Mas, além disso, era tudo um borrão. A felicidade era ainda mais do que eu temia, e eu não queria voltar para ele. Eu queria viver neste momento para sempre, mesmo que ele me matasse. No entanto, como todos os bons orgasmos fazem, esse se desvaneceu lentamente, e meus olhos finalmente vibraram abertos. Meu corpo estava completamente gasto, e eu não tinha certeza se poderia andar novamente. Quando minha visão clareou, eu podia ver que Gannon estava me observando. A dureza debaixo de mim me disse que esse ato o tinha deixado excitado. Será que eu tinha energia para ajudar com isso? Eu não tinha certeza se podia me mover. "Qual o caminho da sua cama?", Perguntou ele, com a voz tensa e um pouco satisfeito consigo mesmo. "Para a direita", eu disse, parecendo exausta. Ele se levantou e me levou para a cama. Se estivéssemos indo terminar isso, ele precisaria me dar um momento para voltar das nuvens que ele me enviou. Eu não estava de volta ainda. Com uma gentileza que eu não esperava de um homem que se parecia como ele, ele me deitou na cama, tirou meus sapatos, e me cobriu. "Tire um cochilo. Vamos comer alguma coisa quando você acorda mais tarde esta noite.” Abri a boca para responder, mas ele se virou e saiu do quarto, fechando a porta atrás dele.


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Ele não insistiria que eu o aliviasse? Isso não parecia justo em tudo. Eu teria dito a ele, se meus olhos não estivessem fechando e meu corpo afundando lentamente no sono.


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Major Porra eu amava Vegas quando estava aqui puramente por diversão. Não quando eu tinha trabalho a fazer. Rush não tinha oferecido mais detalhes antes de me dispensar, então eu teria de procurar por toda a cidade pela pequena ruiva. A seu ver, ele estava me testando. Eu poderia entender um pouco, porque eu cresci assistindo Mase proteger sua irmã, Harlow. Eu compreendo a coisa toda de irmão, mesmo que fosse apenas um pouco. Mas caramba, como é que eu ia encontrá-la aqui? Todo o meu equipamento de rastreamento era manipulado por Cope que também estava sumido e mais do que provavelmente observando cada movimento meu, assim como ele estava assistindo o dela. Babaca. Eu não tinha certeza do porque ele pensou que esse era o caminho para provar seu ponto. Eu tenho isso. Eu fodi tudo. Eu precisava dar a Nan mais atenção e levar isso a sério. Se ela não me amar e confiar em mim, então eu nunca conseguiria limpar seu nome. A verdade é, que era isso o que eu pretendia fazer. Essa menina não estava metida com a merda que Cope achava que ela estava. Eu sabia de passar um pouco de tempo com ela que ela era muito egocêntrica para se preocupar com algo parecido. Eu ia começar pelos dois melhores casinos que soavam como o gosto de Nan: Caesars Palace e o Bellagio. Se eu pudesse descobrir em qual ela estava, vigiaria o lugar até encontrá-la. O motorista de táxi parou fora do Bellagio. O flash das fontes me fez lembrar de Nan. Ela gostava de atenção. Eu coloquei a mão no bolso para pegar minha carteira quando a porta abriu e Cope subiu no táxi.


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"Volte para o aeroporto", ele vociferou para o motorista. "Que porra é essa?" Eu olhei para o filho de uma cadela mandona. O motorista olhou de mim para Cope. "Ele vai continuar no carro. Aeroporto agora.” Cope exigente era ainda mais intimidante neste momento. O motorista não discutiu. "Eu a tenho. Você vai voltar para Rosemary Beach. Eu não preciso de você aqui. Ela voltaria com você, e eu não seria capaz de ficar perto dela lá. Não há nenhuma razão para eu estar em Rosemary Beach. Ela questionaria isso. Tire essa merda para fora do seu sistema, e se prepare para se concentrar apenas em Nan quando ela voltar. Mas você não é necessário aqui. Eu a tenho completamente sobre controle. Existe uma boa chance de termos nossas respostas antes dela voltar." Eu não tinha certeza se eu já o tinha ouvido dizer muitas palavras de uma só vez. "Como você tem tudo sob controle?", perguntei, não tendo certeza se gostaria disso. "Quero que ela fique segura." Cope fez uma careta. "Ela está mais segura agora do que nunca. Eu sei todos os seus movimentos, ao contrário de você. " Não foi isso que eu quis dizer. "Quero ela segura de você. Ela é inocente nisso. Você vai ver, em breve, o suficiente." "Talvez. Mas a menos que ela prove o contrário, ela está segura comigo." Eu não queria sair. Eu sentia como se estivesse cedendo. Cedendo o que era meu, mesmo que fosse apenas um trabalho. "Eu quero vê-la." Cope parecia divertido. "Eu aposto que você quer. Mas você teve sua chance e estragou tudo. Agora, você não é necessário aqui." Eu poderia realmente odiar o homem naquele momento. Ele estava tão desapegado do mundo; ele tinha uma frieza que se infiltrava através dele. Nan veria isso. Ela não iria chegar perto dele. "Ela nunca vai se abrir para você."


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Ele sorriu desta vez. "Sim, ela vai. Eu só acabei de colocar ela na cama depois de lhe dar um orgasmo que quase a fez desmaiar.” O nó apertado no meu peito explodiu, e eu tive que usar toda força de vontade para não atacar o idiota. Eu odiava o que ele estava dizendo. Eu não acreditava nele, mas então, por que ele mentiria? "Você está mentindo," Eu rosnei, irritado que ela o tinha deixado chegar perto. Ele não negou ou confirmou minha acusação. "Você pode me deixar aqui. Ele precisa voltar para o aeroporto", Cope disse ao motorista, e ele jogou um maço de notas no banco da frente. Um olhar para isso, e o motorista parou no final da Strip. Cope saiu sem dizer uma palavra para mim. Quando a porta bateu atrás dele, deixei escapar um rosnado frustrado. Me leve para "Old Vegas", disse ao motorista, inclinando para trás na cadeira. Eu ia ter um pouco de comida antes voltar para o Bellagio. Eu não deixaria Nan desprotegida. Eu tentaria mandar uma mensagem novamente. Talvez ela respondesse se soubesse que eu estava aqui. Que eu vim atrás dela. Estou em Vegas. Eu vim para vê-la. Eu bati em Enviar. Eu só podia esperar que Cope estivesse deitado e que ela não deixaria ser em sua cama. Pelo menos eu gostei das coisas que eu tinha feito com ela. Ele foi direto para cima usando ela por um emprego. Ela era melhor do que isso. Aquele filho da puta não merecia tocá-la. "Essa vai ser a sua última parada, senhor?" Perguntou o motorista, provavelmente além de confuso neste momento. "Por agora," eu respondi, e observei a tela, à espera de uma resposta.


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Nan O cheiro de pizza invadiu meus sonhos, e eu abri os olhos e respirei fundo. Eu nunca comia pizza, mas eu estava com tanta fome, e cheirava delicioso. Olhando ao redor do meu quarto escuro, eu só podia ver a luz pela porta entreaberta que vinha da sala de estar da minha suíte. A pizza estava lá dentro. Com Gannon. Eu tinha dado a ele a segunda chave para minha suíte antes que ele tivesse me deixado tirar um cochilo. Um sorriso puxou meus lábios, e eu estiquei meu corpo, me sentindo satisfeita e saciada. Era a vez dele, e eu estava ansiosa por isso. Eu queria tocar seu corpo e ver quando ele gozasse. A ideia era emocionante. Ele era tudo o que um homem deve ser. Forte, feroz, resistente, e robustamente bonito. Nada como os caras que eu normalmente saía. Eu raramente tinha contato com homens como Gannon. Percebi agora o que eu tinha perdido. Eu empurrei as cobertas e sai da cama. Meu cabelo estava provavelmente uma bagunça, e eu queria mudar para algo mais confortável, uma vez que aparentemente não sairíamos. Não que eu tive um problema com isso. Eu gostava muito da ideia. Peguei a escova de minha nécessaire Louis Vuitton, escovei meu cabelo, e rapidamente vesti um short de pijama azul bebê que tinham um plissado na bainha e uma blusinha combinando. Eu decidi não usar um sutiã. Todo o conjunto era sexy, mas confortável. Eu queria que ele entendesse que não tinha acabado apenas porque eu tinha dormido. Quando meu reflexo no espelho estava bom o suficiente, eu caminhei para a porta e lentamente a abri para espreitar para dentro da sala.


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Gannon estava recostado no sofá com os pés apoiados sobre a poltrona e um livro em suas mãos. Seus olhos imediatamente viraram para mim enquanto eu entrava no quarto tão silenciosamente como pude. Ele tem uma super audição ou uma surpreendente visão periférica. "Hey," eu disse em saudação, me sentindo um pouco tímida agora que eu estava com pouca roupa e ele estava em sua calça jeans, camiseta e botas. "Eu pedi pizza. Não tenho certeza que tipo você gosta, então eu pedi algumas. Esperei por você se juntar a mim antes de começar ". Ele continuou a me observar enquanto eu caminhava para sentar no sofá algumas polegadas longe dele. O brilho em seus olhos disse que gostou da minha escolha na roupa. Eu sabia que parecia boa nela. Sem surpresa, eu sabia que parecia bem nua. Eu usava isso como uma arma com os homens regularmente. Descobri que minha aparência e meu corpo só os atraiam, entretanto. Eu não tinha nada mais profundo para mantê-los. Eu era uma porra quente, mas na manhã seguinte, eles geralmente estavam feitos. A ideia de que isso era tudo que eu seria para Gannon doeu um pouco. Mas eu tinha que superar isso. Os homens não me mantêm. Eu era um brinquedo. "Você não deve gostar de pizza." A voz de Gannon invadiu meus pensamentos, e eu levantei meu olhar para encontrar o dele. Ele tinha uma careta no rosto. "Oh, não, eu realmente amo pizza. O cheiro me atraiu dos meus sonhos. Eu apenas não estou acordada ainda, eu acho. Que tipo você pegou?” Ele fechou o livro que estava lendo e colocou no braço do sofá. Olhei para ele quando ele se levantou e caminhou até a mesa da sala de jantar. Uma cópia desgastada de As I Lay Dying1 por William Faulkner. Eu não esperava algo assim, mas, em seguida, talvez eu tinha. Gannon não era um homem de muitas palavras, mas do jeito que ele falava e lidava com as coisas, era óbvio 1

Enquanto agonizo (Brasil)


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que ele era inteligente. Olhei para ele perto de onde o serviço de quarto tinha deixado as pizzas cobertas com tampas de prata. Ele pegou a primeira tampa. "Pepperoni." Em seguida, ele levantou a próxima. "Grega". Essa era a minha favorita. Eu amava queijo feta e azeitonas na minha pizza. Em seguida, ele revelou a última. "Buffalo Chicken." Eu tinha a sensação de que essa era para ele. Essa pizza é a cara de garotos. "Grega é a minha favorita", eu respondi. Ele pegou um dos pratos, colocou uma grande fatia de pizza grega sobre ele, e andou até mim. "Vodka cranberry?", Ele perguntou, quando eu peguei dele. Ele me serviu. Nenhum cara nunca tinha feito isso antes. Eu normalmente tinha alguém para nos servir, ou eu servia. "Por favor, obrigada." Ele não respondeu, mas foi fazer a minha bebida, exatamente do jeito que eu gostava, com três cubos de gelo. Ele prestava atenção aos detalhes. Novamente, não é algo que eu tinha experimentado antes. Assim como eu esperava, ele pegou três fatias de Buffalo Chicken e colocou em um prato antes de se juntar a mim no sofá. "Se você quiser ligar a TV, podemos, mas eu não costumo assistir TV, prefiro conversar ou ficar em silêncio." Eu estava bem com o que ele queria. "A conversa está bem", eu respondi, e dei uma mordida na minha pizza. Começamos a comer em silêncio. Eu queria vê-lo comer e ver se sua mandíbula trabalhar dessa forma sexy que fazia quando ele estava com raiva. Mas me contive e não olhei para ele. Ele estava relaxado, e eu gostava que ele se sentisse à vontade comigo. Quando terminei a minha fatia, eu realmente queria outra, mas eu odiava comer mais um pedaço na frente dele.


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Além disso, iria para os meus quadris. Eu não tinha certeza se teria a chance de ir ao ginásio do hotel de manhã e trabalhar para tirar a gordura extra. "Você quer mais?", Ele perguntou, colocando o prato para baixo e levantando quando ele me perguntou. Será que esse homem lê mentes? "Só mais uma fatia seria bom", eu respondi. Ele pegou meu prato e foi para a pizza. Ele pegou outra fatia grande e trouxe de volta para mim. Eu queria admirar a maneira como ele ficava naqueles jeans, mas esta era uma refeição tão amigável e confortável, e eu não tinha certeza se nós deveríamos estar agindo como se ele tivesse me dado dois dos melhores orgasmos da minha vida ou o que. Eu estava tão confusa. E ele também era ligeiramente perfeito. "Se você continuar olhando para mim assim, você não vai conseguir comer essa pizza", Gannon disse com um olhar feroz em minha direção que fez minhas partes femininas formigarem. Eu rapidamente dei uma mordida na minha comida, e ele riu antes de olhar para o livro que ele tinha colocado para baixo. Um sorriso puxou os cantos dos meus lábios enquanto eu mastigava. Era um sorriso feliz. Eu não tive muitos desses. Essa ideia me deixou triste. Se eu tive alguma vez um relacionamento com um cara que realmente me fez feliz? Eu não poderia pensar em um. Mesmo o que eu tinha com o Major doía mais do que qualquer outra coisa. Esse era um cara que eu conheci em Las Vegas e nunca veria novamente. Ele poderia ser casado ou comprometido. E ele estava me fazendo feliz. "Você está muito pensativa." Ele não perdia nada. Nem uma mudança na minha expressão. "Você é casado?", Perguntei, precisando saber. Ele sorriu. "Não." "Noivo?", Eu continuei. "Não." "Procurado por um crime?"


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Desta vez, ele riu. "Para referências futuras, acho que é um pouco tarde demais para questionar um cara se ele é procurado por um crime quando você o tem em sua suíte e confia nele o suficiente para ficar lá enquanto você dorme." Bom ponto. Eu balancei a cabeça e dei outra mordida na pizza. "Fez todas as perguntas?", ele perguntou. Eu terminei de mastigar, em seguida, tomei um gole da minha bebida. "Qual o seu trabalho?" Ele pensou por um momento e então respondeu, "Construção". Construção? Como ele estava em Las Vegas a negócios se ele era um trabalhador da construção civil? E como ele poderia arcar com o Bellagio? "Sério?" "Sério. Eu possuo uma empresa de construção de casinos ". Bem, isso fazia muito mais sentido. "Esse livro é seu? Parece que ele foi lido muitas vezes," eu disse. Ele olhou sobre o livro, e um sorriso tocou seus lábios. "Eu o tenho a mais de vinte anos. É o meu favorito. Eu o li quase trinta e cinco vezes.” Uau. As camadas desse homem ficavam cada vez mais profundas.


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Major Meu encanto do Texas não foi totalmente perdido na recepcionista do Bellagio. Ela me deu o nome da torre que Nan estava hospedada, mas ela não quis me dar o número do quarto. Isso era tudo o que ela faria por mim. Pelo menos eu sabia que Nan estava aqui. O que significava que eu ficaria sentado no banco do bar ao lado do elevador, bebendo e observando qualquer sinal dela. Cope provavelmente já tinha me visto e estava se certificando que ela não fizesse esse caminho. Ou isso, ou ele estava brincando com minha cabeça. A garçonete com os enormes seios saltando da pequena blusinha que eu gostaria de colocar em minhas mãos estava piscando um sorriso sedutor. Por mais tentador que fosse, eu não tinha tempo para isso. Por causa de garotas como ela que eu estava nessa porra de bagunça em primeiro lugar. Focar em uma garota, especialmente uma tão superficial quanto Nan, era difícil de fazer. Eu gostava de variedade, mas eu com certeza não gostava da ideia de Nan ter variedade, então o que isso significa? Que eu estava sendo um bastardo? Sim, isso é o que significava. Eu estava a chamando de superficial, mas eu mesmo era muito, muito mais superficial. A garçonete se aproximou e deslizou um novo guardanapo para mim. Esse estava escrito. Tinha um número de telefone e um nome. Ela estava fazendo isso muito fácil para mim foder. Como eu ia trabalhar com merdas como essa? Jesus, se eu fosse como Cope, eu não teria esse problema.


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Olhei para ela e pisquei. Ela era sexy como o inferno, mas não o sexy que eu precisava esta noite. Eu tinha outra para ganhar de volta. Se eu pudesse encontrá-la em primeiro lugar. As dez, ela estaria indo para um clube, eu imaginei. Apenas meia hora até as dez. Eu precisava de um pouco de comida, mas deixar esse ponto não era possível. “Vocês têm alguma coisa para comer lá atrás?", Perguntei. "Nozes e pretzels," ela ofereceu, com um sorriso esperançoso. Não é exatamente comida, mas ajudaria. "Seria ótimo." Ela rapidamente me pegou um recipiente grande e colocou na minha frente. "Obrigado, linda," Eu respondi, e a observei sorrir. Sim, ela pensava que tinha ganhado esta noite. Isso era uma vergonha. Olhei para o meu telefone vendo se por acaso Nan tinha me respondido a mensagem de volta e eu tinha perdido. Nada. Por favor, fale comigo. Estou aqui nesse bar mesmo ao lado do seu elevador esperando por você. Eu pensei por um segundo antes de pressionar enviar, porque ela poderia encontrar uma maneira de me evitar agora. Mas eu conhecia Nan, e ela queria minha atenção. Se ela pensasse que eu estava tão perto e lutando tão forte para encontrá-la, ela não se esqueceria de aparecer. Sentei-me e mastiguei meus snacks do bar, enquanto observa as portas do elevador. Meu telefone finalmente vibrou na minha mão. Agora estou ocupada. Não vou sair. Se você insiste, eu posso encontrá-lo ao meio dia de amanhã. Eu li o texto duas vezes antes de aceitar que ela estava seriamente me dando o bolo. Com o que diabos ela estava ocupada se ela estava em sua suíte? As palavras de Cope voltam a torcer o meu intestino, e eu luto contra a vontade de jogar o meu maldito telefone através do assoalho do casino.


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Maldito seja ele. Ele estava lá em cima com ela. Essa merda que ele estava vomitando era verdade. Muito ocupada para vir tomar uma bebida comigo? Eu mandei uma mensagem de volta, me recusando a acreditar que ela estava escolhendo Cope ao invés mim. Sim eu estou. Desculpa. Foda me. Meu peito apertou, e eu agarrei meu uísque e bebi, esperando que ele fosse aliviar a raiva e descrença fervendo em mim. Eu sabia que ela era fria, mas isso era pior do que eu tinha sido avisado. "Posso pegar outra bebida?", Perguntou a garçonete, com aqueles lábios vermelhos que prometiam coisas sujas. "Você pode ter uma pausa?", Foi minha resposta. Ela olhou para o relógio e assentiu. "Sim. Me dê cinco minutos? " Eu balancei a cabeça. Eu tinha cinco minutos. Então, ela ia me devolver uns bons trintas minutos em algum lugar nesse casino. Eu tinha energia para explodir, e seus peitos empertigados precisavam estar na minha boca e mãos, em breve. Quando ela voltou, olhou para mim com um sorriso que dizia que sabia exatamente o que queria. Deus, eu amava as meninas em Las Vegas. Eu precisava conseguir um trabalho maldito aqui. Corrigir todos os meus problemas, e ficar longe de Nan. "Vem comigo", disse ela, pegando minha mão. Segui-a até um quartinho com um cartaz que dizia: Apenas funcionários e, em seguida, em um armário que estava abastecido com roupa de cama. Fechei a porta atrás de nós, e ela puxou a pequena blusinha e deixou aqueles peitos saltarem livres. "Você pode jogar com eles agora", disse ela, brincando, enquanto se aproximou de mim. "Contanto que você me coma enquanto você faz."


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Meu pau ficou duro instantaneamente. Eu puxei a saia para cima e descobriu que ela não estava usando calcinha. Fácil acesso. Eu gostei disso. Puxei um preservativo do bolso e rasguei aberto com os dentes antes de puxar minha calça para baixo e colocar. "Grandes seios", murmurei, quando enterrei meu rosto entre eles, puxando um mamilo em minha boca e chupando com força. Ela engasgou e puxou meu cabelo, o que só me fez sugar mais forte. Eu gostava de dor quando eu estava com raiva, e eu estava com raiva. Eu poderia estar prestes a ficar dentro de uma boceta quente, pronta, mas não ia mudar as coisas. Isso só me daria uma liberação muito necessária. Apanhei-a pela cintura, ela abriu as pernas, e eu bati direto nela, enquanto ela enrolou as pernas em volta de mim e gritava. Eu gostava mais barulhento. Isso seria bom. Muito bom. "Isso mesmo, querida. Cavalgue no meu pau, e me deixe ver essas tetas balançarem", eu encorajei. E como uma boa garota, ela fez exatamente isso.


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Nan Eu ia matar Rush. Isso era sua culpa. Ninguém além dele sabia onde eu estava, só meu irmão. Se Gannon não tivesse aqui comigo, eu teria chamado Rush agora e mordido seu rabo. Eu não queria que ele se preocupasse comigo. Foi por isso que eu disse a ele. Isso não significava que ele poderia falar onde eu estava para Major. O fato de que Major estava lá embaixo, esperando para que eu saísse do elevador, me irritou mais. Será que ele realmente acha que eu seria tão grata que ele tivesse vindo me ver, que eu iria correr para ele? Sim. Ele acreditava nisso. Porque se eu não estivesse atualmente sentada no sofá com Gannon, eu estaria correndo lá em baixo como a garota desesperada por atenção que eu era. Tentaria me convencer de que isso era um gesto romântico e esperaria que eu fosse o suficiente para manter sua atenção neste momento. "Essa mensagem te machucou. Quem era? ", Perguntou Gannon. Eu coloquei meu telefone longe e olhei para ele. "Alguém irritante. Nada demais.” Ele não parecia ter comprado isso, mas ele não pressionou o assunto como o Major teria. Ele me deixava mentir se eu precisasse. Outra vantagem para Gannon. Ele estendeu a mão. "Venha aqui." Eu não era a mulher mais obediente do planeta, mas quando um homem como esse ter diz para ir até ele, você apenas vai e não faz perguntas.


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Fui para mais perto dele, e ele pegou minha mão e me puxou até que eu estava montando seu colo. "Assim é melhor. Tem sido difícil sentar aqui com você vestida tão sexy e longe demais para tocar. " As coisas que ele falava me faziam querer dizer que ele era perfeito. Tudo que uma menina queria ouvir. Ele apenas parecia verdadeiro e vinha naturalmente. Que, misturado com sua aparência, sua voz e seus músculos, era uma combinação letal. "Eu estava permitindo-lhe desfrutar sua pizza", eu disse, com um arrepio, quando suas grandes mãos correram até minhas coxas. "Mmmm, eu aprecio. Agora eu estou com fome de outra coisa." Sorrindo, eu fechei os olhos em antecipação as suas mãos, focando para onde elas estavam indo. Apenas quando deslizaram sob o cetim da minha calcinha, lembrei que era sua vez. Eu precisava ser a única a tocá-lo. Não deixá-lo fazer todo o trabalho para mim novamente. "Espera," Eu disse. Essa única palavra era tão difícil dizer, porque eu não queria impedi-lo de me tocar. O orgasmo que ele tinha me dado antes tinha estado em uma escala épica, e eu queria fazer isso novamente em breve. "É a minha vez", eu disse, movendo fora de seu colo e correndo minha mão sobre sua coxa coberta com jeans até que eu encontrei o que eu estava procurando. Ele já estava endurecendo sobre a minha mão. Ele tinha se excitado comigo em seu colo. "Não é uma competição, baby", ele disse, cobrindo minha mão com a sua. Pode não ser uma competição, mas eu acreditava em dar o que você recebia, e ele merecia o melhor boquete do planeta. "Eu quero tocar em você", eu disse a ele, enquanto eu trabalhava seu jeans aberto e mudava para o chão de joelhos, frente a ele. "Empurra para baixo pra mim." Eu não movi meu olhar de seu pau até que ele finalmente ergueu os quadris, empurrou sua calça jeans e boxers para baixo, e saltou livre. Ele estava totalmente ereto agora, e eu lambi meus lábios em


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antecipação. Eu amava o poder que eu tinha com isso. Eu só fazia isso se eu estivesse incrivelmente atraída por um homem. Mas hoje eu estava impaciente por ele. "Maldito olhar excitado." Ele rosnou quando sua mão fechou em torno de seu comprimento. Ele moveu a mão para cima e para baixo, lentamente, enquanto eu assistia e ele me observava. Isso era sexy. Eu estava começando a pensar que tudo o que esse homem fazia era sexy. Inclinei de joelhos, deslizando minha mão acima da dele. Passei meu polegar sobre a cabeça sensível de seu pau, e sua mão parou e depois afastou enquanto ajustava seus quadris e se recostava contra as almofadas do sofá. Seus olhos estavam em mim. Eu podia sentir seu calor queimando através de mim. Eu queria que isso fosse tão bom para ele. Levantando meu olhar, eu vi seu rosto enquanto eu abaixei minha boca até a minha língua percorrer o local onde meu polegar tinha acabado de estar. Então, lentamente, eu coloquei a cabeça em minha boca, passando os lábios em torno dele e gentilmente sugando, mantendo meus olhos levantados e diretamente sobre ele. Ele estava respirando forte, e sua mão deslizou pela minha cabeça, agarrando um grande punhado dos meus cabelos grossos. Eu empurrei o seu comprimento na minha boca até que a ponta tocou a parte de trás da minha garganta, antes de puxá-lo para fora outra vez. Os olhos de Gannon estavam nublados com prazer. Seu domínio sobre o meu cabelo apertava enquanto eu continuei meu ataque sobre ele, chupando e depois parando para lamber o comprimento provocando antes de continuar. "Fooooooooda," ele gemeu, levantando seus quadris para a minha boca com impaciência. Eu lutei contra o meu sorriso. Eu queria saber se eu o estava agradando, e isso disse tudo o que eu precisava saber. Eu cobri a base com uma mão e comecei a trabalhar nele. Eu provei com apreciação pura. Cada som que ele fazia e cada maldição murmurada


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trabalhei mais forte dando-lhe mais. Tentando tornar o melhor que já tivesse recebido. "Maldição, Nan." Ele rosnou e puxou meu cabelo. "Eu estou quase." Ele estava tentando me puxar para fora dele, mas eu não estava o deixando tirar isso de mim. Eu não fazia isso para a maioria dos homens, mas eu queria fazer isso por ele. Eu o queria. No fundo, eu queria mantê-lo. "Foda-me." Ele ofegou e segurou o lado do meu rosto. "Você não tem que fazer isso", ele disse, enquanto erguia os quadris para empurrar dentro da minha boca. Ele estava perdido pelo prazer, e eu tinha feito ele fazer isso. Tudo eu. Agarrando suas coxas, eu chupava mais forte e passei meus seios contra ele, gemendo com ele na minha boca. Ele estava perto, e tudo o que ele precisava era o visual para colocá-lo fora. "Foda-se", ele murmurou. Aquilo foi seguido por um rugido. Eu sorri, sabendo que ele nunca me esqueceria.


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Major O alarme que eu tinha programado no meu telefone tocou às dez horas, eu estava pronto para ver Nan, de modo que levantar não foi um problema. Eu não tinha dormido bem. Depois de reservar um quarto no Bellagio, eu tinha chamado Nan, mas ela não respondeu. Eu tive que me convencer a voltar ao bar e sentar lá até que a garçonete terminou seu turno. Eu tinha estado lá, feito isso, e honestamente, não foi tão memorável. Hoje Nan ia me ver, e eu arrumaria isso. Ela estaria de volta em um avião para Rosemary Beach comigo. Gostaria de dar-lhe a atenção que ela precisava, ela confiaria em mim, e eu provaria sua inocência. Então eu terminaria. Trabalho completo. Mandei uma mensagem para ela antes de tomar banho perguntando onde ela queria me encontrar, mas pelo tempo que eu tinha acabado, ela ainda não tinha respondido. Eu não queria pensar sobre o que ela fez até tarde da noite, uma vez que ela nunca saiu do quarto. Porque isso me incomodava tanto eu não tinha certeza. Ele só porra fazia. Cope me irritou além da razão. Eu não tinha certeza se eu poderia trabalhar para ele. Trabalhando para o Capitão tinha sido fácil. Eu gostava do cara. Ele era um osso duro de roer, mas pelo menos ele tinha um coração. Cope era um monstro sem coração, e Nan estava dançando muito perto dele. Eu tinha que corrigir. Eu me vesti e saí para pegar um café próximo a rampa do lobby de Nan. Starbucks foi a primeira coisa que eu vi, então eu fui direto para lá e tive um


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muffin e um cake pop assim como meu venti latte black. Eu estava um pouco faminto depois de não comer muito na noite passada. "Você não ouve uma merda do que eu falo." A voz de Cope veio atrás de mim enquanto eu pegava o meu café. Amaldiçoei silenciosamente, chamando-o de um milhão de nomes, eu gostaria de poder dizer em voz alta. "Não estava com vontade de voar. Pensei em me divertir antes de ir para casa." "Mentira", respondeu ele. "Vá se sentar. Vou pegar um café, e então nós vamos conversar. Essa proeza na noite passada poderia ter fodido tudo. " Então, ele tinha estado com ela. Ele sabia que eu tinha mandado mensagem. Não por foda acaso, mas, pelo som disso. "Eu estava verificando ela." "Vai porra sentar sua bunda para baixo", ele rosnou, em seguida, virou para pedir um café. Eu queria andar para fora do casino apenas para provar que eu podia. Mas eu tinha visto este filho da puta matar pessoas, e eu não estava prestes a ser o próximo na sua lista de acertos. Quando se tratava de moral, ele não tinha nenhuma. Ele matava quando lhe convinha. Maldito seja ele, por que ele estava brincando com Nan? Eu tinha tudo sob controle. Porque ele era o filho de uma cadela que ele era, e eu tinha certeza que ele estava carregando uma arma escondida, me sentei como me foi dito, mesmo que isso fizesse eu me sentir como um covarde completo por fazê-lo. Essa foi a parte que Capitão não tinha me preparado para: lidar com os comandos. Eu não gostava muito. Não em tudo, realmente. Cope andou até mim, com um de seus olhares assassinos em seu rosto. Ele estava extremamente chateado comigo. Eu não me defendi ou falei. Eu só esperei que ele dissesse alguma coisa. Ele levou o seu tempo sobre isso, colocando seu café para baixo e observando os arredores antes de finalmente olhar para mim. "Eu disse que


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eu a tinha. Estou recebendo o que precisamos. Vou mandar você para DeCarlo e deixá-lo colocar o seu rabo teimoso em outro lugar se é o que precisa ser feito. Eu dou as ordens. Você as segue. Você não faz a sua própria vontade." "Eu quero falar com ela" era tudo o que eu disse em resposta a seu discurso. Ele olhou para mim. "Por quê?" Por que... Porque eu queria que ter minha marca de volta. Eu queria provar que eu poderia fazer isso. Porra, eu queria ser o único em seu quarto à noite. Não o louco como o inferno Cope. "Ela confia em mim. Eu posso conseguir o que precisamos. " Cope soltou uma risada divertida. "Ela não confia em você. Ela não gosta mais de você. Mas ela confia em mim. " Como diabos ela podia confiar nele? Ele tinha acabado de “conhecer” ela. Ele estava lendo Nan totalmente errado. "Você é um rebote para ela. Eu a machuquei, e ela está te usando. Ela não confia em você. É de mim que ela precisa, e é comigo que ela vai falar. " Os olhos de Cope estreitaram. Ele não gostou do que eu tinha acabado de dizer, mas eu poderia dizer que ele não tinha pensado nisso. Eu gostei de saber que eu o tinha atingindo. Eu entendi algo que ele não tinha levado em consideração. Então eu continuei. "Ela acabou de conhecer você. Ela não sabe o suficiente sobre você para confiar. Se ela transou com você, é porque ela quer se vingar de mim. Nada mais. Não tem nada a ver com você. E você não terá nada a ver com ela depois que ela sair daqui." Eu queria acreditar em cada palavra que eu estava dizendo. Gostaria, uma vez que, a visse e falasse com ela. "Eu preciso vê-la. Se queremos continuar assim, eu tenho que consertar as coisas com ela. " Cope não respondeu. Eu poderia dizer que ele estava pensando sobre isso, e ele não gostou nem um pouco. Isso me surpreendeu.


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Eu não esperava que ele lutasse tão duro com isso. Para ele, ela era apenas uma fonte de respostas. Certo? "Este é um trabalho para você, não é? Quer dizer, ela não ficou sobre você, ela fez?" Eu tive que me cumprimentar por ter bolas para perguntar a um homem como Cope algo como isso. Bolas gigantes do caralho. Ele me atirou um olhar fulminante, em seguida, levantou. "Fale com ela. Vou ficar de olho. Se ela quiser continuar essa merda com você, então siga com isso, mas faça fodidamente certo desta vez. Preciso das minhas respostas antes da pista ficar fria." Eu comecei a dizer mais, mas ele se virou e saiu sem dizer uma palavra. Eu venci. Eu tenho a garota de volta e gostaria de obter informações e completar a minha missão. Primeiro, eu tinha que fazê-la me responder. Liguei para o número dela no mesmo momento. Ela atendeu no terceiro toque. "Vou encontrá-lo no Deli, ao lado do Starbucks, em vinte minutos" foi tudo que ela disse antes de terminar a chamada. Sorrindo, eu desliguei e terminei o meu café, elaborando um plano na minha cabeça.


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Nan Encontrar com Major depois da minha noite com Gannon não era algo que eu queria fazer, mas Major estava aparentemente me perseguindo. Eu teria que lidar com ele. Eu não queria Major se aproximando de mim quando eu estivesse com Gannon. Fiquei esperando que Gannon me ligasse ou mandasse uma mensagem, mas eu ainda não tinha ouvido falar dele esta manhã. Que foda. Talvez ele estivesse me deixado dormir? Eu não me arrumei muito quando estava pronta para ver Major. Impressionar ele não estava na minha lista de coisas a fazer mais. Eu tinha tentado tudo, e nada do que eu fiz foi o suficiente para ele. Não adiantava usar o melhor agora que eu não queria mais ele. Um vestido curto Prada de verão e um par dos meus Louboutins mais confortáveis, e eu estava pronta para enfrentá-lo. Deixaria que ele falasse a besteira que tinha vindo aqui para dizer; eu só estaria mandando-o em seu caminho no momento em que tivesse terminado. Ele poderia voltar a se prostituir em torno de Rosemary Beach, e eu poderia voltar para minha vida com Gannon e Vegas. Eu gostei da vida em Vegas. Muito. Eu vi a parte de trás de sua cabeça e a maneira como ele levantou-se que eu tanto admirei no passado. Ele era ridiculamente bonito, mas Deus, ele era um imbecil. Eu estava feita com tudo isso. Além disso, eu não tinha


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necessidade de namorar um homem que possivelmente se achava mais bonito do que eu. Quando ele ouviu o clique de meus calcanhares, ele se endireitou e se virou para mim. Esse sorriso fácil, encantador que lhe rendia o que quisesse se espalhou pelo seu rosto, e pela primeira vez, eu não queria ir para cima ou beijá-lo. Eu estava apenas feita com ele. Isso era um alívio. Um que eu precisava. O conhecimento fez o momento muito menos terrível. "Você está linda”, disse ele. Colocando a mão na minha cintura e me puxando para mais perto para me beijar, mas eu me afastei. Nós não estávamos nesses termos. Não é de estranhar que ele pudesse pensar que era tudo o que seria necessário para nos levar até lá. Isso em si já era irritante. Havia tantas coisas sobre ele que eram irritantes quando você ficava para trás e realmente olhava para o quadro inteiro. Eu tinha estado tão fixada nos poucos momentos preciosos que ele me deu que eu estava disposta a esquecer de todo o resto. Isso tudo foi antes de Gannon, embora. Eu não era tão fácil de agradar mais. "Você está brava comigo. Eu mereço isso, mas eu quero consertar." Ele parecia completamente desolado. Que quase foi o suficiente para me amolecer. Eu não gostava de deixá-lo triste. Ele parecia tão fácil de machucar. Não importando o fato de que ele me machucou regularmente. "Eu estou terminando com você. Nós tentamos. Não funcionou. Por que continuar tentando?" Eu disse, usando um rosto e tom ensaiado de cadela. Eu era uma profissional nisso. Encobrir minhas emoções, para que ninguém soubesse que eu estava ferida, tinha sido meu talento desde que eu era criança. "Nan, não diga isso." Seus olhos realmente pareciam tristes. "Eu estraguei tudo. Mas vou provar para você, porém, que eu sou melhor do que isso. Eu posso ser o que você merece. Eu quero. As outras não importam. Você faz."


