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DISPONIBILIZAÇÃO: JUUH ALVES TRADUÇÃO: DANI LEMOS REVISÃO: RAQUEL LEITURA FINAL: ALESSANDRA FORMATAÇÃO: DADÁ


Ele tinha feito isso de novo. Ele me devastou. Ele me queimou. Ele me quebrou. Me deu ar só para me deixar ofegante, me contorcendo. Mas então algo mudou. Algo que me aterrorizava e excitava ao mesmo tempo. Algo que absolutamente me destruiu. Algo que me fez inteira novamente.

Nosso amor foi amaldiçoado desde o início. Ela não sabia, mas eu sim. Tudo que ela sabia era que eu tinha mentido para ela, traído. Feito coisas imperdoáveis. Coisas inevitáveis. Sim, eu tinha quebrado promessas, tão certo como eu tinha partido seu coração. Mas, assim como toda guerra tem mortes e cada mentira tem consequências – cada bastardo tem suas razões.


Este livro é dedicado aos homens lá fora, que não têm medo de amar complicadas mulheres difíceis. Vocês não tem medo de força. Você não é adiada por danos. Você não é Intimidado por resiliência. Você não vê a bagagem como um impedim ento. Estas são as coisas que compõem um homem real. Além disso, você gosta mais de uma dama de sãs diabólica com seu café da manhã. Droga. Sim, está bem, eu vejo o que eu fiz lá, também. Isso se transformou em mais uma dedicação ao Sr. Lilley. Mas, bem, ele é muito legal. Querido marido, que queria mais do que um a cônjuge, você queria uma parceira para toda a vida, e você conseguiu. Passeio ou morrer vaia.


"O coração foi feito para ser partido." Oscar Wilde

PRESENTE

Anton estava na minha casa tentando me animar novamente. Ele trouxe com ele uma grande garrafa de Patrón. Foi um bom esforço. Para agradecer a tequila eu estava fazendo brownies de sete camadas. As duas coisas não combinam, mas eu não me importava. Eu estava só compartilhando. A sobrinha de Demi, Olivia, também estava no apartamento para uma festa do pijama. Isso acontecia quando estávamos em casa quando tínhamos uma folga maior. Demi era uma tia dedicada e tinha facilidade natural com crianças. Eu era o oposto. Elas me deixavam desconfortável. Eu não era boa com crianças nem quando eu era uma delas. Crescendo, as coisas tinham melhorado muito pouco. Olivia era uma menina encantadora, com a mesma cor de pele de Demi, cabelo preto e olho azul. Ela era muito bem cuidada. Alguém, provavelmente todas as pessoas em sua vida, tomavam conta dela. Eu me perguntei brevemente como isso deveria fazer uma criança se sentir.


As meninas estavam planejando levar Olivia para o zoológico. Elas tinham me convidado, é claro, e até mesmo a Anton, mas eu não estava com disposição para ficar em volta de crianças, muito menos passar o dia com uma. Além disso, eu tinha algumas coisas importantes planejadas, como ficar em casa e passar meu dia, bebendo. Eu estava no caminho para isso até agora. Meio dia mal tinha passado e Anton e eu já estávamos bebendo doses. Eu estava na cozinha, de frente para Anton na ilha. "Pela tequila," nós bebemos e preparamos outra. Eu terminei aquela rodada em primeiro lugar, colocando meu copo triunfalmente na frente dele enquanto ele ainda estava terminando a sua. Foi quando Olivia apareceu, aparentemente entediada com os desenhos que ela estava assistindo enquanto esperava que todos ficassem prontos. Ela se encostou no balcão para olhar para mim. Ela era uma criança curiosa, precoce. Todos a sua volta a adoravam e ela parecia saber disso. Imaginei que nunca ninguém tinha a esbofeteado por fazer a pergunta errada, então ela perguntava qualquer coisa que lhe vinha à cabeça. "Oi, tia Scar." Ela sorriu para mim. Ela chamava todas as companheiras de quarto de sua tia assim. Eu não sabia de onde ela tinha tirado isso. De Demi, eu assumi. "Oi, Olivia," Respondi solenemente. Como eu disse, eu sou ruim com crianças. "Olá, senhor Anton", ela disse a Anton. Ele piscou para ela, parecendo inquieto em seu queixo barbudo e parecendo tão desconfortável quanto eu me sentia. Bom. Esta era uma das muitas razões pelas quais eu gostava de ter ele por perto. Éramos tão parecidos que ele tinha uma tendência para me fazer sentir menos sozinha.


E em um momento como este, em particular, eu precisava me sentir menos sozinha. Eu não estava indo bem. Isso eu sabia. Não dormia. Não me vestia bem a menos que tivesse que trabalhar. Vadiava em casa nas minhas várias camisetas de gato (a de hoje era a imagem do gato mal-humorado e nela se lia #humoratual) bebia muito, pensava muito. Eu me odiava muito. O que Dante tinha feito, como ele mexeu com minha cabeça, mais uma vez... Não vou dizer que doeu mais do que a primeira vez, ou mesmo que era mais chocante. Uma vez que você esteve quebrada, cada acontecimento depois, mesmo que doesse como o inferno, nunca poderia superar os profundos danos da primeira vez. Eu vou dizer que eu não saltei para trás imediatamente. Foi essa sensação de novo, uma sensação velha, familiar. Ela sempre esteve lá, mas eu a tinha enterrado por um tempo. Você sabe aquele momento em que você acorda com frio, sabendo que você chutou suas coberturas fora, e percebe alguém com ternura dobrandoas de volta em torno de seus ombros? Era o oposto disso. Foi como saber que você nunca teria isso de novo, que ninguém jamais se importaria o suficiente para tentar mantê-la aquecida. Ultimamente, a sensação era mais forte do que nunca. Me Consumia. Me Debilitava. "Só Anton," Anton finalmente corrigiu a sobrinha de Demi, e me trazendo de volta das minhas reflexões ao presente. A bebedeira diurna de Anton estava começando a se mostrar na forma de reações tardias. "Minha mãe e tia Demi me disseram que é rude tratar um adulto apenas por seu primeiro nome."


Anton e eu trocamos um olhar. Como deve ser estranho para uma criança estar cercada de tantos adultos que se preocupam com todas as nuances de sua vida. "Que tal tio Anton?" ela tentou. "Isso conta". Ele estava tomando um copo de água quando ela disse isso, e ele começou a engasgar com as palavras dela. Isso me fez sorrir, provavelmente a primeira vez que eu tinha feito isso em dias. Finalmente ele conseguiu sair de seu devaneio, "Senhor Anton está bom". Ela assentiu com a cabeça e deu um sorriso muito charmoso para ele. "O que é isso?" ela me perguntou apontando para a garrafa gigante de Patrón. "Coisas de adulto," eu disse a ela, supondo que iria resolver o assunto. "Posso experimentar um pouco?" Eu fiz uma careta para ela que a fez rir. "Você é uma adulta”? "Sim", ela disse rapidamente. "Os adultos tem pelo menos vinte e um anos de idade. Você tem vinte e um?" Perguntei intencionalmente. "Sim", ela brincou, a pequena mentirosa descarada. "Uh," eu disse. Ela assentiu com a cabeça no forno. "Posso comer alguns daqueles quando estiverem prontos?" Dei de ombros. "Eu acho sim". "Tia Farrah disse que você não gosta de crianças. Por que você não gosta de crianças?" "Porque elas fazem muitas perguntas." "Como o quê?"


"Exatamente." "Por que mais você não gosta de crianças?" "Porque elas são egoístas e más", isso apenas escorregou para fora. Seus olhos se arregalaram, com algumas lágrimas e eu vi que tinha levado a provocação muito longe. "Você acha que eu sou egoísta e má?" perguntou ela com a voz trêmula, como se a própria ideia pudesse fazê-la chorar. Droga. "Não." Eu realmente quis dizer isso. "Não você. Eu posso apenas lembrar... de outras crianças... que foram" eu terminei sem jeito. "Se você não gosta de crianças, como é que você sempre assa algo toda vez que eu venho?" Refleti sobre o que ela acabou de dizer. Eu fazia. Eu literalmente cozinhava toda vez que ela vinha, sem exceções. O que diabos estava acontecendo comigo? "É uma coincidência", eu disse a ela. "Eu asso o tempo todo." Isso foi uma mentira, mas ela tinha oito anos. Se você não podia mentir para uma criança de oito anos de idade, para quem você poderia mentir? Ela sorriu para mim. "Você gosta de mim. Eu sabia". Eu enrolei meu lábio para ela e ela riu. "Você é boa", eu permiti. "Eu gosto de você," ela ofereceu. "Você é muito bonita, e você tem um cheiro agradável". Droga. Droga, Demi e sua incorrigível sobrinha simpática. "Você é muito bonita, também," eu falei a contragosto. Ela agiu como se eu tivesse deixado o seu dia perfeito com isso, fazendo uma dança feliz entusiasmada que envolveu uma série de girar e acenar com as mãos. Ela estava tentando me conquistar, ou ela realmente estava pirando de forma adorável? Eu não sabia, mas, apesar de mim mesma, eu estava encantada.


Ainda assim, eu nunca iria deixá-la chegar perto, nunca me deixaria apegar a uma criança assim. Até mesmo o pensamento disso levava a minha mente para locais escuros, insondáveis, que eu conhecia bem para me orientar. Felizmente, todos foram levar Olivia para um dia no zoológico logo depois disso, e fui poupada do encanto contagiante dela. E caramba, ela quase me convenceu a ir com eles. Se eu tivesse estado duas doses mais sóbrias, ou três mais bêbadas ela teria me convencido. E também por isso, embalei para eles um pacote bonitinho, com todo cuidado, cheio de brownies como se eu fosse Betty porra Crocker. Claro que Anton me encheu de merda por causa disso. Eu não podia culpá-lo. Acabei com sua provocação com outra dose. Era um ponto sensível, mas com toda a justiça, ultimamente cada ponto maldito sobre mim era dolorido. Foi algum tempo depois que o meu telefone tocou. Eu estava trabalhando, mal pronunciando as palavras, bebendo para passar o meu dia. Anton estava pronto para uma boa luta, os únicos sinais de confusão era que ele estava com dificuldade para falar, e seu tempo de retorno foi diminuindo de rápido para ligeiramente abaixo da média. Olhei para a tela do meu telefone iluminado e sorri maliciosamente. Senti sede de sangue, tanto que até mesmo Anton desacelerou, ele percebeu rápido. "É ele, não é?" Mordi o lábio e assenti. Ele quis dizer Dante. Claro. Desde o funeral e o desastre que se seguiu, ele ligava frequentemente e às vezes eu respondia. Foi uma briga interna se eu deveria discutir com ele ou simplesmente desligar. Às vezes, ele ligava para discutir o que vovó tinha me deixado em seu testamento, mas eu não queria nada disso. "Eu disse a você, dê a uma de suas obras de caridade. Eu não quero nada. Eu não vou pegar nada." Eu


nunca, nem uma vez deixei que ele terminasse a frase quando ele falou sobre isso. Eu tinha sido chamada de caso de caridade Durant toda a minha vida, mas eu seria condenada antes de me tornar uma. Às vezes, ele apenas me perguntava como eu estava. Como se ele só quisesse conversar, me verificar. Como se ele tivesse este direito. O bastardo. Essas chamadas terminavam quase tão rapidamente como as do primeiro tipo. A pior vergonha de tudo isso foi que a irritação durava cinco minutos e eu ficava me martirizando depois. Eu não tinha certeza se era um conforto ou uma maldição e não estava absolutamente certa de que o bastardo estava fazendo exatamente isso. Às vezes, ele nem sequer falava. Às vezes, ele apenas ouvia na outra extremidade. Esta chamada começou daquele jeito. "Se não é a forte respiração de novo", eu disse levemente no telefone. "Existe alguma palavra específica que você está procurando, para desligar mais rápido"? Foi uma brincadeira, as suas custas, mas ele parecia levar a sério. "Diga Dante", ele me disse rispidamente. "Dante", eu disse corajosamente. Pela tequila. "Você é a maldição da minha existência. Pare de me ligar"! Não havia nada além da sua respiração perturbada na outra extremidade. "Mesmo uma palavra faz isso por você, hein?" Eu tive que jogar isso para ele com prazer. "Seu sujo, velho tarado". "Você está em um péssimo estado de espírito", ele finalmente observou. Ele soou áspero. Áspero e terrível. Eu não era a única afogando minhas tristezas em uma garrafa. Mas ele estava certo. Eu estava em um péssimo estado de espírito. E isso não era nada bom para ele. "Por que você está fazendo isso?" Eu perguntei a ele, mantendo meu nível de tom. Meloso mesmo.


Houve uma longa pausa do outro lado, mas ele me surpreendeu ao finalmente responder, "Você continua atendendo. Se há uma chance de você atender, eu nunca vou parar de ligar". Ele estava certo. Eu tinha parado de atender suas ligações anos antes de nosso último encontro desastroso. Por que não eu poderia fazer isso agora? Meu medidor de autodestruição estava funcionando plenamente, e eu não tinha encontrado uma maneira de trazê-lo a tona desde o funeral. Talvez um pouco de vingança ajudasse. Uma coisa era certa. Ele não poderia me machucar mais. Eu realmente não precisava disso, nós tínhamos usado essa cena várias vezes antes, mas apenas para ser segura, eu falei silenciosamente para Anton, "Está pronta?”. Anton sorriu e me deu um polegar para cima. Eu estendi minha mão para ele para que ele soubesse que deveria esperar. "Ok, tudo bem," eu finalmente respondi a Dante, minha voz endurecendo, indo do claro ao escuro. "Eu irei parar de atender, assim você para de ligar. Isso é inútil. Pare de desperdiçar meu tempo. Eu irei me mudar para o inferno". Minhas narinas encheram e eu apontei para Anton. "Volte para a cama, bebê," a voz do ator perfeito roncou alto para o telefone, na hora certa. Deus, ele era bom. Ele parecia sonolento, com tesão, apenas tendo acabado de ser fodido, e pronto para foder novamente. O homem merecia um Oscar por essa pequena frase. Na outra ponta Dante fez um barulho, algo indecifrável, mas inequivocamente, desagradavelmente, insuportavelmente cheio de dor. Agonia. Tortura. Eu acho que fiquei com o telefone em meu ouvido, olhando para o nada durante pelo menos cinco minutos depois que ele desligou. Eu não sabia o que estava sentindo. Qual era o problema. Aquele pequeno golpe


tinha sido projetado para atormentá-lo, mas, acima de tudo, para melhorar o meu humor. Por que tinha feito o oposto? Por que machucá-lo sempre me machucava? "Você sabe, nós só poderíamos fazer", disse Anton algum tempo depois. Olhei para ele. "O quê? Dormir juntos"? Ele encolheu os ombros. "Por que não? Qual seria o problema? Nós somos muito parecidos, podemos realmente transformar em algo, e se fizéssemos poderia ser algo bom. E se não, nenhum dano, nenhuma falta. Continuaríamos amigos e esquecemos, fim da história”. Refleti por um longo tempo, mas eu me conhecia bem demais para cair nessa armadilha. Eu decidi deixá-lo ter a plena verdade brutal, a falha fatal em seu plano inofensivo. "Aqui está como iria acontecer: o sexo poderia ser bom para nós, seria ótimo para você, mas a única maneira que seria ótimo para mim é se eu estivesse imaginando que você é outra pessoa... Alguém que eu odeio. E, em seguida, na parte da manhã, você estaria irremediavelmente apaixonado por mim, e ia ficar estranho entre nós, porque eu odeio quando caras se apaixonam por mim, e então eu não iria gostar mais de sair com você. Isso seria triste para nós dois?" "Ele é realmente tão bom?" "Ele é o melhor que eu já tive. E a pior coisa que já me aconteceu." O verdadeiro amor é uma cadela. "E é realmente isso... Sem esperança? Você não pode nem mesmo começar sem ele ficando no caminho?" Eu estava bem ciente do quão patético, como epicamente fodido era, e ouvir em voz alta não ajudou. "É difícil de explicar," Eu avisei. "Mas, basicamente, sim. Eu não posso mesmo comer a porra de uma maçã por causa dele". "O quê?" ele perguntou, parecendo perplexo, o que era compreensível. "Ele até mesmo arruinou maçãs para mim", expliquei.


"O quê?" Ele repetiu. "Eu tenho uma memória, uma muito clara, de morder uma maçã crescemos rodeados por árvores - e por isso temos as melhores maçãs. E eu só tenho uma memória de comer uma maçã fresca direto da árvore, compartilhando-a com ele na verdade, e pensando que era a melhor coisa que eu já provei." "Ok... E?" ele solicitou. "Foi um... Dia especial, e cada vez que eu comi uma maçã depois disso tudo veio fresco na minha mente. Então, quando tudo terminou entre nós terrivelmente, eu nunca poderia..." Não havia nada tão desmoralizante como recordar as suas memórias mais doces sentindo-se totalmente amarga. "Isso é uma porcaria." Sua voz era sucinta. Serviu-nos outra dose. "Elas eram a minha fruta favorita," Eu lamentei. "O amor é uma droga". "E agora a sua fruta favorita é a lima que vai seguir a nossa próxima dose de tequila." Essa conversa não foi nada estimulante, mas não foi a pior que eu já tive, então eu concordei com ele. "Para cima”.


"Ela ardeu brilhante demais para este mundo." Emily Brontë

PASSADO

Eu sempre tive um fraco por ela. Desde que eu conseguia lembrar seus olhos piscando e seu rosto teimoso. Mesmo antes de ela decidir que éramos amigos, antes do nosso primeiro momento de encontro fatídico fora do escritório do vice-diretor quando ela percebeu que eu estava no seu lado, que eu a admirava. Admiração que ela nunca percebeu. Admiração, pela forma como ela foi tratada por quase todos em volta dela, ela nunca se curvou, nem um pouco e muito menos chegou perto de quebrar. Sua força me forjou, me fez ver o mundo de uma maneira diferente. Eu tinha tudo tão fácil. Minha mãe era horrível, meu pai sombrio, mas minha vida foi mimada e eu podia escapar qualquer momento que eu quisesse o que era frequente, e visitar minha avó que vivia a uma curta distância a pé e fazia tudo que meus pais de merda não faziam. Eu tive problemas com a raiva e uma péssima atitude. Isso eu sabia. Mas foi Scarlett que me inspirou a fazer dessas coisas um propósito. A primeira vez que eu tentei ajudá-la, ela nem sequer me notou. Estávamos no refeitório da escola. Eu estava na fila para pegar o almoço, esgueirando meu olhar para ela.