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Essas eram palavras bonitas, e talvez há uma semana ou mesmo dois dias atrás, eu teria caído nelas. Mas eu estava farta dele. Major não era suficiente para mim. Eu tinha começado a responder quando ele ergueu a mão para me impedir. "Basta sentar comigo. Vamos tomar café da manhã e falar através das coisas. Eu não posso te perder. Eu apenas nunca estive em relacionamentos antes, e eu não sei como fazê-lo direito, mas eu vou trabalhar minha bunda para mostrar que eu sou digno de você.” Palavras bonitas para combinar com a sua cara bonita. Eu queria ter uma desculpa, mas Gannon ainda não tinha ligado ou me mandado uma mensagem. Eu fiz a varredura da área por qualquer sinal dele, mas era um casino enorme, e havia milhares de pessoas aqui. Sem chance de eu realmente vê-lo andando por aqui. Finalmente, eu olhei de volta para Major. "Tudo bem, vamos comer. Mas você está pagando por isso. Você me convidou." Ele abriu um sorriso como se ele tivesse ganhado alguma coisa. Eu odiava ter que dizer que ele não tinha ganhado nada, a não ser a chance de me comprar uma refeição, porque eu estava com fome. "Claro. Eu não iria deixá-la pagar." Esse comentário foi completa e absoluta besteira. Ele me deixava pagar por suas refeições todo o tempo. Essa era a sua coisa. Revirei os olhos e fui para a hostess. "Dois, por favor", eu disse, sem olhar para trás para ele. Eu não podia acreditar que eu estava dando-lhe um tempo do meu dia. Sentei-me no final do meu lado da cabine, o deixando sem opção a não ser sentar à minha frente. Por que era que os homens quando pensavam que tinham perdido você, de repente, queriam você? Isso era um jogo para eles, e eu estava cheia de jogos. O que Gannon estava fazendo não era um jogo. Ele era simples e descontraído. Eu gostava disso sobre ele. Ele era refrescante. "Você vai me dar uma chance? Ou é assim que toda a refeição vai ser?”, Perguntou. Eu fui forçada a fazer contato visual com ele, que era reconhecidamente difícil. Ele tinha os olhos azuis mais lindos na terra, e eu


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era apenas uma mulher. As meninas são impotentes quando se trata de coisas bonitas. "Não há nenhuma chance para dar. Se você quer comer, conversar e continuar amigos, eu estou completamente a bordo, mas você teve sua chance. Você teve muito cuidado para se certificar de que eu soubesse que não era sério ou exclusivo entre nós, e então você me mostrou o quão indiferente você era uma e outra vez. Adivinha? Eu entendi. "Foi bom dizer isso. Eu tinha guardado tanto do que ele havia dito, que havia começado a me corroer. Agora, ser capaz de simplesmente deixar escapar tudo e não me importar se ele nunca falasse comigo de novo era como tirar o peso do meu peito. "Eu estraguei tudo. Eu sou um idiota. Eu não queria ser exclusivo, porque eu não sei como fazer isso. Relações me assustam. Você me assusta. Eu não queria perder a amizade que temos sobre um relacionamento que acabaria.” Essa era uma desculpa que eu já tinha ouvido antes. Primeiro de Grant maldito Carter, que havia conhecido e se apaixonado, e se casado com a minha meia-irmã. Não é uma boa cartilha para Major pegar emprestada e seguir; ele precisava fazer a sua própria. Ele estava puxando algumas peças que já haviam me queimado no passado. "Nós podemos ser amigos. Você não perdeu isso. Mas o sexo e namoro? Acabou. Você pode foder quem quiser... mas, novamente, você estava fazendo isso de qualquer maneira." Eu realmente parecia calma quando eu disse isso. A amargura e raiva tinham deixado o meu corpo. Eu queria acenar o punho para cima, mas eu sabia que eu ia parecer uma idiota, então eu não fiz. "Eu não quero isso. Quero você. Eu quero você." É um pouco tarde demais para isso. Essa seria uma boa lição de vida para ele. Da próxima vez que ele gostasse de uma garota, ele não iria tratá-la como se ela fosse dispensável.


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Agora ele sabia que se ela tivesse qualquer auto-respeito, ela sairia e nunca mais olharia para trás. "Eu queria isso também, mas você não se sentia da mesma maneira. Nosso tempo pode ter passado, mas o fato é que eu não quero isso agora. Então vamos fazer essa coisa de amigos que você quer fazer ", eu disse. "O que eu posso trazer para beber?", Perguntou a garçonete. "Café com leite desnatado, por favor,", eu respondi agradecida pela interrupção. "Café também. Apenas preto", Major disse, mas ele manteve seu olhar em mim. Ele realmente tinha uma cabeça dura.


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Major Isso não estava indo do jeito que eu esperava. Ela estava indiferente. Eu nunca tinha a visto desligar emocionalmente. Eu já tinha a visto jogar duro antes, mas geralmente eu podia ver um brilho de atração em seus olhos. Agora, eu só via aborrecimento. Como se falar comigo fosse a coisa mais incômoda que ela teria que fazer hoje. "Eu quero mais do que amizade," eu disse a ela, pensando se isso era verdade, afinal. "Eu sei. Você quer ser amigo com benefícios. Eu não. Esse navio já partiu. " OK, ouch. "Isso não é o que eu estou falando. Eu quero que sejamos mais. Eu não vou correr mais. Eu juro." Ela revirou olhos, e foi como se ela tivesse me dado um tapa. "Você pode OUVIR? Eu disse que não me importo. Eu acabei o que quer que tenha sido a coisa que tivemos. É amigos ou nada, Major. Podemos pedir a nossa comida agora?” Meu ego nunca tinha sofrido tantos golpes em tão pouco tempo. Ela não parava de balançar. Meu peito doía, e eu queria acreditar que era porque ela tinha ferido o meu orgulho, mas o fato de que ela não queria ter mais nada a ver comigo me deixou triste. Eu tinha boas memórias com Nan. Algumas eram bastante malditamente fenomenais. Após cada uma dessas memórias fenomenais, porém, eu sempre corria para conseguir algum espaço. Entrava em pânico, de que ficássemos muito perto.


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Esse era o resultado direto de ser um covarde e tentar manter as coisas entre nós, longe de serem emocionais. Agora ela tinha terminado completamente comigo. Como é que eu deixei as coisas ficarem assim tão más? Quando tínhamos ido para uma corrida na praia no início dessa semana, tinha sido divertido. Eu tinha passado um tempo com ela. Eu gostava de fazê-la rir. Inferno, eu adorava saber que ela me queria lá pela companhia. Isso significava alguma coisa. Agora eu tinha perdido tudo. "Nan, o que posso fazer para levá-la a me dar outra chance?", Perguntei, tão sinceramente quanto eu podia. Que foi extremamente sincero, porque eu percebi que eu estava falando sério. Eu queria mais com ela. Droga, ela não era apenas um trabalho. "Nada. Eu não quero nada de você, e eu não sinto nada por você. Eu sinto muito." Ela não ofereceu qualquer coisa mais do que isso. Foi uma rejeição simples, mas a ênfase tinha tanto peso. Eu tinha causado isso, e eu não tinha certeza que eu ia acabar com ela. O que você faz quando você perde algo que você tinha vindo a depender? Meu tempo com ela tinha sido especial e agora eu olhei para frente. O que eu vou fazer agora?

Depois de um lanche cheio de respostas de uma só palavra de Nan, eu não fiquei surpreso quando ela acabou de comer sua comida, me disse adeus, e se afastou. Eu a deixei ir porque não havia mais nada que eu pudesse dizer que iria impedi-la. Eu tentei tudo. Cada truque que eu sabia tinha falhado com ela. Esta foi a primeira vez para mim.


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Eu me inclinei na cabine e deixe a garçonete encher o meu copo de café, mais uma vez. Meu plano não ia funcionar. Esperei com paciência pelo Cope aparecer. Porque eu sabia que ele faria. Eu tinha certeza que tinha visto tudo. Ele sabia que ela tinha terminado comigo e que eu tinha falhado no trabalho que DeCarlo tinha me dado. Era tudo culpa minha? Eles me deram o emprego por causa da minha aparência em vez do meu talento. Eu poderia ter aceitado um trabalho mais perigoso que não envolvesse namorar uma mulher. Colocando-me no papel do garoto bonito não era exatamente justo. Eu tinha começado a trabalhar para DeCarlo porque eu queria a emoção da caçada. Não fingir ter relacionamentos com mulheres que faziam parte do meu círculo familiar. Quer dizer, que inferno, não era como se eu fosse James Bond. Apesar de que seria completamente foda, mas isso era irrelevante. Eles me colocaram em uma situação que era injusta. A maioria dos homens com um coração falharia nisso. Matar o cara mau era o que eu poderia fazer. Ferir uma mulher, por outro lado, não era minha coisa. "Volte para Rosemary Beach, e dê-lhe espaço. Eu vou continuar o que comecei aqui. Então eu vou enviar ela correndo de volta para casa, pronta para alguém consertar seu coração ou ego quebrado. Você precisa estar fodidamente pronto nesse momento", Cope disse ao meu ouvido, antes dele se endireitar e se afastar. Será que ele realmente a quebraria? Será que ela gosta dele tanto assim? Droga. Se for assim, eu realmente precisaria entrar no meu jogo.


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Nan Isso tinha sido difícil. Ver a expressão triste de Major tinha feito meu estômago virar. Olhar diretamente para ele não tinha sido fácil, e eu tinha limitado tanto quanto possível. Não importa quantas vezes ele me machucou ou me afastou, eu gostava dele como pessoa. Eu tive momentos de diversão com ele, e havia aqueles momentos em que ele tinha me feito sentir especial. Como se eu fosse a única garota que importava. Então, é claro, no dia seguinte, ele fugiria e ficaria com alguma outra garota e faria a mesma coisa com ela. Eu era ingênua, mesmo por pensar que o que eu tinha acabado de lhe dizer importava muito. Ele ficaria ótimo. Havia mulheres em todos os lugares à espera para acalmar seu ego. Porque isso é tudo que era. Ele não estava acostumado a rejeição. Com um rosto como o seu, eu duvidava que ele tinha lidado com isso muitas vezes. Se tivesse alguma vez. Ainda assim, eu queria voltar e abraçá-lo. Porque ele realmente parecia que precisava de um abraço. Balançando a cabeça para a minha própria idiotice, eu voltei para o meu elevador. Gannon ainda não tinha tentado me alcançar, e minhas emoções estavam um pouco cruas, após esse encontro com o Major. Se ele não tivesse basicamente me pedido outra chance, eu teria sido boa. Jesus, porém, no início foi intenso. Eu merecia um prêmio por me manter forte sobre ele. Que tipo de garota não queria um cara como o Major implorando por uma segunda chance? Certeza que não havia um único ser vivo nesse planeta ou outros.


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Meu celular vibrou, e eu vi o nome de Gannon na tela, seguido por, Boa tarde. Almoço? Meu estômago estava cheio do almoço com Major, mas eu não estava prestes a recusar uma chance de estar com Gannon. Eu iria comer pouco. Sim, eu adoraria ter o almoço. Esperei fora do elevador, uma vez que abriu e fechou. Eu não me movi. Encontrá-lo em uma hora no elevador? Obrigado Senhor. Eu precisava de uma hora para me tornar mais atraente e deixar o meu almoço com o Major. Perfeito. Mordi o lábio enquanto um sorriso vertiginoso espalhou pelo meu rosto. Quando o elevador se abriu novamente, corri para dentro. Eu tinha uma hora para parecer surpreendente.

Três mudanças de roupa e dois penteados diferentes mais tarde, eu estava pronta para encontrar Gannon no andar de baixo. Toda a culpa sobre Major se foi, em sua maior parte, e eu estava animada sobre um outro dia com Gannon. Eu ainda não estava com fome, mas eu resolveria isso. Quando a porta do elevador se abriu, meus olhos foram diretamente para ele. Ele era difícil de perder. As mangas da camisa branca Oxford que ele estava usando estavam enroladas até os cotovelos, e seus bíceps pareciam que estavam prestes a explodir pelas costuras. O branco contra a pele bronzeada era marcante. Combine isso com o coque confuso e barba que ele tinha acontecendo, e caramba, ele estava quente. Meu coração acelerou. Eu esperava que todo o meu trabalho duro para me fazer irresistível compensasse. Eu vi seu rosto enquanto ele me observava.


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Adorei a forma como o seu olhar viajou sobre o meu corpo. Isso me fazia sentir como se fosse a única garota no mundo. "Dormiu bem?", Ele perguntou quando cheguei até ele. "Sim, obrigado", eu respondi, lembrando que ele tinha me colocado para dormir noite passada. "Bom." Ele estendeu o braço para que eu pegasse. "Vamos comer." "No mesmo lugar?", perguntei, curiosa. Ele balançou sua cabeça. "Eu não quero entediá-la. Fiz outros arranjos." Como se ele pudesse me aborrecer. O homem era fascinante, e ele cheirava muito bem. Eu queria inclinar e tomar uma respiração profunda. "No Strip?", Perguntei. Ele me levou para fora do casino antes de responder com um breve olhar. "Isso seria chato, não é?" Eu queria dizer-lhe que nada nunca era chato com ele. Eu nunca sabia o que esperar com ele, e esse sentimento se tornou rapidamente um desejo que eu tinha desenvolvido, um gosto real por ele. A excitação do desconhecido. Eu não lhe disse, apesar de tudo. Faria-me vulnerável. "Eu acho que sim," eu disse, esperando que a minha curiosidade não fosse tão óbvia a partir do meu tom. Uma risada baixa de seu peito me fez acreditar que eu não tinha escondido o meu pensamento em tudo. Isso, ou ele era apenas um observador incrível. Eu poderia dizer pela maneira como ele falava e o modo como ele segurava que ele era inteligente. Mais do que qualquer outro homem que eu havia conhecido. Isso por si só me intrigou. Um homem com seu apelo perigoso, que adorava ler clássicos em vez de assistir TV? Droga. "Eu tenho uma refeição privada esperando no topo do Caesars Palace. A vista é espetacular, e nós vamos ter um pouco de privacidade. Não é a cobertura, mas é o melhor que eu pude fazer. "


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Uau. Não era o que eu esperava. Eu sabia que queria privacidade. Muito disso. Mas assim o fez, aparentemente. Isso era o que eu queria. Major tinha me mantido no comprimento do braço por muito tempo. Ele agora era passado para mim e eu passaria para coisas melhores. Eu não estava indo pensar sobre o Major novamente.


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Major As ondas quebravam contra a costa enquanto eu estava sentado caído para a frente com os cotovelos sobre os joelhos. Uma garrafa long neck pendia da minha mão direita, um cigarro do meu lado esquerdo. Eu não era um fumante. Nunca tinha sido. Mas porra agora, eu precisava. Eu estava perdido e confuso e tão extremamente deprimido. Eu não sabia o que fazer comigo mesmo. Fazia dois dias desde que eu tinha deixado Vegas, e com cada momento que passei longe de Nan, repetindo suas palavras na minha cabeça, eu percebi o meu erro. Como eu tinha ferrado. Como o meu medo de ter muito sentimentos para a bela cadela instável, louca de Rosemary Beach tinha me colocado aqui neste triste poço do inferno. Ela me queria. Agora ela não queria mais. Essa foi a coisa mais difícil de aceitar: não saber o que você tem até que se foi. O fato era, Nan me fazia rir. Sua arrogância era uma máscara que ela usava para encobrir a vulnerabilidade por baixo. Eu tinha visto isso. Porra quebrava meu coração sempre que ela baixava a guarda. Eu podia ver claramente todas as formas em que ela estava quebrada. Em vez de ser o homem que ela precisava e queria, eu tinha falhado com ela. Eu tinha falhado com a gente. Cope iria porra quebrá-la. Ele planejava mandá-la de volta para mim destruída, e eu odiava a ideia dele. Ela não precisa mais ser magoada. Ela tinha sido ferida uma e outra vez. O bastardo porra não se importava, entretanto. Ele só queria as informações que eu não tinha conseguido obter.


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"Não sabia que você tinha decidido que câncer de pulmão era o caminho a percorrer." A voz de Mase invadiu meus pensamentos. Olhei para cima para ver careta de nojo do meu primo. "Foda-se," Eu murmurei, e dei uma longa tragada antes de voltar minha atenção para o Golfo. Quando ele chegou na cidade, afinal? Mase passava a maior parte de seu tempo no Texas no rancho da família. "E se eu fosse inteligente, eu faria. Parece que eu vou ser um idiota, embora, e tentar descobrir o que está errado contigo." Ótimo. Apenas o que eu precisava. A porra de intervenção. "Não estou com humor. Você está no estado errado, não?" Eu resmunguei, em seguida, tomei uma bebida. Ele sentou ao meu lado no banco na frente do meu apartamento. "Nunca vi você assim. Nem mesmo quando seu pai o expulsou por foder sua nova esposa. O que é?" Nan era o que estava acontecendo. Filha da puta linda, insegura e sexy como inferno Nan. "Volte para o Texas." Mase riu, e eu queria bater sua bunda. E se eu não estivesse na minha décima cerveja, eu teria considerado levá-lo por diante. Mas, no momento, eu só queria ser deixado sozinho. "Vim para a cidade para uma visita. O chá de bebê de Blaire está chegando. Por favor, me diga que isso não está relacionado com a Nan. " "Não posso", eu respondi, irritado. "Merda", ele murmurou. Merda estava certo. Eu estava em profunda merda. Eu tinha fodido tudo. Nan iria se machucar por minha causa. Não havia nada que eu pudesse fazer agora. "Por que você decidiu se envolver com a Nan? Eu avisei para não fazer. Ela não é o tipo de mulher que um homem leva a sério ".


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Idiota, não sabia o que diabos ele estava falando. Mase mal a conhecia. Ela era a meia irmã que ele cresceu mal sabendo. E ele não era o filho que seu pai tinha negligenciado pela maior parte de sua vida. Ela foi a única que todos tinham deixado para trás. Que todos odiavam. "Você não sabe nada sobre ela," Eu bati. "Ninguém faz", ele respondeu instantaneamente. "Ela é cruel, fria e egoísta." Larguei o cigarro da minha mão e esmaguei debaixo do meu pé. "É aí que você está errado. Você nunca deu a ela uma chance.” Mase soltou uma risada dura. "Foda-se. Ela era uma cadela vingativa para Harlow, ela teve todas as chances, e ela aterrorizou Reese. " Eu sabia de ambas as histórias. Grant e Mase tinha ido sobre isso e quão má Nan foi, quando eu vim a primeira vez para a cidade e comecei a mostrar interesse. Quando eles estavam perto de Rush, não falavam mal de Nan, porque seu irmão não teria permitido. Mas quando ele não estava lá, eles batiam todas as chances que tinham. Isso me irritava, que eles pareciam não pensar o porquê de Nan ser tão cruel. Será que eles não sabem o que a fez assim? Fale sobre egoísmo. "Você não sabe nada dela. Você nunca tentou conhecê-la. Portanto, não porra fale sobre ela. Eu sei de todas as histórias, e eu a conheço. " "No entanto, aqui está você sentado, fumando pedindo para ter um câncer e bebendo doze latas de cerveja por causa dela. Que diabos isso quer dizer sobre ela? " Eu bebi o resto da minha garrafa. "Ele disse que eu não lidei com as coisas corretamente. Eu não a tratei como a flor frágil que ela é. Agora ela vai ficar quebrada, e a culpa é minha. Eu só espero que eu possa consertar. Bastardo da porra que eu sou.” Mase não tinha uma resposta rápida para isso. Surpreendentemente. Ele se sentou ao meu lado em silêncio, e nós assistimos as ondas quebrarem


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contra a costa. Meus pensamentos estavam em Nan e o que iria acontecer. E se eu sequer teria a chance de ajudรก-la a se curar antes que o tapete fosse puxado debaixo dela, mais uma vez.


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Nan Eu não ouvi ele entrar na grande, cabine envidraçada da ducha, porque minha cabeça estava sob o chuveiro lavando o xampu do meu cabelo. Suas grandes mãos agarraram minha cintura, me assustando, e meus olhos se abriram quando eu ofeguei. "Vire-se e coloque as mãos na parede," ele exigiu. Suas pupilas estavam dilatadas, como muitas vezes quando ele estava excitado. Eu não discuti com ele, embora eu amasse lutar de volta apenas o suficiente para enviá-lo em modo de comando. Fazia-me insaciável. Virei-me e coloquei as duas mãos planas sobre o azulejo molhado e abri minhas pernas antes de levantar a minha bunda para cima em direção a ele. Eu sabia o que ele queria, e eu estava mais do que disposta a dar a ele. Eu nunca tinha provado sexo como eu tinha experimentado com Gannon. Ele poderia ir por horas sem fim. Enviando-me um orgasmo depois de orgasmo. Eu desejava cada toque delicioso e cada momento doloroso. Sua mão desceu dura na minha bunda, e eu gritei com a dor, fazendo meus olhos lacrimejarem. "Putinha Atrevida. Empurrando seu rabo assim. Você acha que eu quero isso?", Ele perguntou com uma voz dura, fria, em seguida, bateu no mesmo lugar mais forte enquanto eu gemia e me contorcia. Seu aperto forte até que seus dedos chegaram a meus ossos do quadril. "Não faça um som. Aguente como uma boa menina”, ele ordenou, quando sua mão escorregou entre as minhas pernas e três dedos deslizaram dentro de


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mim facilmente. "Porra, você está encharcada. Você gosta de ser tratada assim, não é? Você me quer batendo nesse rabo e dizendo para tomar o meu pau. Deixa você porra molhada. Maldita garota impertinente ". Eu gemia. Ouvi ele me insultar me deixava excitada. Nenhum homem tinha falado comigo daquele jeito durante o sexo. Ele era tão diferente do que eu estava acostumada. Escuro e torcido fazia algo para mim. Nunca teria esperado isso, mas ele fez. Ele agarrou o topo das minhas coxas e apertou tão forte que eu fiz um apelo para a liberação. "Abra suas brancas coxas doces mais amplas, e me dê esse rabo", ele rosnou. Fiz exatamente como me foi dito, pouco antes dele bater em mim, tomando o meu fôlego e enviando ondas de prazer e dor ondulando através do meu corpo. "Me peça para foder você", ele rosnou no meu ouvido. "Me foda," eu disse, ofegante. "Implore-me, porra. Implore por ele, sua putinha”, ele exigiu, e mordeu meu ombro com tanta força que gritei seu nome. "Por favor, por favor, me fode! Me fode mais forte!" Eu implorei. "É isso aí, baby. Chore por mim. Eu gosto de ouvir você chorar enquanto eu tomo essa boceta.” Eu sabia que sua conversa não deveria me excitar e me fazer selvagem. Eu deveria estar insultada e até mesmo com medo. Mas eu não estava. Eu queria tanto que eu estava disposta a implorar para ele sempre que ele quisesse. Os orgasmos que ele podia me dar embalavam o meu núcleo e faziam o mundo explodir. Por esse tipo de beleza, eu aceitaria a escuridão. Porque, para mim, era o seu próprio tipo de beleza. Suas mãos apertaram meus seios, e ele beliscou meus mamilos enquanto seus golpes duros continuavam. "Apertada, boceta mágica", ele


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murmurou, quando ele diminuiu o ritmo. "Mantenha apertando meu pau com a boceta assim, e eu vou te bater. Não porra me provoque, mulher. " Tentei não apertar, mas quanto mais perto eu cheguei de um orgasmo, mais eu reagia. "Eu não posso", eu apertei para fora, e um tapa veio na minha bunda. "Você faz a porra que eu mandar." Fechei os olhos com força, o orgasmo me atingindo, e eu gritei o nome dele. "É isso aí, querida", ele incentivou com um sussurro no meu ouvido, antes de arrastar a língua no meu pescoço. Se apenas eu soubesse naquele momento perfeito que três horas depois, tudo ia se desfazer. Este pedaço do paraíso que eu pensava que tinha encontrado. O homem que eu pensei que era o igual a mim em todos os sentidos... Não era. Se eu teria feito isso de qualquer maneira? Sim. Provavelmente.

Depois do sexo, Gannon terminou de me banhar no chuveiro e até mesmo passou condicionado no meu cabelo antes de sair. Então ele me envolveu em uma toalha e me deixou para eu pudesse me arrumar. Ele tinha planos para o jantar para nós. Passei um tempo extra me arrumando, ficando tão bonita quanto possível. Cada momento que passava com ele me fazia querer mais. Eu queria que ele me quisesse tão mal. Eu encontrei Gannon no térreo, no lobby, mas apenas quando estávamos saindo, aconteceu.


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"Você filho da puta imbecil!" Um grito feminino rasgou através do lobby. Parei para olhar uma loira alta, de pernas longas que parecia uma showgirl de Vegas, que estava, de repente, no rosto de Gannon. "Isso! Isso é o que você está fazendo? Sério, Gannon? Eu digo que vamos ter um bebê, e é isso que você vai fazer? Eu não posso acreditar em você!" Ela jogou as mãos para cima dramaticamente, então volta sua atenção para mim. Seu olhar correu para cima e para baixo do meu corpo, o rosto traindo um olhar de desgosto. "Dinheiro. Personalidade. Você fareja isso com um cão de caça. Ela está carregada. Ela cheira a isso." A garota cuspiu suas palavras e me lançou um último olhar de nojo antes de voltar para Gannon. "Eu dei-lhe tempo. Espaço. E o que diabos você queria. Mas você prometeu que estaria lá para mim e para o nosso bebê. Eu não posso fazer isso sem você." Sua voz caiu, e ela parecia à beira das lágrimas agora. Um nó doente cresceu em meu estômago. A completa descrença lentamente se transformou em aceitação. Gannon parecia bom demais para ser verdade, porque ele era exatamente isso. Ele era uma fraude. Ele não sabia quem era meu pai ou sobre o saldo em minha conta bancária, mas ele me viu e agarrou porque eu parecia cara. Fazia sentido agora. Nenhum homem tinha me tratado muito bem antes. Por que alguém começaria agora? Eu era dispensável. Eu sempre tinha sido. Mesmo pelo meu próprio pai. Eu dei um passo para longe da cena, e Gannon finalmente se virou para olhar para mim. Ele não disse nada, mas eu podia ver a verdade em seus olhos. Ela não estava mentindo. Ele sabia sobre ela, e isso fez tudo muito real. Eu apenas balancei minha cabeça, porque eu não tenho palavras para dizer o que eu queria dizer. "Sinto muito, Nan", disse ele. Eu não esperei mais. Virei-me e deixei ele lá em pé. O homem que eu tinha construído a ideia de ser alguém com quem eu pudesse realmente estar. Mas ele era pior do que Major. Pelo menos Major não tinha feito isso comigo. Ele tinha sido honesto sobre seu caminho prostituto. Ele nunca tinha me


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prometido mais. Era eu e minha necessidade estúpida para ser desejada. Para pertencer a alguém. Para um homem nessa terra acreditar que valia a pena. Eu queria ser alguém como Harlow ou Blaire. Mas eu sempre seria apenas Nan. E Nan não era suficiente. Eu nunca tinha sido, e eu estava cansada de tentar ser.


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Cope Um vazio desconhecido doía no meu peito. Onde tipicamente, não havia emoção. A partir do momento em que a mulher que tinha me dado a vida me forçou a sair de sua casa e ir para as ruas com a idade de dez porque eu era uma de muitas bocas para alimentar, eu tinha parado de sentir qualquer coisa pela maior parte das pessoas. As ruas fazem isso para você, especialmente quando você é apenas um garoto. As mechas vermelhas do cabelo dela balançavam enquanto ela corria de mim. Indo para o elevador e para a segurança de sua suíte. Eu não confiava em mulheres, especialmente aquela. Ela estava escondendo muito. Eu não iria me sentir culpado por isso. Eu não me sentia culpado por merda nenhuma. Esse era o meu trabalho. Era no que eu era bom. A cadela correria de volta para o Major e estaria de volta em sua cama ao anoitecer. Gostaria de testemunhar tudo sobre as câmeras de vigilância plantadas em toda a sua casa. Câmeras que eu tinha plantado enquanto ela dormia. Voltei a olhar para a atriz lutando e balancei a cabeça. Ela tinha terminado seu trabalho e iria receber um envelope com várias centenas de dólares vivos dentro de uma hora. Ela virou-se e caminhou em direção as portas do cassino. Minhas malas já estavam embaladas no carro esperando lá fora. Gostaria de assistir Nan subir a bordo do jato particular de seu pai e voltar para Rosemary Beach antes que eu a seguisse. Deslizando para o banco de trás do Mercedes que eu tinha usado enquanto estive na cidade, eu ainda podia sentir o cheiro de um toque do seu


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perfume. Eu odiava isso. Porra tinha procurado por isso. Puxei meu telefone do meu bolso e enviei um texto para Major. Ela está correndo de volta agora, foi tudo o que eu digitei. "Eu preciso vê-la entrar no seu jato particular. Uma vez que ela estiver nele, eu estarei pronto para voltar," Eu instruí Amish. Ele tinha trabalhado para DeCarlo mais tempo do que eu tinha. Ele era um motorista, guardacostas, e chef ocasional para DeCarlo e os seus oficiais de cabeça. Ele tinha três filhos, com idades entre trinta e três, trinta e nove e quarenta e um, todos bem sucedidos no mundo dos investimentos, todos do sexo feminino. DeCarlo tinha ido para cada uma de suas formaturas de graduação da faculdade e deu-lhes os seus primeiros carros. Amish era um bom homem. Um bom pai e marido. Nunca nem uma vez eu vi ele fazer enganar Henrietta, sua mulher a quarenta e cinco anos. Seu orgulho final e alegria eram seus três netos: George, Charlie e Frank. Eles todos tinham menos do que dez, e Amish adorava contar histórias sobre eles. Ele era o que eu acreditava que um homem de verdade deveria ser. Eu o respeitava, em muitos aspectos. Eu só nunca seria como ele. Eu não era um bom homem. Precisando limpar a minha mente de seu cheiro persistente, eu coloquei minha cabeça contra o assento e fechei os olhos. "O que seus netos têm feito, Amish? Charlie ainda joga futebol? E George entrou nesse concurso de arte?" Isso foi tudo o que levou para Amish me distrair. Mesmo com os olhos fechados, eu podia sentir o brilho de orgulho nas palavras do homem. Isso era o que uma criança necessitava para ter sucesso na vida. Para crescer e alcançar algo além das sombras. Eu só sabia das sombras. Nan nunca me veria novamente. Eu seria uma memória que ela se arrependeria e esqueceria cedo. Minha existência iria desaparecer lentamente, e eu estaria de volta nas sombras, onde eu morava, sem precisar de emoção.


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Major Uma vez que a mensagem de Cope chegou, o peso no meu peito aumentou. Eu sabia que a minha chance de consertar as coisas estava quase aqui. Eu tinha debatido se esperava no aeroporto privado onde Nan pousaria ou iria até a casa dela, mas eu percebi que ambos mostrariam o fato de que eu sabia que ela estava vindo para casa, o que era uma má jogada. A ideia de ela ser ferida não caia bem em mim, mas eu queria a chance para fazer tudo certo. Para mostrar a ela que eu poderia ser o que ela precisava. Outras meninas não soavam sequer atraentes no momento. Eu não gostava do homem que eu tinha me transformado quando eu a perdi. Dessa vez, gostaria de fazer as coisas direito. Gostaria de provar sua inocência e obter os homens de DeCarlo fora do seu caminho. Nós tínhamos um trabalho a fazer, e nós estávamos perdendo tempo com Nan. Ela não precisava disso em sua vida. Eu queria ter a certeza de que ela estaria a salvo. Eu queria vê-la realmente feliz. Foda-se, o que havia de errado comigo? Eu não estava apaixonado por ela. Jesus, por que eu soava como se eu estivesse? Eu precisava da porra do foco. O jato privado do Slacker Demon’s ficou à vista, uma vez que, começou a descer. Eu estava escondido na minha caminhonete, fora de vista. O gosto dos cigarros ainda permanecia na minha língua. Eu precisava ter certeza que


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ela entraria em seu veículo e chegaria em casa com segurança. Então eu mandei uma mensagem para ela. Verificando. Volte para o seu coração. Eu não tinha certeza do que Cope tinha feito para enviar ela pra casa, mas o que quer que fosse era provavelmente o movimento certo. Olhando através dos meus binóculos, pude ver seu cabelo vermelho quando ela emergiu do jato. Ela estava vestida com um par de calças cinza cintura baixo e abraçava sua cintura com fortemente e uma blusa branca. Ela sempre parecia cara e sexy ao mesmo tempo. Nunca suave ou mal vestida. Ela encontrou o meio termo e fez funcionar. Eu amava como ela se vestia. Rush se aproximou dela. Eu não esperava ele ou mesmo o notei esperando por ela. Porra, minha cabeça não estava no jogo. Eu tinha acabado de assumir que seu carro estaria esperando por ela. Olhei para o resto da área para quaisquer outros detalhes que eu tivesse perdido. O Range Rover de Rush estava estacionado atrás da cerca que corria ao longo do perímetro da área da pista de voo. Eu não tinha olhado lá. Ela o abraçou com força, e ele a segurou em seus braços. Eu não podia ver seu rosto, mas ela balançou a cabeça em algo, que ele disse. Ele se afastou, passou um braço em torno do seu ombro, e a levou em direção ao seu veículo. Eu esperava que isso não significasse que ela estava indo para casa com ele. Eu precisava vê-la sozinho. Uma vez que eles saíram, dei-lhes alguns momentos antes de lentamente segui-los. Rush não foi para a casa dela, ao invés disso, foi em direção a dele. Filho da puta. Isso ia foder meus planos.


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Nan Rush estacionou o carro na garagem e desligou o motor, em seguida, estendeu a mão e apertou a minha. "Blaire fez salmão defumado e um pouco de salada fresca, que ela faz com cranberries e queijo de cabra e creme de espinafre. É tudo saudável e merda. Você vai gostar. Vamos, ela está nos esperando." Blaire não era uma fã minha. Eu não tinha feito muito para fazer ela gostar de mim. Uma vez que ela tinha puxado uma arma para mim, mas com toda a honestidade, eu merecia. Minha raiva e amargura com a vida que eu tinha, precisava de uma saída. Eu precisava de alguém para culpar, e eu tinha escolhido Blaire. Talvez porque ela fosse à menina loira e perfeita. Achei que meu pai a tinha escolhido em meu lugar quando eu era uma criança. Eu estava errada, desde que ela e eu, na verdade, não compartilhamos o mesmo pai. Minha mãe tinha mentido sobre isso. Talvez fosse o fato de que o meu irmão, a pessoa que eu mais havia amado no mundo, tinha se apaixonado, e ela se tornou a número um. Eu sempre encontrei conforto no fato de que Rush me amava. Mesmo quando minha mãe não agia como ele, e meu verdadeiro pai não me queria, eu sabia que meu irmão me amava. Blaire o tinha roubado de mim, ou pelo menos era assim que eu via. Vendo Rush com a sua família, e a maneira como ele amava seu filho, o jeito que ele deu a sua esposa e filho a vida que ele nunca tinha tido, me fez orgulhosa dele, entretanto. A ele não foi ensinado como ser um bom pai, mas


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ele era um fantástico. Eu tinha finalmente aceitado seu amor por sua esposa. Isso não significa que ele não me ama também. Ele nos amava de formas diferentes, e eu estava OK em compartilhar. Isso não quer dizer que eu ia começar a abraçar Blaire e ser sua amiga e essas merdas, apesar de tudo. "Nate não vê a hora de ver a tia Nan. Ele tem falado sobre isso desde que eu disse a ele que você estaria vindo para o jantar. Ele espera que você possa dormir em seu quarto.” Amar Nate também me ajudou a aceitar Blaire. Ela tinha dado vida a um menino que me amava. Eu não tenho muito amor no meu mundo. Meu sobrinho era especial. Ele me amou sem falta, e eu, em troca, não poderia odiar sua mãe. Eu adorava aquele garoto. "Tenho certeza de que o que quer que Nate me peça para fazer, eu vou fazer", eu respondi honestamente. Ele me tem. Rush riu. "Eu conheço o sentimento. Vamos lá para dentro. Vou pegar suas malas.” Saí do Range Rover, e fomos para a casa. O cheiro de jantar estava no ar, e isso fez o meu estômago roncar. Eu não tinha comido durante todo o dia, e eu não tinha certeza de que eu seria capaz de tolerar nada essa noite, embora o delicioso cheiro, vindo da cozinha, estava me dando segundos pensamentos. "Tia Nan!" Nate gritou com alegria pura em sua voz quando ele correu na minha direção. Parecia que ele tinha crescido três polegadas, desde que eu o vi pela última vez. Isso me deixou triste. Ele não era mais um bebê. Ele não cheirava como um bebê, mas como um garotinho suado. Abaixei e o envolvi em meus braços enquanto segurava firme. "Eu tenho dois novos caranguejos hoje!", Ele me disse alegremente. Rush gemeu atrás de mim. "Nós estamos indo nos transformar em uma fazenda de caranguejo se você continuar trazendo novos para casa." Nate assentiu vigorosamente, como se fosse a melhor ideia que já tinha ouvido. "Yeah!", Ele concordou, rindo.


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Eu beijei sua testa. "Senti sua falta." Ele beijou minha testa com um sorriso torto tão parecido com seu pai. "Eu senti sua falta, também." "Eu senti sua falta mais", eu disse a ele. "Eu senti até a lua e voltando", foi sua resposta rápida. Rindo, o apertei com mais força. "Temos peixe para comer", ele me informou. "E macarrão com queijo." "Mamãe cedeu e te fez macarrão com queijo, hein?" Rush perguntou, parecendo divertido. "Sim. Eu gosto mais do que essa coisa com espinafre." Ele respondeu com uma ruga em seu nariz pequeno. "Você ainda terá que comer algumas das “coisas” com espinafre", Blaire disse, quando ela entrou na sala. Ergui a cabeça para vê-la sorrindo para o filho. Então ela encontrou meu olhar, e seu sorriso permaneceu tão sincero. "Olá, Nan. Fico feliz que você veio para visitar. Ele esteve perguntando sobre você. Sentiu sua falta.” Nem uma palavra do que ela disse soou forçado ou falso. Blaire era genuína. Ela tinha um coração enorme, e ela perdoava sem culpa. Eu entendi por que meu irmão a amava. Eu estava feliz que ele tinha se apaixonado por uma mulher como ela. Mesmo que eu a tivesse odiado. "Ela vai fazer você comer as coisas com espinafre, também," Nate me avisou. A pequena risada que veio de dentro de mim me fez sentir bem. Eu não tinha vontade de rir hoje, e eu tinha certeza de que levaria um pouco mais de tempo para rir novamente. Estar perto de Nate essa noite era exatamente o que eu precisava. Eu podia esquecer minhas falhas e inadequações. Eu gostaria de poder dizer que eu poderia esquecer Gannon, mas eu sabia que não seria capaz de fazer isso tão cedo. Ele tinha feito uma marca que eu sentiria por um longo tempo.


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"Que tal você e eu comermos a 'coisa' com espinafre, e então eu vou levá-lo para tomar um sorvete, se mamãe e papai falarem que está OK." Os olhos de Nate iluminaram, e ele sorriu para mim. "Combinado!", Ele gritou, e seus braços apertaram meu pescoço com força. Olhei para Blaire para ver se eu estava em apuros, mas o sorriso dela me disse que estava OK. Eu queria o que ela tinha. Eu nunca consegui, e uma parte de mim a odiava por inveja pura. Ela era tudo o que eu nunca seria. Ela tinha uma vida que eu nunca conheceria. O meu sobrinho e sobrinha seriam os únicos filhos para me mostrar o amor incondicional. Meu peito doía, mas eu empurrei esses pensamentos. Sentir pena de si mesma era inútil. Eu já sabia disso.