Ela estava sozinha. Ela sempre estava. Ela estava menos interessada em falar com outras crianças do que qualquer garota que eu já tinha visto, além de mim. Uma vez, eu mesmo sentei em um banco em frente a ela para comer, e ela mal disse duas palavras para mim. Seu cabelo castanho espesso estava todo bagunçado. Ela tinha o rosto perfeito de uma boneca, mas era sempre definido em linhas duras, um olhar pesado, mas que eu não conseguia parar de olhar. E eu parecia olhar muito. Eu gostava de observá-la. Ela não era como qualquer outra pessoa, não reagia a coisas da mesma forma. Eu estava sempre esperando o inesperado dela. Cada polegada de seu corpo minúsculo demonstrava: Esta menina é difícil e ela não tem planos para lidar com sua merda. Não mexa com ela. Então, por que todo mundo sempre estava mexendo com ela? Eles amavam provocá-la com a história da lata de lixo, e eu pensava que era a coisa mais confusa do mundo. Isso me deixava no limite. Que coisa horrível para provocar alguém. Eu não compreendia nada, mas então, eu nunca me senti como alguém que se encaixava tampouco. Eles estavam servindo sanduíches de queijo e sopa de tomate para o almoço, um dos meus favoritos, e eu esperei na fila apenas a observando e não particularmente prestando atenção a qualquer outra coisa. Eu não pude deixar de ouvir os rapazes na minha frente, apesar de tudo. Havia dois deles e eles estavam rindo. Era o tipo de riso que eu sabia que havia algo de ruim por trás dele. Queria dizer alguma coisa, e então eu foquei neles, ouvindo quando eles revelaram apenas o tipo de merdas que eu não tinha paciência para ouvir. "Juro por Deus, Jason", um disse para o outro. "Eu tenho cinco dólares na minha mochila, e se você fizer isso, é todo seu". Jason riu mais ainda. "Vou entrar em problemas". "É cinco dólares! Basta dizer que você tropeçou e derramou. Inferno, uma sopa de tomate na cabeça dela pode fazer ela cheirar melhor."


Ambos riram alto. Eu pensei que eles soaram desagradáveis, parecendo hienas. Eu me senti mal. Eu nem sequer tinha que ouvir mais nada, eu sabia o que eles estavam planejando e para quem, mas eu ouvi mais, eu escutei e recolhi minha comida, então calmamente os segui. Deixei a minha bandeja na primeira mesa que passei. O amigo de Jason que ria se sentou próximo e acenou. Com um sorriso maligno, Jason se aproximou de Scarlett por trás, ainda segurando sua bandeja. Com passos rápidos furiosos eu o peguei, peguei sua bandeja, pisei em seu pé, e bati com meu cotovelo duro em seu queixo de uma só vez. Ele caiu com um grito gratificante. Com muita calma, tomei a sopa de tomate e derramei direto no seu rosto malcriado, consternado. "É engraçado agora, seu merdinha?" Eu cuspi para ele mesmo antes de um professor começar a me arrastar para longe. Olhei para Scarlett quando eu passei. Ela virou-se para o barulho, entediada com apenas um toque de interesse em seus grandes olhos escuro quando ela olhou para mim, mas nenhuma compreensão em seu rosto de que eu tinha acabado de salvá-la de uma cabeça cheia de sopa. Ainda assim, isso não me impediu. Sua situação me incomodava. Eu iria deitar na cama, as mãos apertadas em punhos e pensando sobre isso. Eu era um garoto solitário, mais sensível do que eu jamais iria admitir, e eu não podia suportar o que estava acontecendo com ela. Sempre que algo estava realmente me incomodando, eu levava para vovó. "Não sou certo", eu disse à minha glamorosa avó. "É errado, a maneira como ela está sendo tratada. As crianças são monstros, e os professores não se importam, até que fica tão ruim que Scarlett fica sozinha


em apuros. É todos os dias, vovó. Todos os dias ela tem que se acostumar com estas pequenas merdas mexendo com ela.”. Ela estava estudando meu rosto de uma maneira que eu gostava, a maneira como ela sempre fazia quando eu estava a lembrando do vovô. Ela nem sequer me repreendeu pelo palavrão, e ela estava atentamente me ouvindo. "Você tem que ajudá-la vovó. É ruim o suficiente a maneira que eles falam, mas ela não tem ninguém em casa para cuidar dela. Ela precisa de roupas. Sabão. Alguém para lavar os cabelos e escovar os dentes, ou até mesmo ensiná-la como fazer." Ela passou a mão pelo cabelo, o mais puro amor derramando de seus olhos. "Sim, sim, é claro que ela precisa Dante, meu doce menino. Vamos trabalhar em tudo isso.". "Eles são terríveis na escola. Eles não vão deixá-la em paz. Talvez se você falar com ela sobre... Tomar um banho ou algo assim iria tornar mais fácil para ela." "Eu vou. Eu absolutamente vou meu querido menino. Tenho vergonha que você teve até mesmo que falar sobre isso, mas você deixe isso comigo, ok?" Eu balancei a cabeça. Eu tinha fé absoluta de que vovó faria qualquer coisa que ela prometeu, então eu tinha acabado de me preocupar sobre essa parte da vida dela. "Obrigado", eu disse a ela. "Mas... O que devo fazer? Como você acha que eu posso ajudá-la?" "Que tal apenas ser seu amigo? Os amigos podem tornar a vida muito melhor." Eu corei e olhei para baixo, com vergonha de dizer a ela que a garota que eu estava tão preocupado não falava nem duas palavras comigo. "Eu vou tentar", eu murmurei. "E Dante?" "Sim?"


"Você é forte. E corajoso. Eu tenho fé em você. Eu sei que você vai encontrar uma maneira de ajudá-la. Se você vir que ela precisa ser defendida, defenda-a. Faça o que você acha que está certo e você não terá nenhum arrependimento.” Algumas semanas mais tarde, eu bati em um cara que eu ouvi tirando sarro dela, e eu ganhei seu primeiro sorriso. Eu amei aquele sorriso que parecia pertencer apenas para mim. Eu senti como se tivesse sido convidado para um clube especial que tinha apenas nós dois, e eu queria ficar lá. Era o único lugar que eu queria estar. Daquele dia em diante, era o meu trabalho protegê-la. Seus sentimentos. O corpo dela. Sua liberdade. Eu olho para trás muitas vezes, pensando muito sobre isso, e minha vida caiu em categorias – todas ligadas a ela. Vida antes de Scarlett. Vida com Scarlett. Vida após Scarlett. Desejando-a. Precisando dela. Tendo-a. Perdendo-a. Mas sempre, sempre, havia uma nuvem que pairava sobre nossas cabeças, uma tempestade pronta para cair, e na minha mente pelo menos, há apenas uma pessoa para culpar por isso. ***** Desde minhas primeiras complicada com a minha mãe.

recordações,

eu

tinha

uma

relação

Ela me ensinou a atar um laço, jogar xadrez, e nunca, nunca virar as costas para ela. Eu mantive Scarlett longe da minha mãe tanto quanto eu poderia, por tanto tempo quanto eu poderia. Escondia a pessoa que eu mais gostava daquela que eu mais temia.


Eu mantinha Scarlett longe dela. Protegia-a tanto quanto eu poderia. Ela tinha o suficiente para lidar com a sua vida sem minha mãe terrível adicionada a ela. Eu a mantive escondida o melhor que pude, mas é claro, não poderia durar para sempre. Scarlett e eu estávamos inseparáveis. Formamos um laço muito forte. Era a coisa mais estranha, para você pegar minha mãe com a guarda baixa era como entrar e encontrar um cadáver. Não havia uma gota de animação com ela. Ela estava inanimada, olhando para o nada, e se você a assustasse, seu rosto acendia como um alarme. Como pisar em uma cobra, ela batia em você antes que você entendesse totalmente o que tinha feito. Eu tinha pegado ela assim uma vez e aprendi a evitá-la. Ainda assim, eu pensei sobre isso. Ela me assustou como inferno. O que ela fazia quando estava tão profundamente em sua própria mente que ela parecia deixar seu corpo? Eu era jovem quando pensei sobre isso, muito jovem, e quanto mais velho eu ficava, mais evidente a resposta se tornava. Ela estava tramando. Sempre tramando. A queda de um inimigo, a humilhação de um amigo, a vergonha de um rival. Infelicidade do marido. Ruína de um filho. Ela nunca viveu no momento. Ela só vivia para a sua mais recente armadilha. E ela sempre tinha alguma ideia na cabeça. Todos em sua volta desempenhavam algum papel na trama, quer soubessem ou não. Havia uma coisa de valor sobre ser seu único filho; eu aprendi a lidar com ela. Ou assim eu pensava.


Quando eu era jovem e estúpido, eu pensei que tinha conseguido o melhor dela, pensei que tinha as chaves para mantê-la sob controle para o futuro previsível. Ela me deixou pensar assim, mais tarde eu percebi. Ela estava jogando um jogo mais do que eu poderia ter antecipado. A chave quando se tratava de minha mãe era o controle. Se você quebrava, isso era tudo que ela queria de qualquer pessoa, para ter poder sobre eles. Mas isso não funcionava até que você tinha uma fraqueza para explorar. A resposta para me controlar estava sempre lá, a partir do momento que Scarlett tornou-se minha primeira e melhor amiga, mas eu era muito ingênuo para ver. Eu pensei que tinha tudo planejado. Pensei que eu estava no controle. Eu pensei que eu era o único que tinha algo contra ela. Achei que minha mãe achou a coisa mais importante para mim, sem sequer tentar. Para ela, uma mulher que não sozinha, era completamente superficial. uma peça de teatro, e isso era tudo o preocupava mais com o que o mundo verdadeira realidade do mesmo.

tinha animação quando estava Sua vida inteira era uma farsa, que ela queria que fosse. Ela se pensava que ela fazia do que a

Uma vez que eu sabia, era uma coisa simples de descobrir o que ela queria de mim. E uma vez que eu tinha isso, eu percebi que eu tinha o poder de impedi-la de tomar o que era importante para mim. Ela gostava de me levar para festas, gostava de mostrar o seu menino de ouro, com os dentes perfeitos, lindo, seu cabelo loiro, olhos azuis, e postura; a própria imagem e semelhança de seu lindo pai. Graças as suas expectativas, eu era melhor em conversa com adultos do que outras crianças, e seus 'amigos' achavam isso infinitamente encantador. Ela estava muito feliz com isso.


Deixei-a ter isso por um tempo. Ela tinha me ensinado bem. Eu até mesmo exagerava na minha maneira de agradá-la, seu menino encantador, mas eu fiz uma nota de tudo que ela aprovava, como ela esperava, precisava do meu impecável comportamento para ajudar a ilustrar o quão perfeita, quão completa era a pessoa que ela estava fingindo ser. Eu mantive esta pequena carta na manga até o momento que eu precisasse, porque eu sempre soube que eu faria. E eu fiz. Foi a primeira vez que ela teve uma ideia do quão perto eu tinha crescido ao que ela se referiu como "Essa menina Theroux," em seu tom mais irônico. Ela não teve rodeios. No dia em que descobriu que nós caminhamos juntos para casa da escola, ela me proibiu de jamais falar com Scarlett novamente. Com um rosto sombrio eu disse a ela calmamente e simplesmente: "Não". Ela sorriu presunçosamente, como se ela estivesse esperando por isso. "Vou falar com aquele pequeno pedaço de lixo eu mesma. Vou mantêla longe, nunca mais querendo olhar para você, eu prometo." Isso pôs para fora a maior raiva da minha jovem vida. Eu fiquei chocado como minha mãe estava sempre um passo a frente quando eu começava a jogar coisas, indo de calma e sombria para lívida e violenta entre uma respiração e outra. Eu tinha um temperamento, e era uma coisa feia, mas neste dia em particular havia mais do que um traço de raiva nele. Eu estava esperando isso há algum tempo. Eu tinha me preparado para isso. Conspirando. Não haveria repetição. Eu só tinha uma chance. Eu não podia arriscar não leva-lo longe o suficiente, então deixei tentar.


Nós estávamos em sua sala de estar favorita. Cada coisa na sala foi meticulosamente colocada, escolhida por ela. Em um dia normal, eu sabia que não devia nem deslocar uma almofada nessa sala em particular. Este não era um dia normal. Comecei por me abaixar e pegar um objeto que ela valorizava na mesa de café de mogno brilhante. Foi um ovo Fabergé, um que valia muito dinheiro, eu sabia. Era possivelmente a coisa mais importante nesta sala cheia de objetos de valor, e é por isso que eu fui para ele em primeiro lugar. Nossos olhos se encontraram, os dela se estreitaram e abaixaram para me olhar, cheios de pura agonia desesperada. Eu segurei seu olhar por um momento significativo apenas antes de me virar e jogar a coisa com todas as minhas forças em linha reta para a parede. Ela engasgou e começou a gritar. Comecei a gritar mais alto. Isso foi apenas o começo. Eu continuei quebrando as coisas até que eu senti que tinha recebido sua atenção de forma adequada. Foi quando eu realmente a deixei perceber. "Foda-se. FODA-SE. FODA-SE. Foda-se!" Eu gritei em seu rosto. "Que diabos esta errados com você?" Ela gritou de volta. Minha voz ficou tranquilamente mortal para mostrar a ela que eu estava no controle de mim mesmo. "Se você me envergonhar na frente da Scarlett eu vou fazer você se arrepender. Toda vez que você quiser me mostrar em alguma festa estúpida, vou colocar o terno estúpido, eu vou deixar você fazer o meu cabelo estúpido, e então no momento em que você tentar me apresentar a “Alguém.” Eu aumentei o volume da minha voz, de repente, de volta à histeria. "Eu só vou gritar FODA-SE todo o meu fôlego." Sua mão estava em sua garganta. Ela parecia horrorizada. "O que deu em você?" "Foda-se! Foda-se! Foda-se! Foda-se!" Eu repeti, uma e outra vez. "O que está errado com você?" "Foda-se! Foda-se! Foda-se! Foda-se!"


"Eu não-" "BUCETA" Eu trouxe o pior palavrão que eu já tinha ouvido meu pai falar quando eu estava escutando meus pais brigando. "BUCETA! BUCETA! FODA-SE!”. Eu ganhei aquela rodada. Ela não podia suportar a ideia de alguém pensar que seu filho perfeito poderia ser perturbado, com problemas mentais, ou pior, mal criado. Eu pensei que eu tinha ganhado a guerra com essa exibição. Eu pensei que era o suficiente para mantê-la sob controle, para fazê-la me deixar em paz para viver a minha vida, para escolher meus próprios amigos, fazer minhas próprias escolhas e tomar meu próprio caminho. Eu era tão tolo.


"Cada menina deve usar o que a Mãe Natureza lhe deu antes do momento em que o pai vai levá-la embora." Laurence J. Peter

PRESENTE

Estávamos tendo um dia de praia. Todos os meus companheiros tinham conspirado para arrastar minha bunda triste para fora na luz alegre do dia. Diversão ao sol. Sim. Na verdade, eu tentei fazer disso um bom esporte. Eu coloquei um biquíni sexy minúsculo com todo bordado em lantejoulas douradas, empilhei meu cabelo em cima da minha cabeça em um coque grosso, confuso, e coloquei minha melhor roupa de banho de marca. E, claro, a minha poker face. Todos nós trouxemos um cara junto, embora não foi planejado. Eu trouxe Anton. Ele tinha uma folga nas filmagens do seu show, e amava a praia. E a companhia. Leona trouxe o piloto ainda-namorado, Ed. Eu ainda não gostava dele, mas eu fiquei com a minha boca fechada sobre o assunto. Há um ponto quando sua amiga se apaixonou demais por um cara para ser trazida de volta com qualquer sábio conselho, e esse foi o ponto quando eu parei de dar-lhe conselhos. Eu não iria afastá-la. Fomos colocados nesta Terra para


suportar um ao outro, não destruir uns aos outros, e então eu estava resignada a assistir, me preocupar e esperar. Não havia nada que eu pudesse fazer, além de estar lá para levantá-la do chão se ela caísse muito feio. Demi trouxe seu amigo Harry. Ele era um adorável garoto de faculdade com cabelo castanho sujo e espesso, óculos pretos modernos. Eu meio que amava. Ele era doce e tímido, inocente o suficiente para ser apenas perfeito para uma alma jovem e brilhante como Demi. Farrah trouxe Mitch, um cara que ela estava namorando por pelo menos um ano. Ele não era seu namorado, mas era um cara que ela saia regularmente, e todas as suas companheiras de quarto gostavam dele. Até eu. Ele era um policial da polícia de Los Angeles, então eu o tinha evitado em primeiro lugar, de forma agressiva assim. Como eu disse, eu tinha um medo muito saudável da polícia. Mas ao longo do tempo, Mitch tinha apenas crescido em mim. Ele era bom, e ele parecia justo. Honesto. Sincero e direto, particularmente como quando ele falava sobre seu trabalho. Ele era um dos bons rapazes. Foi tão refrescante quanto desconcertante gostar de um. Ainda assim, eu nunca ia superar a paranoia em torno da aplicação da lei, e eu sabia que ele sempre me deixaria nervosa. É claro que eu nunca poderia deixar isso aparecer. Nós fomos a dois carros, e Anton e eu acabamos no carro com Mitch e Farrah. Que é como eu descobri que Anton não compartilhava a minha opinião sobre Harry. "Que pequeno punk preguiçoso", ele murmurou enquanto nós nos separamos para ir com o outro grupo, subindo nos carros para ir para a praia. Seus olhos estavam em Harry, que estava abrindo a porta para Demi, então eu não tinha que perguntar a quem ele se referia. Mitch estava dirigindo, Farrah no banco do passageiro, e eu estava compartilhando o banco de trás com Anton, então eu tive uma visão direta quando lhe lancei um olhar. "Qual é o seu problema? Harry é uma graça." Eu não tinha estado ciente de que havia qualquer animosidade entre eles, e eu não poderia dar a minha vida para descobrir de onde vinha.


"Eu acho. Se você gosta de pretensiosos filhinhos da mamãe". Pisquei para ele lentamente, deixando-o ver como era louca, eu achava que ele era. "Que diabos? Deixe o pobre garoto em paz. O que ele fez para você?”. Seus braços estavam cruzados sobre o peito, bíceps abaulando de uma maneira que teria sido muito perturbador se eu não estivesse começando a vê-lo como um irmão, e seu rosto estava definido no que eu teria chamado de beicinho se ele não fosse um grande cara com um coque e barba incrível. Não, eu decidi. Ainda era um beicinho. "Ele não fez nada", Anton finalmente respondeu, "mas não há nenhuma maneira que ele seja bom o suficiente para Demi. Ela está fora da sua liga." Eu não sei por que, mas eu ainda não liguei os pontos. Eu estava preocupado, tinha muita coisa acontecendo em minha cabeça, e sim, eu estava sendo egoísta, essas foram às únicas desculpas que eu poderia pensar. Na época, porém, eu disse apenas: "Ela está fora da liga de todos. Ela é uma porra de um anjo perfeito, mas uma garota assim ainda precisa namorar." Anton apenas franziu os lábios. "Aposto que ele nem precisa usar aqueles óculos. E o babaca me chamou de ‘bruh’ porra." Ele bufou. "Bruh. Aposto que ele usa a palavra bela." Isso me fez rir, porque eu era um pouco má (em um bom dia), mas eu sufocava rapidamente. "Basta ser bom. Jesus. Se eu posso me recompor e ser agradável por um dia, você também pode.”. "Eu não acho mesmo que eles estão namorando," Farrah acrescentou amavelmente do banco da frente. "Eles são apenas amigos. Ela gosta de sair com ele. Tipo como vocês dois." Isso pareceu melhorar o humor de Anton drasticamente, mas, novamente eu ainda não entendi o significado. "E nós", acrescentamos Mitch.