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Major As dúzias de rosas vermelhas na minha mão tinham custado mais de cem dólares. Eu não tinha contado como despesa, porque eu não queria que isso parecesse como parte do meu trabalho. Esse pedido de desculpas era real. Mesmo que ela não soubesse a diferença entre o que era o meu trabalho e o que era genuíno, eu fiz. Era isso que importava. Seu carro parou na calçada, e eu estava no degrau da frente sentado. Eu soube o momento em que seus olhos encontraram os meus. Mesmo com seus óculos escuros, eu podia sentir o calor do seu olhar. Ela não me queria aqui. Mesmo depois de Cope a ter machucado, ela não estava pronta para voltar para mim. Para me perdoar. Mas eu gostaria de corrigir isso. Ela continuou sentada por um momento em seu carro, e eu comecei a me perguntar se ela iria voltar atrás e sair sem uma palavra. Eu esperava que o buquê enorme em minhas mãos fosse convencê-la a sair e, pelo menos, falar comigo. Eu murmurei a palavra por favor, sabendo que ela podia ver meu rosto claramente. Seus ombros levantaram e caíram com um suspiro, e ela tirou os óculos escuros e abriu a porta do carro. Sucesso. Agora para a próxima parte do meu plano. Ela caminhou, majestosamente, até os degraus, com um olhar irritado, o que quase me deu vontade de rir. Eu tinha perdido aquele olhar altivo. Eu tinha perdido muito sobre Nan. Ela me divertia, e mesmo quando ela estava


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no seu modo cadela ativado, ela tinha esse ponto fraco por baixo, que muitas pessoas não tinham um vislumbre. Eu tinha sorte. Ela me deixava vê-lo. "Por que você está aqui?", ela retrucou, nem mesmo olhando para as rosas em minhas mãos. Segurei para ela. "Eu sinto muito." Ela não olhou para elas. Ela as ignorou completamente e revirou os olhos para mim como se eu fosse uma criança precisando levar uma bronca. "Eu não quero rosas malditas. Eu não quero suas desculpas. Eu não quero você sentado nos meus degraus da frente novamente. Nunca." Ouch. Eu não estava preparado para a raiva da Nan. "Você disse que nós poderíamos ser amigos. O que aconteceu com aquilo? Isso não significa que você tem que parar de me odiar?” Ela ergueu a mão para me parar e soltou um bufo, riso amargo. "Pare, por favor. Você não quer sejamos amigos. Você deixou isso bem claro. Mas eu não quero ouvir suas besteiras patéticas. Você me quer porque você acha que não pode me ter. Quando eu era sua para tomar, você me tratou como uma opção. Eu estava lá quando você estava entediado. Eu estava lá quando você queria companhia e não havia uma escolha melhor. Você gostava de saber que eu queria você. Que eu esperava por suas ligações. Que eu estava lá quando você entortava seu dedo em minha direção. Você adorava que eu estava encantada com o seu rosto bonito e seu charme. Era fácil para você, e eu era fácil para você. Mas eu estou farta disso agora. Eu não quero nunca mais. Eu não estou perdendo nada por não tê-lo. Estou livre da atração que você tinha sobre mim e do desgosto que você constantemente me fez passar. Eu não quero você, Major Colt. Esta merda de flor não é o que os amigos fazem. Me ligue da próxima vez, não apenas apareça. " Seu rosto estava sem emoção enquanto ela estava lá, com seu cabelo vermelho caindo fora de seu rosto, como a brisa do Golfo, o fogo nos olhos que eu via cada vez que ela olhava para mim se foi. A atração que despertava quando nossos olhos se encontravam não ficou. Ela quis dizer cada palavra


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que ela tinha acabado de dizer. Ela não estava tentando me machucar ou obter uma reação fora de mim. "Eu quero ir para minha casa, tomar um banho e assistir TV. Sozinha. Por favor, saia. Não volte a menos que você seja convidado. Eu estou superando o passado e você. Meu coração já não está nisso. O jogo que estávamos jogando acabou. Estou pronta para viver a vida sem você. Eu não estava antes, mas eu estou agora. Desfrute de todas as suas meninas e todos os seus jogos bobos com outra pessoa. Não vai ser difícil encontrar outra mulher que é estúpida o suficiente para te adorar sem nada em troca. Isso é o que você precisa para satisfazer seu ego, por isso, pode ir encontrá-lo. Porque você não vai encontrá-lo mais aqui.” Nan passou em torno de mim, em seguida, olhou para as flores na minha mão e pegou. Ela segurou para cima e sorriu. "Essa é uma maneira fraca e cliché para acalmar as coisas. Da próxima vez que tentar jogar com o coração de uma mulher, tente a abordagem de garoto grande, e não gaste seu dinheiro em flores tolas que não significam nada. Jesus, o que eu realmente vi além do seu rosto bonito?" Com esse insulto final, ela jogou as flores no chão e entrou na casa. Quando a porta se fechou atrás dela, eu estava ali, sem saber o que fazer a seguir. Isso não tinha sido o que eu esperava. Eu pensei que ela gritaria ou choraria. Imaginei que as rosas não seriam suficientes, mas talvez elas iriam suavizar as coisas para que eu pudesse falar com ela. Mas ela me deixou sem palavras. Eu não tinha palavras para responder às coisas odiosas que ela disse para mim. Esse lado da Nan eu nunca tinha visto. Eu tinha ouvido falar sobre isso, mas nunca testemunhei. Meu peito estava vazio, mas havia uma forte dor onde ela atirou, ali mesmo, no centro dele. Nenhuma mulher jamais tinha falado comigo daquele jeito. Mas, novamente, eu nunca conheci uma mulher como Nan antes. Abaixei-me no


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chão de pedras para pegar as rosas que ela tinha desprezado tão impiedosamente. Se ela não fosse um trabalho, eu poderia ir embora e esquecer ela. Eu não tenho que aceitar esse tipo de abuso. Eu não tinha que deixá-la me machucar. Mas ela era um trabalho. Ela tinha começado como um trabalho, e ela iria terminar como um trabalho. Eu não podia deixar meus sentimentos por Nan escurecerem minha visão agora e me tirar do foco.


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Nan Eu não estava indo para sentar e ficar de mau humor em frente à TV por mais tempo. Beber e assistir One Tree Hill no Netflix durante todo o dia de ontem foi o suficiente. Hoje eu precisava correr toda a pipoca, salgadinho de queijo e biscoitos de manteiga de amendoim que eu tinha comido desde o meu encontro com o Major. Então eu veria se eu podia levar Nate para o parque. Ambas as coisas iriam ajudar a ter minha mente fora de Gannon e minha existência patética. Vestida com shorts e uma blusa esportiva Lululemon, eu fui para a praia, correr até as minhas pernas pararem de funcionar. Eu não era tão definida e muscular como eu queria ser, era difícil não ter pequenas áreas suaves em seu corpo, quando uma garota gostava dos seus biscoitos de manteiga de amendoim e leite como um lanche antes de dormir. Meu novo objetivo era corrigir isso. Eu posso não ser perfeita, mas eu muito boa tentando o meu melhor.


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Major Ele não me liga. Ele nunca me ligou. Ele apenas abria a boca quando eu não queria vê-lo. Que era sempre. "Ela está em casa há três dias, e você ainda não fez qualquer progresso. Será que você seriamente pensou que rosas fodidas ganhariam Nan novamente? Isso não é um maldito livro de romance. Porra, cara, pense.” Eu dei uma tragada no cigarro na minha mão antes de olhar para o homem que estava na minha frente. Ele estava além de irritado. Ele estava chateado como o inferno, e eu estava prestes a sair desse trabalho. Talvez eu precisasse estar fora desse trabalho. Talvez essa merda não fosse para mim. "Mulheres amam rosas", eu respondi, me perguntando se isso era verdade ou se ele estava certo e esse tipo de gesto só funcionava em livros e filmes e coisas assim. "As mulheres, malditamente, fingem que elas amam flores. Homens tem a ideia de que eles podem agradá-las, comprando-lhes algo tão extremamente fácil. Mas as mulheres são complicadas pra caralho. Elas não querem flores. Elas querem pensamentos. Elas querem sacrifício. Eles querem possuir você. Elas não querem a porra de flores que só vão apodrecer e morrer em poucos dias." Esse cara fez Nan se apaixonar por ele, e ele pensa que ele é o maldito Einstein das mulheres. Que porra nunca será. "Aqui, pega isso" Ele me entregou seis envelopes, cada um de uma cor diferente: azul, roxo, rosa, creme, verde e amarelo. "Quando eu te enviar a


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mensagem, você vai seguir para onde eu disser e dar o envelope com a cor que eu instruir. Em seguida, apenas saia. Não tente falar com ela. Não tente encantá-la com a sua aparência idiota. Ela já tem ciência dela. " Ele virou para sair, e eu olhei para os envelopes. "O que tem neles?", Perguntei, confuso, mas pronto para tentar qualquer coisa. Ele fez uma pausa. "Pedido de desculpas de homem." Então ele saiu. Cinco minutos mais tarde, eu recebi a mensagem. Correndo a pé na praia, em frente ao seu apartamento. Quando você a encontrar, entregue o envelope rosa.


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Nan Eu não estava prestando atenção ao meu redor, ou eu teria o visto e me virado. A música tocando em meus ouvidos abafou o mundo, e eu estava focada em empurrar-me mais uma milha. Essa era a sexta milha, mas eu queria correr dez hoje apenas para entorpecer-me. Mas ele estava lá, na minha frente, na praia, junto ao meu caminho. Eu tinha que dar uma parada ou correr sobre ele. Havia uma boa chance dele correr atrás de mim, de qualquer maneira, e eu prefiro lembrar-lhe, mais uma vez, que eu queria que ele ficasse fora da minha vida. Eu estava puxando meus fones wireless do ouvido quando eu percebi que ele estava segurando um envelope rosa. Estendi a mão para ele. Uma vez que, tinha o papel suave entre meus dedos, ele soltou e se afastou sem dizer uma palavra. Que diabos? Olhei para o envelope e, em seguida, de volta para ele enquanto caminhava em direção à rua. Eu poderia continuar a correr e jogar no chão, ou eu poderia ler e, em seguida, jogar no oceano com ele olhando. Eu decidi que eu gostei da ideia de jogá-lo na água. Abrindo o envelope, eu vi um bom pedaço de papel de carta de cor creme com uma nota manuscrita. Moderar na ginástica, menos excesso. Uma das coisas que faz você mais bonita.


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Era só isso. Nada mais. Reli para ter certeza de que eu entendi, então franzi a testa e olhei para cima para ver se ele estava me observando. Ele não estava. Eu estava confusa com isso e decidi guardar até que eu entendesse o que ele estava tentando dizer.

No dia seguinte, quando abri os olhos, vi o envelope rosa com a nota estranha do Major dentro dela, deitada ao meu lado, na mesa de cabeceira. Eu li uma e outra vez na última noite, completamente confusa. Ele não tinha mandado uma mensagem ou ligado. Nada. Ele tinha acabado de me dar essa nota. Eu não ia pensar mais nisso hoje. Eu não quero perder meu tempo em algo que tivesse a ver com Major. Ele não era mais importante na minha vida. Sua nota estranha estava destinada a me fazer pensar sobre ele. Jogada inteligente, mas eu não estava caindo nisso.


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Major Ela não ligou ou mandou mensagem. Eu fiquei observando ela das sombras, e ela parecia confusa antes de colocar a nota de volta no envelope e voltado a correr de volta do jeito que ela tinha vindo. Eu esperava que o que tivesse ali a enviaria na minha porta, mas não tinha. Ele não tinha ajudado em nada. Seja qual for "o pedido de desculpas de homem" Cope tinha falhado. Meu telefone tocou, e eu olhei para baixo para ver uma mensagem do Cope. Ela está na sede do clube almoçando. Espere até que ela lamba os lábios enquanto fala. Ela faz isso muitas vezes. Não vai demorar muito. Em seguida, vá até ela e entregue o envelope roxo. Não fale nada. Apenas saia. Outro estranho, comando aleatório. Mas ele era meu chefe e Nan não estava falando comigo, então eu estava disposto a fazer o que ele pedisse. Isso ou admitir a derrota. Eu não tinha certeza se DeCarlo iria só me deixar ir embora livre agora que eu sabia tanto. Eu tinha que acabar com isso. Eu puxei a minha caminhonete para estacionamento do clube e passei as chaves para o manobrista. Eu não estava exatamente vestido para o lugar, mas eu era primo de Mase Colt-Manning, era o bastante para eles me deixassem entrar. Foi assim, que eu tinha fodido a maioria das garçonetes.


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Nan Knox estava aqui, o que significava que ela estava visitando seus avós idosos para lembrá-los de que ela era sua única neta adorada. Eu estava certa de que isso tinha tudo a ver com sua herança. Quando ela tinha ligado e sugerido um almoço, eu queria recusar a oferta, mas ela era uma distração, e eu precisava disso. Precisava muito. Então lá estava eu, sentada no clube, ouvindo sua conversa sobre seu futuro maravilhoso, repleto de diversão, e fingindo que eu dava a mínima. Eu sorri quando ela fez perguntas e tentei respondê-las de uma forma que não a deixasse curiosa. Falar que eu tinha certeza que ia passar o resto do meu dia assistindo Gossip Girl não soava como uma boa ideia. Depois de responder sua última pergunta, eu olhei para cima e vi alguém vindo em minha direção e pensei que era a garçonete. Eu estava esperando por isso, porque eu precisava de outro julep hortelã. Em vez disso, era Major, e o súbito silêncio de Knox confirmou que ela o tinha visto, também. Parecia que ele tinha acabado de sair das páginas da GQ. Ele parou na minha frente e estendeu à mão, dessa vez o envelope era roxo. Peguei. Fiquei curiosa, é claro, e me recusei a causar uma cena. Forcei um sorriso e comecei a agradecer, como se tivesse esperando por isso e soubesse o que era, mas ele virou e foi embora antes que eu pudesse. "Quem. É. Esse?" Knox perguntou em reverência. Eu não sabia como explicar, então eu dei de ombros. "Ninguém importante."


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Uma vez que, tinha evitado as perguntas sobre Major, ela finalmente voltou a tagarelar sobre si mesma. Notei seus olhos indo para o envelope roxo, muitas vezes, e eu tive vontade de guardar na minha bolsa na esperança de que ela fosse deixar pra lá. Quando eu finalmente estava no meu carro, a salvo dos olhos e ouvidos de imbecis intrometidas, eu abri o envelope para encontrar uma outra nota manuscrita no mesmo tipo de papel. O jeito que você passa a língua pelos seus lábios. Uma varredura, não uma lambida. Uma das coisas que fazem você bonita. Aquilo foi tudo. Tudo o que disse. Minha língua instantaneamente foi para os meus lábios no hábito, e eu congelei, me perguntando se era disso que ele estava falando. Se sim, por quê? Qual era o seu propósito?

O envelope roxo juntou-se ao rosa no meu criado-mudo. Eu reli várias vezes antes de ir para a cama na noite passada. Andei através dos saltos que eu estava usando para o chá de bebê de Blaire na casa dos Carters. Ir à casa do meu ex, com a sua perfeita pequena esposa, que também era minha meiairmã, não era minha ideia de diversão. Mas por Rush. Eu iria. Eu não tinha dúvida que adoraria essa criança tanto quanto Nate quando ela chegasse aqui. O presente, que eu tinha embrulhado em papel rosa com um brilho acetinado, não era tudo o que eu planejava dar a minha sobrinha. Mas esse seria seu primeiro presente meu. Voltando para os envelopes, eu peguei o presente e olhei para mim mesma no espelho de corpo inteiro. Meu vestido era simples, e o tecido creme abraçava minha pele. Isso me fazia parecer confiante e segura de mim. Algo que eu definitivamente não era.


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Minhas roupas, no entanto, iriam mentir por mim. Eu aprendi esse truque desde tenra idade.


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Major Mase parou ao meu lado quando eu estava subindo na minha caminhonete. Eu tinha pensado que ele e Reese estavam de volta ao Texas. Eles, normalmente, não ficavam aqui por longos períodos de tempo. Ele tinha um rancho para cuidar e cavalos para treinar. "Por que você ainda está aqui?", perguntei, contente de vê-lo. "Chá de bebê, do Rush e da Blaire, lembra? Harlow está dando a festa, e eu tive que limpar. Percebi que eu queria te ver". Uma tarde com Mase falando sobre qualquer coisa, mas meu maldito trabalho soava bem. "Quer ir tomar uma cerveja?", Perguntei. Ele assentiu. “Sim. Todo aquele estrogênio maldito na casa, teve-me amarrado. Eu tenho que falar com Nan. Ela sempre me deixa tenso. Nunca se sabe quando essa cadela irá aprontar. Você ainda fuma aquelas varas de câncer 2por cima do traseiro louco dela?” Eu não queria falar sobre Nan, mas eu também não queria ninguém falando mal dela. Não gosto disso. "Ela não é uma cadela, e ela não é louca", eu disse, batendo a minha porta da caminhonete um pouco forte demais. Mase deu de ombros. "Tanto faz. Você pode estar quente para ela, mas ela ainda é a mulher, dor na bunda, pé no saco, que levou você a fumar.” "Ela é mal compreendida. Eu comecei a fumar. Eu cometi erros, e eu estava estressado. Eu parei com o fumo, então deixe quieto, está bem?"

2

Cigarros


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Mase grunhiu e fez sinal para eu entrar em sua caminhonete. "Vamos tomar uma cerveja e discutir qualquer merda que não esteja relacionada a Nan." Eu tinha começado a abrir a porta da caminhonete quando meu telefone tocou. Ela está na casa de Harlow Carter. Dê-lhe o envelope creme. Cope queria que eu fosse a um chá bebê cheio de mulheres e desse a Nan outro envelope estranho da porra? Merda. Eu me debati, por um segundo, antes de ceder e voltar na minha caminhonete para pegar o envelope creme que eu tinha em meu porta-luvas. "O que é isso?" Mase perguntou quando eu entrei em sua caminhonete. "Eu preciso fazer algo no lugar de sua irmã... para a sua outra irmã. Vamos parar lá primeiro." “O quê?”, Ele perguntou, olhando para mim como se eu fosse louco. "Apenas faça isso. Por favor. Não vai demorar mais que um minuto. " Mase sacudiu a cabeça e ligou o seu motor antes de ir para a casa dos Carters onde eu iria encontrar Nan.


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Nan "Esse vestido é fantástico", Bethy disse quando ela veio ao meu lado. Bethy era a melhor amiga de Blaire. Nós nunca tínhamos sidos amigas, mas ultimamente ela tinha tentando falar comigo quando passava por mim. Ela tinha sido a garota do carrinho, no clube de campo, e agora ela estava casada com o dono do único hotel cinco estrelas em Rosemary Beach. Eles tinham construído juntos. Novamente, outra história de amor nauseante que eu nunca experimentaria. "Obrigado. É de Milão", eu respondi, sabendo que iria impressioná-la, mesmo que a verdade por trás disso era que minha mãe tinha comprado para mim três semanas depois do meu aniversário esse ano, porque ela esqueceu meu aniversário real enquanto estava na Itália. "Parece com isso," Bethy respondeu. "Estou impressionada que você está aqui. Eu sei que você ama Nate e sua relação com Blaire ficou melhor, ultimamente, mas eu sinceramente não esperava que você viesse.” Como é que eu deveria responder a isso? Eu tinha que vir. Isso era para o bebê do Rush. Será que ninguém me queria aqui? Será que responder ao convite incomodou Harlow? "Não me interprete mal. Blaire está contente que você veio. Harlow ainda disse mais de uma vez, como estava feliz que você estava vindo", Bethy rapidamente seguiu.


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Eu balancei a cabeça, sem saber o que dizer, e a porta da frente abriu. Mase Colt-Manning e Major entraram. Meu estômago afundou. Não era o que eu estava esperando. "Mase, o que está fazendo aqui? Eu disse que quando acabar, você pode voltar com Rush e Grant e comer todas as sobras." Harlow brincou repreendendo o irmão que nós compartilhávamos. Um irmão que adorava me odiar. Desviei o olhar de ambos e olhei para fora na janela, esperando que eu parecesse que estava entediada com a vida em geral. "Estamos saindo, só precisava fazer uma coisa antes", ele respondeu. Olhei por curiosidade para ver o que eles estavam fazendo, e meus olhos colidiram com os de Major. Ele estava se aproximando, e na sua mão ele tinha um envelope de cor creme. Fiquei olhando para ele até que ele levantou a mão e estendeu-o para mim. Peguei, rapidamente, e voltei minha atenção para as ondas lá fora sem dizer uma palavra a ele. Todos os olhos na sala estavam sobre mim. Da mesma forma que isso me deixou desconfortável, o que eu realmente queria fazer era abrir o envelope e ver qual a coisa estranha que ele tinha escrito dessa vez. "Isso é tudo. Divirtam-se agora senhoras." A voz de Major encheu a sala. Várias despedidas e "Vamos, não se preocupe. ” E eu só olhava para o meu envelope.

Mais tarde, quando eu encontrei um momento para me desculpar e usar o banheiro, eu retirei o envelope que tinha escondido na minha bolsa. Surpreendentemente, ninguém tinha me perguntado sobre isso. Eu recebi


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olhares curiosos, mas nada mais. Deslizando o papel de carta familiarizado fora do envelope grosso, eu li as palavras. Roupas apertadas em todos os lugares certos. Outra coisa que faz você bonita. Isso foi tudo o que disse.

Três envelopes, três mensagens, sendo uma delas um insulto. Ou assim eu pensava. Eu não tinha certeza ainda. Ele poderia ter mencionado a minha personalidade ou minha capacidade de fazê-lo rir ou meu coração grande. Rosnando para esse pensamento, eu percebi que eu estava pensando sobre como Rush via Blaire. Não como alguém pensaria em mim. Quando alguém pensava em mim, ele pensaria em roupas apertadas, não grande coração. Joguei minha bolsa em cima da cama, tirei fora a roupa que eu tinha usado para o mercado e coloquei meu pijama e um top. Era hora de Netflix e pipoca. Eu correria mais tarde. Eu não estava com vontade de queimar calorias no momento. Eu precisava ficar de mau humor. Eu poderia até mesmo adicionar alguns chocolates na pipoca. Eu preciso fazer uma caminhada de dez milhas mais tarde, mas valeria a pena. Se eu não pensasse sobre essas cartas malditas e minha falta de qualidades para me tornar bonita, então eu estaria bem. Eu aposto que ele não gostaria de mim em roupas apertadas, se engordasse mais cinco quilos3. Eu poderia comer porcaria. Isso seria uma distração divertida. Talvez então eu encontrasse um homem que me amasse por mim. Não algum garoto muito estúpido que gostasse da minha roupa apertada. Idiota.

3

Libras é a medida de peso americana. Dez libras são, aproximadamente, 4,5kg.


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Major Três dias, três envelopes mais tarde, e nada. Nenhuma coisa maldita. Ela não mandou mensagens de texto, ligou ou me procurou. Cope não tinha uma ideia do caralho de como conquistar uma mulher. Eu sabia disso melhor do que ninguém. Eu era o mestre manipulador. Por que ele acha que ele poderia me enviar nessa aventura para entregar cartas ridículas e acreditar que funcionaria? Aparentemente, tudo o que essas cartas tinham não era suficiente. Cope era um fodido do mal, soldado letal, de coração frio. Não um Casanova. Eu tinha que descobrir alguma coisa, porque a sua ideia era um fracasso. Como se ele estivesse lendo minha mente, meu telefone tocou. A casa dela, agora. Pegue o envelope azul. Besteira estúpida. Isso, obviamente, não está funcionando, eu respondi sentado no meu balcão da cozinha com um refrigerante. Faça, foi a sua resposta. Idiota. Eu poderia odiar o bastardo. Eu tinha certeza que eu odiava o bastardo. Maníaco por controle.


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Nan Minha tigela de pipoca com pedaços de chocolate ao leite espalhado por todo meu colo, e a terceira temporada, episódio cinco, de Gossip Girl, reproduzindo na minha tela plana. Isso era meu escape. Eu estava feliz aqui. Só isso. Nenhuma carta maldita aparecendo, ninguém me olhando e me julgando. Supondo que eles soubessem tudo sobre mim quando eles não sabiam nada. Mesquinhos idiotas. Eu precisava de um Chuck Bass. Ele ficaria comigo. Ele me entenderia. Seríiamos um e a mesma coisa, Chuck e eu. Minha campainha tocou, e eu coloquei a minha tigela para o lado e suspirei em frustração. É melhor que seja bom se estava interrompendo minha tarde perfeita. Eu deveria ter espiado pelo buraco da porta ou olhado pelo vidro da janela. Mas não, eu estava com pressa para me livrar da pessoa do outro lado da porta. Então, quando eu abri e vi Major parado lá com um envelope azul na mão, eu queria gritar de frustração. "O que há com você e esses malditos envelopes? Não é o suficiente me caçar em público? Você tem que vir no meu espaço particular também? Talvez eu pudesse começar a escrever o meu paradeiro diário para que você não perdesse seu tempo me rastreando. Isso seria útil?" Peguei o envelope da mão dele, esperando que ele respondesse. Mas ele não fez. Ele apenas virou e foi embora. Mais uma vez. Maldito seja ele.


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Eu rasguei o envelope e tirei o mesmo papel. A simples visão dele estava começando a me irritar. Gracejos inteligentes. Outra coisa que a faz bonita. Eu lancei meu olhar para cima, na esperança de encontrá-lo ainda no alcance da voz para que eu pudesse gritar palavrões para ele e ver o quão inteligente ele pensava que esses gracejos eram. Mas ele já estava em sua caminhonete e se afastando.

Havia quatro envelopes agora, e eu tentava não olhar para eles, quando eu passei por eles. Eu tentei descobrir um lugar para escondê-los ou possivelmente jogá-los fora. Mas eu também não fiz. Eu os mantive lá; a ideia de jogá-los não pareceu boa para mim. Eram as minhas cartas. Elas não diziam muito, mas elas eram minhas. Eram sobre mim. Algo que alguém viu em mim e pensou bastante sobre, para escrevê-lo de fato. Eu poderia não querer Major Colt, mas as cartas eram importantes. Ninguém nunca me deu cartas antes. Ninguém tinha tido tempo para apontar as coisas sobre mim que eles haviam notado. Mesmo se minha roupa apertada fosse uma dessas coisas. Era algo. Algo mais do que eu imaginava que alguém iria dizer para mim de uma forma única. As palavras escritas estavam me tocando, e tanto quanto eu não queria admitir isso, elas atingiram um sentimento em mim. Elas fizeram minhas paredes desmoronarem, um pouco, mais e mais com cada nota. Fizeram-me sentir menos intocável e mais real. Eu não tinha certeza quando as cartas iriam parar. Quando ele desistisse de mim. Eu não queria elas. Eu estava começando a olhar a adiante. Elas estavam ficando sob a minha pele, e eu


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queria que ele dissesse alguma coisa. Qualquer coisa. Dizer-me por que estava fazendo isso. Mas mais do que tudo isso, eu preferiria que fosse Gannon. E era aĂ­ que meu problema residia.


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Major Eu não faria isso novamente. Ela tinha gritado ficado furiosa comigo ontem. Esperar as instruções de Cope era inútil. Eu ia atrás dele para lhe dizer como isso não estava funcionando e eu precisava fazer as coisas do meu jeito. Não dá sua maneira idiota. Eu provavelmente não iria chamá-lo de idiota, apesar de tudo. Eu queria viver. Eu gostava da vida. O motel velho que ele usava para a vigilância era vulgar, mas ele gostava. Ele pensava que atraia menos atenção em lugares como esse. Ele também sabia tudo sobre o homem que possuía ele, sua família, e quanto tempo ele tinha esse lugar e todo tipo de merda. O proprietário não parece ser um cara falador, mas ele estava curioso sobre outros em torno dele e fez perguntas. Surpreendentemente, ele respondeu. Bati uma vez, sabendo que ele estava bem consciente de que eu estava aqui fora. Ele tinha câmeras por todo o lugar e tinha me visto no momento em que estacionei. Possivelmente mais cedo. A porta abriu, e ele olhou para mim como se já estivesse entediado com a minha presença. "Sugar Shak com Nate em uma hora. Dê-lhe o verde", disse ele, em seguida, fechou a porta na minha cara. Ele estava brincando comigo? Eu não vim aqui para ter minhas próximas ordens do que fazer. Ele sabia disso também. Bati de novo e tentei refrear meu temperamento. Ele não abriu a porta. Bati mais uma vez. Nada. Idiota. Eu odiava esse filho da puta.


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Nan "Tia Nan? Por que Major colocou algo na janela do seu carro?" Nate perguntou, enquanto olhava para a rua onde eu estacionei meu carro e lambeu sorvete com pedaços de chocolate. Virei-me para ver Major andar longe do meu carro e voltar para sua caminhonete. Havia um envelope verde pálido debaixo do meu para-brisa. Interessante. Ele não entregou em minhas mãos hoje. "Talvez ele precisasse me deixar uma nota e não quis nos incomodar", sugeri. "Nós poderíamos ter compartilhado o nosso sorvete com ele. Ele não sabia disso?" Nate respondeu com sinceridade. "Talvez a tentação de arruinar o seu jantar fosse demais, então ele decidiu ficar longe." Nate pensou sobre isso e assentiu como se fizesse sentido. "Adultos pensam nisso. Eu só quero o sorvete." Eu sorri e lambi meu sorbet4 de laranja. "Honestamente, Nate, eu faço também." Nate sorriu para mim, e o toque de sorvete em seu lábio superior era precioso. "É por isso que nós somos amigos, você e eu. Nós pensamos igual." Não, não o fazemos. Seus pensamentos eram puros e de grande coração como o dos seus pais. Ele amava com tudo o que tinha. Ele aceitava as falhas 4

Sobert é uma espécie de sorvete, mas ao invés, de leite ou creme, água e frutas são usadas na mistura.


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nos outros e não guardava rancor. "Esse é o melhor elogio que eu já recebi", eu disse a ele. Ele torceu o nariz. "O que é um elogio?" Uma risada me escapou, e eu me senti quente por dentro.

Quando voltei para o carro depois de deixar Nate em casa, eu peguei o envelope que tinha debaixo no meu assento, longe das mãos curiosas de Nate e abri. Atitude. Outra coisa que a faz bonita. Reli três vezes antes de colocá-lo em minha bolsa e ir para casa.

Rosa, roxo, creme, azul e verde pálido. Cinco envelopes que tinham, lentamente, chegado ao meu coração. Eu não estava dizendo que eu amava Major. Eu simplesmente amava suas palavras. O pensamento por trás de cada nota. Eram simples. Papel com palavras escritas sobre eles. Eles tinham sido livres. Sem dinheiro gasto, o que tornou ainda mais significativo do que qualquer presente que eu tivesse recebido, porque eles me fizeram sentir como se talvez eu valesse mais. Talvez eu fosse o suficiente. Talvez eu pudesse ser amada. Não teve uma vez uma nota dizendo que eu era bonita por causa da minha aparência exterior, exceto, é claro, o comentário do meu vestuário. Mas, ainda assim, tinha sido mais sobre a minha escolha de roupa, não o meu rosto ou como meu corpo parecia.


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Já era hora de falar com Major, ao invés de gritar com ele. Era com isso que ele deveria ter começado, e não aquelas rosas ridículas. Isso levava dedicação e emoção. Se ele tivesse feito isso no dia que eu tinha voltado, poderíamos estar juntos agora. Uma imagem de Gannon passou pela minha cabeça, e eu estremeci com a dor em meu peito. Não... Isso não seria suficiente para fazer essa dor ir embora. Ele não tinha ligado ou mandado uma mensagem. Ele não tinha estendido a mão para explicar. Ele não tinha feito nada para me impedir de correr naquele dia. Mesmo sabendo a verdade sobre ele, eu queria que ele tentasse me ver. Eu queria que ele lutasse por mim. Para Gannon, eu queria ser o suficiente. Apenas algumas semanas atrás, eu queria ser o suficiente para Major, e com que rapidez isso tinha mudado. Um pouco tarde demais, diriam. A menos que eu pudesse ensinar meu coração a deixar ir o que eu não poderia ter e abraçar quem queria. Se eu pudesse tentar com Major, então a dor da memória de Gannon poderia desaparecer. Eu esperava.


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Major Quando meu telefone vibrou, eu queria lançá-lo pela sala. Se ao menos eu pudesse batê-lo no rosto presunçoso de Cope. Deus, o homem estava me deixando louco. Eu nem estava acordado ainda, e ele estava enviando ordens. Empurrando o telefone para o meu rosto, eu esfreguei os olhos e li o texto. Estou pronta para ouvir. Não era Cope. Era Nan. Puta merda! Os envelopes misteriosos tinham funcionado! Cacete! Joguei as cobertas e saltei da cama, em seguida, percebi que eu deveria ligar para Cope. Disquei o número dele, eu tropecei em direção ao banheiro, ainda grogue de sono. "Ela está pronta”, foi sua saudação. Como diabos ele sabe disso? "Sim", eu respondi, odiando como ele acabado com minha animação. "Dê o amarelo hoje. Em seguida, a trate bem." A ligação terminou com um clique, e eu fiquei ali me perguntando por que eu sequer me preocupava em ligar para o homem. Ele sabia de tudo. Eu odiava o bastardo.


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Nan Eu queria fazer perguntas a Major sobre como ele havia me tratado antes e o que o fez decidir que me queria agora. Foi o fato de que eu era inatingível e ele gostava de um desafio? Agora que o desafio terminou, será que tudo isso acabaria? Devo abrir meu coração para ele de novo? Eu poderia mesmo fazer isso? Tinha meu coração mudado agora? Talvez nós pudéssemos realmente ser apenas amigos. Eu estava pronta para falar com ele. Eu precisava de encerramento, nada mais. Minha cabeça e meu coração estavam confusos. A campainha tocou, e eu coloquei o meu copo de suco de laranja para baixo e fui abrir a porta. Major estava tão bonito como sempre esteve. O rosto de um modelo, e ele sabia disso. Ele trabalhava isso. Uma vez pensei que isso era tudo o que eu precisava. Agora eu percebi que necessitava de muito mais. "Ei," Eu disse, dando um passo para trás. "Entre." Eu observei um envelope amarelo em sua mão, e meu peito doeu. Mesmo se não quisesse Major, eu queria essas palavras. Eu precisava delas. "Estou feliz que você mandou uma mensagem", disse ele, olhando para mim com sinceridade. Seu sentimento estava em seus olhos, e parecia que ele queria dizer isso. Não senti nada, apenas tristeza por meus sentimentos por ele ter mudado tanto. Que ele matou qualquer sentimento, e eu não era capaz de recuperá-lo. Mesmo agora, embora eu quisesse, não conseguia nem mesmo


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me forçar a acreditar nele. "As cartas. Eu quero entender o seu propósito. Mas, primeiro, você está com sede? Posso pegar uma bebida?” Ele parecia nervoso e desconfortável agora. Seus olhos corriam na direção da cozinha. "Sim, uh, eu adoraria um pouco de água." Ele estava protelando. Interessante. Eu fui para frente e levei o meu tempo colocando um copo de água gelada, e então eu olhei apontando para o envelope amarelo em sua mão. "Você trouxe outro com você hoje." Ele olhou para ele como se tivesse esquecido que estava ali. Ele balançou a cabeça lentamente antes de levantar o olhar para mim. "Abra", disse ele, me entregando. Peguei o envelope, ansiosa para ler as palavras que ele tinha escrito agora. O que mais sobre mim ele achava bonito? Essas pequenas notas significavam tanto que mesmo que eu não o amasse, eu me importava com ele, simplesmente porque ele teve tempo para pensar sobre elas e escreve-las. Tirei para fora o pedaço de papel de carta que agora eu sabia como a textura da minha pele, e li: Graciosa, como os movimentos de um felino. Outra coisa que faz você bonita. Eu tive que ler várias vezes antes de entender o que ele estava dizendo. Eu nunca soube que Major pudesse usar tal expressão eloquente para descrever qualquer coisa. Era quase como se essas não fossem suas próprias palavras. Como se tivesse tirado de outra pessoa.


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Major Eu realmente precisava ver o que ela estava lendo. Precisava de alguma pista para saber o que tinha nas notas. Aparentemente, elas tinham sido poderosas, porque ela me chamou depois de dizer que nunca mais queria me ver novamente. Cope tinha pensado em tudo, mas isso? Por que ele não me informou sobre o que ele tinha escrito para eu dar a ela? De onde eu estava sentado, eu podia ver que era uma mensagem escrita à mão simples. Mas era isso. Ela leu várias vezes, em seguida, levantou os olhos para encontrar os meus. "Você escreveu isso?" Porra. Por que ela estava me perguntando isso? Eu odiava Cope. Ele não tinha pensado nesse cenário. Droga. "Cada uma." Eu menti e mantive seu olhar firme. Eu não desviei o olhar, eu tinha que improvisar. As notas tinham me levado tão longe. Era hora de fazer o resto. "Eu sinto sua falta, Nan. Tudo sobre você." Seus olhos se suavizaram, e as perguntas que os nublavam pareceram diminuir, um pouco. Ela balançou a cabeça e soltou uma risada suave. "Você não faz sentido. De forma alguma." "Eu cometi um erro. Inferno, eu cometi um milhão de erros com você, mas eu quero uma chance de corrigi-los." Ela colocou a nota para baixo, e era tudo que eu podia fazer para não pegar e ler. "Por que foi tão fácil me machucar antes?", Perguntou ela.


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Isso eu poderia responder honestamente. "Porque eu não sabia que eu estava te machucando até que fosse tarde demais. Pensei que fossemos casuais. Eu tinha medo de ser mais do que casual com você por causa de, bem, você. Quem você é, o que você parece, o que eu ouvi sobre você. Eu não achava que eu pudesse fazê-la feliz. Então eu fiz tudo errado. Quero outra chance. Por favor." Ela suspirou, e sua cabeça inclinou, ligeiramente, para a direita quando ela me estudou. Eu sabia que ela me ter aqui era uma coisa boa, mas não tinha ela convencida ainda. Eu podia ver isso claramente. Eu tinha que convence-la rapidamente. "Saia comigo essa noite. Deixe-me mostrar quão bom podemos ser.” A língua de Nan saiu e lambeu seu lábio inferior enquanto pensava sobre isso. Ela tinha agradáveis lábios. O tipo que as mulheres pagariam para ter. "ESTÁ BEM." ESTÁ BEM. Ela estava dizendo OK para o encontro. Era isso. Eu estava de volta. Eu conseguiria tudo isso. Em primeiro lugar, eu precisava decidir sobre o encontro mágico que conquistaria ela completamente. Eu não estaria indo perguntar a Cope, nada. Sua bunda veria que eu sabia como conquistar uma mulher. Com ou sem suas notas malditas. "Eu venho buscá-la às sete." Nan me deu um sorriso e acenou com a cabeça. "Vejo você então."