Farrah deu-lhe um desses olhares que você só pode dar a um amante que acabou de dizer algo que o ofendeu. "Não é como nós. Transamos. Às vezes." Vi a expressão perplexa de Mitch no retrovisor e isso quase me fez rir. "Vocês não estão dormindo juntos?" perguntou ele a Anton, ou a mim, ou eu acho que nós dois. E eu ri por isso. Talvez eu devesse ter ficado ofendida com essa pergunta pessoal, mas eu sabia que ele não estava tentando ser rude. Ele estava genuinamente chocado. Anton estava respondeu: "Não."

sorrindo

e

balançando

a

cabeça

enquanto

ele

"Como nunca?" Mitch parecia não se convencer. "Nunca", eu acrescentei. "Somos literalmente apenas amigos. Assim não machuca." "Cara", disse Mitch, e foi definitivamente dirigido a Anton. "Cara, eu sei", Anton rebateu, ainda sorrindo. Farrah e eu olhamos uma para a outra e rolamos os olhos. "Relaxe bruh", eu disse, zombando deles. "Você não precisa sentir pena de Anton. Ele tem muita relação amorosa. Só não comigo.”. "Cara," Mitch disse novamente. Tanto faz. Eu desisti. Os homens eram de Marte, e Marte era estúpida. A razão para o nosso dia de praia não era apenas para tirar minha bunda deprimida fora de casa em nosso tempo livre. Era também um projeto de publicidade em curso para Anton, cujo publicitário insistiu que ele deveria ser visto em todos os ‘lugares’. Seu show estava levantando uma audiência cativa e leal, e cada vez que ele se mostrava ao mundo como um cara quente quando ele estava fora do set, isso invariavelmente tinha uma atração dos espectadores. E em um dia de praia, onde ele podia mostrar o corpo sarado que ele trabalhava muito todos os dias, as recompensas sem dúvida seriam dez vezes melhores.


Estávamos muito felizes em ajudá-lo. Isso era, afinal, uma exposição para cada um de nós. Todos nós tínhamos tido papéis, ainda que pequenos, em oportunos momentos no TMZ. Estes pequenos passeios costumavam ser divertidos para mim. A atenção. A exposição potencial. A esperança de sermos descobertos. Não mais. Eu joguei o jogo, desempenhei o papel, mas o peso esmagador da realidade era muito opressivo para mim agora. Crescendo, quando a fama tinha sido o meu sonho e eu tinha imaginado um futuro em Hollywood, que tinha sido tudo sobre portas que se abrem e diretores bajulando meu talento incomparável e beleza. A realidade não era nada como isso, e parecia que a magia se foi. Eu estava sem dinheiro, em nenhum lugar perto da fama e eu com certeza não estava me divertindo. Ainda assim, por alguma razão, eu ainda não tinha desistido. Provavelmente porque eu era muito teimosa. Avistei alguns paparazzi acampados na entrada da praia quando nós ainda estávamos estacionando. "Você fez sua publicitária chamá-los, ou isto é uma coincidência?", perguntei a Anton. Ele parecia irritado, mesmo com seus óculos patrocinados cobrindo os olhos. "Eu disse a ela o que eu estava fazendo, então eu tenho certeza que ela os chamou." Ele parecia bravo sobre isso. "É tudo parte do trabalho", eu lembrei a ele. Um pequeno preço a pagar para o mundo saber seu nome, tanto quanto eu estava preocupada. "Eu sei, eu sei", disse ele, já dando de ombros e tirando sua camisa. "Você se importaria de brincar comigo? Os fotógrafos sempre adoram quando somos afetuosos." Eu sorri maliciosamente, sempre pronta para desempenhar esse papel para qualquer um que quisesse assistir, em particular o meu mais antigo perseguidor. "Vai ser um prazer." Eu estava feliz que tinha usado maquiagem, me produzido escassamente e tinha trazido um par extra de saltos assassinos para a curta caminhada do carro para a areia. Ele era


decorado em tons metálicos da cabeça aos pés, e eu usei uma nova cor âmbar e dourada no meu cabelo. Eu estava pronta para o meu close-up. Esperei por Anton dar a volta no carro e abrir a minha porta porque isso fazia as imagens melhores. Eu deixei ele me puxar do carro dando uma breve pressão entre os nossos corpos. Eu ri de forma boba quando ele me beijou no pescoço, minhas mãos acariciando intimamente seu cabelo, brincando com seu pequeno coque como se fossem preliminares, em seguida, deixando-o me guiar com um braço envolto em minha cintura de forma familiar, sua grande mão no meu estômago. Eu dei aos paparazzi meu sorriso mais quente quando eles chamaram por Anton. Inferno, eles até mesmo chamaram meu nome. Isso mostrava a quanto tempo nós saíamos juntos. "Quando você finalmente irá fazer dela uma mulher honesta?" um deles chamou, com muito bom humor. Nós tínhamos os encorajado com rumores durante anos. Nós rimos na hora. "Quem diz que ela vai me querer?" Anton respondeu mostrando seus perfeitos dentes brancos. "Quem diz que ele está pronto para o desafio?" Eu disse. Eles adoraram a brincadeira, rindo com a gente quando um deles gravava tudo, outro tirando fotos de nós e de toda a nossa comitiva. Nós passamos por eles brincando (para fotos melhores), mas não demoramos. A ideia era que estávamos com um pouco de pressa, como se os fotógrafos não eram metade da razão de estarmos lá. Ele nunca faria nada para parecer muito desesperado, mesmo que o desespero era metade da nossa profissão. Pelo menos a metade. Nós tínhamos escolhido um dia particularmente agradável para visitar a Carbon Beach. Apenas uma dúzia ou mais de pessoas estavam lá, dando muito espaço para brincar. "Será que eles nos seguiram?" Farrah murmurou enquanto nós colocamos as nossas toalhas no chão.


Olhei em volta disfarçadamente. "Sim. À sua esquerda.". "Parece que o show deve continuar", Demi acrescentou seu tom plano. Olhei para ela, estudando seu rosto. Ela não parecia com ela mesma. De modo nenhum. Eu mudei sob a sombra do guarda-sol que Anton estava sustentando para mim e mais perto de Demi. "Está tudo bem?" Eu perguntei a ela. Ela me mandou um sorriso tímido. "Sim, claro!" ela subiu, encolhendo os ombros fora de sua saída de praia roxa. Debaixo estava um biquíni lavanda de tiras que era a menor coisa que eu já tinha visto ela vestir. Eu verifiquei-a. "Você parece gostosa Demi," eu apontei. Esse não era seu estilo habitual, mas ela estava arrebentando. Ela corou, e era tão adorável como parecia. "Obrigada.". "Eu concordo com isso," Harry disse com um sorriso. Eu lancei um olhar para Anton, que teve a coragem de estar de olho no peito abundante dela, o bastardo. Alguma maldade tomou conta da minha língua. "Você também concorda Anton?" Perguntei-lhe maliciosamente. "Ela está basicamente nua, mas sim, a vista é fantástica", ele disse de forma sucinta, parecendo francamente amargo sobre isso. Olhei para mim, depois para Farrah e Leona, que já estavam ficando de biquíni. Eles eram tão pequenos quanto o de Demi, mas ela não estava mostrando mais pele do que ninguém. Meus olhos se estreitaram em Anton enquanto meu cérebro preocupado finalmente entendeu o que estava acontecendo. Ele estava com ciúmes. De Demi. Uh. Não. Ele era um homem-puto sem vergonha, e ele não tinha permissão para ir lá. Não com a minha muito inocente amiga, muito doce. "Ei, barbudo," Eu chamei ele, já me afastando em direção à água. "Uma palavra."


Ele se juntou a mim na rebentação. Fomos até o meio da água, e, conscientes do fotógrafo que ainda nos tinha em sua mira, eu joguei meus braços em volta do pescoço de Anton, apoiando-me nele. Ele agarrou minha cintura levemente com as mãos grandes, muito familiarizado com essa rotina. Eu me perguntei se ele poderia dizer que eu estava olhando para ele através dos meus óculos escuros. "Você sabe que Demi está fora dos limites, certo?" Sua boca se torceu como se ele tivesse provado algo azedo. "Do que você está falando?" "Minha amiga. Demi:" Eu enfatizei. "Ela é minha amiga também. O que tem ela?" "Ela é muito inocente para você. Ela não é uma menina casual. Você iria partir seu coração. Você sabe disso, certo?" Ele baixou os óculos o suficiente para atirar em mim um olhar beligerante. "Estou bem ciente da porra." "Eu não tenho certeza de que você está. Você está agindo possessivo com ela. E eu vi o jeito que você estava olhando para ela naquele biquíni." "Eu estava olhando para todas vocês assim. Você apenas não vê. Eu gosto de biquínis. E pele." Eu não estava acreditando. "Então, nós estamos claros? Não mexa com Demi?" "Mensagem recebida Eu a recebi... Você é uma mamãe urso com os seus amigos Que tal você dar esse discurso ao Sr. ‘Hella Bruh’ que está apalpando-a ali?" Olhei para Demi e Harry. Anton estava exagerando. Na maioria das vezes. Harry estava apenas ajudando-a a aplicar protetor solar. "Você só está provando o meu ponto agora," eu apontei. "Tudo bem. Eu vou deixar para lá. Vou tentar o meu melhor para ficar longe da nossa doce Demi daqui em diante."


Estudei-o. A maneira como ele disse me fez pensar se alguma coisa já tinha acontecido entre eles. Olhei para Demi, que foi de fato ficando mais e mais acolhedora com o Sr. ‘Hella Bruh’ e decidi pensar que não. Não havia nenhuma maneira de que ela seria tão indiferente em torno de Anton se esse fosse o caso. Assim que a conversa acabou fizemos um grande show para as câmeras, brincando nas ondas, nos acariciando na areia. Não tenho certeza quando isso aconteceu, mas em algum momento do dia parei de fingir diversão para as câmeras para me divertir mesmo. Foi possivelmente depois que as garrafas de bebidas foram abertas, havíamos embalado várias coisas antes de sair de casa, como se fosse um piquenique. Quem precisa de comida quando você pode ter bebidas? Nós conversamos sobre tudo e nada, enquanto nós estávamos fingindo nos bronzear, quando na realidade nós todos estávamos embaixo do guarda-sol e reaplicando o protetor a cada meia hora. Por medo das rugas. "Eu tinha certeza de que Lacy ia ser morto no final da temporada", Farrah disse, referindo-se ao seu papel recorrente como uma groupie motociclista no show de Anton. Ela era um sucesso tão grande que eles continuaram escrevendo historias para ela. "Mas eu só recebi o script da nova temporada, e eles estão mantendo-a! Eles estão dando-lhe um papel mais importante que nunca em uma parte da história que vai para a próxima temporada!" "Isso é incrível!" "Parabéns!" "Eles sabem que seu público a ama!" "Impressionante!" Todos nós a parabenizamos e falamos isso de verdade. Eu, pessoalmente, achava que ela era brilhante no papel. Ela era uma menina do vale e ex-líder de torcida, e isso era uma prova de seu talento, pois ela poderia fazer o papel de uma motociclista durona tão perfeitamente.


"Eventualmente vamos estar todos em seu show, Anton," Leona brincou, embora quem sabia se era uma piada. Eu tinha feito algumas aparições, embora não um papel com falas, eu principalmente tinha sido um extra com um monte de cenas de corpo em close-up. Leona tinha sido lançada de forma similar, só que menos vezes. O que deixou apenas Demi, mas enquanto eu pensava, ela disse: "Eu vou participar dele também. Meu agente me ligou mais cedo. Esse papel que eu vou fazer é da filha do clube rival. Deixa comigo." Eu pisquei para ela. Como eu tinha perdido isso? Nós todos corremos para felicitá-la, e eu me senti como uma idiota por não ter nenhuma pista sobre uma noticia tão grande. "Isso soa como um grande papel", disse Harry, abraçando-a. "Uau. Isso poderia realmente se transformar em algo, certo?" "Ela já está programada para fazer uma cena de sexo comigo", disse Anton, seu tom plano e com um toque irritado. Todos olharam para ele. Ok, eu olhei, e Demi corou e olhou em todos os lugares, menos para ele. "O que?" Harry perguntou a ele com os olhos arregalados. "Nossos personagens têm um caso de amor apesar de seus clubes. Ela vai estar no programa por um tempo, pelo menos é o que ouvi eles falarem. Eles têm muita história planejada para sua personagem." "Você não parece entusiasmado com isso", Demi quase murmurou as palavras, sem olhar para ele. "Eu só não acho que o programa é um bom trabalho para você", disse ele brutalmente. Para isso, perguntei a ele.

estávamos todos olhando

para

ele. "Que

diabos?" Eu

"Você pode ficar estereotipado fazendo um show como este", ele tentou explicar. "Eu só não acho que isso se encaixa com a sua imagem. Você deveria tentar coisas mais familiares. Como um daqueles shows de princesa. Ou algo parecido com isso."


"É por isso que somos chamados de atores", disse Demi ficando em pé com o rosto vermelho. "Eu deveria ser capaz de fazer as duas coisas." Anton não estava deixando isso passar. Ele estava em um inferno de estado de espírito. "Este é um show de TV a cabo. Sabia que eles já estão falando sobre ter que fazer uma cena de topless? Comigo. A cena de sexo em topless na frente de todo mundo. Isso é o que você quer fazer?”. Demi parecendo mais miserável a cada segundo, respondeu com um desesperado "Topless? Oh, não. Meus pais vão me matar." "Eu lhe disse para não fazer o teste", ele continuou implacavelmente. "Este não um bom papel para você. Guarde minhas palavras." "Parem com isso, que inferno", eu disse a ele. "Ela é uma atriz e o caminho que ela toma é problema dela." Nós estávamos trocando um olhar bastante agressivo por um tempo, mas, eventualmente, ele quebrou o olhar. "Agora deixe de ser um burro e dê os parabéns a ela." "Parabéns," Anton parecia muito incisivo para Demi que ainda não olhava para ele. "Em poucas semanas, eu vou tocar seus peitos nus na frente de uma plateia. Espero que você esteja bem com isso." Ele se levantou e se afastou violentamente. "Mas que merda foi essa, porra?" Eu pedi a todos se alguém sabia qual era o problema de Anton. "Imbecil", Leona disse, soltando o pegajoso namorado piloto para ir colocar o braço em volta de Demi. "Você está bem, querida?" Demi assentiu, mas ela estava mordendo o lábio. "Acho que ele pensa que eu estou invadindo seu território. É seu programa de TV, ele é o personagem principal, e eu não acho que ele quer que eu seja uma parte dele." Era isso. Eu me levantei e fui atrás dele. Suas longas pernas faziam grandes passos que cobriam uma enorme distancia rapidamente, mas ele tinha parado logo que ele chegou no bar mais próximo, que ficava a cerca de cem metros de distância, uma vez que chegasse na rua, por isso não foi difícil de encontrá-lo.


Sentei no banco ao lado dele, olhando em volta. Estávamos recebendo alguns olhares. Foi uma rápida caminhada da praia, mas ninguém mais no lugar estava usando roupas de banho. Além disso, eles podem ter reconhecido Anton. Tanto faz. "Isso foi tão fora de linha", eu disse-lhe calmamente após o bartender à esquerda seguir a nossa voz. "Você estava tentando fazê-la sentir-se como merda?" Ele suspirou profundamente. "Não, mas eu acho que ela vai se sentir como a pior merda, se a sua família perfeita vê-la em topless em seu primeiro grande papel. E em topless é apenas a ponta do iceberg. Eles têm uma cena escrita para ela... dando-me um boquete em um banheiro. Não é o que eu quero para ela. É isso que você quer para ela? Seu maior papel até hoje e o mundo começa a vê-la de topless e de joelhos?”. Jesus. Ele me fez sentir super protetora, mas... "Isso não vem ao caso. Independentemente de como você se sente sobre esse assunto em particular, você acha que está lidando com isso de uma boa maneira? Ela está lá fora parecendo que pode chorar porque ela acha que você não quer trabalhar com ela. Você precisa ir se desculpar, e você precisa fazê-la ficar bem." Ele amaldiçoou, de forma longa e fluida. Ele terminou sua cerveja com um longo gole, levantando-se. "Bem, bem. Você está certa. Eu sou um idiota. Eu vou pedir desculpas." Ele firmou seu passo e fomos embora. Quando voltamos para o grupo, ele calmamente pediu a Demi para dar um passeio com ele. Farrah e Mitch foram nadar e o piloto e Harry de Leona foram tomar uma cerveja juntos. Era só eu e Leona sentadas lado a lado, olhando a água quando ela disse: "É tão calmo não é? O oceano quer dizer.”. Calmo? Eu não achava o oceano calmo. Eu achava preocupante. Eu não via as ondas calmas ou as água bonita, eu só vi o caos por baixo, os


perigos à espreita nas profundezas. Répteis, correntes fortes, marés altas. Tubarões. Outras coisas que mordem ou picam você. Hoje o que Scarlett estava olhando no mundo com medo e pessimismo: o oceano. Também não ajudava que ele me lembrava dos olhos de certo bastardo. Mas tudo que eu disse foi: "Certamente dá a perspectiva do mundo." O que era verdade, e ainda outra coisa sobre o oceano que eu odiava. Se você olhasse para ele por muito tempo, fazia você pensar. Refletir sobre sua vida. Suas escolhas. Seu estado de bem-estar. Meu estado atual não era claramente bom. Meu mau humor, temperamento irregular, e um estado induzido pela bebida eram estáveis. É isso que eu estava me tornando? Maldita Glenda? Eu estava realmente deixando-me transformar em alguém que eu desprezava? Digna de pena? E para ele? Não era, porra, provável. "Você sabia sobre Demi ficando com o papel?" Perguntei a Leona. "Sim. É tão incrível, não é?" "É, mas eu não tinha ideia de que ela até mesmo fez o teste. Eu sou uma amiga de merda." "Pare com isso agora", disse ela com firmeza. "Você é uma boa amiga. O melhor tipo de amiga. Ficou fora algumas horas mais tarde, e daí? Quem foi o primeiro a dizer a Anton em ele ser um burro com ela? Quem foi que o trouxe de volta para pedir desculpas?”. "Isso é só porque eu sou boa em ser uma vaca." "Não. Não." Ela estava balançando a cabeça. “Eu não concordo com isso”. Você é uma leoa, não um cordeiro, e você não precisa se desculpar por isso. Você é super protetora e ferozmente leal. Nenhuma dessas é uma má qualidade. Esses são seus pontos fortes e eu sempre a admirei por abraçá-los.