No momento que saí da sua garagem, meu celular vibrou. Eu cerrei os dentes, sabendo que era Cope. Ignorá-lo seria inútil e, possivelmente, um risco de vida. Então eu peguei meu telefone. Ela vai precisar de mais do que o normal. Leve-a para o clube. Tudo será arrumado para você lá.


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Eu não precisava da sua ajuda, e o clube não era mais do que normal para ela. Má ideia Cope. Eu respondi: O clube é o seu normal. Não é especial. Por que eu iria levá-la lá? Esperei por uma resposta durante pelo menos cinco minutos, o que me deixou puto. Eu estava estacionando na minha garagem quando o telefone finalmente tocou no meu colo. Apenas faça o que eu digo. Fodido idiota.


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Nan O clube? Ele estava falando sério? Esse era o lugar onde ele queria que nós tivéssemos o nosso primeiro encontro, agora que estávamos tentando de novo? O cara que me escreveu essas cartas não era o mesmo homem que estava me levando para o clube em um encontro. Eu tentei não rolar meus olhos, mas eu tinha certeza que eu fiz quando ele seguiu com sua caminhonete até o estacionamento do clube. O atendente abriu a porta do carro, e eu peguei minha bolsa antes de sair da caminhonete. Talvez eu devesse ter esperado por isso. Major era um rapaz do campo. Ele tinha sido criado no Texas, pelo amor de Deus. Ele provavelmente pensava que o clube era um encontro agradável. "Boa noite, Sr. Colt. Temos o Bentley esperando por você bem aqui." Bentley? Ele tinha reservado um Bentley? "Oh, sim, obrigado" Major disse, soando quase tão surpreso quanto eu estava com essa informação. Mas quando ele se virou para olhar para mim, ele estava sorrindo como se ele tivesse tido a melhor ideia do mundo. Ele estendeu o braço para eu pegar, e nós caminhamos para o Bentley. Aparentemente, nós não ficaríamos no clube. Nós só precisávamos de um dos seus Bentleys para a nossa noite. Depois de nós sentarmos no banco de trás, eu virei para Major e perguntei exatamente onde estávamos indo quando o motorista falou. "Estaremos no seu destino em cinco minutos, senhor."


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Maijor balançou a cabeça e disse: "Obrigado." Então ele se virou para mim, um sorriso satisfeito ainda no rosto. "Você realmente não achou que eu iria levá-la para o clube para o jantar, não é?" Havia uma provocação em sua voz que me fez sorrir. Eu gostava de Major quando ele era assim. Brincalhão e divertido. "Eu acho que eu pensei. Mas eu estou tão feliz que não era o nosso destino final. " Major sorriu e se recostou na cadeira, olhando presunçoso. Uma imagem de Gannon brilhou na minha cabeça. Ele nunca olhava presunçosamente. Ele parecia confiante de quem ele era. Ele não precisava de louvor. Você o aceitava ou não. Meu peito se apertou, e eu empurrei esse pensamento distante. Eu não iria deixar-me debruçar sobre esse breve affair. Porque isso era tudo o que tinha sido. Ele sabia como me fazer desejar, e ele tinha jogado suas cartas bem. Eu tinha quase certeza de que tinha me apaixonado por ele ou talvez pela ideia de quem eu achasse que ele era. O perigo inteligente que ele possuía me fascinou. Eu duvidava que eu experimentaria aquilo novamente. Olhei para fora da janela, determinada a mudar meus pensamentos, e eu reconheci exatamente onde nós estávamos. Eu não estive aqui em anos. Não desde que Blaire tinha entrado na vida de Rush. Eu tinha parado de vir aqui então. "Como você sabia sobre este lugar?", Perguntei, quando o carro parou. Major parecia um pouco assustado com a minha pergunta. Por que ele estava agindo de modo estranho essa noite? Esta era a sua ideia de encontro. Se ele tivesse passado por tudo isso para descobrir o meu lugar especial quando criança e pela maior parte da minha vida, então ele tinha conseguido. Apenas Rush poderia ter dito a ele sobre o jardim. Meu jardim. Era um lugar secreto que tinha encontrado um dia quando era criança, quando eu tinha tentado fugir da vida. Eu nunca tinha ido muito longe, porque eu sabia que levaria, provavelmente, dias antes da minha mãe


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perceber que eu tinha ido embora, e eu poderia muito bem ser sequestrada ou morrer de fome até então. O jardim não parecia que pertencia a cidade costeira de Rosemary Beach. Era muito inglês, e na minha imaginação, tinha sido arrancado de um de meus contos de fadas favoritos e colocado aqui apenas para eu escapar, para onde não havia nenhum clube de campo, aulas de tênis, festas ou uma horda infinita de homens desfilando pela minha casa para ver minha mãe. Aqui era apenas eu. Meu lugar onde eu fingia que era uma princesa amada e meus pais me adoravam. Rush me encontrou aqui quando ele voltou da casa do seu pai, depois de ficar por lá uma semana. Eu tinha ficado ausente durante todo o dia, e minha mãe não tinha notado. Rush desceu a rua chamando meu nome em pânico, e quando eu tinha ouvido ele, tudo estava certo novamente. Alguém havia se importado comigo. Alguém me queria. Rush tinha sido meu herói então, e ele ainda era até hoje. A partir desse momento, este jardim tinha sido a minha fuga, especialmente nos fins de semana, quando Rush tinha que ir para casa do pai dele. Ele sempre vinha e me encontrava aqui, e nós fingíamos juntos. Ele tinha ido junto com a minha fantasia de princesa boba para me apaziguar. Ele sempre tentou me acalmar. "Eu perguntei por aí", Major disse finalmente, como se ele não tivesse certeza de que era a resposta correta. Ele tinha perguntado a Rush. Meu irmão provavelmente pediu para não me dizer que ele tinha contado sobre o meu lugar especial. Embora certamente ele soubesse que eu ia adivinhar que tinha sido ele. Sorridente, abri a porta do carro antes que o motorista pudesse fazer isso por mim e sai. Vir aqui parecia como voltar para casa. Eu tinha perdido isso e nem tinha percebido o quanto me fez falta. A ideia de Rush não vir mais me procurar seria demais, então eu fiquei longe.


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"Obrigada", eu disse, olhando por cima do meu ombro para Major. "Isso é perfeito." Eu abri o caminho para o paraíso secreto, e meu coração vibrou em cada etapa. "De nada", respondeu Major, mas eu não olhei para trás novamente. Entrei no lugar que eu conhecia tão bem e inalei o aroma floral lembrando, e minha fantasia de princesa voltou para mim como se fosse ontem. A dor da infância perdida ia embora quando eu estava aqui. Este era o meu lugar feliz. Notei uma mesa para dois, arrumada com uma toalha de linho branco e luz de velas. Íamos jantar aqui. No passado eu tive muitos piqueniques com Rush aqui e festas de chá com as minhas bonecas favoritas. Rush deve ter dito a Major sobre elas. Major devia ter pensado em cada detalhe, e meu coração derreteu quando eu aceitei que talvez ele fosse diferente. Que se eu fosse inteligente, eu daria outra chance. Eu assisti quando Major foi até uma das cadeiras e puxou para fora, em seguida, voltou os olhos azuis para mim. Um sorriso torto estava em seus lábios, e ele estava obviamente orgulhoso de si mesmo por isso. Eu tinha que admitir que eu estava emocionada e impressionada. Eu nunca tive um homem que pudesse parabenizar por ter lutado para me ganhar de volta. "Rush lhe disse sobre este lugar," Eu disse simplesmente. Major continuou a sorrir e me deu um encolher de ombros. "É um ótimo local. Nunca imaginei que algo como isto existisse em uma cidade praiana ". "É por isso que é mágico", eu respondi, incapaz de deixar de sorrir como uma menina boba apaixonada. Isso me fez sentir especial, de uma maneira que nada mais fez. Eu nunca esqueceria. Major acabou de encontrar o caminho de volta para o meu coração.


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Major Eu não tinha nenhuma fodida ideia do porquê Nan estava me olhando com estrelas em seus olhos neste jardim, mas eu estava grato como o inferno. Eu poderia odiar o bastardo, mas Cope foi um filho da puta inteligente. Ele não fazia nada meia-boca. Ele pesquisou e fez as coisas direito. Para alguém tão malditamente frio, ele com certeza sabia as coisas certas a fazer para conquistar uma mulher. Deve ser excesso de inteligência. "Essa é minha salada favorita... e meu molho favorito." O tom de Nan era satisfeito enquanto ela olhava um cesto com nozes e o que parecia um queijo questionável, e fatias de morango na minha salada. Ela estava sorrindo para mim quando pegou o garfo. "Você pensou em tudo." Cope tinha, e é claro, todos os seus favoritos foram servidos hoje à noite. Ele tinha até mesmo providenciado um par de garçons para nos servir. Essa salada parecia horrível. Eu queria queijo cheddar, presunto, alguns ovos cozidos, pedaços de bacon, e o bom e velho molho Ranch. Essa merda não deveria estar em uma salada. Como eu poderia comer isso? Comecei a me perguntar quais as outras coisas que Nan gostava de comer. Eu rezava a Deus que fosse melhor do que isso. "Desde que não tinha um menu aqui para você escolher, eu queria ter certeza de que você tivesse a sua melhor refeição", eu respondi, me preparando mentalmente para comer a merda no meu prato. Quem diabos comia morangos com alface? Isso só parecia errado. Onde estava alguns bons croutons fritos quando era preciso?


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"Obrigada. Essa noite está perfeita até agora. Se você falar que o próximo prato a ser servido é bruschetta muffuletta de azeitonas5, eu poderia ser sua pra sempre." Eu era do Texas e tinha vivido perto de Louisiana a maior parte da minha vida. Então eu sabia o que diabos um sanduíche muffuletta era. No entanto, eu não tinha certeza do que era bruschetta, e eu estava quase com medo de descobrir. Eu também não gosto de azeitonas. Eu não gosto da maneira como elas cheiram ou o sabor. Se isso era o que serviram a seguir, eu não tinha certeza se seria capaz de mastigar e engolir sem vomitar. Como se na sugestão, os garçons apareceram com bandejas de prata cheias do o que pareciam ser torradas com malditas azeitonas nelas. Droga, estou no fodido inferno. "Ahhhh! Eu não posso acreditar que você sabia disso!" Nan gritou e realmente bateu as mãos, quando colocaram a porcaria fedorenta em seu prato. O sorriso que eu estava tentando manter no meu rosto estava caindo. Comer salada já tinha sido duro o suficiente. Isso ia me matar. Quando o garçom veio para o meu lado da mesa, ele colocou a mesma torrada redonda no meu prato, mas as minhas estavam cobertas com presunto e cream cheese. "Porque você não come azeitonas, senhor", disse o garçom antes de se virar para sair. "Você não come azeitonas?", Perguntou Nan, estudando meu prato. Eu poderia ter amado Cope naquele momento. "Uh, não. Eu não", eu respondi, com um dos meus sorrisos que ganhavam os números de telefone 5

Muffuletta é um sanduíche, tradicionalmente, feito com pão italiano redondo e recheado com fatias de queijo provolone, salame e presunto, além de ter um molho feito com temperos verdes como azeitona, alcaparras, aipo, pimentões, entre outras coisas. A bruschetta muffuleta seria uma variação desse prato, onde o pão usado como base seria uma torrada.


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das mulheres em toda parte. "Mas eu poderia mudar de ideia depois de assistir você toda animada sobre elas assim." Nan sorriu e deu uma mordida na sua coisa de azeitonas desagradável. Segui e comi minha porção de presunto e queijo distribuídos em um pão duro. Imaginei que Cope não me queria destruindo meu disfarce por ter vomitado azeitonas em todo o lugar. Homem inteligente. Quando os copos de vinho foram enchidos, Nan, mais uma vez, sorriu para mim. O vinho tinto que colocaram em seu copo sem surpresa nenhuma era o seu favorito e, aparentemente, não é facilmente encontrado nos Estados Unidos. Claro. Nan não beberia um vinho facilmente encontrado no supermercado como o resto das pessoas na Flórida. O principal é claro, é que não havia nada que eu reconhecia. Nan estava, naturalmente, emocionada quando o garçom anunciou filetes de alabote6 em um envoltório de massa folhada guarnecido com molho de limão e cebolinha. Eu olhava incrédulo. Eu gostava de peixes e de limão, mas as outras coisas não tinha certeza. "Foi preparado por Bleu Chevalier?", ela perguntou, com os olhos arregalados de esperança. O garçom deu-lhe um pequeno sorriso. "Sim, assim como toda a refeição." Nan voltou seu olhar admirado para mim. "Você não só escolheu minhas comidas favoritas e pesquisou para saber de cada uma delas, mas você contratou meu chefe favorito. Ninguém pode preparar alabote da mesma forma que Bleu faria." Droga, Cope era o homem. Jesus, ele tinha conseguido trazer o chef que ela amava. Eu consegui! Ela estaria apaixonada por mim antes que a noite terminasse. Sem dizer que outras surpresas Cope tinham reservado para nós. "Eu estou tentando mostrar a você que estou neste momento. Completamente", eu disse. 6

Espécie de peixe


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Nan me estudou por um momento antes de assentir com a cabeça em aceitação. "Eu vejo isso." Ele tinha feito isso. Ele convenceu Nan a voltar pra mim. Ela era minha agora. Eu poderia terminar isso, e todos nós poderíamos seguir em frente com nossas vidas. Nan estaria segura, e eu estaria vivendo uma vida de excitação e emoção. Eu só tinha que provar a mim mesmo dessa vez. Graças a Cope, eu estava indo aproveitar essa chance.


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Nan Embora ele tivesse ido além de qualquer coisa que eu já tivesse experimentado de um homem, não o convidei para entrar. Eu não ia cair na cama com ele novamente. Eu não confio no meu coração para não se envolver muito rápido. E talvez depois do beijo que ele me deu lá fora, eu apenas não estava convencida ainda. Claro, ele tinha acabado de me dar uma noite incrivelmente romântica, e que deveria me ter implorando para tirar suas roupas, mas não tinha. Algo estava faltando. A onda de excitação ou antecipação, talvez? Eu não tinha certeza. Eu só sabia que eu não iria dormir com o Major essa noite. Ainda não. Eu precisava querer ele em primeiro lugar. Eu não estava indo ter relações sexuais com ele apenas para agradecer-lhe por essa noite. O beijo, ele só... Não era. Havia um vazio nele. Eu não poderia saber o que isso significava, mas eu não senti o que eu queria sentir. O que uma garota espera sentir. Eu apenas me senti solitária. Meu coração se sentiu sozinho. Major estava esperando um convite para entrar. Eu tinha visto isso em seu rosto, e quando eu disse boa noite e o deixei na porta, ele ficou chocado. Eu não estava tentando puni-lo ou jogar duro para conseguir mais. Eu simplesmente não queria mais essa noite. A comida tinha sido deliciosa, e à noite tinha sido perfeitamente planejada.


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Ainda assim, eu não estava pronta para dar o próximo passo. Eu queria que nossos beijos significassem mais. Queria meus dedos dos pés enrolassem e meu coração disparasse. Eu queria temer o que vinha a seguir, mas querer tudo isso mesmo assim. Eu queria o que eu tinha provado com Gannon. Ele me arruinou. Ele tinha me mostrado algo que era inatingível. Ficar à espera de outra pessoa, era mesmo justo? Ele tinha sido uma fraude. Ele ia ser um pai e tinha feito para alguma outra garota exatamente o que ele tinha feito comigo, mas ele a deixou grávida e sozinha. Gannon não fazia parte de um conto de fadas. Mas eu tinha medo dele ter definido um patamar tão alto que ninguém jamais iria alcança-lo novamente. Eu tive que deixar sua memória ir e aceitar à realidade. Aquela que um cara me levava para um jardim privado que eu amava e me servia todas as minhas comidas favoritas. Essa era a minha realidade, e apesar de seus beijos não me deixarem atordoada com a necessidade, eles eram reais. Esse foi o meu último pensamento antes de adormecer.

A escuridão me cobriu, e embora eu não pudesse vê-lo lá, eu o senti, o cheirei. Meu corpo reagiu a ele. Eu deveria estar apavorada ou pelo menos preocupada, mas eu não sentia medo. Meu coração vibrou com o pensamento de vê-lo, de sentir ele perto de mim. Uma dor que reconheci começou a construir, e eu procurei para ele na profundidade da noite. "Shhh", uma voz profunda respondeu, e eu parei. Eu faria qualquer coisa que ele me disse para fazer. Apenas para que ele não me deixasse. Mesmo sabendo de tudo o que ele tinha feito, eu ainda queria ele nos meus sonhos. Trancá-lo no cofre e manter aqui. Para segurá-lo perto de mim. Inalar


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o cheiro dele, que eu ansiava tão profundamente que era uma parte de mim. "Por favor," Eu choraminguei quando ele não se moveu para mais perto. "Você sente minha falta?", Ele perguntou, num sussurro para me dar medo, mas que provocou ainda mais antecipação pelo que estava por vir. "Sim", eu respondi honestamente. Não havia nenhum motivo para mentir em um sonho. Eu poderia ser honesta com ele aqui. Eu poderia ser honesta comigo. Nenhum julgamento ou realidade para sombrear minhas escolhas. "Você o beijou", disse, num tom quase acusatório. Como se ele estivesse descontente. Eu queria lembrá-lo que ele não tinha o direito de exigir. Ele me deixou ir tão facilmente. Mas não o fiz. Eu tinha medo dele desaparecer. "Ele ficou sério. Ele me fez sentir especial. Eu nunca tive isso. Nunca." A acusação encheu meu tom de voz. Um dedo longo correu lentamente da minha têmpora para meu queixo, e então o dedo arrastou um caminho no meu pescoço. Eu arqueei para ele, com fome de qualquer toque que ele me desse. Nenhuma quantidade de romance tinha comparação com a forma como esse homem fazia o meu corpo sentir. Eu gravitava em direção a ele com cada pequeno toque. Sua mão deslizou sobre a minha garganta, e ele apertou com uma pressão suave. "Ele colocou os lábios sobre o que é meu." Dele? Eu era dele? Eu deveria estar gritando com ele que eu não era de ninguém. Nenhum homem me possuía. No entanto, o meu corpo formigava com prazer, e eu tremi. Ele não apertava forte ou prendia minha respiração, mas sua mão ficou na minha garganta em um ato de controle ou era posse? Eu gostava da ideia de ambos. Gannon exalava poder. Isso me fez querer inclinar para ele e deixá-lo assumir. Nenhuma única vez na minha vida eu tinha sido capaz de confiar em


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alguém para me proteger, para me agradar, me querer. Como fiz com ele. Mesmo que ele fosse uma fantasia provocada por meus desejos. Sua outra mão correu pelo meu peito para o espaço entre os meus seios, em seguida, sobre o meu umbigo, antes de chegar a minha calcinha de renda. Prendi a respiração quando o meu peito começou a subir e descer rapidamente em antecipação da sua mão me tocando... lá. "Você me quer. Eu posso sentir seu cheiro", ele sussurrou, baixando a cabeça até o meu ouvido e aplicando mais pressão no meu pescoço, dessa vez me deixando tonta antes de suavizar. "Me diga onde quer que eu te toque." Tentei mover sua mão mais para baixo. "Não!" Ele rosnou, tomando meu pulso e colocando minha mão para trás, sobre a minha cabeça, contra o travesseiro. "Me. Fale.", comandou. "Onde você quer minhas mãos?" Ele queria que eu falasse sacanagem. Ele não iria me tocar até que eu jogasse o jogo dele. Eu jogaria qualquer jogo que ele quisesse se eu pudesse colocar sua mão entre minhas pernas. "Eu quero que você toque minha boceta", eu respondi, sentindo minha pele esquentar de vergonha. Ele soltou uma risada baixa, profunda e deu um beijo na minha testa. "Isso é tudo o que eu precisava ouvir", ele me disse, em seguida, tirou a mão da minha, com as duas mãos puxou minha calcinha até meus tornozelos. "Abra suas pernas," ele rosnou. Antes que eu estivesse completamente aberta, sua boca estava em mim. A aspereza de sua barba só aumentou a necessidade. "Ahhh!" Eu gritei, enquanto sua língua deslizou em mim, mais e mais, antes de circular meu clitóris e mergulhar em mim mais uma vez. O gemido de seu peito vibrou contra mim. Eu enterrei minhas mãos em seu cabelo, agarrei ele quando meu orgasmo construiu a tal extremo que eu pensei que eu pudesse parar de respirar. Meu coração pode não ser forte o suficiente, mas eu não me importava. Enquanto eu me perdesse com o toque desse homem, eu estaria feliz.


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Ele se afastou, e eu choraminguei. "Você quer mais?" Seu tom provocando era quase brutal. "Sim." Eu respirei pronta para dizer ou fazer o que ele exigisse. "Essa boceta é minha?", Perguntou. "Sim", eu concordei sem pausa. "Diga isso." Mais uma vez, ele me queria para jogar o seu jogo. Eu queria a sensação que só ele poderia me trazer. Eu jogaria este jogo. "Minha boceta é sua." Sua boca estava imediatamente de volta em mim, e ele lambeu e me provou até que eu estava gritando o seu nome, o nome de Deus, e outras coisas que eu nem me lembro, antes que a escuridão me envolvesse mais uma vez e eu ficar sozinha.


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Major Ela tinha me dispensado. Eu tinha pensado nisso a maior parte da noite, e eu estava convencido de que era uma dispensa, e não do tipo que eu gostava. Era o tipo que terminava com ela fechando a porta na minha cara após um boa noite rápido. Que diabos? Eu tinha levado ela a um jardim secreto que ela amou e servido todos os seus alimentos favoritos preparados por seu chef favorito. Eu deveria ter sido convidado para entrar, caramba. A mensagem de Cope dizendo para encontrá-lo em seu quarto em cinco minutos não tinha aliviado o meu humor. Ele esperava mais, também. Este seria o meu fracasso, é claro. Ele tinha me arrumado o encontro perfeito, mas em algum lugar ao longo do caminho, eu tinha perdido o jeito. Eu tinha comido essa salada estranha por ela. O que mais ela poderia querer? Eu tinha levantado o punho para bater na porta, quando abriu e Cope se virou para caminhar de volta para os monitores na parede na extrema direita, onde ele atualmente estava observando Nan dormir. Assustador como o inferno, mas era o que fazíamos. Nan estava bonita e tranquila enquanto ela estava dormindo. Essa língua afiada não estava funcionando, então. "Ela não convidou você. Por que isso?" Como eu saberia a resposta para essa porra de pergunta. "Eu não sei. Fiz tudo o que normalmente faço, e eu ainda comi essa salada horrível. Obrigado pela bruschetta sem azeitonas, eu não acho que eu teria comido sem vomitar.”


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Cope não desviou o olhar das telas. "Passei horas de pesquisa fazendo a noite passada fácil para você. Algo que você fez de errado impediu ela de deixá-lo entrar. Nós não teremos nossa informação se você não consegue malditamente entrar em sua cama." Sua voz levantou-se a um rugido alto no final, e eu tive que admitir que eu odiava quando ele fazia isso. Eu estava sempre esperando por ele tirar sua arma e dizer: "Foda-se" depois atirar entre os meus olhos ou alguma merda assim. "Eu estou indo para trabalhar isso hoje. Eu acho que ela ficou sobrecarregada, com o encontro de uma vida, de ontem à noite, e não sabia o que fazer ou pensar.” "O beijo. Será que ela gostou dele?” Não, não exatamente. Era quase como se ela não estivesse lá. Ela tinha estado distante. "Sim, claro. Como sempre." Cope me lançou um olhar aguçado, não acreditando em mim, então voltou a observá-la. "Entre na sua cama." Sim, senhor. Idiota. Eu odiava o filho da puta. Eu não me importava que ele tivesse me dado uma coisa de pão sem azeitonas. Ele ainda era um bastardo.

Assim que deixei o capitão babaca, eu mandei uma mensagem para Nan. Eu sabia que ela estava acordada, porque a tínhamos visto acordar bem antes dele me mandar sair e consertar as coisas. Eu não a vi sair da cama, mas eu a vi abrir os olhos e espreguiçar. Maldição, ela era linda. Gostaria de saber se o seu hálito da manhã cheirava bem. Provavelmente não. Ninguém tinha bom hálito matinal.


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Bom Dia. Quer ir para uma corrida matinal na praia? Eu perguntei. Eu sabia que ela adorava correr na praia. Eu pensei que se eu sugerisse suas coisas favoritas, ela ia me quer mais perto. Dez minutos mais tarde, ela finalmente respondeu. Claro. Eu vou estar pronta em quinze minutos. Ponto. Quinze minutos, e eu a teria só para mim novamente. Eu precisava de um plano. Para começar, eu precisaria levá-la a falar sobre seu passado recente. Como quando ela estava em Paris, em julho passado, com um homem chamado Franco Livingston. Eu duvidava que ela tinha uma pista sobre o passado do homem. Se ela soubesse que ela estava namorando um molestador de crianças e traficante de drogas, ela teria ficado horrorizada. Antes de cavar a fundo, eu precisava passar alguns dias com ela, monopolizando seu tempo, tanto quanto possível. Até, casualmente, mudar a conversa para os nossos relacionamentos passados. Talvez eu pudesse perguntar a Cope como fazer sobre isso, mas eu não queria mais sua ajuda. Eu ia inocentar Nan de qualquer conexão com Livingston e, em seguida, seguir em frente. Eu tinha deixado minha casa temporária, esta manhã, pronto para correr na praia. Esse foi meu plano antes de ir dormir na noite passada. Eu não tinha ido à procura de uma mulher depois de deixar Nan, e uma parte de mim sabia que merecia um prêmio fodido por isso. Fui para casa sozinho e fiz anotações durante a noite, então bebi um pouco de uísque antes de dormir. Esse trabalho não acabaria com minha carreira antes mesmo de começar. Capitão tinha feito isso há anos e tinha sido muito bom no que fez. Eu era tão durão quanto ele. Eu poderia fazer essa merda. Eu faria isso. Eu tinha notas! Lotes de notas de merda!


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Nan O sonho estava me assombrando. Não conseguia me concentrar. Eu não podia comer. Eu não conseguia me concentrar em qualquer coisa que Major estava dizendo. Eu ainda tinha verificado minha calcinha essa manhã para ver se ela ainda estava úmida. Ele parecia tão real. A decepção quando acordei fez meu coração afundar. Claro, eu ainda estava nessa fase meio dormindo meio acordada, quando a ideia de um homem que eu mal conhecia, entra no meu quarto à noite enquanto eu dormia e me dava o melhor sexo oral que já tive, e isso soava como uma ideia sólida. Nada assustador. Sim. Isso foi uma fantasia. O tipo que mexe com a sua cabeça e sua realidade, mudando tudo. Porque agora, se Major falasse sobre mais uma coisa inútil, eu estava indo para jogar o sanduíche de salada de frango que estava comendo nele. Eu tinha sugerido ir ao clube para o almoço, porque eu sabia que ele tinha fodido três das garçonetes aqui. Eu pedi para sentar em uma das suas sessões apenas para vê-lo se contorcer, para ver se ele acabaria pedindo "licença para ir ao banheiro", que se estenderia, rapidamente, se tornando conhecida por toda a cidade. Ele não estava se contorcendo ou fazendo contato visual com a nossa garçonete. E ela estava claramente irritada. Provavelmente ferida. Bem, eu não sabia o que fazer com isso. Porque se eu não tivesse ido a Las Vegas e não tivesse experimentado Gannon, eu estaria sorrindo presunçosamente para ela agora, como se tivesse ganho. Mas ganho o quê? Major? Eu não queria ele.


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Mesmo com todo esse material doce que ele tinha feito, um sonho sobre Gannon, e eu me lembrei do que estava faltando em Major. E essa lista era seriamente longa. Talvez o garoto bonito era o que a maioria das garota queria, mas até que elas tivessem estado com um homem cujo único objetivo na vida não era falar sobre si mesmo, elas não saberiam o que estava faltando. Major amava a si mesmo. Ele falava sobre si mesmo o tempo todo. Ele me deixava louca. Eu nunca tinha percebido antes. Eu apenas sorri e concordei com ele. Sim, seu cabelo estava ficando mais longo. Sim, ele parecia bom em azul. Sim, seus bíceps pareciam maiores. Blá, blá, blá. Ugh. "Você?", Ele perguntou, e eu olhei para seu rosto perfeito e não senti nenhuma maldita coisa. "Huh?", Perguntei, sem saber o que ele tinha dito. Eu podia ver a irritação em seu rosto. Oops. "Você quer jogar uma partida de tênis depois de terminar a refeição?" Suas palavras soaram cortadas neste momento. Minha óbvia falta de interesse na conversa estava deixando ele nervoso. "Hoje não. Eu acho que estou indo visitar meu sobrinho esta tarde." O que não tinha sido originalmente o meu plano, mas eu queria falar com meu irmão, e algum tempo com Nate iria torná-lo melhor. Major pareceu quase aliviado. Ele estava tentando me entreter e estava falhando. Eu não poderia decidir sobre ele ou sobre a vida no momento. Não com o meu sonho repetindo na minha cabeça. Eu estava obcecada com Gannon? Era isso? Se eu tivesse desenvolvido algum estranho fascínio era saudável? "Jantar hoje a noite? Talvez pedir comida e assistir a um filme na sua casa? " Eu queria dizer não novamente, mas eu me sentia culpada depois de tudo que ele tinha feito para chamar minha atenção esta semana. Talvez eu tivesse sido uma pessoa diferente, disposta a estar com ele a cada momento,


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se esse sonho não tivesse me lembrado, por isso que eu estava com ele, para começar. "Certo. Estarei em casa e pronta por volta das seis. Você quer que eu peça a comida?", Perguntei, já sabendo a resposta. Major gostava de ser cuidado. Ele tinha que estar exausto depois de uma semana cuidando de mim. "Sim, ótimo!" Ele sorriu. Típico. E isso era um encontro. Fantástico.

Eu deixei Rush saber que eu estava indo para sua casa. Quando eu dirigi pela longa entrada, eu pude vê-lo de pé na varanda de trás me esperando. Eu não tinha ligado para perguntar se poderia falar com ele e a muito tempo não fazia isso... Ou possivelmente nunca tinha feito. Ele provavelmente pensou que eu tinha uma doença terminal ou estava grávida. A preocupação em seu rosto era evidente a partir de seus pés afastado. Eu estacionei e fiz meu caminho em direção a ele. Ele deu alguns passos para baixo e me encontrou no meio do caminho. "O que há de errado?", Foram as primeiras palavras que saíram da sua boca. "Eu não posso simplesmente querer ver o meu irmão e visitar o meu sobrinho?", Perguntei, com uma sobrancelha arqueada. "Não. Quero dizer, claro, mas você nunca fez isso. Você pega Nate para passear, mas você não fica por aqui" Ele estava certo. Eu raramente ficava com sua família, apenas visitava. Nem pedia para falar com Rush sobre qualquer coisa séria. Eu o atualizava sobre a minha vida através de mensagem e deixava-o preencher os espaços


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em branco. Ele normalmente tinha razão. "Apenas quis te visitar," eu assegurei a ele. "Nate está dormindo?" Rush estava me estudando como se ele não acreditasse em uma palavra do que eu estava dizendo. "Sim", disse ele lentamente. "Com Blaire." "Quer andar até a água?", perguntei. Isso fez ambas as sobrancelhas levantarem. "Por quê? O que está acontecendo, Nan?" Seu tom severo me fez sorrir. "Eu não estou morrendo, e eu não estou grávida. Podemos conversar?" Sua tensão diminuiu um pouco, e ele finalmente relaxou. "Certo." Eu perguntei sobre Nate e a gravidez de Blaire. Quando Rush começou a falar sobre sua família, eu queria manter o foco, mas minha mente estava vagando de volta para Gannon. Voltando para o tempo que eu passei com ele. "Quando você conheceu Blaire, você sabia? Que ela iria mudar tudo para você?", Perguntei quando ele ficou em silêncio. "Sim. Isso me deixou assustado, mas eu sabia.” Imaginei. Ele nunca mais foi o mesmo desde a noite em que ela entrou em sua casa. Tanto quanto eu a odiava naquele momento, eu vi o jeito que ela fazia seus olhos se iluminarem. Era assim que ele sentiu? Como eu estava sentindo? Querendo alguém que não poderia ter?


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Major Eu não tinha certeza do que eu tinha feito de errado, mas eu errei de alguma forma. Nan não estava mentalmente comigo. Ela estava em outro lugar, como se ela tivesse ido durante todo o dia de hoje, e eu não sabia como trazê-la de volta. A pior parte era que eu sabia que Cope podia nos ver onde estávamos sentados. Ele sabia que eu estava falhando. "O jantar foi ótimo. Obrigado. Eu estava indo para pagar por ele, embora", eu disse, imaginando se o fato de que ela tinha pago pelo jantar a estava incomodando. Ela pediu, e ele tinha chegado antes de mim, então eu não estava por perto para pagar. Seria tolo se esse fosse o seu problema. "Não, está tudo bem. Fico feliz que você tenha gostado ", ela disse com um sorriso forçado, em seguida, voltou sua atenção para o filme. Era algo com armas e ação. Ela tinha escolhido por minha causa, eu tinha certeza, e na maioria das vezes, eu adorava assistir a filmes. Hoje à noite, porém, eu estava tentando ter romance com Nan, e ele não estava funcionando. Ela não estava nem mesmo tentando se vestir para mim como ela costumava fazer. Eu não estava acostumado a esse comportamento. Eu voltei meus olhos para a câmera escondida apontada para nós e me senti como se fosse um idiota. Assistir ao filme aqui foi uma má ideia. Era como se Cope estivesse me julgando. "Você está gostando do filme?", Perguntei, percebendo que soava estúpido e patético tentar obter a sua atenção assim.


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"Sim, claro, é legal", ela disse, sem sequer olhar para mim neste momento. Parecia que ela estava mentalmente contando os minutos até que eu tivesse ido embora. Isso doeu como uma estaca no coração. Maldição, ela realmente não estava interessada em mim, mesmo depois de tudo. Meu ego era inexistente neste ponto. Eu não podia continuar assim. Eu precisava de outro plano. Se Nan não iria falar comigo casualmente, ela com certeza não ia conversar comigo sobre seus namorados do passado. Eu desisti de tentar levá-la suavemente ou pelo menos com o cuidado que eu estava tentando. Inclinando para trás, eu assisti ao filme, e não era ruim. Eu gostei. Nan adormeceu.

Depois de cobri-la e fechar a porta atrás de mim, saí de casa. Hoje à noite tinha sido um fracasso. Poderia ter sido minha culpa por não planejar as coisas melhor. Eu deveria ter ido com um plano de jogo. Cope teria tido um mano a mano. Era por isso que ele era o melhor. Maldito seja ele. Talvez eu devesse o deixar terminar. Talvez essa coisa com Nan não era mais do que eu apenas querendo provar a mim mesmo. Inferno, se a mulher não me queria, então ela não me queria. E se eu fosse um homem melhor, eu tomaria a rejeição e andaria e seguiria em frente. Mas eu era Major fodido Colt, e eu amava desafios. Eu os possuía. Eu levaria o que foi atirado em mim e destruiria. Eu poderia descobrir o que Nan queria. Ela era uma mulher, depois de tudo.


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Antes de ir e elaborar um novo plano de jogo, embora, eu ia achar uma garรงonete do clube hoje. Hannah ou Tabitha, ou era Tammy? Oh, inferno, quem se importava? Eu sabia o que ela se parecia. Eu descobriria.


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Nan O peso do sono permaneceu enquanto eu sentia meu corpo sendo levantado e transportado. Era seu cheiro. Inalando profundamente, me agarrei a ele, virando para o que eu sabia era a grande força de seu peito. Isso era o que eu estava esperando. Dormir. Ele viria até mim então, e eu precisava dele. Cada pensamento centrado nele. O sono era meu amigo, meu santuário. O único lugar que eu encontrava a felicidade. Não havia pessoas superficiais que se diziam meus amigos, não havia necessidade de fingir, só nós. Gannon e eu. Em um mundo que não poderia realmente existir, mas que eu queria tanto que pudesse. Eu passei a mão em seu braço torneado quando ele começou a me colocar na minha cama. Eu não queria que ele me deixasse. Será que ele desapareceria agora? Era isso tudo que eu ganharia essa noite? Não era suficiente. Eu queria provar sua pele, sentir seu duro corpo se mover sobre o meu. Eu queria que ele exercesse total controle sobre mim e lambesse o meu corpo, perto da dor, mas com o toque de uma pena. Resmunguei um apelo e mantive os olhos bem fechados, esperando que eu não acordasse e percebesse que ele se foi. "Shhh, doce bebê. Não vou deixar você ainda." Seu sussurro no escuro me fez tremer, e eu quase chorei de alívio. Ele ainda estava aqui.