O melhor tipo de amigo é aquele que faz você se sentir como uma versão melhor de si mesma, e Leona era uma pessoa assim. "Obrigada", eu disse calmamente. Eu não tinha sido pega em uma conversa de vitalidade, mas percebi só agora que eu com certeza precisava de uma.


"Familiaridade gera desdém." Esopo

PASSADO

Eu estava fazendo as malas para uma temida estadia de uma noite com meu pai em Seattle quando eu ouvi minha mãe gritar. Com um suspiro longo de sofrimento, eu deixei cair o que eu estava fazendo e fui investigar. Com certeza, lá estava ela, desabando em cima de Glenda, avó de Scarlett, com especial crueldade. Minha mãe nunca foi boa com os empregados, mas às vezes ela ficava realmente fora de controle. Este foi um desses casos. Pelo que eu percebi quando fiz meu caminho para as duas gritando, Glenda não tinha polido a prata corretamente, e agora Adelaide estava batendo nela na testa, mais e mais, com uma pequena colher, cada contato pontuado com um insulto. "Mulher inútil. Por que eu ainda te aguento? Ninguém mais vai contratá-la, mas qual é o meu problema? Algumas pessoas merecem estar desempregadas." A mulher mais velha estava encolhida a distância, parecendo patética. Eu gostava do jeito que minha mãe a tratava. Era ruim, eu sei, mas parecia justo como a maneira como ela tratava Scarlett, e ela estava recebendo um pouco de volta.


Mas conforme eu cresci, e comecei a entender um pouco mais sobre como os humanos funcionam, eu me tornei mais e mais incomodado por ela. Não porque eu tinha pena da mulher. Mas porque cada grosseria que ela recebia parecia ir apenas para um lugar. Ela revidou na minha mãe. Em vez disso, ela passava adiante. Para a minha menina. "Mãe," eu disse em voz alta, o meu tom curto. "Chega. Afaste-se dela." "Fique fora disso", ela rosnou para mim, parecendo perturbada. "Não", eu disse com firmeza. "Deixe a mulher fazer o seu trabalho e siga adiante." "Esta mulher é muito estúpida e simples para fazer o seu trabalho", minha mãe me disse tremulamente, e eu me perguntei com qual personalidade eu estava lidando hoje. "Esse é o meu problema. Isto é o que eu ganho por contratar lixo para limpar a minha casa." "Basta parar. Vá para seu quarto," Eu suavizei meu tom, porque às vezes era assim que eu deveria trabalhar com ela, embora nada dentro de mim permanecia suave para a minha mãe. Ela jogou fora todo sentimento sincero que eu tinha para ela há muito tempo atrás. "Eu acho que você precisa se deitar. Talvez tomar alguma coisa? Você não está parecendo com você mesma." Isso foi uma mentira, mas às vezes isso dava certo com ela também. Minha mãe me estudou como eu a estudei, como se ela não tivesse certeza de como lidar comigo hoje. "Talvez eu vá." Ela deixou cair a colher e se virou para mim, pegando meu braço. "Me ajude. Eu estou em sentindo um pouco fraca." Eu andei com ela obedientemente em direção ao seu quarto, porque eu sabia muito bem manter as aparências, mesmo em frente aos funcionários. Eu pensei que era o fim de tudo, mas quando comecei a caminhar pelo corredor, ela me chamou de volta para o quarto dela. "Sim mãe?" Eu perguntei a ela. Ela estava deitada em sua cama, agora, olhando como uma boneca delicada contra os travesseiros.


Ela sorriu serenamente para mim. "Se você me corrigir em frente à criadagem novamente, você vai se arrepender. Scarlett será ainda mais triste. Eu vou me certificar disso. Você é pouco como esse lixo e vai pagar o preço pela sua insolência." Fui pego. Mas fui para jugulá-la. "Fique o inferno longe de Scarlett. Se eu te pegar dizendo ou fazendo uma coisa para ela, ou sobre ela, aqui está o que vai acontecer: Seus amigos no clube vão todos ouvir cada coisa terrível que você já disse sobre eles. Eu estive prestando atenção mãe. Estive tomando notas. Vou contar-lhes tudo. Quem ainda vai falar com você novamente depois de terem ouvido o que você acha deles? É ruim o suficiente que você está presa nessa cidade que fica em lugar nenhum, você acha que se ficar no ostracismo aqui, que você vai sempre viver assim?”. Eu tinha pegado ela, eu vi. Ainda assim, eu fui um passo adiante. "E deixe Glenda em paz. Pare de abusar da criadagem. Se eu pegá-la fazendo isso de novo, vou dizer ha pelo menos um de seus amigos algo interessante que você disse sobre eles. Está claro?”. Ela assentiu com a cabeça, o rosto uma máscara cuidadosa. Voltada diretamente para mim. Voltei para minha mala. Meu pai deveria me pegar às duas horas, e eu tinha que correr para estar pronto a tempo. Ainda assim, eu estava pronto às duas. Duas horas vieram e passaram em seguida três horas. Em seguida, quatro horas. Às cinco horas um carro e um motorista apareceram. "Eu realmente tenho que ir?" Perguntei a minha mãe, que só tinha acabado de sair de seu quarto. "Claro que sim. É parte do negócio." "Ele não se preocupou em vir pessoalmente, e até mesmo seu motorista está atrasado três horas." Ela encolheu os ombros, completamente afetada. "Então? Um acordo é um acordo. Ele tem você pelo fim de semana. Vá." "Eu não quero ir. Eu quero ficar com vovó dessa vez."


"É interessante que você acha que qualquer um de nós se importa com o que você quer. Agora vá." Era impossível. A minha mãe nunca tinha sido de qualquer ajuda para lidar com meu pai, e ela claramente não estava interessada em mudar isso. Fui com o motorista. Eu odiava visitar o meu pai. Viver com a minha mãe era, obviamente, nenhum piquenique, mas eu aprendi a lidar com ela e ficar grande parte do tempo fora de seu caminho. Leo era um desafio diferente e menos familiar. Quem sabia as coisas terríveis que ele tinha planejado para mim desta vez? Uma parte egoísta da minha mente desejava que eu pudesse pelo menos ter trazido Scarlett comigo, mas mesmo se eu pudesse ter vencido a sua distância, o fato era que eu não gostaria de levá-la para perto do meu pai. Eu não gosto da maneira como ele olhava para ela. Era perturbador e irritante, alguma estranha mistura de desgosto, reconhecimento e luxúria animal. Isso me fez querer machucá-lo. Eu tinha começado a protegê-la do diligentemente do que eu fiz com a minha mãe.

meu

pai

ainda

mais

Eu só tinha que ficar com Leo alguns fins de semana por ano, mas eles sempre foram particularmente terríveis. Este não foi uma exceção. Eu não fui recebido na porta de seu apartamento de cobertura. Eu tive que tocar a campainha várias vezes antes de uma mulher ruiva de calcinha atender a porta. Ela sorriu quando me viu. “Você deve ser o aniversariante”, disse ela e tirou o sutiã. “Eu tenho um presente para você, D-” Ela fez uma pausa, em seguida falou por cima do ombro, “Leo! Qual é o nome do seu filho. Mais uma vez?" "Dante", ele gritou de volta de algum lugar do apartamento. "Feliz aniversário, menino!" ele gritou.


Pelo menos ele está aqui, eu pensei ironicamente. Bêbado como um burro, mas aqui. Não era nem mesmo o meu aniversário. Que tinha sido há mais de um mês atrás, e eu o vi pelo menos uma vez desde então. A mulher de topless começou a se mover mais perto, e eu me protegi com as mãos. "Não, obrigado. Eu tenho uma namorada." Ela riu e desceu até os joelhos. Ela colocou um dedo sobre a boca e disse o que eu pensei que ela achava que era uma voz calma. "Eu não vou dizer a ela se você não disser. Agora venha aqui. Deixe-me ver se pinto grande é algo de família. Não seja tímido. Eu não vou me engasgar”. Eu queria sair logo em seguida, mas eu era muito orgulhoso. Meu pai dizia que eu iria fugir como um covarde ou algo nesse sentido. Ele sempre transformava tudo em um teste para mim, como se ele fosse algum padrão a ser seguido, o que era uma piada. "Não, obrigado", eu disse a ela, com frieza e educadamente. "Qual é o quarto que meu pai está?" Outra mulher entrou na porta de entrada, uma loira, vestindo um espartilho em torno de seu tronco e nada mais. A loira não era natural. "Eu vou levá-lo até ele, baby", ela ronronou para mim. "Vocês estão em alguma fodida merda esquisita de pai e filho, mas eu não faço isso. Se quiser uma garota para ser duplamente penetrada? Se você quiser isso, eu sou sua garota." Fiquei verdadeiramente chocado. Eu não me considero um puritano, mas ela tinha mais do que me chocado. "Eu quero falar com ele," Eu esclareci. Tradução: Eu queria mandar ele para o inferno. Ela assentiu com a cabeça em direção a sala de bilhar. "O seu pai está lá aniversariante. Você está em uma festa, deixe-me dizer-lhe." Não era uma festa. Bem, não para mim, pelo menos. Leo parecia estar se divertindo.