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Eu ouvi o farfalhar de roupas, e eu queria vê-lo, mas eu temia que iria me acordar. Então eu me neguei a beleza de seu corpo, na esperança de mantê-lo por mais tempo. A parte de trás da sua mão acariciou meu braço nu e continuou até a minha cintura. Eu estava nua. Meus sonhos estavam me manipulando para me agradar. Estávamos mais perto do que eu pensava. "Vire." Seu tom era duro e frio. Em vez de me assustar, me excitou. Algo que só fazia sentido com Gannon. Eu confiava nele, mas uma parte de mim o temia também. A combinação era inebriante. Era diferente de tudo que eu já provei. Minha fantasia. Eu arqueei minhas costas, e a palma da mão pressionou para baixo. "Não faça isso. Eu digo quando mover esse corpo bonito." Seu dedo continuou a trilhar o meu corpo. Cada toque era uma carícia tão quente que queimou minha pele. "Não se mexa, ou eu vou ter que dar um tapa." Escuro e torcido como a ameaça soou, fiquei ainda mais louca de excitação. Apenas quando a mistura de expectativa e medo começou a crescer, sua mão deslizou entre as minhas pernas e me segurou com pressão suficiente para me fazer chorar de alívio. Eu doía lá. Seu toque era tudo o que poderia aliviar essa doce dor. "Levante seu rabo", ele disse, sua voz caindo para um sussurro rouco. Eu não discuti ou esperei, fiz exatamente como me foi dito. Uma risada baixa encheu a sala. "Droga, eu estava esperando que você me desse uma razão para colocar a minha mão nessa pele pálida. Para ver a minha marca em sua carne." Oh. Talvez um tapa não fosse tão ruim, afinal. Seria a sua marca de posse. Eu gostei daquilo. Eu queria. Então eu mexi minha bunda e prendi a respiração. O tapa que eu assumi que seria na minha bunda foi na minha coxa ao invés disso, e doeu. O segundo tapa foi nas minhas costas, e me preencheu


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com uma dor ainda mais intensa. Eu me afastei dele, e ele rosnou antes de me virar em minhas costas e deslizar a mão entre minhas pernas, me enchendo com vários dedos. Meus olhos se abriram, e o negro escondia o avelã de seus olhos. Eles estavam escuros e perigosos, e não tinha me acordado. Ele ainda estava aqui, e eu podia vê-lo. Havia maldade naqueles olhos negros, e eu queria me aproximar. Sua mão me trabalhou até que eu gritasse seu nome e empurrasse meus quadris para mais perto dele. O tapa no meu rosto me assustou e me fez gritar seu nome, ao mesmo tempo. Não tinha doído, porque, no momento, tinha sido erótico. A força por trás dele tinha sido apenas para chamar atenção, não para machucar. "Não se mova." Ele latiu sua ordem, e eu assenti. Não tinha certeza se eu queria ser golpeada novamente ou não. Ninguém jamais bateu no meu rosto. A ação quase feriu meus sentimentos, mas também me fez mexer novamente. Isso me fazia tão torcida como ele obviamente era? "Abre essas pernas bonitas." Sua demanda foi suave, e meu corpo respondeu antes que meu cérebro pudesse registrar o som quente como mel de suas palavras. "Você gosta quando te bato." Sua voz agora era tanto excitada quanto escura. Eu balancei a cabeça. "Você está toda molhada. Porra, você é uma menina impertinente ". Então, com um empurrão de seus quadris, ele estava dentro de mim. Gritando seu nome, eu segurei os ombros. Ninguém nunca tinha me consumido como ele fazia. Eu agarrei às suas costas, necessitando dele mais perto, temendo que eu acordasse. Levantei ambos os joelhos, eu abri até doer. Sua espessura e comprimento eram mais do que meu corpo tinha experimentado. A dor que


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veio com a invasão era de tirar o fôlego, mas eu queria mais. Até Gannon, eu nunca tinha entendido o prazer com dor. Quando ele saiu de mim, eu nunca me senti tão vazia na minha vida. Eu agarrei ele, e ele me jogou no meu estômago novamente. "Rabo empinado", ele rosnou, enquanto suas mãos agarravam meus quadris e me puxavam para cima antes de entrar em mim novamente. "Foda-se, Nan. Balance a bunda para trás na minha direção, e me foda", ele ordenou. Isso machucava. Era muito mais profundo, mas eu queria. Então eu fiz exatamente o que ele me disse, até que o orgasmo atravessou meu corpo e desabei em meu estômago. Seu rugido de liberação desapareceu na distância enquanto a escuridão me puxava de volta.

O sol que passava através das cortinas não me aquecia. Era uma sensação de frio. Eu sabia que quando eu abrisse meus olhos, eu estaria sozinha nessa sala. Meu sonho tinha sido tão real. Eu gentilmente toquei meu corpo, sentindo o aperto lá de uso. Minha mente estava brincando comigo. Minha calcinha estava no lugar, e embora eu me sentisse saciada, eu sabia que era tudo na minha cabeça. A dor em meu coração vazio estava de volta, me assombrando. Lembrando-me quão sozinha eu era. Estar sozinha antes de Gannon tinha sido mais fácil. Antes que eu soubesse o que era sentir com força. Nada me quebrava. Não ter um pai que não me queria ou amava, perder meu único herói para outra mulher, nem mesmo assistir a minha irmã se tornar uma mulher adorada pelo cara que eu pensei que eu amava. Eu tinha permanecido forte. Eu tinha sido minha própria rocha. Mas agora... Eu não


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queria isso. Eu queria algo que eu nunca teria. Enrolada em uma bola, tentei aliviar o vazio e a depressĂŁo que vinha com ele.


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Major O nome dela era Jill. Eu esperava que fosse. Revirando na cama, eu fiz uma careta e fechei os olhos quando percebi que Jill ainda estava aqui. Todo aquele cabelo loiro estava espalhado no meu travesseiro, e ela não era difícil de olhar ou acordar, além do fato de que ela não era quem deveria estar na minha cama. Ela era uma distração. Uma de boa aparência, mas ainda assim uma distração maldita. E eu gostava de seu sotaque. Era muito forte. Ela não era daqui. Meu palpite seria Mississippi ou Alabama, com um sotaque que se destacava. Quando ela chegou, ela gemeu em um tom rouco que fez o meu pau duro só de pensar nisso. Eu queria isso. Inferno, será que me prejudicaria ter mais um pouco dela? Eu ia ter que me concentrar em uma mulher que não poderia se importar menos se eu estivesse respirando hoje. Poderia muito bem desfrutar de uma que gostava de gritar o meu nome naquele sotaque sexy dela. Inclinado mais, eu beijei seu ombro nu e inalei seu perfume doce. Ela usava alguma fragrância de baunilha que me fez lembrar de cookies, e eu porra amava cookies. Especialmente cookies de açúcar. Eu beijei um caminho até seu braço, até que mudei para o estômago plano. Eu lambia seu umbigo, e ela começou a se mexer. Um lento sorriso esticou em seu rosto sonolento, e eu gostei disso. Eu precisava disso. Meu ego precisava. Claro, ela não era uma Nan. Não eram muitas as mulheres, mas ela era bonitinha. Eu podia desfrutar um pouco


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dessa beleza e, em seguida, voltar depois para a garota, sexy como o inferno, Nan. "Dia," Eu disse, num sussurro rouco que eu sabia que ela gostaria. Então eu comecei a beijar a parte inferior, e como uma boa garota, ela abriu as pernas para mim. Toda a baunilha desapareceu como o cheiro do nosso sexo na noite passada que permanecia. Isso era mais quente do que a baunilha. Alcançando a mesa de cabeceira, peguei outro preservativo e sorri para ver as outras duas embalagens vazias no chão da noite passada. Eu a tinha usado, mas ela estava pronta para mais. Pequena vagabunda. Eu nem sequer sabia o nome dela, mas ela já estava pronta para transar comigo ontem à noite. O pai dela deveria ter ensinado que ela valia mais do que isso. Mas ele não tinha, e eu estava prestes a tirar proveito disso. "Ah", ela choramingou, enquanto minha língua corria até as dobras rosa gordas. "Sim", foi sua próxima palavra enquanto ela levantava os quadris. Eu não ia ser capaz de fazer isso por muito tempo. Eu precisava da minha própria libertação. Mais algumas lambidas, e me mudei para cima, deslizei o preservativo, e mergulhei dentro dela, fechando os olhos quando seu aperto me puxou ainda mais. Eu adorava sexo. Pra caralho. "Você gosta disso, baby?", Perguntei, sabendo pela forma como ela se movia e gemia que ela adorava. “Sim ela disse, abrindo mais as pernas e movendo os joelhos até meus lados”. "Foda-me com mais força, como você fez na noite passada." Sorrindo, eu comecei a me mover dentro dela enquanto ela gritava meu nome mais e mais como um canto. Eu gostava disso, um monte. Eu dei a ela enquanto eu perdia um pouco do meu próprio controle. Ela provavelmente estaria ferida depois disso, mas ela se lembraria de mim.


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Jill não tinha ido a muito tempo quando a minha porta do apartamento abriu e Cope entrou. Ele não parecia satisfeito. Me fale a surpresa. Ele estava sempre chateado. "Aproveitou isso?", Ele perguntou em tom de desgosto. Será que o cara nunca tinha qualquer boceta? Qual era o seu negócio? Um homem precisava foder. "Por uma questão de fato, eu porra adorei. Ela era um gato selvagem. Deixou arranhões e gemeu alto. E até mesmo gritou.” Cope não parecia divertido ou até mesmo como se ele tivesse me ouvido. "Você não vai ser capaz de conseguir isso com Nan. Ela está fria em sua direção, indiferente. Falei com DeCarlo, e ele está te movendo para outro trabalho. Você perdeu isso. Arrume suas coisas, dê suas desculpas, e esteja pronto para sair hoje às três." Em seguida, o bastardo mandão se virou para sair. "O quê? Espere!" Eu disse, colocando minha xícara de café ainda vazia para baixo. "Preciso falar mais devagar?", Ele perguntou, parando e se virando para mim. "Seu rosto não é bonito o suficiente. Ela precisa de mais do que bonito". "Eu tenho um plano." Eu menti, porque eu tinha fodido Jill toda a noite em vez de fazer um plano como era esperado. "Não, você não tem. Eu sim. Você sai às três." Eu abri minha boca para discutir novamente quando seu olhar brilhou ameaçador. Embora eu não tivesse medo de muita coisa, o filho da puta era fodidamente assustador.


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"Três", ele apartamento.

disse

simplesmente,

em

seguida,

virou

e

saiu

do

Foda-me. Eu tinha falhado no meu primeiro trabalho. Merda. Jill tinha sido boa, mas não tão boa. Eu queria ter sucesso e mostrar para esses filhos da puta que eu poderia fazer isso. Nan deveria ter sido a coisa mais fácil que eu já fiz. No entanto, ela tinha sido a mulher mais difícil que eu já tinha encontrado. Se eu empacotasse e saísse, então eu estaria desistindo. Eles pensariam que eu era um covarde. Eu não era um maldito covarde. Nan não ia estragar tudo para mim. Maldita teimosa, estúpida temperamental. Eu tinha dado as suas cartas e a levado para um encontro romântico. Ontem à noite foi o meu muito obrigado? Oh inferno não. Eu tinha até três hoje. Eu poderia corrigir essa merda. Ela me amaria novamente. Ou pelo menos ela iria me querer. Eu só precisava de um plano da porra. Eu tinha, oh, seis horas para conseguir um. Porra, eu estava ferrado.


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Nan Eu tinha duas mensagens de Major, mas eu não estava com humor essa manhã. Ontem à noite, eu estava tão impaciente para ele fosse que eu tinha adormecido no andar de baixo durante o filme. Foi legal da parte dele me levar para o meu quarto, mas ainda assim. Eu me senti como se Major fosse um desperdício do meu tempo. Ele nunca seria um Gannon, mas o único homem que poderia me fazer superar Gannon era um Gannon. Sentei com meu roupão de seda vermelha sobre o bar em vez do banco, com um copo de suco de laranja e um iogurte grego. Essa era a minha escolha de café da manhã antes de ir correr. Meu corpo estava exausto, essa manhã, como se tivesse passado a noite fazendo amor, não, nada disso, tendo sexo quente, selvagem com Gannon. Corei, pensando sobre a dor entre as minhas pernas e me perguntei se eu tinha realmente me tocado durante o sono. Eu penso que me masturbei, porque eu me sinto usada. Eu estava um pouco dolorida. Eu ri, pensando em quão louca eu estava me tornando. Em seguida eu estaria no meu sono fantasiando. Eu precisava de ajuda. Eu tinha ficado na cama esta manhã e considerado ir de volta para Vegas encontrar ele. Eu não tinha muita moral. Eu nem mesmo me preocupo que ele tenha engravidado outra mulher? Quer dizer, eu duvidava que ele iria se casar com ela, e eu só precisava tirar ele fora do meu sistema. Se eu pudesse provar que a memória era mais fantasia do que realidade, poderia me ajudar. Mas então eu decidi que não queria que esse sonho fosse arruinado.


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Mesmo que isso só acontecesse enquanto eu dormia, ele ainda era meu. Eu ainda o tinha por perto de alguma maneira. Ele pertencia a mim então, e ele me fazia muito feliz. Minha vida estava cheia de decepção. Eu não queria mais uma. Se eu tivesse que encontrar a felicidade em meus sonhos, como isso poderia machucar alguém? Era a minha vida. Não afetaria qualquer outra pessoa. O toque da minha campainha me interrompeu, e eu suspirei, odiando que o mundo real estava prestes a entrar na minha vida e a noite tinha realmente ido agora. Eu tinha que viver na realidade. Eu coloquei o meu iogurte grego para baixo e saí do bar para atender a porta. Eram dez da manhã. Ninguém devia vir me visitar às dez da manhã. Será que eles não sabem que eu durmo até tarde? Eu abri a porta sem verificar quem era, primeiro, porque, honestamente, isso era Rosemary Beach, e nós estávamos seguros aqui. Exceto por caras irritantes como Major que estavam determinados a não ir para longe. "É cedo", eu disse a ele, incapaz de esconder meu aborrecimento. Ele não sentiu a falta de química entre nós na noite passada? Estava tão chato e desinteressante como torradas de trigo integral. "É hora da sua corrida. Quer companhia?" Ele sorriu, eu nem sequer penso mais que ele é mais bonito. Eu tinha sido arruinada. "Uh, bem, eu acho", eu respondi, sem saber se eu deveria apenas ser rude e dizer não ou dar-lhe uma última corrida e esperar que ele entendesse que tinha acabado. Ele sorriu e entrou. Seu olhar viajou pelo meu roupão vermelho e pernas nuas, em seguida, voltando novamente, como se ele estivesse apreciando a vista. "Você está linda vestida assim na parte da manhã."


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Ele estava flertando, realmente? Depois do constrangimento da noite passada? "Obrigada", eu respondi, em seguida, virei para voltar para o meu iogurte e suco. "Tem café feito?" Eu tinha café feito? Ele ainda estava vivendo na última década? "Eu tenho uma Keurig, Major. Eu não tenho 'café feito'", eu respondi rolando meus olhos. Ele riu como se eu estivesse tentando ser engraçada e começou a procurar uma xícara. Deixei que ele procurasse. Ele tinha estado em minha casa o suficiente para que ele já soubesse até agora onde os copos malditos estavam. Ele a sério era tão estúpido? "Você acharia que eu saberia onde estavam até agora", disse ele em seu tom feliz. "Você pensaria", eu concordei com aborrecimento. Ele não respondeu ao meu comentário ou mesmo reconheceu que eu não estava sendo amigável. O que me irritou mais. "Você está apenas tentando provar que pode arruinar qualquer que seja a amizade que resta entre nós? Porque eu não sei mais porque você estaria ao redor e tentando. Não há mais nada entre nós." Pronto, eu disse isso. Ele pode colocar seu orgulho em sua cueca e lidar com isso. Major colocou seu copo para baixo, uma vez que ele, finalmente, o encontrou depois de abrir cinco armários. "É isso que você acha? Não temos mais nada?" "Eu sei. Não há nenhuma suposição." Ele parecia triste, mas ele era bom com a coisa triste. Ele a usava para conseguir o que queria. O que também faz com que ele pareça fraco, e eu não gostava de fraqueza. Eu não era fraca, e eu não queria estar perto de quem era. "Eu me preocupo com você. Se você não estivesse ocupada sendo tão fria e indiferente, você veria que temos algo aqui. Se não tivéssemos alguma coisa,


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então, você não teria ficado tão magoada comigo antes. Agora você só não quer me perdoar e nos dar uma chance". Se isso fosse verdade, então eu poderia aceitá-lo e trabalhar nisso. Mas ele estava errado. Completamente e totalmente errado. "Eu estava sozinha. Você veio, e eu pensei que você ficando comigo iria preencher esse buraco. Não o fez. Você não foi suficiente. Você nunca será o suficiente. Você é fraco, você se ama muito, e você é auto-centrado. Eu não posso amar isso, e eu não posso preencher meu vazio com isso." Ele não gostou. A raiva em seu olhar foi o primeiro sinal de força que eu realmente vi a partir do seu rosto. "É você, não é?", Ele perguntou, sua voz um nível acima do normal. "Eu não sou fraca. As outras coisas podem ser verdade, mas eu as aceito. Eu me conheço. Mas você finge que você é perfeito. Você acha que a sua aparência é tudo, que abre as portas para todas essas coisas. Você não é perfeito. Você é irritante." Ele parecia desnorteado, como se ele não tivesse ideia do que fazer ou dizer para mim. Eu era mais inteligente do que ele. Outro ponto para mim. "Você é fraca. Se você fosse mais forte, não estaria à procura de um homem para te completar. Isso é fraqueza, Nan." Eu me deixo afundar, porque ele estava certo. Ponto para Major. "Então, nós somos apenas iguais. Você não ouviu que os opostos se atraem? Nós somos tão parecidos que teríamos que matar um ao outro". Deixe-o defender seu argumento. Eu não vou negar os meus defeitos. Eu os conheço mais do que qualquer um. Uma vez eu tinha dado desculpas para eles, mas parei com isso. Eu seria corajosa. Eu duvidava que ele já tivesse se dado conta dos seus próprios defeitos. Ele olharia em um espelho e iria corrigir seu cabelo e admirar seu rosto e esquecer que tinha falhas seriamente irritantes.


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"Eu ouvi as pessoas falarem sobre a sua frieza. Eu não acreditei neles quando me avisaram. Eu pensei que alguém que parecesse como você não poderia ser tão ruim assim. Você tinha que ter algo que valesse a pena amar. Mas eles estavam certos. Todos eles, especialmente Mase. Ele me disse que havia uma razão para não te amar ou querer ter nada a ver com você. Você tem gelo em suas veias, e nenhuma quantidade de beleza pode corrigir essa merda, Nan. Você vai morrer velha e solitária. Sem filhos ou marido para te amar. Porque você é uma cadela. Uma furiosa, cadela cruel com tanta amargura que não pode reconhecer um homem bom quando vê um." Seu rosto estava ficando vermelho quando ele disse essas coisas para mim, e a voz estava ficando cada vez mais alta. Ele estaria gritando comigo em breve. Ele pensava que estava me machucando? Que os outros não tinham dito exatamente essas mesmas palavras para mim antes? Talvez ele não sabia que, embora eu tivesse minhas fraquezas, eu não era completamente fraca. Eu tinha um núcleo forte que levantava sob ataques verbais. Eu tinha recebido esses golpes toda a minha vida, começando com a minha mãe. "Você terminou?", Eu perguntei antes de pegar mais um pouco do meu iogurte. Eu realmente gostei desse iogurte. Ele tem fruta no fundo, que dá um o sabor azedo e um pouco doce. Apenas cento e trinta calorias por porção. Não poderia ser melhor para mim. "Sim, Nan. Eu fodidamente terminei", ele disse, sua voz voltando ao normal. "Com você," ele terminou, como se isso fosse me machucar. Cara estúpido. Ele não sabia nada. "Pode ir embora. A empregada vai pegar sua xícara." Ele olhou para mim, e eu levantei meu olhar do copo de iogurte que eu estava adorando e sorrindo. Eu estava tão fria e amarga como ele me acusou de ser. Eu não precisava ou queria Major Colt. Deus ajude a mulher estúpida o suficiente para amar o seu rabo. Ele nunca amaria alguém tanto quanto ele


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amava a si mesmo. Se ele soubesse o quanto precisa trabalhar no quarto. Eu poderia bocejar só de pensar sobre o sexo baunilha com ele. "É isso então? Assim é como você quer acabar com tudo?", Ele perguntou, colocando sua xícara para baixo depois de apenas um gole. "Teria feito antes, mas demorou um tempo para descobrir como fazer". Ele estreitou os olhos e balançou a cabeça como se não pudesse acreditar em uma palavra do que eu estivesse dizendo. "Puta louca", ele murmurou. Eu estava farta dele me chamando de puta na minha própria casa. Se ele quisesse me chamar de cadela, em qualquer lugar, ele poderia fazer, mas pelo amor de Deus, não na minha casa. Será que o rapaz não tem boas maneiras?" Me chame de puta mais uma vez na minha casa, e eu vou bater a porra da frigideira sobre sua cabeça e esmagar o seu nariz perfeito", Eu o avisei, com uma voz calma e entediada. Em seguida, dei outra colherada no meu iogurte, porque estava delicioso. Ele abriu a boca, e levantei uma sobrancelha para ele, como se dissesse que eu não estava brincando. Ele olhou para um canto da cozinha, balançou a cabeça, e se afastou. Esperei até a porta da frente fechar atrás dele e soltei a respiração que eu estava segurando. "Graças a Deus esse imbecil se foi. Jesus, era exaustivo. Preciso de outro iogurte."


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Cope Graças a Deus esse imbecil se foi. Jesus, era exaustivo. Preciso de outro iogurte. Havia coisas que nós poderíamos fazer com o iogurte que ela poderia amar pra caralho. O sorriso que ela trouxe para os meus lábios não era mais estranho. Ela me fazia sorrir pra caramba, ultimamente, enquanto esperava. Ela não voltou para outro iogurte, embora. Ela debateu por um momento ao olhar para a geladeira, em seguida, virou e foi colocar suas roupas de correr. O pequeno short apertado que ela usava era o meu artigo favorito do seu guarda roupa. Daria uns tapas nela mais tarde por isso. Talvez colocar minhas mãos em volta do pescoço e apertar suavemente. Ela estava me provocando e qualquer outra pessoa, saindo desse jeito com aquele corpo. Fez eu me sentir furioso, mas querendo ela ao mesmo tempo. Meu telefone vibrou, era Major. Eu ignorei. Ele sabia que eu pude ver o movimento estúpido que ele acabou de fazer. Ele tinha ido contra as ordens. Eu poderia enviar um texto, e em poucos segundos, o telefone seria cortado. Ele estaria condenado a evacuar o apartamento que ele estava vivendo imediatamente. E eu estaria fora. Ele não seria capaz de me encontrar. Major não continuaria seu trabalho com a gente. Ele tinha feito a escolha errada. No entanto, ele viveria. Pelo menos, se DeCarlo dissesse isso. Se DeCarlo ordenasse uma limpeza, eu não conseguiria parar isso.


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Ele não foi feito para este mundo. Capitão estava errado. Mas, da mesma forma, o Capitão não servia pra isso, também. Ele tinha entrado nesse negócio por causa de vingança. Ou revide, como ele chamava. Eu, só gostava de matar. A sensação de controle e saber que eu estava corrigindo um erro. Nan saiu de sua casa, e eu sabia que era hora de começar o novo plano. Major estava fora, e Gannon estava de volta. Porque Nan amava o que Gannon lhe dava, e ele seria capaz de trazer à tona a informação dela sem todo o drama. Hoje à noite Gannon iria chamá-la de puta durante a sua sessão de sexo sonolento. Ver se ela seria insolente. Deus, eu esperava que ela fosse.


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Nan Uma parte minha se preocupava que Major fosse estúpido o suficiente para aparecer agora. Mas quando terminei minha sétima milha sem vê-lo, me senti confiante de que ele finalmente se foi. Agora, para me impedir de ir para casa e me trancar em um quarto escuro para dormir, na esperança de outro sonho. Que oficialmente estava me transformando em uma psicopata. Eu não estava indo para lá ainda. Eu poderia ir para Las Vegas. Se eu realmente quisesse... Eu poderia simplesmente ir. Havia uma boa chance de não o encontrar de novo, mas a sua grávida sei lá o que poderia estar trabalhado lá. Ela estava vestindo um traje de showgirl. Eu poderia pelo menos encontrá-la. Ela poderia me dar um soco, e eu não seria capaz de bater de volta, porque ela estava grávida o que é simplesmente errado. Escuta isso. Ela está grávida com o filho dele e eu estou pensando em ir para encontrar o homem. Eu estava louca. Ele precisava estar centrado na mulher que ele tinha engravidado. Eu não era ela. Minha mão foi para o meu estômago automaticamente, e eu senti uma dor ali porque isso era verdade. Eu não estava grávida do filho dele e nunca estaria. Ela tem uma conexão com ele que eu nunca teria. Deus, eu estava um caco.


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"Bom dia, Nan." Sotaque sulista de Blaire me pegou de surpresa, e eu olhei para cima, para vê-la andando na minha direção do seu carro. Ela tinha um prato do que parecia ser biscoitos em uma mão e segurava a mão de Nate com a outra. "Tia Nan!" Ele soltou de sua mãe a correu em minha direção. "Eu e mamãe fizemos cookies. Aqueles de aveia com farinha de Ganic e passas. Eles são bons para você, e eles tem um sabor ótimo. Deve ser o Ganic ". Blaire riu. "Significa orgânico." Eu sorri, puxando-o para mim. Eu tinha guardado muito. Eu era boa em falar a linguagem de Nate. Mas eu não disse isso para Blaire. Soaria rude, e ela me trouxe Nate e me fez cookies. "Muito obrigada. Eu amo biscoitos Ganic", eu disse a ele, e beijei sua pequena cabeça. Então eu levantei meu olhar para Blaire. "Eu estava necessitada de cookies e Nate hoje. Obrigada." Ela sorriu e acenou. "Rush mencionou que você poderia precisar de alguma companhia. Nós pensamos em fazer um agrado e trazer." Seu estômago tinha a forma perfeita de uma bola de basquete em seu pequeno corpo. Ela tinha o cuidado de comer alimentos saudáveis, nada processado e o mesmo com Nate. Mesmo Rush tinha cedido e começado a comer coisas mais saudáveis. Eu precisava contar a ela sobre o meu iogurte. Ela adoraria isso. "Eu ainda tenho um pouco de leite de amêndoas na geladeira que ficaria delicioso com esses cookies. Eu preciso de um lanche após minha corrida. Quer compartilhar um comigo?", Perguntei a Nate. Ele pareceu pensar por um minuto, em seguida, se inclinou para mim. "Poderíamos cada um ter o seu? Eu gosto do meu biscoito inteiro." Rindo, levantei e peguei a mão dele. "Sim nós podemos. Não precisa fazer alarde. Por causa de um biscoito.”


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"Sim!", Ele aplaudiu, e segurou a minha mão com força. Seguimos Blaire e o prato de biscoitos para dentro da casa. Se eu me decidisse a ir para Las Vegas, eu não iria caçar Gannon. Eu deixaria ele me encontrar. Isso era normal. Não era? "Pensamentos profundos?", Perguntou Blaire, olhando para mim quando eu pisei dentro da casa. Eu poderia falar sobre isso com ela. Fazia sentido obter a sua opinião. Ou a opinião de alguém. Mas eu estava preocupada que sua opinião seria deixá-lo sozinho e seguir em frente, e eu não gostava dessa sugestão. Nem um pouco. "É um cara," eu soltei, me surpreendendo e Blaire, a julgar pela sua expressão de olhos arregalados. Nós não éramos próximas. Nós tínhamos aprendido a conviver porque nós amávamos Rush e Nate. Mas, quanto a ser amigas, eu nunca vi isso acontecer. Algumas pontes foram inteiramente queimadas para reconstruir. "Então ele deve ser especial," respondeu ela, fechando a porta atrás de nós. Nate soltou a minha mão e correu para a cozinha, gritando que ele desejava pegar o leite. "Ele é," eu confirmei. Blaire assentiu. "Bom. É hora de você encontrar alguém especial. Você merece isso." Aquelas palavras não eram todo poderosas ou mágicas nem nada. Mas gostaria de saber se a ponte entre nós não era tão irrecuperável como eu pensava.


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Major Ele moveu-se rapidamente. O proprietário estava à porta do meu apartamento com dois policiais, esperando enquanto eu arrumava minhas malas. Parecia que eu estava sendo despejado por uma série de razões que eram falsas, mas não havia sentido em discutir. Era Cope que estava fazendo isso. Não o inocente proprietário. Eu tinha ligado para Cope, mas o meu serviço de telefone também havia sido cortado. Isso não era para mim. Eu não gosto de Cope. Eu odiava o filho da puta. Eu seguiria meu próprio caminho. Eles não me queriam para trabalhar para eles. Inferno, eu tinha fodido uma tarefa fácil. Se Nan não tivesse sido tão malditamente necessitada no início, eu teria sido capaz de entrar em seus segredos. A mulher me queria apenas para si mesma. Eu não era homem de uma mulher só. Nunca seria. Não poderia ficar amarrado quando eu queria me aventurar. Tinha uma abundância de operações como a do DeCarlo por aí. De preferência, uma sem Cope na mistura. Ele arruinou toda a diversão. Ele pressionou a cada passo. Eu duvidava que o homem tinha tido uma mulher em dez anos malditos. DeCarlo precisava dar uma stripper para ele e facilitarlhe um pouco. Liberar essa tensão que irradiava dele. Pegando minha mala, eu dei a minha casa temporária um aceno de cabeça e me dirigi para a porta. "Bem, foi divertido, pessoal. Não deixem que


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toda essa excitação de Rosemary Beach e perigo se tornem demais para vocês", Eu brinquei, enquanto saía do lugar com um sorriso. Eles eram fantoches, e eles nem sequer sabiam disso. Eu não era um fantoche, embora. Não mais. Este show acabou. Eu precisava de algo melhor. Algo sem armas e toda essa merda. Nem mulheres que fossem muito carentes. Quando olhei para a minha caminhonete, eu vi um lugar vazio, onde uma vez tinha estacionado. Merda. Eles tinham levado o meu carro, também. Como eles esperavam que eu fosse a pé? Uma caminhonete familiar seguiu para dentro do estacionamento, e eu podia ver Capitão atrás do volante. Eles devem ter ligado para ele vir me pegar. Ótimo. Imaginei que perceberam que ele tinha que limpar sua própria bagunça. Eu. Fui até o lado do passageiro e entrei. "Ei, acho que você é o comitê de boas-vindas," eu disse, quando eu coloquei minha bolsa entre nós. "Eles iriam enviar alguém. Eu me ofereci para vir. Eu disse que isso não era algo que você gostaria." Ele tinha me avisado um monte de vezes, mas ele achava que eu era hard-core o suficiente para lidar com isso e ser uma arma mortal com a minha cara bonita. Essas foram as palavras dele, não minhas. Embora eu concordasse sobre meu rosto. Ele não tinha errado em supor isso. "Não é possível trabalhar com Cope," eu disse. "Cope é um mestre. Você falhou porque você não pode ficar focado no trabalho." Bem. Ele adorava a porra do Cope. Tanto faz. "Nan é uma vadia. Tente você manter o foco com uma mulher que é uma vadia furiosa.” Capitain olhou para mim. "Ela não era uma vadia a última vez que falei com você. Ela era tudo para você. Você a irritou com os seus modos


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prostitutos, e a vadia saiu por aí, como você fez antes com todas as aquelas mulheres. Assim você falhou”. Eu não tinha vontade de discutir. Ele estava indo para vencer. "Esse não era o tipo de trabalho que eu me inscrevi", eu resmunguei. Capitain riu. "Inferno, sim, era. Você gostou da ideia de perseguir um rabo quente por aí. Você pensou que seria divertido. Você falhou, Major. Admita que fez merda." Bem. Eu falhei. Eu tinha que aceitar isso e lidar. "Não importa. Eu nunca seria capaz de trabalhar com Cope. Ele é um bastardo. " Capitain assentiu. "Sim, ele é. Nunca conheceu seu pai e foi expulso para morar nas ruas aos dez por sua mãe viciada. Isso é tudo que DeCarlo me contou sobre Cope. E isso não foi até recentemente. Cope era um mistério para todos. Ele não tem alma. Ele é um Deus neste mundo, apesar de tudo. Ele não pode ser morto. Ele é controlador como um filho da puta, e ele é brilhante. Fala dez línguas diferentes e aprendeu sozinho enquanto vivia fora nas lixeiras. Ele é o único fodão de verdadereal. Você fez dele um inimigo. Você não deveria ter feito isso. " Ótimo. Agora eu tinha de me preocupar com o gênio multilíngue psico me matando. "Se eu desaparecer como ele falou pra fazer, não vai me poupar?" Capitão deu de ombros. "Eu não sei. Ninguém sabe o que Cope vai fazer a seguir. Mas pare de provocá-lo. Já é uma surpresa DeCarlo deixá-lo viver tanto tempo. Agora, eu acabei com esse mundo. Só vim buscar você, porque eu devia isso a eles. Eu coloquei você nisso, e é era hora de retirá-lo. Eles vão encontrá-lo e dar-lhe um ultimato. Faça o que você faz para viver, e, vá para longe.” Esse era o seu conselho? Suave. "Entendi. Aonde eu vou agora?” "México" Capitão respondeu, então seguiu até fora dos limites da cidade de Rosemary Beach. "Boa sorte."


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Franzindo a testa, eu olhei para ele. "Você está me chutando para fora?" Ele assentiu. "Sim. Eu disse que não faço mais parte desse “mundo” ". "Como diabos faço para chegar ao México?" Ele encolheu os ombros. "Não é problema meu. Tenho certeza que eles vão aparecer para você, eventualmente. Por agora, comece a andar." "Você está falando sério?" "Completamente", foi sua única resposta.


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Nan Ir para o supermercado não era algo que eu costumava fazer. Eu tinha pessoas que faziam isso para mim. Então, quando eu entrei no Whole Foods, eu estava um pouco perdida. Eu queria mais iogurte, mas eu também queria caminhar e escolher as coisas por mim mesma pra variar. Ficar enfiada dentro da minha casa o tempo todo, estava me deixando louca. Eu precisava me libertar das quatro paredes que estavam me escondendo. Meus pensamentos voltavam para Gannon sempre que eu estava sozinha. Ao invés de me preocupar, eu decidi que as compras de supermercado eram algo que eu precisava fazer. Eu nunca tinha realmente feito isso antes, e honestamente, todas as escolhas eram aterradoras. Minha mente não ia ter tempo para pensar sobre saltar em um avião para Vegas. Estava muito ocupada levando tudo isso em conta. As opções de vegetais orgânicos tinham feito minha cabeça girar, assim como as frutas. Eu escolhi algumas que sabia que gostava e outras que queria experimentar. Eu pensei sobre aprender a cozinhar. Isso seria uma ótima maneira de me distrair. Especialmente se eu queimasse a casa, o que era uma possibilidade. Eu pulei as nozes, porque, embora elas fossem deliciosas e saudáveis, elas tinham mais gordura do que eu estava disposta a colocar em meu corpo. Mesmo que fosse boa gordura. Ninguém poderia discutir comigo sobre isso. Era apenas um não para mim. As opções de iogurte grego eram mais do que eu poderia ter esperado. Eu passei mais tempo lá do que em qualquer outro lugar. Meu cálcio ia ficar


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bom. Eu comprei o suficiente para manter uma cidade com iogurte se eles viessem para uma visita. O que não aconteceria, porque eu provavelmente iria expulsá-los. Eu tinha virado, de cabeça baixa, no corredor de cereais, quando vi um homem no final do corredor, assim que ele estava virando a esquina. Eu o reconheci. A cor familiar de seu cabelo puxado em um coque. A barba. Calça jeans do jeito que eu me lembrava, e ele se movia como Gannon. Não fazia sentido que ele estivesse aqui em Rosemary Beach na loja Whole Foods, mas eu o tinha visto. Não tinha? Deixei o meu carrinho na frente dos cereais e sai correndo para o corredor cinco linhas a baixo para pegá-lo. Nenhum homem pode ser tão parecido com ele. Ele era único. Rapidamente, dei longas passadas, ciente de que as pessoas estavam olhando para mim, mas eu não me importava. Quando cheguei ao corredor, ele estava vazio, exceto por uma mãe com roupa de yoga com um bebê chorando em seu carrinho. Nenhum homem. Sem Gannon. Eu tinha imaginado. Isso faria mais sentido. Mas eu não estava pronta para desistir ainda, então eu corri para o próximo corredor e então passei a verificar todos os outros corredores. "Desculpe-me, senhorita, eu posso ajudá-la?" Um dos caras nas prateleiras parou minha busca frenética, e eu percebi que não tinha visto ele. Gannon não estava no Whole Foods, e eu estava perdendo minha cabeça. Eu balancei a cabeça negativamente e voltei para encontrar o carrinho que eu tinha abandonado. O corredor de cereais não me atraia. Eu estava pronta para sair. Eu levei meu iogurte, frutas e vegetais para pagar. O caixa se manteve olhando para mim como se eu estivesse prestes a correr como uma louca para fora da porta. Imaginei que tinha me visto procurar o lugar como uma louca. Eu paguei pelos meus alimentos e saí. Tanta coisa para me distrair. Eu não estava indo para Las Vegas para encontrá-lo, então eu estava, aparentemente, ficando em Rosemary Beach e tendo alucinações. Mas eu


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tinha certeza que o tinha visto. Como você pode projetar isso na sua cabeça? Ele não estava vestindo nenhuma das camisas que eu já tinha visto antes. Essa era de mangas compridas e cinza. Era normal sua cabeça criar coisas como essa? Toda a viagem de volta para casa, eu repassava o que tinha visto e tentava me convencer de que eu não era louca. Tinha que ter sido um homem que me lembrava ele naquele corredor. Eu não, apenas, criei isso. O iogurte encheu mais a minha geladeira do que o previsto, eu deixei de fora um de manga e peguei uma colher. Era hora de assisti alguns episódios de Gossip Girl. Apenas algo para manter minha mente longe de Gannon. Ele estava me arruinando. Eu precisava de encerramento, mas como eu ia conseguir se eu nunca mais o vi? A ideia de nunca mais o ver novamente fez meu peito doer. Eu não queria pensar sobre isso. Mas era verdade. Ele seria uma memória em pouco tempo, e eu teria que encontrar uma maneira de seguir em frente. Tinha de haver alguém lá fora que pudesse me ajudar a deixá-lo ir. Poucos dias com um homem, e ele tornou-se mais difícil de superar do que qualquer cara que eu já tinha estado em um relacionamento real. Deus, eu desejava que eu nunca o tivesse conhecido. Isso era uma mentira. Mesmo que eu pudesse estar perdendo a cabeça por causa dele, eu estava feliz que ele tinha me encontrado. Porque até ele, eu nunca tinha me sentido apaixonada. Agora eu sabia como era e que era real.


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A luz da TV ainda lançava um brilho sobre o quarto escuro. Quando seu corpo se moveu sobre o meu, eu endureci por um momento, pensando que eu estava acordada e esse fosse ele. Até que eu percebi que não poderia ser. Eu estava dormindo, e ele estava aqui. Mesmo na sala de estar. A TV estava em silêncio, e eu sabia que tinha adormecido com o volume alto. Minha mente estava apenas corrigindo as coisas que poderiam atrapalhar a minha fantasia. Gostaria de agradecer a ele por isso. Vendo como hoje ele me fez pensar que eu poderia ficar louca com um vislumbre dele. Eu gemi quando sua mão deslizou para cima da minha camisa, e eu estiquei meu corpo, ansiosa por mais. "Eu não disse que você podia se mover", disse ele. Sua voz tinha uma cadência provocando que eu não estava acostumada a ouvir. "Mas me agrada ver você. Mesmo que minha mão coce para bater na sua bunda por usar esses shorts de corrida. Mostrando cada polegada sedutora de sua forma. " Oh. Ok. Eu não abriria meus olhos ainda. Gostava da proximidade dele. Quando ele estava comigo como agora, era como se estivéssemos sendo um em vez de dois. Ele me fazia sentir segura de uma forma que eu nunca tinha sido antes. "Você gosta das minhas mãos em você, seja para dar prazer ou dor, não é?", Ele perguntou, embora soubesse a resposta. Eu mexi novamente e mordi meu lábio, pouco antes de sua mão bater no meu estômago. Ele fez um pequeno som de prazer, em seguida, puxou a minha blusa e bateu nos meus seios nus antes de sua boca cobrir um mamilo e começar a chupar. A dor aguda suavizada pela sua boca aquecida enviou eletricidade correndo por mim. Eu estava tão perto de um orgasmo já e ele me provocava e lambia tão bem. Ele enfiou a mão entre minhas pernas, e me aliviou quando seus dedos entraram com força. Seu ataque agressivo só me fazia tremer de emoção por mais. Isso me fazia tão torcida quanto ele. Eu sabia disso, mas eu não me importava.


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"Chupa meu pau... puta", ele disse a última palavra como se estivesse me testando. Como se ele soubesse que tinham me chamado de puta na minha casa e eu não tinha gostado nada disso. Esse era o meu sonho, então eu queria isso dele. Ser comandada assim fazia algo para mim que eu nunca tinha esperado. Gannon, ou a fantasia de Gannon, estava me mostrando apenas o que estava na minha psique que eu não sabia que estava enterrado lá. Ele pegou um punhado do meu cabelo, então me puxou para fora do sofá, de joelhos, na frente do seu corpo enorme, e musculoso. Meus olhos estavam abertos agora, e a luz fraca em torno dele a partir da TV o fazia parecer um deus antigo que estava aqui para possuir e, em seguida, me destruir. Mesmo com esse pensamento, eu queria agradá-lo. Eu queria que ele me segurasse com força. Segurei-o em minhas mãos, eu lentamente deslizei minha boca sobre a cabeça espessa de sua ereção. Eu nunca conseguiria enfiar tudo na minha boca, mas eu tentaria abocanhar o máximo. Na primeira chupada, ele gemeu e agarrou a minha cabeça, pressionando mais fundo até que eu não consegui respirar e pensei que ia realmente vomitar. Então, ele me soltou, e eu puxei para trás, ofegando por ar quando a minha saliva correu entre ele e minha boca em fios. Meus olhos lacrimejando, e eu olhei para ele, perguntando se isso era o que ele queria ver. Ele segurou meu rosto com a mão. "Deus, você é tão fodidamente bonita." Essas palavras foram suficientes. Eu comecei a chupar mais profundamente, e ele não tocou minha cabeça de novo, a não ser para correr os dedos pelos meus cabelos e me elogiar. Eu fiquei tão determinada e animada com cada palavra que ele que nem sequer percebeu quando seu pau começou a crescer e a veia na parte inferior começou a pulsar, me avisando que ele estava prestes a gozar.


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De repente, eu fui empurrada para trás e jogada no sofá. "Tire a calcinha fora", ordenou, e eu empurrei para baixo, enquanto ele se cobria com um preservativo. "Boa garota. Agora, fique de joelhos e se vire, " ele disse, se movendo em direção a mim. Me virei e inclinei contra a parte traseira do sofá de joelhos. Eu empurrei meu rabo para cima em direção a ele, sabendo que era o que ele queria, e eu esperava o tapa que vinha depois. "Move esse rabo de novo para mim, e eu vou foder ele", ele rosnou. Então, em um impulso, ele se enterrou em mim. Seu hálito quente estava no meu pescoço. "Essa é a mais apertada boceta que eu já tive." Ele colocou uma mecha do meu cabelo atrás das orelhas. "Gosta de me provocar com essa bunda doce", disse ele, quando começou a me foder. Ele agarrou meus ombros e apertou quase ao ponto de dor e empurrou em mim novamente e novamente. Cada vez mais forte. Eu queria chorar para ele parar, mas em vez disso, eu comecei a implorar por mais. "Se machucar, chore por mim." Sua voz escura fez toda a cena mais erótica, e eu gritei com a força do orgasmo que estava se aproximando. "Eu vou gozar." Eu sussurrei, sabendo as únicas lágrimas que ele veria seriam de puro êxtase. "Então faça. Agora! "E eu fiz. Meu corpo tremia, ele tinha suas mãos em volta do meu pescoço e ele apertou até que minha cabeça estava leve e meu prazer tinha ido a novas alturas. Eu não tinha certeza se eu iria sobreviver a isso. Era mais do que os seres humanos poderiam suportar. Eu tinha certeza disso. A má notícia era que isso era um sonho, e eu acordaria não tendo experimentado isso tudo.


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As lágrimas vieram em seguida, pouco antes do seu corpo me puxar para ele. Ele sussurrou palavras doces, mas eu estava cansada demais para entendê-las.

Vegas era sempre a mesma. Toda vez que eu vinha. Sim, eu estava em Las Vegas. Não me julgue. Eu não tinha dito a verdade a Rush, também. Quando saia da cidade, eu sempre dizia a ele onde eu estava indo. Dessa vez, eu não queria explicar que eu estava indo encontrar um cara que estava assombrando meus sonhos e eu tinha deixado ele em Vegas com sua namorada showgirl grávida, mas o queria mesmo assim. Sim... Eu não diria isso a Rush. Eu não precisava de ninguém me dizendo que era uma má ideia. Eu sabia que era uma má ideia, mas eu estava procurando encerramento. Essa manhã, eu tinha acordado com uma contusão no meu ombro esquerdo e uma vagina muito sensível. Isso não poderia acontecer a partir de um sonho, ou então eu estava perdendo minha cabeça. Essa era a única outra explicação. Este homem estava me fazendo enlouquecer. Eu tinha que encontrá-lo. Obter o máximo dele e mover o inferno fora. Acabar com esses sonhos loucos onde eu estava, aparentemente, batendo a merda fora de mim mesma durante o sono. Então, meu irmão mais velho pensava que eu estava indo para Barcelona com amigos por algumas semanas. Isso era crível. Eu amava a Espanha. Ele não tinha sequer questionado. Apenas me disse para manter contato para que ele soubesse que eu estava segura. Meu objetivo era encontrar Gannon, buscar o meu fechamento, e obter o inferno fora de Vegas. Quanto mais tempo eu ficasse aqui, mais difícil isso


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seria. Tudo me lembrava dele. Não eram memórias ruins, também. Elas eram boas lembranças. Coisas que eu queria mais. Coisas que eu não podia ter. Bem, talvez eu pudesse, mas o fato de que ele tinha uma mulher gravida colocava um amortecedor sobre as coisas. Mas então, ele não a amava, obviamente, e as pessoas cometem erros. Balançando a cabeça para parar meus pensamentos de irem nessa direção, eu terminei de desempacotar as minhas roupas e fui para o bar pegar uma garrafa de água. Voar sempre me desidratava. Eu bebi meio litro, enquanto relaxava no sofá em forma de L traçando o meu próximo passo. Porque agora que eu estava aqui, eu não tinha certeza de como encontrá-lo. Ficar no Bellagio era meu único plano até agora. Não era como se Gannon vivesse no Bellagio. Ele poderia, muito provavelmente, estar de volta em qualquer estado que vivesse, e eu não poderia encontrá-lo depois tudo. Minha primeira ideia era ir em cada show com dançarinas do Bellagio e do Caesars até que eu encontrasse a menina. Isso soava insano, mas como mais eu poderia achar ela? E ela era a minha única maneira de encontrá-lo. Eu sabia que ela vivia e trabalhava aqui. Me deu esperança de que Gannon deve ficar muito por aqui, para ter engravidado uma showgirl. Sua empresa de construção fazia casinos, depois de tudo. Então fazia sentido ele estar aqui o tempo inteiro ou por longos períodos. Isso era loucura. Eu estava louca. Mas então, é por isso que eu tinha vindo para Vegas.

Eu considerei ir para o Hyde. Foi lá que eu o conheci, depois de tudo. Mas ele disse que não gostava muito de clubes, e ele tinha apenas ido lá naquela noite. Provavelmente não estaria lá novamente. Encontrar a mulher


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era uma ideia melhor. O que eu iria perguntar, uma vez que, eu a encontrasse, eu não tinha não sabia ainda. O minivestido preto que eu estava usando chamava atenção para as minhas pernas, e eu sempre gostei da forma como a minha pele e meu cabelo vermelho pareciam em contraste com cores escuras. Eu estava confiante e pronta para fazer isso. Havia um show às sete, essa noite, aqui no Bellagio, que eu estava indo. Eu tinha um lugar na primeira fila para que eu pudesse ver os rostos claramente, e eu estava tão nervosa quanto estava pronta. Eu tinha chegado tão longe. Eu tinha que acabar com isso. Meu planejamento e estratégia não eram tudo ou nada, contudo. Quando eu pisei fora do elevador, lá estava ele olhando para mim. Quase como se ele esperasse me encontrar. O choque que eu sabia que estava claramente no meu rosto não estava no seu. Era como se ele estivesse esperando por mim. "Nan", ele disse, com um pequeno sorriso se formando nos cantos dos lábios. Ele estava satisfeito, mas não tinha a sensação de perigo do olhar que eu recebia nos meus sonhos. Meu coração bateu forte. "Gannon," eu respondi, quase não tendo certeza se eu estava imaginando isso ou minha loucura acabara de encontrar um novo nível. "Estou feliz que você voltou." Seu sorriso satisfeito era quase presunçoso agora. Maldito seja ele. "Não foi por você", eu rebati, no tom mais arrogante que eu consegui no momento. Isso o fez rir. Um som profundo e rico que enviou vibrações por todo meu corpo. "Mesmo assim estou feliz que você está de volta." Oh. Bem. Oh. Eu não sabia o que dizer sobre isso. Eu estava pronta para uma luta verbal. O problema com ele bem aqui, tão fácil de encontrar, era que eu não tinha me preparado para o que eu diria a ele. Eu não esperava encontrá-lo assim. "Você tem uma namorada grávida" foi o que minha boca decidiu deixar escapar. Não podia confiar em minha boca. Ela sempre falava


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exatamente o que eu estava pensando. Não tinha nenhum filtro, e não tinha me servido bem na minha vida. Eu tinha feito muitos inimigos, por dizer exatamente, o que eu estava pensando no momento. Não era justo, realmente, que as pessoas achassem difícil me perdoar por dizer coisas sem pensar. Pelo menos eles nunca tinham que se perguntar o que eu pensava. O resto do mundo apenas mentia muito. Eles não compartilhavam seus sentimentos e sugavam coisas que, eventualmente, os faria amargo. Ele parecia quase arrependido. "Eu não. Ela foi um caso de uma noite. Nunca uma namorada. Conhecemo-nos através de alguns amigos em comum e, em seguida, uma noite, ao longo de muitas bebidas, dormimos juntos. Ela não estava no controle de natalidade e o preservativo rompeu. Na semana passada, ela abortou o bebê.” Eu não sabia o que dizer sobre isso. "Posso levá-la para jantar? Ou será que você já tem outros planos?", Ele perguntou, não esperando por mim para responder. Eu estava absorvendo o fato de que ele não tinha uma namorada ou um bebê a caminho. Eu assenti. "Gostaria disso." Ele sorriu novamente. "Então, você estava toda vestida para nada?" Olhei para mim mesma, lembrando que eu estava, na verdade, indo para um show na esperança de encontrar a mãe do bebê dele. Eu não iria admitir, apesar de tudo. "Uh, sim, eu acho que eu estava." Ele estendeu o braço, e eu deslizei minha mão na dobra do cotovelo. "Bom. Eu odiaria fazer você cancelar seus planos. Mas eu faria ". A finalidade e poder em seu tom deveria ter me chateado. Ele era tão mandão e seguro de si. Mas ao invés disso, me excitou. Eu estava louca.


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A cabine de canto em forma de U estava afastada do resto do restaurante ocupado. Quando tínhamos entrado, a anfitriã sequer perguntou a Gannon quantas pessoas viriam ou onde ele gostaria de sentar. Ela tinha olhado para ele como se soubesse quem ele era e sorriu, em seguida, pegou dois menus e nos levou até a mesa. Ele deve viver em Las Vegas parte do tempo. Essas eram perguntas que eu nunca tinha feito a ele antes. Coisas que eu queria saber. "Você vem sempre aqui?", Perguntei, quando a anfitriã se afastou, assegurando-nos que o nosso garçom, Greg, chegaria logo. Ele encolheu os ombros. "Ocasionalmente". Ele não era muito de compartilhar. Eu queria saber mais sobre o homem que vinha a mim em meus sonhos e ferrou minha cabeça para todos os outros homens. "Você vive em Las Vegas? Ou aqui perto?", Perguntei, precisando de mais. "Não", foi tudo o que disse. Eu me senti rosnando em frustração. As pessoas normais iriam seguir falando onde viviam. Isso era como arrancar os dentes. "Então, onde você mora?", Perguntei, dessa vez mais incisivamente, já que era o que a situação exigia. "Lugares diferentes. Depende do meu trabalho no momento." Ele estava brincando comigo? Era um teste para que eu parasse de fazer perguntas? Suspirando em derrota, eu me inclinei para trás e cruzei os braços sobre o peito. "Bem. Você não me quer dizer sobre si mesmo. Eu só vou sentar aqui calmamente e deixá-lo sozinho”. Sua mão grande e forte foi na minha coxa, instantaneamente, mantendo-me presa, num aperto quase doloroso. Prendi a respiração, sem saber o botão que eu tinha empurrado, mas esperei para ver se era um sexual ou um verdadeiramente irritado, onde ele bateria o inferno fora de mim e em seguida, me atiraria em uma vala ao lado


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da estrada. Com esse homem, não poderia ter certeza. Inferno, eu nem sabia onde ele morava. "Não use essa linda boca insolente comigo, porra". Sua voz estava atada com um aviso e tentação de uma só vez. Eu deveria ter voltado para ele com mais atrevimento do que ele poderia lidar, mas eu não tinha certeza se era seguro fazer isso. E de uma forma estranha, eu queria agradá-lo. Então, eu balancei a cabeça e respondi. "Sim senhor." Antes que eu pudesse me arrepender sobre a minha resposta submissa, ele começou a acariciar a coxa que ele provavelmente tinha machucado. "Assim é melhor", ele sussurrou, em seguida, inclinou para reivindicar minha boca em um beijo. Ali na frente de todo o maldito lugar. Bem, nós estávamos meio escondidos, mas Greg, o garçom, poderia aparecer a qualquer momento e testemunhar a nossa sessão de “amassos”. Ele quebrou o beijo tão rapidamente quanto ele tinha iniciado e se recostou, com a mão ainda na minha coxa, como se fosse meu dono e quisesse me lembrar disso. Um cara alto e magro, com cabelo laranja brilhante e um monte de sardas apareceu. Deve ser Greg. Ele parecia envergonhado, e eu me perguntei se ele tinha tentado se aproximar de nós segundos antes, quando nossos lábios tinham sido apaixonadamente unidos. Ele não me olhou nos olhos, então eu adivinhei que era o caso. Eu esperava isso, porque, caso contrário, seria uma vergonha se sua pele fosse sempre tão vermelha. Ele já tinha todas aquelas sardas e o cabelo laranja horrível. Um bom cabelereiro podia corrigir isso e dar-lhe mais uma cor castanho-avermelhado que ao menos faria com que as sardas ficassem menos ofensivas. "Boa noite. Meu nome é Greg, e eu serei seu garçom essa noite. O que posso trazer para beber?" Ele parecia nervoso.


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"Uma garrafa de Chave Hermitage 1990", Gannon ordenou, como se tivesse certeza de que esse lugar teria um vinho francês tão desconhecido nos Estados Unidos. Ele também era o meu vinho tinto favorito. Greg encheu os nossos copos de água, enquanto eu olhava para Gannon, tentando decidir se isso era uma piada. "Sim, senhor", Greg respondeu, e ele se afastou. "Você acabou de pedir uma garrafa de Hermitage em um restaurante de cassino?", Perguntei, tentando decidir se eu poderia tê-lo ouvido mal. Gannon olhou para mim e sorriu. "Sim." Claro, isso foi tudo o que ele disse. "Esse é um vinho tinto francês, que, por acaso, é o meu favorito, mas você não pode encontrá-lo facilmente nos Estados Unidos e definitivamente não em um restaurante como esse. Você pediu um Hermitage vintage. " Ele parecia irritado, e sua mão apertou a minha coxa. Quando ele fez isso, eu sabia que tinha passado por cima da linha que ele mantinha entre nós. Algo que deveria me irritar, mas não fez. Eu gostei da ideia da linha me insultando e eu a atravessando. "Eu não preciso de uma lição de vinhos. Eu estou ciente do que eu pedi. Droga de mulher de alta manutenção" ele terminou com um resmungo exasperado. "Você acabou de me chamar de alta manutenção?", Perguntei, endireitando a minha postura e atirando-lhe um olhar que definitivamente cruzaria sua linha. Ele virou de volta para mim depois de tomar um gole de água e quase riu. "Sim, querida, eu fiz. Você é a mulher de mais alta manutenção que eu já conheci." Isso não soou bem em tudo. Mas ele provavelmente estava correto em sua suposição. Eu era de uma manutenção terrivelmente alta. Ainda assim, ele foi rude por dizer isso. "Isso é rude," eu disse a ele.


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"Assim como você, minha querida." Eu tinha aberto a boca para dizer algo brilhante e atrevido quando o garçom apareceu com o vinho. Eu estava um pouco mais do que animada que eles tinham o Hermitage. Eu achava difícil de acreditar que Gannon tinha escolhido apenas aleatoriamente meu vinho favorito. Não era uma suposição fácil. "Como você sabia que esse era o meu favorito?", Perguntei. "Porque eu me importo", ele disse simplesmente, e então começou a pedir o nosso primeiro prato sem me consultar. Fiquei aliviada ao ouvir que era tuna tartare, então eu não reclamei. Mas uma parte de mim queria. Só para irritar. Entre gracejos e conversa fiada, eu soube muito pouco de Gannon. Ele, no entanto, descobriu que eu vivia em Rosemary Beach, que meu pai era a lenda do rock Kiro Manning, e que eu tinha dois irmãos por parte de Kiro, nenhum dos quais tinha muito a ver comigo, um irmão por parte da minha mãe que eu era muito próxima, e um sobrinho que eu adorava. De alguma forma, ele conseguiu me manter falando enquanto driblava todas as perguntas dirigidas a ele. Homem teimoso.


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Major Essa era muito possivelmente a coisa mais estúpida que já tinha feito, mas eu estava bêbado e chateado. Eu não estava levando meu rabo para o México. Inferno, fodidamente não. Quem em sã consciência pensou que eu fosse tão estúpido? Foda-se essa merda. Estava indo para onde eu quisesse ir. Logo depois de deixar essa pequena nota para Nan. Eu tropecei acima dos seus degraus da frente e abri a porta usando o código que eu sabia de cor, em seguida, desativei seu alarme. Uma vez que era seguro entrar, olhei para a minha roupa preta, sorrindo para o meu equipamento quebre e entre. Eu pensei nessa merda completamente. Mais de oito doses de tequila. Ali em seu balcão da cozinha, coloquei uma nota. Era simples não como esses sofisticados envelopes coloridos que Cope tinha me dado para dar a ela. Esse não teria qualquer soneto de amor lindo, ou seja, lá o que tinha neles. Não... Esse teria a verdade. O que ela precisava saber. Porque, merda, ela era inocente. Ela era muito superficial e preocupada com sua próxima manicure e viagens para Paris para ser uma criminosa. Isso não era Nan. Se Cope ainda não viu, então ele não era tão bom como todo mundo pensava que ele era. Ele precisava trabalhar. A coisa era, eu não acho que ele acreditava que Nan estava envolvida com qualquer coisa. Ele estava olhando ela enquanto ela comia, dormia, assistia a porra da TV, tomava banho, e qualquer que seja o inferno mais que ela fazia durante dois meses.


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Ele sabia que ela era inocente. Por que ele estava determinado a provar o contrário eu não tinha certeza. Mas ela precisava saber. Olhei em volta da sua casa pela última vez e senti uma pontada de tristeza. Eu perderia Nan. Eu sinto falta dos momentos de diversão que tinhamos antes de tudo ir para a merda. Talvez ela poderia ter sido a única para mim. Talvez se eu a tivesse amado quando ela me queria, ela teria mudado minha vida. Mas eu não tinha, e agora ela estava fora do meu alcance. Eu devia isso a ela. Ela precisava saber a verdade. O que eles estavam fazendo com ela estava errado. Nan era especial. Ela tinha sido mal interpretada toda a sua vida, e isso era apenas mais uma crueldade que ela teria de superar. Ela nunca me perdoaria, e eu dizer isso só a faria me odiar mais. Mas ela significava o suficiente para mim, eu queria que ela soubesse. Ela provavelmente seria minha única que escapou, eu me lembraria anos a partir de agora e me perguntaria sobre. Acabou agora. Tudo isso. Era hora de ir embora.


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Nan Meu corpo estava bem exausto quando eu estiquei na manhã seguinte. A luz do sol fluindo em minha suíte, e braços fortes estavam ao meu redor, me puxando contra um amplo peito que me fez sentir segura. Depois da nossa deliciosa refeição e duas garrafas de vinho, tinhamos voltado até a minha suíte e tivemos sexo quente e incrível por horas. Eu nunca tinha realmente feito sexo durante duas horas seguidas. Eu não sabia que era possível. Sem contar com as preliminares. O melhor sexo de sempre que se prolongou por duas horas. Eu perdi a conta dos meus orgasmos. Foi melhor do que meus sonhos, mas de modo similar. Toquei minha bochecha. O tapa que ele me deu tinha me assustado, porque eu pensei que acontecia apenas nos meus sonhos. Aparentemente, eu estava errada. Não doeu, e eu sabia que não haveria nenhuma marca deixada. Mudei a minha mão para tocar o meu ombro, que tinha sido ferido do meu sonho real, e ainda estava sensível. Gannon não tinha mencionado isso, mas, em seguida, tinha ficado todo preocupado. "Você está no controle de natalidade." Não era uma pergunta, tanto quanto uma declaração, mas eu ainda balancei a cabeça. Ele nem sequer soou como se ele estivesse dormindo. Sua voz era a mesma escura e profunda, suave como sempre. "Estou limpo. E fiz o teste, muitas vezes, e depois do meu último exame, eu não estive com nenhuma mulher. ”


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Nós tínhamos nos empolgado ontem a noite, e o preservativo se rompeu. Nenhum dos dois se importou e continuamos depois dele rasgar e jogar fora. Essa manhã, eu ainda não tinha me preocupado com isso. Eu confiava em Gannon. Provavelmente era estúpido, mas eu não poderia me ajudar. Eu apenas fiz. "Eu também," eu disse a ele. "Eu nunca tive relações sexuais desprotegidas, apesar de tudo. Até agora." Seu braço apertou em torno de mim. "Bom. Eu não quero ter nada entre nós novamente.” Meu coração deu um salto bobo, e eu passei meus braços ao redor dele e sorri. Eu estava feliz. Completamente e totalmente feliz. Nunca na minha vida tinha me sentido assim. Eu sabia que ele me queria. Eu sabia que ele iria me proteger. E eu tinha me apaixonado por esse homem insano, brilhante e sexy. Eu não tive a intenção. Eu nunca deixei meu coração realmente amar, mas agora sim. Eu deixei amá-lo porque confiava nele. Eu gostar do força, eu feliz, e eu

não tinha certeza se ele poderia me amar em troca, mas eu iria que ele me desse. Até que ele me deixasse. Fechando os olhos com tentei manter a tristeza do pensamento dele me deixar. Eu estava gostaria de aproveitar. Cada momento que eu tivesse.

"Você quer correr depois do almoço?", Ele perguntou perto do meu ouvido, e eu tremi da cócega quente de sua respiração. "Sim", eu respondi. Se ele ia, eu queria estar lá. "Eu sei de um bom lugar. É onde eu corro quando estou na cidade." Sorrindo, eu me aconcheguei mais perto dele. "Se você continuar balançando essa bunda quente pra mim, nós vamos transar antes do café da manhã. Eu ia dar a essa apertada boceta uma pausa essa manhã, mas você está pedindo para ser fodida."


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A maneira impertinente que ele falava sobre sexo me fazia querer mais do mesmo. Ele estava certo, eu estava dolorida, mas quando ele falava comigo assim, eu não me importava. Eu queria mais. Então fiz o que qualquer mulher na minha posição faria. Eu mexi minha bunda. Ele me virou na cama e meu rabo balançou para cima, antes que eu pudesse puxar outra respiração. Dois travesseiros foram empurrados debaixo do meu estômago, e, em seguida, sua mão desceu forte na minha nádega esquerda. "Você quer ser fodida. Eu vou te foder. " Ele foi duro, mas não tanto quanto ele tinha sido na noite passada. O fato dele colocar travesseiros sob o meu estômago, tentando me deixar mais confortável, cuidando de mim, ao invés, de bater em mim fez meu coração inchar. Ele se importava. Ele estava cuidando de mim. Mesmo com a boca suja e atitude ameaçadora, ele não estava disposto a me machucar. O que, em si era suficiente para me fazer chegar o meu primeiro clímax rapidamente. A maneira gentil, que ele passou as mãos sobre minhas costas e agarrou a minha parte inferior foi o suficiente para enviar-me para o meu segundo. Eu ia morrer de muitos orgasmos e muito sexo com esse homem, mas eu simplesmente não ligava. Era um bom jeito de morrer.

Red Rock Canyon era impressionante. Eu gostava da minha corrida, ao longo da praia, todas as manhãs em casa, mas isso era diferente. Era um rastro de desfiladeiros, picos e saliências. Eu queria ver tudo, mas eu também queria ver Gannon enquanto ele corria. Especialmente suas pernas musculosas naqueles shorts. Ele era uma distração para a beleza da natureza. Nós não falamos muito durante a corrida, o que foi bom. Eu não queria correr e conversar. Minha mente vagou enquanto corria, e era quase como se


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estivesse aqui sozinha com meus pensamentos. Eu não estava, é claro, porque a presença de Gannon estava sempre lá me tentando a olhar o seu caminho. Frustrantemente, ele não tinha sequer olhado na minha direção uma vez, e eu tinha usado o apertado sutiã esportivo que ele tinha mencionado no meu sonho. Parecia que na vida real Gannon não tentaria sexo com raiva me vendo nessa roupa. Maldita fantasia. Os caminhantes passaram por nós quando nós viramos perto do fim. Eu estava acostumada a uma passagem plana, mesmo que fosse areia, e isso era mais fácil do que esse terreno. Minha respiração estava entrecortada, e o suor corria pelo meio das minhas costas nuas. Eu subi e enxuguei o suor na testa com o braço e dei um suspiro de alívio quando chegamos de volta onde tinha começado. Gannon foi até o carro e tirou nossas garrafas de água e toalhas de mão e me deu um de cada. Sequei o suor e tomei a garrafa antes de me sentir pronta para me mover novamente. Saímos de lá e fomos para o lugar onde ele tinha me levado primeiro para o café da manhã na Old Vegas. Eu amei as opções saudáveis da refeição, enquanto ele me fez mais perguntas sobre a minha vida. Eu tinha desistido de perguntar qualquer coisa e decidi que ele ia me dizer quando estivesse pronto. De alguma forma, nós tínhamos chegado a esse perdedor que eu tinha saído por um tempo em Paris na última primavera, chamado Franco alguma coisa, eu não conseguia lembrar. Ele tinha me incomodado, mas ele era bonito e tinha um monte de dinheiro para jogar ao redor. Para não mencionar suas conexões. Eu gostava das suas conexões e os lugares que ele foi capaz de nos levar. Mas no final, o homem tinha me assustado e eu descobri algumas coisas sobre ele que foram os maiores sinais de aviso por isso eu o deixei lá e voltei para casa.


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Quando eu terminei falar sobre esse episódio em Loserville, olhei para cima de meus ovos brancos com torrada para ver que eu tinha a atenção completa de Gannon. Eu não tinha certeza por que ele parecia tão sério. Como se ele estivesse tentando ler mais em minhas palavras do que estava lá. Eu estava apenas respondendo às suas perguntas e mantendo a conversa. "Você está me julgando por terminar com ele? Você nunca decidiu que uma mulher era um desperdício do seu tempo e saiu correndo?" Perguntei com um sorriso que eu esperava que fosse amolecer ele. "Não vá se sentir mal por Franco. Ele não estava apaixonado ou qualquer coisa. Foi um breve encontro. É isso aí. Um erro da minha parte, porque eu acho que o homem estava em alguma coisa ruim. Quando eu comecei a receber essa vibe, eu corri o mais rápido possível para casa." Gannon levantou o guardanapo do colo dele e colocou sobre a mesa e deixou uma nota de cem dólares sobre a mesa. "Vamos", disse ele com um tom de comandando de não discuta. Então eu fui.

A porta da minha suíte fechou no momento em que entramos através dela, e eu me virei, surpresa. "Sem desculpa para tirar essa roupa fora. Agora!" Gannon disse quando ele arrancou sua camisa e começou a trabalhar nos laços dos seus shorts. Eu gostei da cara de sexo selvagem, que ele estava usando agora. Suas pupilas estavam dilatadas, e a escuridão em seus olhos era esmagadora. Me abaixei para desamarrar os sapatos, e antes que eu pudesse começar o primeiro, ele me agarrou e me empurrou contra a parede.


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"Você veste essa roupa de vagabunda porra e me deixa louco com ela. Os homens olham para você, te querendo, quando eu sou o único que pode te trazer para o quarto e foder. Mas você me fez esperar por isso. Eu não gosto de esperar, droga. " A ferocidade em seu tom me fez ofegar como uma cadela no cio. Sua boca veio sobre a minha, e eu passei meus braços em volta do seu pescoço, enquanto inalei o cheiro dele e devorei o seu gosto. Eu amava tudo sobre ele. A maneira como ele me tratava, a maneira como ele olhava para mim, o jeito que ele me fazia rir, a maneira como ele se importava com o que eu falava, o jeito que ele me fazia sentir segura. Ele afastou a boca da minha, e puxou meu sutiã esportivo fora sobre a minha cabeça, e jogou para o lado antes de abaixar a boca para chupar meu peito. Eu amava seu cabelo e enterrei minhas mãos nele. Eu gostava muito do calor e umidade circundando os meus mamilos, juntamente com as mordidas que ele deu da minha carne tenra. Eu já tinha várias marcas no meu peito e estômago dos dentes, mas eu os queria lá. Isso me fazia sentir como realmente sua. Ele puxou meu short e calcinha até meus tornozelos e me virou. "Mãos na parede", ele rosnou. Fiz o que me foi dito, e ele estava dentro de mim. Enchendo-me até que eu gritei pela intrusão. "Tome-o, Nan. Tome como uma boa menina." Ele rosnou no meu ouvido, em seguida, me levou para o céu e me deixou. Gostaria de ter tudo o que ele estava dando. Quando ele era assim, ele me levava para a loucura que eu desejava. Eu nunca teria acreditado que um homem poderia me excitar agindo da maneira que ele agia. Havia uma instabilidade nele que não era segura. No entanto, eu nunca tinha me sentido tão segura quanto eu fiz quando eu


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estava em seus braços. Mesmo quando ele estava me machucando, ele estava me amando ao mesmo tempo. Nada se compararia a isso. Nunca. "Você exibiu o seu corpo, porque você quer isso", disse ele, puxando meu cabelo para que meu pescoço arqueasse para trás. "Isso é o que você está querendo, o que você precisa." "Sim", eu concordei, porque ele estava certo. Isso era definitivamente o que eu precisava. O que eu estava querendo. "Só eu," ele gemeu no meu ouvido. "Só eu porra. Ninguém mais pode dar isso para você. " Mais uma vez, ele estava completamente certo. Eu só queria isso dele. "Diga!", Ele gritou, empurrando minha cabeça para trás duramente. "Fale." Eu deixei ele empurrar com força suficiente para que a dor fizesse meus olhos lacrimejarem, e depois sorri. "Só você!" Eu chorei um pouco antes de gozar.

Era um desses momentos, antes de você acordar, que você sabia que algo estava errado. Que as coisas não estão muito bem. O sono profundo te levando alto, e a inquietação em torno de você se instala. Você quer se enterrar de volta debaixo das cobertas e deixar a segurança do sono afirmarem que você tem um pouco mais, mas você tem que abrir os olhos e encarar a verdade. Seja qual for a verdade que você tenha que aceitar. Eu odiava aqueles momentos. Eles eram muito reais em minha vida, mas eu sabia que, dessa vez, eu não seria a mesma novamente. Isso iria me alterar. Alterar a minha vida, e eu nunca seria capaz de voltar a ser como era. Então, eu estava lá com os meus olhos fechados, sentindo a frieza me cercar. Deixando a realidade escoar através da minha pele e me preparar para o que estava por vir.


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Porque quando eu abri meus olhos, eu sabia, eu sabia, que ele teria ido. Eu podia sentir isso. Eu sabia no fundo, quando ele tinha ido e que porra tinha realmente feito amor comigo como se ele não pudesse estar dentro de mim o suficiente. Como se ele quisesse viver sob a minha pele. Eu sabia que isso era diferente. A força que eu tinha visto nele tinha falhado, e ele estava mostrando uma fraqueza. Eu não deveria ter cedido à exaustão e dormido em seus braços. Eu deveria ter ficado acordada e olhado para ele. Confrontado. Mas eu tinha tolamente esperado que meu instinto estivesse errado. Que ele não estava me dizendo adeus. Lentamente, eu abri meus olhos para o quarto iluminado com o sol de fim de tarde, e estava vazio, exceto por mim. Eu poderia saltar para cima e freneticamente procurar uma nota ou esperar por ele voltar, mas também não iria acontecer. Ele tinha ido, e ele não deixou nenhum bilhete. Não era o jeito dele. Ele não era um protetor. Ele correria quando chegasse a hora. Para ele, nosso tempo terminava hoje. Eu tinha visto isso em seus olhos e na maneira como ele tentou memorizar cada parte minha. Meu coração tinha tentado me preparar, e eu tinha ignorado. Eu teria de enfrentar as consequências disso agora. A verdade era, eu amava um homem que nunca me amaria. Eu não era o suficiente para ele, ou ele teria ficado. Persegui-lo era inútil. Ele não queria ser encontrado. Ele tinha me dado o que eu tinha vindo buscar: encerramento. Eu tive o meu encerramento, e ele teve o dele. Achar uma maneira de seguir em frente após ele seria difícil. Eu poderia nunca conseguir. Eu não iria persegui-lo, mas gostaria de pranteá-lo. Como se ele estivesse morto, meu coração iria enfraquecer, e eu abraçaria a dor e a tristeza. Até Gannon, eu nunca tinha sido verdadeiramente feliz. Ninguém tinha me feito sentir completa ou como se pertencesse.


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Em seus braços, eu tinha encontrado uma casa que eu não poderia ter, porque nunca foi realmente minha. Me sentei na cama e olhei para fora da janela para as fontes, lembrando como pareciam enquanto ele me levava a um orgasmo na noite passada. Era uma imagem que eu iria trancar na minha memória e manter lá. Seria a minha garantia de que ele tinha sido real e que ele tinha sido meu, muito brevemente. Fui até a nécessaire em cima da penteadeira no banheiro e tirei o disco segurando minhas pílulas anticoncepcionais. Ontem de manhã, eu não tinha lembrado de tomar uma, ou eu tinha esquecido de propósito. Eu estava começando a acreditar no último. Essa manhã, eu tinha escolhido esquecer convenientemente novamente. Com um pequeno lançamento, as pílulas caíram no lixo, para serem deixadas e esquecidas. Isso não era uma coisa certa, mas era tudo que eu tinha. A chance de ter um pedaço dele sempre comigo. Eu nunca amaria outro homem do jeito que eu o amava. Ninguém mais iria se encaixar tão perfeitamente. Então, eu estava fazendo o que muitos pensam que é errado, baixo, sorrateiro ou cruel. Eu não me importava. Eu queria um filho. Eu queria um filho dele. Se eu tive sorte o suficiente para engravidar com o seu bebê, então eu ia adorá-lo e dar o amor que eu nunca tive. O mundo poderia explodir. Esta era a minha escolha. Nosso filho seria amado mais do que qualquer criança nesse planeta. Não havia nada de errado comigo por querer isso. Se houvesse, eu simplesmente não ligava.


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Cope Ela tinha saído, há mais de duas horas, mas o quarto ainda tinha o cheiro dela. Fiquei olhando para a cama, lembrando como ela parecia enquanto dormia, como ela se sentia protegida em meus braços. Era assim que tinha que acabar. Eu tive a informação que eu precisava, e eu sabia que era a verdade. Ela me disse tudo o que sabia. Era hora de ir. Franco Livingston não tinha tentado entrar em contato com ela, nem ela tinha tentado encontrar ele nos meses que a tínhamos sob vigilância. Ela não sabia que ela estava brincando com um senhor do crime quando ela passou um tempo com ele. Ela estava limpa. A coisa que eu não esperava era essa dor no centro do peito. Ou talvez eu esperasse. Nan se tornou uma parte de mim mesmo antes que eu a tocasse pela primeira vez. Observando ela, eu lentamente comecei a sentir as coisas pela bela mulher que estava tão sozinha e era tão resistente. As pequenas coisas que ninguém via eu comecei a valorizar. Ir embora e deixar ela era como arrancar meus próprios membros e jogá-los fora, mas tinha de ser feito. Eu não tinha lugar na minha vida para uma mulher. Especialmente uma como Nan. Alguém que precisava ser amada corretamente. Eu não era um homem são. Eu era um bastardo torcido com um lado escuro, não deveria tocar a suavidade de uma mulher como ela, e ainda assim, eu tinha. Ela abraçou o mal que vazou da minha alma como se ela


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quisesse estar mais perto da escuridão. Ninguém nunca tinha se aberto para mim assim, tão cheia de confiança e necessidade. Ela tinha vindo para mim. Eu. Ela tinha me escolhido. Essa seria a última vez que eu sentiria o cheiro dela. Esse quarto iria guardar as últimas lembranças que eu teria dela. Eu queria ir me enrolar na cama maldita e mergulhar no que permaneceu do cheiro dela. Meu coração começou a bater novamente por causa de Nan. Peguei o travesseiro que eu tinha deixado ela dormindo e inalei, não estava disposto a deixá-la ir. Se eu tivesse ficado um momento mais, eu nunca teria sido capaz de sair. Mas ela não precisa de mim. Ela precisava de mais do que eu posso oferecer. Eu queria que Nan tivesse o seu conto de fadas. O que ela tinha construído em sua imaginação quando era criança em seu jardim secreto. Onde um homem iria salvá-la e dar os sonhos que ela desejava. Os sonhos que um homem como eu não poderia tornar realidade. Um dia, ela conseguiria o que queria. Havia tanta beleza em sua alma, mesmo que ela não visse. A boca inteligente e temperamento não eram tudo que havia em Nan. O homem que visse através dessas coisas, para a beleza dentro, ganharia o presente que eu não iria me permitir tocar. Não havia nada dela para levar comigo. Nenhuma nota ou lembrança. Olhei para o espaço onde não havia nada deixado para trás, em seguida, caminhei até a lata de lixo e vi um disco de plástico pequeno. Inclinando, eu alcancei dentro e puxei para fora. Eu sabia sem abrir o que havia dentro, mas eu abri mesmo assim. Levou vários minutos, enquanto eu estava imóvel, olhando para as pílulas na minha mão, antes do entendimento me bater. Eu não poderia ficar com raiva. Tentei me sentir violado de alguma forma, mas nada que pudesse começar a criar raízes.


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Tudo o que eu sabia era que não tinha acabado. Em, aproximadamente, quatro semanas, eu voltaria para visitar Nan. Esse não era o fim depois de tudo. A leveza que senti no meu peito diminuiu um pouco a dor, tão tolo quanto pudesse ser, eu escorreguei os comprimidos no bolso, pensando que talvez o destino mudasse o meu caminho de qualquer maneira.


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Nan O voo para casa foi solitário e doloroso. Eu não voltaria para Las Vegas novamente. Era isso. Eu nunca seria capaz de olhar para aquela cidade da mesma maneira. Ela mantinha um pedaço do meu coração que eu não tinha sido capaz de tomar quando eu saí daquela suíte. Tomei as memórias, e levei algo mais. Pelo menos a minha casa não possuía memórias do meu tempo com Gannon. Ele só veio a mim em meus sonhos aqui. Eu lutei contra o impulso de correr para o meu quarto e ir para a cama na esperança de que ele fosse me visitar. Mesmo que no fundo, eu soubesse, que tinha ido, também. Meu coração tinha sido esmagado, e com ele os meus sonhos. Eu estava oficialmente quebrada. Todos os pecados do passado, que eu tinha cometido, cada palavra dolorosa que eu tinha falado, cada ação cruel que eu tinha tomado estavam voltando para mim. Esse era o meu retorno. Isso era eu colhendo o que tinha plantado. Todos aqueles que eu tinha injustiçado acreditariam que eu merecia toda a dor e tristeza me comendo viva, o que estaria certo. Eu sei. Essa era a minha penitência, eu sobreviveria a ela ou iria me destruir. De qualquer forma, eu sabia que não havia ninguém lá fora para cuidar de mim. Eu não era a filha favorita, irmã ou amiga para ninguém. Eu era tolerada. Era a vida que eu tinha feito para mim, e agora eu tinha que vivê-la.


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QUATRO SEMANAS MAIS TARDE Correr tinha tomado conta da minha vida. Eu fazia isso a cada manhã quando eu acordava para aliviar o vazio, eu fiz isso todas as tardes para superar a solidão, e então eu fazia isso de novo à noite, esperando que fosse ficar perdida e isso tudo terminaria. Foi como eu tinha lidado nas últimas quatro semanas. Essa manhã, no entanto, foi diferente. Eu tinha me levantado para correr, mas corri para o banheiro para vomitar no lugar. Surpreendentemente, eu me senti melhor depois, então eu fui beber um pouco de suco de laranja e fazer um sanduíche de clara de ovo de com um pouco de iogurte grego. Mas quando eu cheirei a preparação do ovo, meu estômago revirou, e eu mais uma vez corri para o banheiro para vomitar. Eu estava na cozinha agora, olhando para o fogão, como se fosse meu inimigo, embora eu estivesse com fome. Eu queria comer meu iogurte, mas o ovo me assustou. Cobrindo meu nariz, eu corri para agarrar o meu iogurte, em seguida, corri para a porta para sair da casa e ficar longe do cheiro de ovo, porque a partir dessa manhã, eu odiaria aquele cheiro. Sacudindo a frente da minha porta aberta, eu gritei em surpresa, então congelei, olhando para um rosto que eu não tinha visto em muito tempo. Um que eu nunca esperava ver novamente. Eu não conseguia pensar em uma boa razão para ele estar aqui ou como havia chegado até aqui ou como ele sabia onde eu morava. Não havia alegria nesse reencontro. Eu nunca esperava que houvesse. A preocupação de que um dia ele viria após eu sair me bateu dentro, mas eu ignorei. Até agora. Eu teria que enfrentar isso. Esconder não era uma opção. “Franco?" O nome dele caiu dos meus lábios com bastante facilidade, mas seu rosto não era feliz. Eu tinha deixado ele em Paris.


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Onde ele precisava estar. Um pequeno nó de medo se estabeleceu dentro de mim, quando um milhão de razões passaram pela minha cabeça do porque esse homem estava na minha casa quase um ano depois que eu o vi pela última vez. "Olá, Nan. Você parece, ah, indisposta, na verdade. Você está bem?" O timbre suave, culto de sua voz que uma vez me intrigou. Agora eu estava com medo dele. Eu sabia que havia mais nele do que um rosto bonito e riqueza. Ele era perigoso. Ele não estava aqui porque ele sentia minha falta. "O que você está fazendo aqui?", perguntei, desejando que eu tivesse meu telefone comigo para que eu pudesse chamar Rush. Ele sabia sobre Franco e porque eu tinha fugido dele. Ele tinha sido um erro do meu passado que eu tinha certeza que eu jamais poderia superar. Por mais que eu tentasse fingir que esse homem era apenas uma aventura casual, meu segredo era que eu sabia as coisas que eu não deveria saber. Coisas que poderiam muito provavelmente me matar. "Eu senti sua falta, Bella." Ele usou o apelido que ele tinha usado comigo quando ele me trouxe para o seu mundo sem me conhecer. "Não, Franco, você não fez. Você estava aborrecido comigo. Você mesmo disse. Então, por que você está aqui?", Perguntei, desejando que eu tivesse reprimido a ousadia na minha voz, porque esse homem não era qualquer um. Ele era um psicopata. Um sorriso cruel curvou seus lábios, e eu sabia que significava que dor chegaria logo. Talvez eu vomitasse em cima dele. Ou o deixaria doente. Franco com um vírus estomacal soava atraente ainda que fosse impossível. Ele era intocável. "Você está sozinha. Eu verifiquei." Ele deu um passo em minha direção, e eu queria fugir, mas me mantive firme. Mover lhe daria acesso a minha casa. E daria privacidade comigo. "Rush está a caminho para me levar para tomar café da manhã," eu menti.


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Franco riu e balançou a cabeça, quando o brilho maligno em seus olhos causou arrepios na minha espinha. "Não, querida, ele não está. Ele está no clube de campo com sua doce pequena família tomando café da manhã. Eu cubro minhas bases. Você sabe disso." Porra, foda-se, porra. Eu precisava de um plano. "O que você quer comigo?", Perguntei, enfrentando meu medo. Eu não tinha outra saída. Franco correu o polegar sobre meu queixo e deu um beliscão apertado que eu me lembrava de odiar. "A mesma coisa que eu queria a última vez que nos encontramos, Bella. Leve-me para conhecer o Papaizinho querido", disse ele, no sotaque suave, exigindo, o que me fazia querer cuspir na cara dele. Kiro. Ele queria conhecer Kiro. Ele queria uma conexão com a droga de Kiro, o que lhe daria um poder que eu não entendia ou queria entender. Tudo o que eu sabia era que Franco tinha a maior parte da indústria da música, do Reino Unido, no bolso de trás no mundo das drogas e que isso o tornou um homem rico. Ele queria agora entrar no mercado dos EUA, e ele queria que meu pai fosse o seu bilhete. Quando ele descobriu quem era meu pai, ele veio atrás de mim, me encantando, antes de me mostrar a feiura de seu mundo. Uma vez que eu percebi o quão profundamente em sua vida eu tinha afundado, já era tarde demais. Fugir dele tinha sido terrível, mas com a ajuda de Rush, eu escapei. "Kiro não usa mais. Eu lhe disse isso." O que era verdade. Ele estava limpo e começou a gastar todo o seu tempo com sua esposa, a mãe de Harlow, que era completamente dependente de cuidados constantes por causa do dano cerebral causado por um acidente de carro anos atrás. Franco riu, jogando a cabeça para trás como se eu fosse hilariante. Eu esperei até que sua risada insana terminasse. "Estou falando sério. Ele nem sequer está em turnê mais. Você não percebeu isso?" Franco se aproximou de mim, e eu engoli em seco, tentando não choramingar. "Eu não dou a mínima. Eu quero que você me apresente. Isso é tudo que estou pedindo, Nanette."


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"Não", eu respondi, sem pensar em como ele reagiria à minha recusa. Sua mão enrolou no meu braço quando ele me empurrou contra seu corpo até que seu rosto estava no meu. "Sim, você vai, ou eu vou levá-la dentro dessa casa e cortar fora um dedo longo, de cada vez enquanto você grita e sangra por todo o piso caro. Quando você finalmente tiver o suficiente, então eu vou acabar com sua existência patética com uma única bala. Direito", ele colocou o dedo médio no local entre minhas sobrancelhas "aqui". "Afaste-se dela, ou eu vou colocar uma única bala na parte de trás da sua cabeça seu filho da puta." A voz de Major veio do nada, e por um breve momento, eu me perguntei se eu estava realmente sonhando tudo isso. O vômito? Franco? Major? Isso tudo foi ficando mais inacreditável a cada momento. Os olhos de Franco estreitaram. Ele olhou para mim como se fosse minha culpa. Eu estava tão confusa quanto ele estava. Major não deveria estar aqui. Ele havia fugido e deixado a cidade a mais de um mês sem um adeus. Não que eu esperasse um. Eu não tinha deixado as coisas com ele em boas condições. Franco mudou, e eu gritei quando um tiro foi disparado, pouco antes de Franco amaldiçoar e se afastar de mim para enfrentar Major.


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Major A arma de Franco caiu no chão quando ele agarrou sua mão sangrando. Eu dei um tiro certo. Se não fosse, eu nunca teria disparado perto de Nan. Sabendo que ele estava prestes a pressionar uma arma contra Nan tinha sido o único aviso que eu precisava para parar sua bunda. Eu não estava esperando uma hora melhor. O tolo arrogante tinha vindo aqui sozinho. Pensando que ele não precisava de seu guarda-costas e uma arma de fogo em torno dele. Péssimo movimento, Franco. Porra de má jogada. Eu poderia ter sido expulso pelo DeCarlo, mas eu não estava desistindo tão facilmente. Eu tinha conseguido uma pista sobre Franco uma vez que ele entrou nos Estados Unidos, e eu sabia que ele agiria dessa forma. Então eu esperei. Essa era a minha tarefa, e eu estava vendo passar. Franco empurrou Nan de volta com uma mão, com força suficiente para fazê-la cair. Isso me irritou. Ela não tinha feito nada para esse bastardo de coração frio. Então, quando ele se virou para mim, eu disparei no seu ombro. Eu não queria matá-lo fácil. Eu preferia que ele sangrasse até a porra da morte, na dor, com os vários buracos de bala que eu colocaria nele. O homem tinha estuprado garotinhas e vendido seus corpos pelo maior lance. Ele merecia uma morte dolorosa para o que ele tinha feito. "Que porra é essa?", Ele gritou quando me encarou.


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Eu não respondi. Eu atirei no ombro direito, e ele amaldiçoou e caiu de bunda no chão com o impacto. "Oh MEU DEUS!" Nan gritou quando ela foi para trás. Olhei para ela por um segundo e dei um aceno para assegurar antes de deslocar minha atenção de volta para o homem no chão. Ele pegaria seu telefone em breve, e eu precisava ter certeza de que eu atiraria isso também. Franco não teria ajuda vindo para ele. Hoje não. Caminhando lentamente para ele, eu observava enquanto ele segurava seu ombro com a mão sangrando e rolava para trás e para frente com dor. Era divertido de assistir. Eu nunca pensei em mim como um homem cruel, duro, mas quando confrontado com alguém que merecia a morte, eu percebi que gostava de dar o castigo. Captão estava certo quando ele disse que eu estava talhado para isso. "Você está ok, Nan?" Gritei, mantendo meus olhos fixos em Franco quando me aproximei dele. "Sim", ela respondeu, parecendo frenética. "O que você está fazendo?" "Não tentando matar esse desgraçado até que venham buscá-lo", eu respondi calmamente. Franco olhou para mim com uma mistura de dor e ódio em seus olhos. "Mas eu vou matá-lo se ele foder comigo", eu terminei. "Quem está vindo pegar ele? A polícia? Ele é um traficante de drogas, Major. Um muito, muito perigoso. Você não sabe onde você acabou de se meter." Então, ela sabia. Interessante. Nan sabia sobre Franco, ainda que ela tivesse enganado tanto Cope quanto a mim. Tinha que parabenizar ela, ela era boa. Eu nunca teria imaginado que ela tinha alguma ideia de quem Franco realmente fosse. "Você enganou todos nós, Nan. Dou-te o crédito”, eu disse com toda a honestidade. "Agora, pegue seu telefone e ligue para Cope, querida. Diga-lhe exatamente o que aconteceu."


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“Quem?", Ela perguntou, franzindo a testa, e eu percebi o meu erro. "Meu erro. Gannon. Ligue para Gannon," eu respondi. "Ele ainda tem o telefone que você tem o número. Eu apostaria minha bola esquerda nisso." Nan não se mexeu. Eu podia sentir seu olhar em mim, e eu me perguntava porque ela não sabia de tudo isso. Eu tinha deixado a porra da nota. Por que ela estava tão confusa? "As câmeras, Nan. A nota que eu te deixei. Sobre Cope. Quero dizer Gannon. Merda, Nan, basta ligar para ele. Se esse bastardo se mover, eu vou ter que matá-lo, e eu prefiro que ele não sangre até Cope chegar aqui. " Franco moveu-se ligeiramente, e eu mirei o joelho e atirei, só porque eu queria ouvi-lo gritar. Nan gritou com ele. A distância entre a casa de Nan e seus vizinhos poderia mascarar os tiros, graças aos sons do Golfo, mas eu não tinha certeza por quanto tempo. Eventualmente, alguém ia ouvir a comoção. Nan levantou e correu para pegar seu telefone, eu esperava. Se ela chamasse a polícia, isso ia ser mais difícil de explicar. Cope ficaria puto, também. Enfiei a mão no bolso e tirei o meu próprio telefone. Eu lidaria com isso melhor. Cada número que eu tinha para entrar em contato com eles agora estava desconectado. Exceto, é claro, o do Capitão. Eu tinha a sensação que Capitão era a única razão para me deixarem viver. Quando eu não tinha ido para o México e ninguém veio atrás de mim, eu sabia que era tudo graças ao Capitão. "Sim", o Capitão disse do outro lado da linha. "Eu tenho Franco sangrando em meus pés na porta da frente de Nan. Faça com que Cope saiba", eu disse, e então desliguei o telefone e coloquei o meu telefone de volta no bolso. Olhando para trás para baixo em Franco, eu sorri. "Cope é o homem que acabará te matando. Eu sou apenas o comitê de boas-vindas. Ele é um filho louco fudido da puta. Não posso dizer que gosto muito dele, mas eu gosto dele mais do que eu gosto da sua bunda. " Franco se moveu levemente gemendo, e eu fiz um o som engatilhando.


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"A não ser que você queira que eu atire no seu outro joelho, eu seguraria a porra ainda. Depois disso, eu estou atirando suas bolas fora, e isso é onde eu deveria ter começado, seu fodido doente. Brincando com as crianças. " "Ele não respondeu", disse Nan, de pé na porta com seu telefone na mão, olhando aterrorizada e pálida como um fantasma. "Tudo bem, eu já liguei. Você entre e bebe um pouco de suco ou algo assim. Isso vai acabar em breve." "Eu liguei para Rush." Ela soou como se ela já estivesse arrependida. Como uma criança dizendo a si mesma. Merda. Rush não precisa estar envolvido nesse assunto. "Bem. Eu vou lidar com ele quando ele chegar aqui. Vá para dentro, longe disso, e fique segura. Você vai ter que responder a perguntas quando Cope chegar aqui. A vigilância e tudo, lembra?" Ela franziu o cenho para mim, ainda olhando confusa e aterrorizada. "Que Vigilância?", Perguntou ela. Suspirando, eu levantei meu olhar de Franco de novo, e dessa vez, eu fiz uma careta para ela. "A nota que eu escrevi para você e coloquei em seu balcão explicando tudo antes de sair da cidade. Avisando sobre as câmeras e Gannon e a merda toda. " Ela continuou a franzir a testa. "Hã?" Franco mudou, e eu finalmente consegui atirá-lo nas bolas. Seu grito me fez rir. "Acho que você não vai tentar se mover novamente," Eu brinquei, muito divertido.


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Nan Nada fazia sentido. Mas eu me tinha beliscado cerca de cinco vezes, tentando acordar, e eu finalmente aceitei que eu estava completamente acordada. Major tinha apenas atirado em Franco várias vezes na minha varanda. Major sabia quem era Gannon, mas ele o chamava de Cope. E havia vigilância em algum lugar daqui? Eu estava tão confusa. Eu também estava prestes a ficar doente novamente. Correndo para o banheiro mais próximo, me arrependi de ter ligado para Rush. Ele não precisava estar metido nisso. Esse era o meu erro, não dele, e o Major tinha uma arma. Como tinha Franco, até que Major disparou para fora de sua mão. Bati meus joelhos já machucados, e estremeci, em seguida, empurrei o meu cabelo quando eu comecei a arfar no vaso sanitário. "Nan!" A voz de Rush ressoou pela casa, e eu esperei mais um segundo para garantir que o vômito terminasse, antes de dar descarga no vaso sanitário e me levantar. Eu não tinha a energia para responder a ele ainda. Salpiquei água fria na minha pele pegajosa, eu respirei fundo, em seguida, virei para sair do banheiro para ver o meu irmão me procurando com um olhar frenético em seu rosto. "Nan", ele disse, me puxando em seus braços firmemente. "Está tudo bem. Estou aqui. Major está aqui, e, obviamente, ele é louco como a porra de um psicótico e cuidou das coisas." Ele enterrou o nariz na minha cabeça.


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"Esse pesadelo está quase no fim. Basta ir para o seu quarto, e ficar lá. Não o deixe até que eu venha pegá-la. ESTÁ BEM?" Eu não estava prestes a deixar Rush andar fora, onde havia homens loucos e armas. "Não. Você fica comigo.” "Você vai estar segura. Basta ficar no seu quarto. Major assegurou de que o reforço está a caminho". "Eu não quero você lá fora, perto disso," eu disse a ele honestamente. "Blaire e as crianças. Eles precisam de você seguro. Fique comigo." Ele fez uma pausa, e por um momento, eu sabia que ele estava pensando sobre o que eu tinha dito. Eu estava sendo honesta. Eu precisava dele, sim, mas eles precisavam dele mais. "OK, me deixe ir dizer a Major onde estarei. Você vai indo lá pra cima. "Eu estou bem atrás." Vai." "Eu vou." Meu quarto parecia um lugar diferente do que tinha sido apenas uma hora atrás. Já não era um lugar seguro. Nada me parecia mais seguro. Eu duvidava que voltaria a ser. Em meio a familiaridade das minhas coisas, eu comecei a sentir fome novamente. Como eu estava com fome em um momento como esse? Eu não estava doente? Nenhum vírus no estômago que eu já tive foi assim. Doente um momento, com fome no próximo. Para não falar que eu tinha acabado de testemunhar um homem ser baleado, mais de uma vez, e sangrado em meus degraus da frente. Isso poderia ser um sonho? Será que a coisa de beliscar realmente não funcionava? Quer dizer, quem realmente tinha se beliscado em um sonho e acordado? Se você está sonhando, então você não está tecnicamente se beliscando, de modo que não faz sentido. E se você é suposto sentir o aperto, então você pode induzir isso em seu sonho para que você sinta a dor, certo?


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Sentada na beira da minha cama, eu decidi que tinha sonhado. Havia um homem do lado de fora, que era um traficante de drogas, baleado e sangrando por toda a minha varanda. Major estava segurando-o com uma arma e me dizendo para ligar para Gannon, como se fossem melhores amigos. Isso tinha que ser um sonho. Meu estômago roncou como se estivesse morrendo de fome por comida. Será que o seu estômago rosna em sonhos? Será que meu estômago não sabia que eu estava doente e eu tinha acabado de ver um homem ser baleado? Outro rosnar alto. Toquei meu estômago para acalmar, e foi nesse momento, enquanto eu estava sentada lá com um estômago barulhento, com raiva, que ficou claro para mim. Esse pesadelo tinha acabado de tomar um rumo. Um que não era um pesadelo, mas com uma luz no final. Algo para fazer minha vida valer a pena. Algo que iria me manter sã e me dar amor, e eu retornaria com todo meu amor. Colocando a mão na minha barriga, eu não tive dúvida. Meu período deveria ter chegado mais de duas semanas atrás. Ele não tinha. Eu estava tão envolvida em minha dor e tristeza que eu não tinha notado. Eu estava grávida. Eu estava, isso se eu estivesse realmente acordada.


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Major Assistir um homem sangrar até a morte era novo para mim. Ele gemeu e amaldiçoou muito. Isso era agradável. Eu sabia que precisava mantê-lo vivo por tempo suficiente para fazê-lo falar, mas eu tinha medo que a perda de sangue ia ser demais para ele. O som do motor de um veículo atrás de mim chamou minha atenção, e eu virei, com a minha arma pronta no caso de isso ser reforço para Franco. A visão da caminhonete preta familiar que pertencia a Cope era um alívio, uma vez que Franco poderia estar em suas últimas respirações. "Você vai me dizer o que diabos está acontecendo?", perguntou Rush, enquanto caminhava de volta para fora da casa, depois de ter pedido para ele olhar Nan e agora me encontrou aqui falando com um homem morrendo. "Não, não posso”, eu disse a ele sobre o meu ombro, enquanto a minha atenção voltava para Cope. "Pode querer se apressar. Não acho que ele vai durar muito mais tempo.” Cope murmurou uma maldição e bateu com a porta da caminhonete antes de tomar passos largos para onde estávamos. "Por que Finlay está aqui?", Ele latiu para mim. "Nan ligou." "Onde ela está? Ela está bem?" Apontei para Rush. "Pergunte a ele."


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"Ela está apavorada, doente, e em seu quarto. Que diabos está acontecendo?" Rush exigiu. Pensei em avisar a ele para não falar com Cope daquela maneira, porque Cope era um bastardo desprezível, mas eu era o único com a arma engatilhada e carregada, então eu percebi que estava tudo bem. "Doente?" Cope perguntou de repente, soando um pouco preocupado. Ele estava esquecendo que eu tinha um homem morrendo aqui com a informação de que precisava? Jesus. "Sim, mas é de se esperar depois que ela testemunhou tudo isso. O que está acontecendo?" Rush respondeu. Cope voltou sua atenção para Franco. "Coloque-o no chão da caminhonete. Eu não quero que ele sangre na minha merda." Então ele caminhou em direção à porta da frente como se fosse dono dela. "Quem caralho é você?" Rush estava chateado agora. Ninguém nunca ignorava Rush, e este foi uma primeira vez para ele. "Um amigo. Eu gostaria de ver Nan," Cope respondeu, calmo e tranquilo. "Ela não vai querer vê-lo. Ela sabe sobre a vigilância e toda a merda. Eu estava com raiva e deixei uma nota." Cope me lançou um olhar. "E quando eu tive que limpar o lugar, a nota foi destruída, idiota. Ela nunca viu." Bem maldição. Eu não tinha pensado que ele ainda teria as câmeras e merda para limpar até então. "Isso explica sua confusão quando me referi a você como Cope. Ela agora sabe que seu nome é Cope, não Gannon." Ele voltou para Rush. "Eu preciso ver Nan". "Você precisa me dizer quem fodidamente você é primeiro", disse Rush. “Gannon?" Nan disse quando ela se aproximou por trás de Rush. Porra, a merda estava prestes a cair na real. "É Cope, Nan. Meu nome é Cope."


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Aquilo era uma maneira fria para dizer que ele tinha mentido para ela. Eu não estava muito feliz com a dor e decepção que atravessou seu rosto. Ela tinha sido ferida o suficiente na vida. Ela tinha sido mal interpretada e odiada por aqueles que não entendiam ela. Agora, pela primeira vez em sua vida, ela pensou que poderia confiar em alguém, e ele tinha mostrado que ela não podia. Mas não, o idiota não pensou sobre como isso iria machucá-la. Como poderia destruí-la. Ele só merda jogou lá fora. Pelo menos minha carta tinha sido gentil. Explicava as coisas, e eu tive a certeza de deixá-la saber que tinha sido mais para mim. Que ela era especial e que um pedaço do meu coração tinha se tornado dela mesmo quando eu estava tentando não me preocupar com ela. Ela tinha chegado a mim de qualquer maneira. "Cope?" Ela disse o nome como se ela estivesse perguntando, mas a forma como a realização afundou machucou meu coração. "Sim. Meu nome é Cope. Eu tenho trabalhado com o Major". Bem, filho da puta. O olhar magoado em seu rosto me chateou o inferno. "Cala o inferno da boca, Cope!" Eu gritei para ele, antes que ele pudesse dizer mais merda estúpida para causar sua dor. "Ela precisa saber agora", ele disse simplesmente, sem tirar os olhos dela. "Não desta forma, ela não precisa. Porra! É só pegar o que você precisa deste homem antes que ele morra." Cope voltou seu olhar para mim. "Eu já peguei. Duas semanas atrás. É por isso que ele está aqui.” "O quê?" Eu estava confuso como o inferno. Eu tinha rastreado o bastardo sujo. Como Cope já tinha o que precisava? Ele tinha começado a responder quando o vi chegar para sua arma. Seus olhos procurando algo apenas sobre o meu ombro, e eu me preparei. Eu sabia. Eu não precisava virar para ver o que ele estava olhando.


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Eu ouvi o tiro antes que o mundo ficasse escuro ao meu redor.


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Nan Eu não conseguia parar de gritar. Era o som de dor rasgando da minha alma. As mãos de Rush estavam em meus ombros quando eu me afastei, minha voz estridente dizendo para ele parar. Para me deixar sozinha. Ele se foi. Major tinha ido embora. Aquele rosto bonito e sorriso arrogante foi apagado. Não. Não não não não não não.... Eu cantei as palavras mais e mais com o meu coração quebrando dentro de mim. Isso não estava acontecendo. Major não estava morto. "Acorde!" Eu gritei, jogando a cabeça para trás e apertando os olhos com força. Eu queria acordar. Rush estava dizendo algo. Eu o ouvi, mas eu não conseguia me concentrar. Eu só via Major caindo no chão, uma e outra vez em minha mente. Eu senti o choque da tristeza me bater naquele momento. "Eu preciso acordar," Eu disse a Rush freneticamente quando Major permaneceu morto na minha frente. "Você não está dormindo, querida. Vem cá." A voz do Rush era gentil quando ele me puxou para os seus braços, e desta vez eu fui. Porque eu não tinha certeza de que eu poderia me manter junto. Eu estava caindo em um milhão de pedaços, e eu precisava de braços para me abraçar. "Ele está morto!" Eu gemia em seu peito. Rush não respondeu. Ele apenas me segurou mais apertado. Nós nos sentamos assim por um tempo, e depois de Rush me levantar em seus braços, e eu o deixei. Eu não olhei para trás, para Major. Eu não podia ver isso


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novamente. Eu queria lembrar-me do seu belo rosto sorrindo. Fazendo-me perdoá-lo com suas maneiras encantadoras que ele sabia que iria levá-lo longe de problemas. "Leve ela para dentro. Isso vai ser limpo e arrumado. Tenho reforço vindo." Gannon... Não, Cope. Seu nome era Cope. Ele estava trabalhando com Major. Ele não havia me encontrado por acaso. Ele não tinha feito amor comigo. Ele tinha me usado. Eu era uma ferramenta. Fazia sentido. Alguém como Gannon era muito bom para mim. Aquele homem não tinha sido real. Ele tinha sido um ato. Rush não o respondeu. Sirenes começaram a tocar distante, e eu enterrei minha cabeça mais fundo no peito do meu irmão. Meu jardim da frente era uma cena de crime. A escuridão tinha caído sobre a minha vida de uma forma que eu nunca tinha esperado. Encontrar alegria novamente não seria possível. Então me lembrei. Minha mão foi para o meu estômago, e as lágrimas queimaram meus olhos. Eu tinha um bebê lá dentro. Uma criança de um homem que eu nem sabia quem era. Ela não teria um pai, também. Apenas como eu. Não... Meu bebê não seria como eu. Eu daria todo o amor e devoção que a minha mãe nunca tinha tido tempo ou o cuidado de me dar. Ele não precisa de um pai, porque eu seria o suficiente. Eu daria tudo a ele, e ele nunca questionaria uma vez se ele era amado. Minha vida não seria repetida. Gostaria de ter certeza disso. Ele teria mais. Tudo o que eu nunca tinha recebido. "Tome," Rush disse quando ele me enfiou na minha cama, olhando de relance para baixo, para o sedativo em sua mão, eu sabia que não poderia escapar disso tão facilmente. Eu tinha que proteger o bebê dentro de mim agora. "Não. Basta me deixar", eu disse a ele, virando a cabeça da pílula. "Vai ajudá-la a descansar."


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"Eu disse que não," eu repeti. Ele assentiu. "ESTÁ BEM. Vou ver como as coisas estão do lado de fora. Volto para verificar você em pouco tempo.” "Ligue para Capitão. Ele precisa ouvir isso de você", eu disse a ele, pensando em todas as vidas que a morte de Major tocaria. "Essa é a primeira ligação que eu vou fazer", ele me assegurou. Fechei os olhos, pensando que talvez eu acordasse e isso teria sido um sonho, sabendo que os sonhos eram a minha única saída para a minha realidade.


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Cope DeCarlo tinha enviado os federais que ele tinha no bolso de trás para vir limpar a bagunça. Nós tínhamos nos preparado para isso quando vimos a cabeça de Franco a caminho, com Major logo atrás dele. Nós tínhamos visto esse confronto chegando, e nós tínhamos planejado de acordo. Eu não tinha pensado que estaria matando um homem, no entanto. Isso não fazia parte dos preparativos. Agora tínhamos Franco Livingston e seu homem de confiança, ambos indo para o necrotério. Não foi um mau dia. DeCarlo estava satisfeito, e este trabalho foi fechado. O funeral de Major seria amanhã em um lugar, em Fort Worth. Havia um cemitério para os Colts. Do tipo arrogante e essa merda, onde eu estava indo em seguida. Depois disso, eu tinha uma questão mais importante para lidar. Nan. Ela tinha visto mais do que era forte o suficiente para lidar. Era parte do meu mundo. O vazio e força que me controlou ontem era mais fácil para mim. Mesmo sabendo que ela estava caindo aos pedaços, eu tinha sido capaz de manter o foco e terminar o trabalho que havia iniciado. Eu tinha prometido a DeCarlo que poderia terminar, mesmo que Nan estivesse no caminho. Eu tinha que estar lá para me certificar de que ela estivesse segura. Quando tinha chegado a informação de que Franco estava vindo para Nan, eu não estava suficientemente perto, mas sabia que Major estava na sua cola. Essa tinha


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sido a única coisa que me manteve são enquanto estava longe dela. Ele poderia protegê-la, eu tinha confiança nisso. Eu queria que isso acontecesse longe dela, mas Franco tinha ido direto para sua porta da frente, e todos nós tínhamos sido forçados a reagir. Ele teria a machucado, e eu não podia permitir isso. Major não permitiria isso, ou qualquer um. Ele não disse isso, mas a amava. Eu podia ver isso em seus olhos quando eu a tinha ferido com a verdade. Ele tinha ficado furioso comigo. Eu não podia olhar para ele, porque eu tinha medo de que o mataria por amar o que era meu. Sabendo que ela poderia sentir alguma coisa em seu coração por ele estava me matando. Ouvi-la gritar seu nome ainda estava me assombrado. Tanto quanto doía pensar nisso, talvez ela precisasse saber que ele a amava. O que tinha visto naqueles últimos minutos com ele tinha sido amor. Ele não tinha percebido isso, mas eu tinha visto pelo que era. Eu apenas amava mais. Porque eu sentia, eu não poderia dizer-lhe como ele se sentia. Ela nunca saberia que ele a amava. Ele não tinha tido a oportunidade de aceitá-la e dizer a ela. Eu não estava cometendo o mesmo erro. Ela estava sofrendo agora. Eu daria tempo, mas não muito. Eu estava cansado de esperar. DeCarlo necessitava desse trabalho fechado. Isso estava feito. Eu estava livre. Essa vida tinha terminado para mim. Haveria outro para tomar o meu lugar. Um mais poderoso, porque ele iria se mover nas sombras sem ser detectado. Meu tempo tinha sido cumprido. Eu tinha outra vida agora, uma que eu queria. Eu não merecia isso, mas queria. Eu não estava indo embora sem ela. Nan se tornou cada pensamento que eu tinha. Nossa vida juntos tinha sido a minha luz no mais profundo do inferno a partir do momento que eu tinha posto os olhos nela pela primeira vez. Ela ainda não tinha me conhecido quando eu tinha me apaixonado. Em todos os meus anos, eu não tinha acreditado nesse tipo de emoção. Isto não era real. Isso não tinha me tocado ou nem mesmo roçado. Então, em um


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momento, isso tinha batido em mim, com tanta força, que tinha mudado todos os aspectos da minha vida. Libertá-la tinha sido meu único objetivo. Protegêla e, em seguida, tê-la, tinha sido o que me manteve até o fim. O sacrifício para protegê-la era algo que Major não tinha entendido. Seu amor era jovem e sincero. Ele tinha pensado que eu dizendo a verdade tinha sido duro e frio. Ele não sabia o que eu sabia que precisava ser dito para que, quando ela estivesse em meio à dor, ela se lembraria da minha honestidade. Ela precisava confiar em mim e, nesse momento, eu tinha plantado a primeira semente de confiança. Eu tinha desistido de usar sua vulnerabilidade a meu favor, e eu tinha dado a ela o que ela precisava saber. O que ela merecia saber. Isso foi sacrifício. Porque ganhar o amor dela agora seria ainda mais difícil. Mas eu nunca tinha perdido um desafio. Ela era o maior e mais importante desafio da minha vida. Aquela mulher possuía meu coração, e dentro dela ela estava carregando o nosso futuro. Eles eram a minha família. A primeira e última que eu teria.


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Mase Enquanto o ministro falava, meus pensamentos estavam em outro lugar. Olhando por cima das sepulturas no lugar onde Major e eu tínhamos brincado de esconde-esconde quando crianças, eu nunca imaginei realmente estar aqui e baixando o seu corpo no chão. Você se prepara para a morte de seus avós e até mesmo seus pais, mas nunca o seu irmão ou melhor amigo. Major não era apenas o meu primo; ele era como meu irmão e meu melhor amigo. Em toda a sua confusa, louca maneira, ele tinha sido a única pessoa que eu contei meus segredos, com quem tinha quebrado a lei, e perdoado por praticamente tudo. Ele era selvagem e sempre à procura de aventura. Como se houvesse um vazio por dentro, e nada enchesse. Talvez eu entendesse, antes de Reese, mas nunca ao nível que ele parecia sentir. Seu pai era o núcleo de tudo isso. Eu sabia muito disso. Essa necessidade de encontrar algo que valha a pena viver. Eu queria odiar meu tio, mas era simplesmente porque eu precisava de alguém para culpar. Isso não era justo. Major iluminava o lugar quando ele estava lá. Ele se tornava o centro das atenções, e as pessoas gostavam de estar perto dele. Ele nunca entendeu, apesar de tudo. Ele nunca estava satisfeito. Minha mãe padrasto havia lhe boca. Major tinha encantada por ele

chorou baixinho ao meu lado, com o lenço que meu entregado anteriormente pressionado o nariz e cobrindo a sido como outro dos seus filhos. Ela tinha estado tão como a maioria das mulheres no planeta. Quando ele


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precisava de um santuário, ela abria os braços e sua casa para ele. Mesmo que não tivesse sido suficiente. Ela lhe dava o amor de mãe, mas ela não era sua mãe. Isso era mais um vazio em sua vida. Eu queria culpar alguém por isso. Reese dobrada contra o meu outro lado, fungando, quando o ministro falou, segurando firmemente meu braço como se ela estivesse me segurando. Ela conheceu Major por pouco tempo, mas ele a ganhou também. Ele ligou na semana passada, prometendo parar essa semana e visitar. Ela tinha dito a ele que ela faria brownies com cereja no topo, do jeito que ele gostava deles. Eu sabia que ele iria flertar com a minha mulher para me assediar. Reese iria corar, e depois nós todos sentaríamos rindo e conversando ao redor da lareira. Ele voltou, mas não da maneira que havíamos planejado. Nunca da maneira que tinha planejado. Sua necessidade por aventura tinha finalmente sido demais. Sabendo que ele tinha morrido protegendo minha irmã fez o meu coração inchar de tristeza e orgulho. Mesmo no final, ele tinha sido um homem de honra.


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Capitão Eu segurei a mão de Addy firmemente com uma mão e Franny estava segurando a minha outra. Ambas as minhas meninas ficaram ao meu lado quando nos reunimos em uma encosta no Texas, assistindo a um menino que não tinha recebido a oportunidade de ser um homem, abaixando no chão. Esse poderia ter sido eu. Então, muitas vezes, deveria ter sido. Eu tinha tido mais livramentos que qualquer ser humano deveria ter. Balas que deveriam ter terminado meu tempo na terra milagrosamente me perderam. Apertando suas mãos nas minhas, agora eu sabia porquê. O destino não estava pronto para me levar, porque tinha um mundo que eu não sabia que existia. Eu tinha uma família para voltar. Uma família que precisava de mim e uma família para me mudar. Major nunca conseguiria essa vida. Muito mais emocionante do que a que ele estava perseguindo. Perigo não era a emoção que ele precisava para preencher seu vazio. Todos nós tínhamos um vazio. Nós nascemos com isso. Encontrar uma forma de preencher esse vazio não era fácil. Às vezes isso vinha até nós e pegávamos, às vezes perdíamos, às vezes nós não sabíamos onde procurá-lo. Se tivéssemos sorte, ele não desistiria de nós. Eu tinha sido um dos sortudos. Major não tinha. Essa vida era um lugar injusto. Um cheio de dor que ninguém realmente entendia. Eu sabia qual era o vazio que Major estava tentando preencher. Eu tive uma vez, também. Eu também sabia que ele não iria preenchê-lo com uma arma na mão apontando para outro homem. Ela nunca


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tinha sido suficiente para mim. Ele tinha quase levado tudo o que havia de mim, até Addy me encontrar e me salvar... Mais uma vez. Lágrimas encheram os olhos das pessoas que cercavam o túmulo de Major que logo seria enterrado. Ele havia sido amado por tantas pessoas. Se eu tivesse morrido na idade dele, não teria um funeral nesse lugar. DeCarlo teria enterrado, e no dia seguinte, haveria trabalho normal. Eu não tinha um grupo de amigos e familiares. Ele tinha sido egoísta e não tinha considerado esse fim. A dor que ele causaria, se isso viesse a acontecer. Mas então, ele acreditava que era invencível, mesmo quando eu lhe disse, muitas vezes, que ele não era. Ninguém era. Nenhum deles jamais saberia a verdade. Nem Mase ou seu pai. Eles não poderiam saber. A verdade seria encoberta, mas ao menos ele era um herói. Ele tinha salvado a irmã de seu primo. Isso era o que eles iriam se lembrar. Eu estava contente que ele tinha morrido dessa forma. Se as coisas tivessem sido diferentes, em um caso diferente, talvez nunca tivessem a oportunidade de enterrar Major. Isso deu a nossa família o encerramento que eles precisavam e mereciam.


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Nan Não havia mais lágrimas deixadas dentro de mim. Meu peito doía, e minha cabeça latejava. Isso tudo era muito real, e eu nunca acordei para descobrir que era um sonho. Major tinha ido embora. Ele tinha trabalhado com os federais ao longo do tempo e me protegeu do meu breve tempo gasto com um senhor do crime. Se eu soubesse exatamente o quão perigoso Franco era, eu teria tido mais cuidado. Eu não teria ficado com ele, pelo tempo que fiquei. Por causa da minha estupidez, Major estava morto. Cope estava vivo, mas ele também estava me protegendo. Ele tinha acabado de sobreviver. Fechei os olhos, bloqueando o terror que veio com pensamentos de Cope morto. Mesmo que o que ele tinha feito tinha sido tudo para me proteger, eu ainda não podia odiá-lo. Eu não poderia querer vê-lo morto. No entanto, seu trabalho era uma coisa em que ele estaria em perigo todos os dias. Ele sairia, e eu nunca iria vê-lo novamente. Eu nunca saberia quando uma arma acabaria com sua vida. Minha respiração tornou-se rasa com o meu medo tomando conta de mim, e eu senti o braço de Blaire deslizar em volta da minha cintura. Ela tinha estado ao meu lado sempre que Rush não poderia estar nos últimos dias. Ela não falou muito, mas ela me trouxe chá e me preparou refeições. Quando eu não queria comer, ela não me forçava. Ela segurou meu cabelo para trás, quando eu vomitei essa manhã, em seguida, me deu um pano frio e úmido para limpar meu rosto. Quando eu


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tinha olhado para ela, eu esperava pena, mas eu não tinha visto nada disso. Eu podia ver um encorajamento silencioso. Ela me lembrou de que eu era forte sem usar palavras. A Ponte que nunca pensei que poderia ter foi lentamente se formando entre nós, e eu não a odiei. Não mais. A vida era curta. Não tinha certeza do amanhã. Desperdiçar o tempo que tinha em odiar os outros ou odiar o caminho que nos foi dado era inútil. Devemos abraçá-lo e fazer o melhor dele. Inclinei para ela, a deixando saber que eu apreciei ela estar lá. Ela não tinha que cuidar ou se preocupar comigo. Rush a amaria independentemente. Eu merecia seu ódio. Meu irmão a amava, por muitas razões. Eu sabia que o que eu estava passando era uma das maiores razões. O coração de Blaire era maior do que o de qualquer um que eu já conheci. Eu estava grata que essa era a mulher que amava meu irmão e era a mãe do meu sobrinho e minha sobrinha que ia nascer. Eu levantei meu olhar, que tinha estabelecido nas rosas em cima do caixão do Major, e tranquei com os de Cope. Nós não tínhamos conversado. Sua parte em tudo isso tinha sido explicada por agentes federais que tinham vindo para me interrogar sobre o que tinha acontecido e minha conexão com Franco. Eu entendi o que Major estava tentando-me dizer sobre Cope. A vigilância, tudo fazia sentido agora. Eles estavam me protegendo juntos. Minha necessidade de ser amada era tão controladora e patética que eu acreditava que Gannon era algo que ele não era. Eu não podia odiá-lo por isso. Era eu e minha bagunça de ser querida que havia criado esse desgosto que agora eu tinha de superar. Major tinha ido embora. Isso era mais importante do que o fato de pensar que eu amei um homem que nem sequer existiu. Eu tinha escolhido


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ficar grávida de seu filho, e agora eu daria o meu máximo para ser a melhor mãe na terra. Cope segurou o meu olhar, e eu queria ler as coisas que não estavam lá. Nunca estariam lá. Isso tinha acabado. Ele iria embora. Minhas memórias desse tempo seriam sempre nubladas com a tristeza e tragédia da morte do Major. Eu era forte. Eu era autossuficiente. Eu ia ficar bem.


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Cope Eu não sabia muito sobre Blaire Finlay, mas olhando para ela confortando Nan, quando eu não podia, me fez gostar da mulher. Ela tinha sofrido nas mãos de uma amarga, Nan vingativa. Eu sabia as histórias. Eu tinha estudado a fundo. Eu sabia sobre todos aqueles conectados a Nan. A maioria dos amigos neste funeral estava aqui em apoio a Mase, Capitão e Nan. Eu poderia categorizar cada um e listar as interações e conexões que tinham tido com Nan ao longo dos anos. A ausência da mãe de Nan, durante todo esse episódio, falou tão alto que eu esperava que os outros vissem aqueles que não estavam prontos para perdoar Nan por seus pecados passados. Vilões eram criados, não nascem. Isso era algo que eu viria a conhecer como um fato. Eu tinha testemunhado isso mais e mais. Apesar de Nan não ter sido sempre uma verdadeira vilã, ela foi profundamente danificada e ferida, e havia algo mais perigoso? Eu duvidava. Finalmente, ela rasgou seu olhar do meu, e a frieza que tinha sentido antes escoou de volta para mim. Eu sentia falta dela. Eu tinha perdido cada momento desde que ela tinha deixado Vegas. Deslizando minha mão direita no bolso, segurei o pacote circular de pílulas que ela tinha deixado para trás. Eu tinha mantido comigo porque eles eram dela e um lembrete de que ela me amava. Essa era a minha prova.


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Se alguém tivesse me dito há um ano que uma mulher estava indo para me prender com uma gravidez, eu teria rosnado e pensado que ela seria uma cadela estúpida, porque isso não iria me segurar. Nada o faria. Até que eu tinha visto Nan sair de seu carro pela primeira vez, e eu sabia. A vida mudou a partir daquele momento. Todos os meus planos, as decisões, as crenças e ódio pela humanidade tinham mudado e estava tudo bem.


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Major Meu pai não chorou. Hã? Pensei um bocado que ele faria. Eu até esperava. Osso duro de roer filho da puta. Gostaria de saber se ele ainda estava magoado com a minha escapada sexual com a minha última madrasta. A mulher tinha sido um par de anos mais velha do que eu. Ela poderia ter sido sua filha. Pervertido cabra velha. Eu o tinha salvado de outro divórcio litigioso, junto com metade do seu dinheiro. Ele deveria me agradecer por isso. Além disso, ela não tinha sido uma foda memorável. Claro, ela tinha peitos assassinos e tudo, mas era só isso. Sua bunda precisava de mais carne. Cope poderia estar mais chateado sobre isso. Quer dizer, eu tive que "morrer" e tudo. Ele estava muito preocupado com Nan, e como ganhá-la de volta, para se concentrar em mim. Eu sabia onde isso estava indo. Ele tinha basicamente me dito isso na noite passada. Quaisquer que sejam os sentimentos que eu tinha por ela teriam que desaparecer, assim como eu. Eu nunca conseguiria dizer a ela o quanto realmente sentia. Que uma parte de mim a amava. Quando eu nunca esperei amá-la. Amar uma mulher, no entanto, não estava no meu plano de vida. Eu tinha muitas coisas para perseguir. Era tempo para isso agora. Sem mais drama, e mais ação. Voltei minha atenção para o meu primo. Mase era o que me fazia sentir mais culpa. Ele parecia devastado, e dane-se se ele não deveria estar. Eu esperava que ele fosse ficar uma confusão com minha morte. Ele parecia responder as minhas expectativas. Eu até mesmo vi lágrimas em seus olhos. Isso fez com que doesse em mim mesmo. Eu odiava fazer isso com ele.


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Eu examinei o resto deles, e foi bom saber que eu era amado e que sentiriam minha falta. A maioria das pessoas não consegue ver os seus próprios funerais. Bem, eu imaginei que não fariam. Eu não estava realmente morto. Inferno, mortos não podem ficar ao redor e assistir. Quem sabia? Eu esperava que eles fizessem porque esse era um sentimento bom. Morto você aprecia mais as pessoas e a vida que você viveu. Sabendo que você tocou as pessoas e que iriam sentir sua falta. Vendo as lágrimas em seus olhos me senti amado. Só que eu senti alguma culpa também. Cope mudou o seu olhar, e mirou em mim. Essa era a minha dica. Já era tempo de ir. Eu acenei apenas para irritá-lo, depois recuei para a floresta e me dirigi para o SUV preto esperando por mim. Minha vida como uma sombra mortal tinha começado. A vida que eu estava deixando para trás estava morta. Eu tinha acabado de deixar tudo. A melhor parte foi que eu seria o chefe agora. Cope estava fora, e eu estava dentro. O idiota tinha se apaixonado. Balançando a cabeça, eu ri e entrei, para desaparecer na escuridão e minha vida de crime.


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Nan Eu diminuí o ritmo quando sua silhueta ficou à vista no sol da manhã. Eu sabia pela forma do corpo. Eu não esperava vê-lo de novo, mas eu reconheci. Quanto mais perto chegava dele, mais perguntas formulavam na minha cabeça. "Hey." Essa foi à primeira coisa que caiu dos meus lábios quando eu parei vários pés longe dele. "Nós precisamos conversar." Essas foram às primeiras palavras de Cope. Muito mais ao ponto do que o meu "Hey" tinha sido. "Eu sei tudo. Você não tem que explicar," eu disse, esperando soar mais inteligente dessa vez. "Você não sabe nada", respondeu ele, e deu um passo em minha direção. Imediatamente, dei um passo para trás. Ele estava certo. Eu não sabia nada sobre ele, realmente. A fantasia que ele criou com seu personagem para me atrair para que ele pudesse me proteger quando eu terminei com Major era apenas isso, uma fantasia. Foi Gannon. Esse era Cope. Um homem de quem eu não sabia nada. "Eu sei tudo o que preciso saber," eu atirei de volta para ele. Eu senti a raiva que eu tentei ignorar quando eu pensei sobre tudo o que tinha acontecido. Eu não quero odiar o pai do meu filho.


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Ele franziu a testa. "Você não sabe o que é importante. Então, não, você não sabe tudo o que você precisa saber.” Ele não sabia qual era a única coisa importante. "Eu discordo", eu disse, cruzando os braços sobre o peito e levantando meu queixo. Eu não mostraria que ele me assustava. "Sério? Vamos começar com isso, então." Ele enfiou a mão no bolso e tirou o que pareciam ser minhas pílulas de controle de natalidade. Eu tinha deixado na lata de lixo do banheiro do hotel no casino. Ele tinha sido um agente secreto. Claro, ele tinha voltado e varrido o quarto uma vez que eu tinha ido embora. Isso fazia sentido. Merda! "O que tem isso?" Eu disse, encolhendo os ombros como se os comprimidos não significassem nada. Mas eu tinha visto o meu médico essa semana, e ele disse que eu estava grávida. "Você seriamente não vai admitir que está grávida com o meu bebê? Você acha que isso é um segredo justo para manter de mim depois que você propositalmente ficou grávida? " ESTÁ BEM, por isso imaginei que ele saberia. "Você esteve me seguindo? Ainda estou sob vigilância?", Perguntei me sentindo nua de repente em frente a este homem a quem meu coração queria agarrar enquanto o meu cérebro gritava que ele era um estranho. "Não. Você não está sob qualquer vigilância. Mas eu estou de olho em você. Eu tenho estado desde o momento em que te vi. Sim, eu sei que você não tomou os comprimidos a última vez que fizemos sexo, e sei que você está passando mal de manhã e algumas vezes a tarde, e sei que você foi ver seu médico e ele confirmou que está grávida. Isso é o que eu faço... fazia. Via pessoas. Eu continuava observando você de uma distância segura, enquanto você lamentava a perda de alguém com quem se importava. Mas agora é hora de conversarmos. E eu não posso colocar tudo isso para fora e manter minha distância por mais tempo."


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O tom profundo em sua voz era o mesmo que ainda vinha para mim nos sonhos e muitas vezes durante o dia quando eu me deixava lembrar. Ele tinha uma qualidade viciante nele. Uma que eu tinha tido um momento difícil de largar. Ouvindo ele agora, eu sabia que eu faria o que ele pedisse. Para agradá-lo. Para esquecer que ele não era quem eu pensava que ele era. "Eu pensei que eu estava mantendo uma parte de um homem que eu amava. Só que o homem não existia. Em alguns aspectos, que fez o seu desaparecimento da minha vida sem sequer um adeus mais fácil de lidar, e de outras maneiras, isso me fazia doer pelo que nunca foi. Mas esse bebê será meu. Ele vai ser amado. Estou disposta a dar tudo para ele, e eu nunca vou exigir um centavo de você. Não ache que isso era uma armadilha. Não foi. Eu nunca vou chamá-lo de erro. " Seus dois passos largos aconteceram rápido, e eu não tive tempo para reagir antes que ele estivesse em frente a mim. As mãos segurando meus braços. O calor do corpo dele misturado com o meu. Eu inalei sem pensar, porque eu queria sentir o cheiro dele. Eu perdi. Mesmo que ele não fosse quem eu acreditava que ele era. "Este bebê vai me conhecer. Eu vou dar tudo para ele, e eu vou adorar. Não me diga que eu não sou necessário. Não me diga que esse bebê não precisa de mim, porque toda criança precisa de um pai. Isso não é uma afirmação justa a fazer. Você, de todas as pessoas, sabe como é importante um pai na vida de uma criança. A ausência do seu pai e o desprendimento da sua mãe te marcou e moldou você. Você quer isso para o nosso filho? Realmente, Nan? Isso está ok para você?" Eu o odiava naquele momento. Jogando meus medos na minha cara. Acusando-me de ferir meu bebê por minhas escolhas, quando ele não sabia nada da minha vida. "Você não sabe nada sobre mim e minha vida." Minhas palavras atacaram enquanto as lágrimas ardiam nos meus olhos. "Eu sei mais do que você imagina. Eu sei do seu ódio, eu sei da sua crueldade, eu sei seus erros, eu sei da sua auto-aversão, e eu sei da sua dor e seu lamento. Eu sei de tudo, Nan. Eu ouvi, testemunhei, e eu ainda te amo,


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pra caralho, eu não posso me afastar de você. A vida que eu vivi antes de você acabou para mim. Portanto, não fique aqui e me diga que você não precisa de mim. Que nosso bebê não precisa de mim. Porque vocês dois precisam de mim. Você precisa de mim, e você me quer." Ele parou e suspirou como se estivesse exausto. "E eu preciso e quero tanto você." Eu não esperava isso. Não estava nos meus devaneios ou até mesmo meus sonhos reais. Eu estava com medo dessas três palavras. Eu nunca tinha ouvido de um homem. Meu irmão não contava. Eu não tinha certeza se eu podia confiar nessas palavras. "Como?" As palavras eram honestas e saíram sem pensar. Se ele sabia tudo de mim, como ele poderia me amar? Ele sorriu então, e me lembrei da primeira vez que eu o vi sorrir. Uma parte de mim tinha se apaixonado então. "Como eu não poderia? Essa é a melhor pergunta." Balançando minha cabeça, tentei recuar. Isso não era uma resposta. Não havia nenhuma maneira que ele soubesse tudo o que ele disse que sabia e ainda me amasse. Suas mãos apertaram os meus braços, mas não dolorosamente. "Porque você me capturou. Você é real. Não há nada falso sobre você. O que a maioria das mulheres esconde você exibe para o mundo. Você não esconde o seu lado feio, você mostra isso. O problema é que a maioria das pessoas são tão despreparadas para ver a realidade que eles perdem a beleza que você também não esconde. Está lá, mas você não a ostenta. Você não fingi que quer algo ou que está bem com algo quando você não está. Você não esconde sua dor; você ataca e fere os outros da mesma forma.” Ele estendeu a mão e colocou uma mecha de cabelo atrás da minha orelha. "Você é real, Nan. Mais real do que qualquer pessoa que eu já conheci. Portanto, quando digo eu te amo, saiba que eu faço. Eu amo tudo isso." A emoção que me bateu no peito era demais. Quando eu soltei do seu aperto, ele me deixou. Quando me virei e fugi... Ele me deixou.


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Cope Quando ela abriu a porta da frente, ela fez uma pausa. Eu esperava isso. Eu também esperava uma luta. Depois de deixá-la fugir na semana passada, em seguida, ficar fora de sua vista por sete dias, ela estava além de aborrecida comigo. Eu podia vê-lo em sua postura e na forma como ela interagia com os outros. Sabendo que ela estava naquela casa lidando com os enjoos de manhã era difícil. Eu queria estar lá, mas eu não estava me forçando dentro daquela porta. Ela iria abri-la e me deixar entrar. Eventualmente. Hoje era sua consulta médica para ouvir o batimento cardíaco do bebê. Eu sabia, assim como eu sabia que, recentemente, ela não dormia bem à noite, mas tirava vários cochilos durante o dia. Ela já não podia segurar no estômago suco de laranja, e o cheiro de ovos a mandava para o banheiro para vomitar. Ela bebia ginger ale7 de manhã, junto com um punhado de gengibre. Isso era tudo o que podia manter até depois do almoço, normalmente em torno das duas, quando ela iria para o clube e pediria um cheeseburger com batatas fritas. Que ela iria imediatamente se sentir culpada por comer, então ela iria correr na praia depois. Tudo que fiz foi ficar perto. Certificar-me de que ela estava a salvo e lidando com as coisas sem ajuda. Eu estava à espera nos bastidores, para quando ela me chamasse. Mas ela era teimosa. Uma das muitas coisas que eu amava sobre seu traseiro louco. 7

Marca de refrigerante


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"O que você quer?”, ela virou para mim enquanto descia as escadas e se dirigia para o carro dela. "Eu estou indo para ouvir o batimento cardíaco do nosso bebê com você", eu respondi, movendo para segui-la para o seu carro ridiculamente caro. "Como você sabe sobre isso?" Ela virou-se, com os olhos queimando com raiva e atração. Ela tentava esconder, mas estava lá. "Porque eu me importo." Eu abaixei e peguei as chaves da sua mão. "Eu vou dirigir. Você é uma motorista terrível." Eu sabia que iria irritá-la, mas eu gostava de irritar o inferno fora dela. "Eu não sou! Esse é o meu carro, e eu vou dirigi-lo!" Ela bateu o pé para dar ênfase. Dei um passo em direção a ela e segurei seu olhar altivo. "Entre na porra do carro, eu estou dirigindo." Eu não deixei espaço para discussão, e como eu esperava, ela recuou no meu tom, e seus ombros aliviaram de sua posição tensa. "Tudo bem", ela murmurou, em seguida, virou para entrar no banco do passageiro. Eu esperei até ela virar para sorrir. Eu duvidava que ela gostasse da minha diversão agora. Entrei em sua pequena desculpa de veículo, olhei para ela. "Você vai precisar de um carro maior e mais seguro para o bebê." Ela suspirou. "Eu sei disso. Por que você está fazendo isso?" Mudança de assunto. "Eu lhe disse há sete dias, cinco horas e vinte e dois minutos atrás. Não me diga que você já esqueceu". Nan fez outro suspiro de frustração. "Sim, você fez. Mas você se foi, desde então, então eu assumi que você tinha mudado de ideia. E você realmente só me deu a quantidade exata de tempo que passou desde que você disse isso?"


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Mudar de ideia sobre amá-la? Será que ela pensa tão pouco do amor? Seu dano era profundo. Eu tinha que ter cuidado com isso. "Sim, eu fiz. Vinte e três minutos agora." Ela estava me observando enquanto eu segui para fora da sua casa e para rua que levava para fora da cidade e em direção a Destin, onde eu sabia que estava o escritório do médico. Eu não olhei para ela. Eu deixei afundar. O fato de que eu estava aqui. O fato de que ela estava prestes a perceber que eu sabia onde estávamos indo e eu não estava pedindo as direções. O fato de que eu a amava e eu não ia a lugar nenhum. Mesmo quando ela corria de mim. "Você está mentalmente estável?" Foi sua próxima pergunta. Isso me fez rir. "Provavelmente não", eu respondi com toda a honestidade. "Eu não penso assim." Mais uma vez, eu ri. Algo que eu não tinha feito em um tempo muito longo. Nan trouxe muito para o meu mundo. Incluindo um motivo para rir. Algo que eu tinha muito pouco na minha vida. "Eu não sei o que fazer com você. Eu pensei que amava Gannon, mas ele não existe. Era um papel que você estava jogando. Eu não sei nada sobre você. Nós vamos ter um filho juntos, e talvez eu não goste de você. Eu posso até te odiar." Sua honestidade era parte do seu charme que as pessoas, normalmente, não podiam suportar. "O homem que você conheceu ninguém mais conhece, só você. Foi real. Eu não fingi ser alguém que não fosse além de eu mesmo. Eu mostrei a você o homem que nunca revelei a ninguém. Eu confiei em você comigo. Assim como eu sabia que você também confiaria. Juntos no mesmo lugar, como dois pedaços perdidos, esperando por alguém para completá-lo". Ela não respondeu a isso. Nós dirigimos em silêncio por um tempo.


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Eu a deixei pensar sobre isso e trabalhar com isso em sua cabeça. Eu não tinha necessidade de forçá-la a aceitar o que eu estava dizendo a ela. Eu precisava que ela acreditasse em mim e me deixasse mostrar que esse era eu de verdade. Gannon tinha sido mais eu do que o homem que eu estava mostrando ao mundo desde que eu tinha dez anos. A única intimidação que faria com ela era quando ela tivesse consultas médicas e quando ela precisasse de ajuda. Eu estaria lá para isso. Ela não estaria mais sozinha. Com o tempo, ela perceberia. Eu era paciente. Eu tinha tempo. "Você sabe onde é o meu médico", disse ela simplesmente, quando eu entrava no estacionamento. "Sim. Eu me certifico de saber tudo que é importante. Isso é importante." Ela não se mexeu para sair quando eu estacionei. Ao invés disso, ela se sentou com as mãos no colo. "Eu amei Gannon." "Eu sei." Ela assentiu, mas não olhou para mim. Ela manteve seu olhar focado em frente. "Eu preciso de tempo para conhecer Cope." "Ele é o mesmo homem, mas eu entendo. Estou aqui, quando você estiver pronta para me dar uma chance.” "Eu estou pronta." "Bom.”


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Nan Eu tinha adormecido no caminho de volta de ouvir os batimentos cardíacos do nosso bebê. Ele tinha sido forte, e o médico estava satisfeito. O alívio deve ter sido o suficiente para me fazer relaxar, porque eu tinha tirado uma soneca, completamente despreocupada, com Cope ao volante. Ele tinha me acordado quando chegamos em casa, então me enfiado na minha cama. O sono tinha voltado, mais uma vez, aconchegando e me puxando. Cochilar nunca tinha sido tão delicioso. Eu fazia isso muitas vezes estes dias. Quando eu abri meus olhos, eu cheirava algo atraente à deriva, vindo das escadas da cozinha. Um copo de ginger ale estava ao lado da cama, e eu tomei um longo gole antes de me levantar. Ele sabia que isso era o que eu queria, quando acordasse. Ele sabia de tudo. Eu não tinha certeza se isso era assustador ou cativante. A maneira como ele tinha segurado minha mão enquanto, ouvimos a pulsação do coração encher a sala tinha feito o meu coração se apertar. Eu esperava fazer isso sozinha, mas naquele momento, eu estava tão grata que eu tinha alguém lá que estava tão oprimido e intimidado como eu estava. Eu tinha que compartilhar com ele. Ele disse que era o mesmo homem que Gannon, mas havia coisas sobre ele que me faziam discordar. Cope era mais suave do que Gannon. Ele mostrava amor onde Gannon não mostrava. Percebi que Cope me fazia sentir


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segura de uma forma que Gannon não tinha feito. Eu sempre senti como se Gannon fosse desaparecer a qualquer momento, mas o homem que tinha sido introduzido como Cope eu confiava que ficaria. Mesmo quando eu lutava contra o fato de que eu o queria aqui, eu sabia que ele não me deixaria. Eu não queria que ele fosse. Levantando, fui para a porta e segui para o andar de baixo. Eu queria vê-lo na minha casa. Cozinhar na minha cozinha. Esses eram os sonhos que eu nunca tinha experimentado, porque eu tinha medo. Isso não era o que eu conhecia dos homens. Era algo que os homens faziam para as Blaires e Harlows desse mundo. Não as Nans. Mas ninguém tinha explicado o fato para Cope. Porque lá estava ele na minha pia, lavando os pratos que ele tinha sujado. Seu olhar estava no meu no momento em que entrei na cozinha. "Eu estou assando frango Certamente, soava como isso."

com

espaguete.

Você

dormiu

bem?

"Soava?", Perguntei, franzindo a testa. "Você ronca. Alto." Revirei os olhos e caminhei até sentar no banco do bar em frente a ele. "Não, eu não." "O inferno que não. Como uma serra maldita." Eu não tinha certeza se ele estava brincando ou falando sério. "Sério?" "Oh, sim." "Nunca me falaram que eu roncava antes." "Você faz. Confie em mim." "Deve ser a gravidez." "Se mantenha dizendo isso, se te faz sentir melhor. Eu assisti você roncar durante meses.”


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"Você é um idiota", eu murmurei. Então eu congelei. Observava-me? "Como você me viu por meses?" Meu coração acelerou, e eu senti um pouco de pânico. Ele não se moveu de onde ele estava, e eu olhei para ele, sabendo que ele iria ser honesto, não importa o quanto eu não quisesse ouvir. "Vigilância." Santa mãe de Deus. Ele tinha me visto dormir? O que mais? Tomar banho? Vestir? Eu me senti exposta de uma forma que eu nunca estive. "Quem mais me viu?", Perguntei, precisando sentar, correr e me esconder, para me enrolar em uma bola e chorar. Essa era a minha casa. Meu lugar seguro. Eu não tinha percebido que a vigilância significava que eles estavam me observando dentro da minha casa. "Apenas eu. Só eu. Desde o primeiro dia". Só ele. Este fato diminuiu um pouco do pânico, mas não todo. Minha mente correu para todas as coisas que ele tinha visto. Toda a privacidade que agora tinham arrancado de mim. "Eu me apaixonei por você antes de te conhecer. Observando você. Eu sabia tudo sobre você." Oh Deus. Eu ia ficar doente. Eu me afastei, balançando a cabeça. "Você me observou," eu disse, deixando isso afundar ainda mais. Ele assentiu. "E fui eu que fiz amor com você à noite." Os sonhos... Eles não eram sonhos. O mundo que eu tinha aceitado agora estava explodindo na minha frente com cores e imagens que eu não estava pronta. No fundo, eu tinha percebido que aqueles não eram sonhos e aceitar isso me fazia sentir errada de alguma forma. Será que minha cabeça estava fodida? "Você veio a mim a noite." Eu tinha que dizer isso em voz alta. Provei as palavras na minha língua. Encare a verdade. Decidi que eu poderia lidar com isso.


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"Sim. Depois de ter você em Vegas, eu não poderia ficar longe. A noite que Major te beijou, eu fiquei louco. Essas cartas eram as minhas palavras. O encontro eu planejei, e ele ficou com todo o crédito. Ele não tinha feito nada, mas comprou a droga das rosas. Então eu vim para você. Precisando me tranquilizar que era eu que você queria. Era egoísta, mas você me aceitou, sem medo. Tão facilmente." Eu tinha. Acreditar que ele era um sonho foi fácil. Essas cartas tinham sido dele. Fazia sentido. Major não pensaria em algo assim. O jardim secreto e a refeição tinham parecido tão surpreendentes para Major como tinham pra mim. Eu tinha ficado confusa com isso, mas agora fazia sentido. "Eu queria ser o único com você. Não ele. Eu o empurrei para chegar perto de você, o tempo todo aterrorizado que ele faria.” Olhei para ele, deixando suas palavras afundarem em mim. Imergindo no realismo de tudo isso. Entendimento de que tudo do que eu pensei não era verdade. Eu tinha sido enganada em muitas maneiras. Enganaram-me tanto, mas para quê? Para me proteger? Para provar a minha inocência? Esse homem cuidando de mim, cozinhando para mim, e me mostrando mais amor do que qualquer homem já tinha me mostrado? Era muito para perdoar. Eu sabia a resposta, embora. Eu era imperfeita. Eu estava grávida por causa das minhas escolhas egoístas. Eu tinha ido atrás dele quando eu pensei que ele tinha engravidado outra menina e não cuidaria dela. Eu lhe pedi para me foder mais e mais, não sabendo nada sobre ele. Ele manteve seus segredos, mas eu queria ele de qualquer maneira. No entanto, ele me amou. Com toda a loucura que sabia sobre mim. Ele ainda me amava. Ele aceitou minhas falhas e meus erros e meu egoísmo. Ele aceitou tudo e adorou. Ele encontrou beleza. Em mim. Quando ninguém tinha feito isso. Ele era o meu presente nesse mundo. Meu golpe de sorte. Claro, ele


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era imperfeito e possivelmente insano, mas eu também era. Nós encaixávamos perfeitamente. Combinávamos exatamente como ele disse. Se ele me deixasse agora, eu nunca iria me recuperar. O pouco que eu tinha dado a ele não era suficiente. Eu queria tudo. Olhando para ele, eu disse tudo isso sem palavras. Eu sabia que ele podia ver nos meus olhos. Ele seria a minha razão para acordar todos os dias e sorrir para o resto da minha vida. Eu não poderia perder isso. Não agora que eu tinha encontrado. Ele secou as mãos enquanto me observava. Deixei cair o meu olhar e agi como se eu não estivesse olhando para ele, mas era difícil não fazer. Eu gostei da maneira como ele olhou e como seu corpo se movia. Era difícil não olhar. Era difícil não o querer. Eu acabei tentando fingir que não o queria. Eu pensei que tinha provado para nós dois que queria muito ele. Quando ele começou a vir ao redor do bar, eu fiquei tensa, sem saber o que ia fazer a seguir. O espaço entre nós tinha sido a minha última rede de segurança. Agora que minha decisão foi tomada, eu precisaria confiar nele sem questionar. Ele parou polegadas de mim e segurou meu rosto com as mãos. "Eu vou te amar até eu tomar o meu último suspiro. Ninguém vai mudar isso. Nem mesmo você." A sinceridade em sua voz e a maneira como ele olhou para mim quebrou a pequena parede que eu ainda estava tentando manter com a esperança de me proteger. Não havia nenhum ponto. Você não pode proteger seu coração de tudo. Amar Cope poderia ser o maior risco que eu tomaria, mas seria um que eu nunca iria me arrepender. Com ele, eu me sentia completa. "Eu te amo", eu sussurrei, precisando dizer as palavras em voz alta. "Eu sei.”


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Cope SETE MESES, DOIS DIAS E CINCO HORAS DEPOIS.

Ele tinha dez dedos perfeitos nos pés e dez dedos perfeitos nas mãos. A cabeça cheia de cabelos loiros e as bochechas rosadas quase o fizeram bonito demais para ser um menino. Mas, em seguida, olhando para sua mãe, ele não tinha escolha senão ser bonito. Nan estava dormindo depois de dez horas de contrações e trinta minutos de empurrar. Ela tinha sido tão forte como eu esperava, embora eu podia ver o cansaço em seu rosto perto do fim. Quando o médico tinha colocado Copeland Finlay Roth, também conhecido como Finn, nos seus braços pela primeira vez, ela sorriu tão brilhantemente que eu poderia jurar que não havia nada tão de tirar o fôlego nesta terra. Eu nunca tinha usado o meu último nome com orgulho. Uma vez que eu tinha feito o meu caminho no mundo, eu tinha deixado guardado, não necessitando mais de um nome simples. Até que eu precisei me disfarçar em Vegas, eu não tinha usado o meu sobrenome. Quando Nan e eu ficamos diante de um ministro, com a família e os amigos ao redor, e eu tinha dado a ela o meu último nome, ele tinha pela primeira vez se tornado importante. Algo que eu estava orgulhoso, porque eu dei a Nan tudo de mim. Agora, enquanto eu segurava meu filho em meus braços enquanto minha esposa dormia, meu nome significava ainda mais. Era uma parte dele. O homem que havia me dado esse último nome não era um pai. Ele nunca tinha sido mais do que um doador de esperma. Mas esse nome era meu, e eu tinha que fazer disso algo que minha esposa e filho poderiam se orgulhar de


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levar também. Meu passado era uma parte do homem que eu era hoje. Não poderia ser mudado, e eu não queria mudá-lo. Eu estava vivendo o sonho de muitos homens e, se a estrada que eu trilhei foi o que me trouxe até aqui, gostaria de apreciá-la. Porque valeu a pena. Finn abriu os olhos e olhou para mim com olhos azuis pálidos. Eu podia ver partes de mim nele, mas na maior parte, ele parecia com sua mãe. Isso só o fazia ainda mais especial, se isso fosse possível. Ele tinha dois pais que não tinham recebido amor de seus próprios pais. Nós dois estávamos danificados em nossas próprias maneiras, mas, juntos encontramos a felicidade que merecíamos. Nós curamos um ao outro. "Você vai ser amado, mesmo quando você pintar as paredes da sala de estar, quebrar uma janela com uma bola de beisebol, e obter uma multa que não pode pagar. Eu vou estar lá para você em cada momento", eu sussurrei, antes de pressionar um beijo perto do seu nariz e, em seguida, um na sua testa. "É melhor ele não colorir minhas paredes", disse Nan com um sorriso na voz. Olhei para cima, os olhos bloqueando com os dela. "Ele provavelmente vai fazer pior do que isso. Eu sou seu pai." Ela riu suavemente. "Bom ponto. Eu preciso me preparar, eu suponho." Teremos uma vida inteira de memórias perante nós. Eu não podia esperar para experimentar todas elas com ela ao meu lado. "Você gosta de mim, não é?", Perguntei. "Um pouco", ela respondeu. A vida não poderia ser mais perfeita do que isso. FIM


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Agradecimentos Para escrever um livro, você precisa de apoio. Enquanto escrevia este livro, eu tinha a melhor equipe de suporte em torno de mim que qualquer um poderia esperar. Minha avó ficou doente, e enquanto eu estava trabalhando em Up in Flames, logo descobriu que tinha câncer. Ela não era apenas a minha única avó ainda viva, ela era a única que estava mais perto. Perdê-la me assustou, e sem amigos que me rodeavam e me incentivavam, eu não poderia ter escrito este livro e transformado no que era suposto ser. Monica Tucker – eu não sei o que eu teria feito sem você. Você manteve meu mundo em ordem nestes últimos meses, e não há palavras suficientes para agradecer adequadamente você. Heather Howell – Quando eu pensei que ia ficar louca, você me manteve sã. Ou talvez você só me manteve rindo. De qualquer maneira, funcionou. Jane Dystel – você é não só a melhor agente literária do mundo, você tem sido tão prestativa e compreensiva em tudo isso. Eu sou grata por ter você. Jhanteigh Kupihea – eu não acho que qualquer outra editora teria me aturado da maneira que você fez. Você tem sido tão importante para tornar esta série o que se tornou. Obrigado por tudo. Ariele Fredman – Tão longe como os publicitários vão, você é a melhor. Mãos para cima.


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Lauren Abramo – Obrigada por sempre estar lá quando eu tive dúvidas sobre os meus livros estrangeiros e pedidos de viagens. Nadar pelo mundo confuso da publicação internacional seria impossível sem você. Judith Curr – Por ver a minha visão para a série de Rosemary Beach e torná-lo ainda maior do que eu esperava. Sabendo que você está lá para avançar e tentar coisas novas torna excitante ser uma parte da Atria. O resto para a equipe Atria – Y'all rock. Austin Glines – Por entender que eu preciso escrever e o lixo não se leva para fora. Annabelle Glines – Por me dar mais ideias de drama feminino do que qualquer escritor pode precisar. Ava Glines – Por me fazendo sorrir diariamente com sua imaginação. JBS – Sem você, essa história nunca teria sido escrita. Você foi a inspiração por trás dela, e eu nunca estive mais orgulhosa de qualquer um dos meus romances do que eu estou deste. Obrigada.

Série Rosemary Beach #14 Up In Flames - Abbi Glines  

*Mimada. Egoísta. Patricinha. Vilão. Vadia. Por ser a garota má de vestidos Prada de Rosemary Beach, Nan Dillon foi chamada de todo nome de...

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