Eu não tinha pensado que eu poderia ter menos respeito pelo meu pai, mas eu estava errado. A primeira coisa que notei foram as duas meninas na mesa de bilhar. Elas estavam nuas, em suas mãos e joelhos, longe uma da outra, e elas estavam em movimento. Quando percebi o que estavam fazendo, eu corei. A próxima coisa que meu olho pegou foi meu pai depravado. Ele estava sentado em um dos sofás baixos de couro com um copo em uma mão, enquanto a outra estava dobrando-se para trás em suas calças, seus olhos colados à mesa de bilhar. A mulher ao lado dele, sua amante eu percebi em choque quando ela se levantou de seu colo, estava limpando a boca. "Posso ter uma palavra?" perguntei-lhe bruscamente. Ele me lançou um olhar que o fazia parecer como uma criança mimada quando alguém lhe disse para soltar o seu sorvete. "Oh o que é agora? Você não está feliz com sua festa de aniversário?" "Eu vou ficar na cozinha," eu disse a ele e saí da sala, me livrando das duas prostitutas seminuas quando eu passei. Ele não me fez esperar o tempo que eu pensei que ele faria, apenas dez minutos ou mais, mas naquele tempo eu tinha chutado cinco meninas que saíram do quarto. "Não é meu aniversário", eu disse quando ele finalmente fez o seu caminho de volta para a cozinha. Ele encostou-se na bancada, seu cabelo loiro sujo despenteado, parte dele em pé. Eu não acho que ele percebeu. Ele cruzou os braços sobre o peito, o copo de bebida ainda na mão olhando pra baixo. Não era muito intimidante, considerando que ele estava balançando em seus pés. "Não é?" "Não é." Mas esse não era o ponto. "Você sabe que eu tenho apenas quinze anos?" Perguntei-lhe, enrolando meu lábio com a questão. Eu queria que ele soubesse com quanto nojo eu estava dele.


Eu sempre quis isso. Era o ponto focal da nossa relação para mim. Eu queria sempre estabelecer quão diferente eu era dele. Como eu não era nada como ele. Ele piscou algumas vezes lentamente, sua abertura de boca só poderia ser descrita como vagamente chocado, muito bêbado. Eu nem tenho certeza por que sua reação me surpreendeu. Não era tão estranho saber que ele esquecia quantos anos eu tinha. "Quinze?" ele finalmente disse tomando um longo gole de sua bebida e franzindo os lábios. "Eu pensei que era quatorze. Como os anos passam. Droga, eu espero que você não seja virgem ainda." Ele riu. "Eu já negligenciei meus deveres paternais?" Eu queria dar um soco bem no seu presunçoso rosto bêbado. Eu estava tremendo com o desejo. "Você é um homem doente, velho," Eu zombei dessa vez. "Não me diga que você é estranho." Algo brilhante entrou em seus olhos, e ele sorriu. "Na verdade, isso iria muito bem comigo, enquanto você ainda pode gerenciar e produzir um herdeiro. Meu Deus, isso seria justiça. Adelaide enlouqueceria." Eu estava revirando os olhos fortemente, mas ele não pareceu notar então eu finalmente interrompi seu discurso estranho. "Eu não sou gay, e eu não quero uma prostituta para o meu aniversário”. "Eu não estava oferecendo-lhe uma puta, filho." Apesar de tudo, meu coração pulou um pouco quando ele me chamou de filho. Era patético. "Eu estava oferecendo-lhe uma sala cheia delas. Um apartamento completo. Eu estava oferecendo-lhe tantas prostitutas diferentes que você poderia furar seu pau completamente limpo entre agora e seu dia seguinte, na escola." "Não, obrigado. Eu tenho uma namorada." "Então? Ela está aqui agora? Faça crescer algumas bolas menino, ou pelo menos adquira as suas de volta. Tem que ser um homem às vezes." "Mesmo se eu não tivesse uma namorada, eu não estou interessado em prostitutas," Eu zombei.


Isso o fez levantar uma sobrancelha e ele gritou "Heather! Venha aqui." "Por que ela precisa estar aqui?" Eu perguntei a ele. Eu não tinha motivos para gostar de sua amante de longa data. Somente o oposto. Ele sorriu e foi desagradável. "Você não está interessado em prostitutas." Heather entrou na sala parecendo imperturbável. Bem, eu poderia dizer que seus olhos pareciam mortos. As coisas que ela deve ver todos os dias, eu pensei. Eu deveria ter pena da mulher. "Heather, Dante diz que não está interessado em prostitutas, mas eu ainda devo a ele um presente de aniversário." Eu ainda não entendi até que ela começou a se despir, os olhos mortos em mim. Eu era mais ingênuo do que eu percebi. "O que você está fazendo?" Eu perguntei aos dois, andando um passo para trás e depois outro. "Ela fez laqueadura depois que ela teve Lorenzo, para que você não tenha que usar um preservativo. Você é bem-vindo." "Você é nojento," eu disse a ele. "Ele é gay?" Heather falou pela primeira vez. Leo deu de ombros. "Você prefere anal? Vá em frente. Coma Heather de qualquer maneira." "Porra, não. Foda-se." "Ele sempre foi um pirralho" Heather observou. Isso partiu da mulher que tinha tentado sufocar carinho em mim na frente de Leo quando eu era uma criança, em seguida, me mostrou nada além da crueldade quando ele estava de costas. Eu dei ao meu pai desprezado o olhar mais frio que eu poderia reunir com a minha raiva. "Eu disse que não estou interessado em prostitutas. Tire-a daqui." Ela saiu num acesso de raiva, como se eu a tivesse profundamente ofendido.


"Eu vou dizer a mamãe sobre isso", eu disse a ele quando ela se foi. Eu odiava que eu parecia uma criança quando disse isso. "Ha!" Ele teve um pontapé real com isso. "Vá em frente. Você acha que ela não sabe o que eu estou fazendo? Eu não posso separar a porra, mas ela com certeza não chega e me diz onde eu coloco meu pau.”. Olhei para ele, olhei, e odiava que além dos olhos, eu era a própria imagem dele. Só no exterior, eu disse a mim mesmo. Não se pode afirmar com força suficiente – eu odeio meus pais. "Eu estou indo para casa da vovó pelo resto do fim de semana. Qualquer objeção?" Ele deu de ombros, acenando-me para sair. "Seja qual for. Melhor para mim. Meu motorista vai levá-lo." Uma coisa boa aconteceu nesse fim de semana: ele nunca insistiu que eu ficasse com ele novamente.


"Se o amor é a resposta, você poderia, por favor, refazer a pergunta?" Lily Tomlin

PRESENTE

Não era uma tarefa fácil dirigir até a casa da minha amiga Gina. Era uma hora inteira sem tráfego, o que era uma constatação engraçada. Havia sempre tráfego. Era uma hora e meia se o tráfego fosse bom, duas e contando era a alternativa que quase sempre acontecia. Eu amava dirigir, adorava ir rápido, mesmo que meu sedan velho de merda causava estragos nas ruas como se eu estivesse correndo todo estranho que eu passei. Deus me ajude se eu nunca realmente possuísse um carro que poderia combinar com o meu humor. Eu amava dirigir, sim, mas ninguém amava dirigir nesta cidade. Era uma tarefa árdua para chegar à casa da minha querida amiga, mas quando ela ligou, eu respondi. Quando ela pedisse, eu viria se pudesse. Era uma espécie de amizade unilateral. Eu nunca chamei, nunca pedi ou me convidei. Mas algumas amizades são projetadas apenas dessa forma. É inevitável. O dar e receber que nós precisamos, mesmo que não seja o que nós queremos. Algumas pessoas são colocadas em nossas vidas apenas no momento certo. Disso eu tenho certeza. E o porquê disso era essa mulher. Gina.


Gina era o tipo de pessoa boa que faz todos ao seu redor desconfortáveis. Se eu mencionasse uma dificuldade que eu tinha sofrido, até mesmo uma coisa casual há anos atrás, seus olhos se encheriam de água como se fosse uma ferida fresca. Não havia nada que eu desprezava mais do que receber pena de outra pessoa. É, literalmente fazia minha pele arrepiar, mas eu sabia que ela não poderia ajudar a si mesma. Eugene, seu marido, não era muito melhor. Ele estava mais em contato com suas emoções do que um urso de estimação. E não de uma forma irritante. Bem, não completamente. Ele tinha um método de desarmar que era raro. Ele trouxe o lado macio em todos, pedindo apenas para deixá-lo saber que ele estava em sintonia com o seu humor. Que ele se importava, que ele sentia. Ele era um daqueles homens sensíveis que tinham mais de um disco, mais para Adele do que Angelina. Eu secretamente adorava isso nele, e eu tentei o meu melhor para me comportar quando eu vinha visitar. Eu mantive o lado mais ácido da minha língua para mim. Na maioria das vezes. Eles viviam em uma mansão nas colinas. Uma casa de sonhos para além até mesmo dos meus sonhos. Eles eram ambos advogados bem sucedidos de entretenimento que vieram de famílias ricas, e tudo sobre sua vida era um pouco de um conto de fadas, mas isso não me fazia sentir ciúmes ou avarenta. Indigna talvez, mas nunca com ciúmes. Ninguém merecia uma vida perfeita mais do que eles mereciam. Eles me cumprimentaram juntos na porta quando eu cheguei, a abrindo antes que eu pudesse bater. Gina me puxou em um grande abraço apertado. Ela era uma mulher baixa e pesada, loira com um rosto bonito e pelo menos quinze anos a mais que eu, embora eu nunca tinha sido tão mal educada para realmente perguntar sua idade. "Como você está linda," ela disse radiante quando me largou. "Me Mantendo em pé" eu disse com um sorriso triste, minha melhor versão de olhar as coisas pelo lado bom. Eugene me deu um abraço caloroso. Ele era um grande homem com uma voz suave. "Você perdeu peso. Felizmente eu fiz massa caseira."


Tentei não gemer de desânimo. A última coisa que eu precisava era de carboidratos. Porra eu odiava carboidratos. Eles me faziam sentir inchada e sonolenta. E gorda. "Hum, o meu favorito" eu disse, tentando, como sempre com eles, ser uma boa pessoa. "Quaisquer papéis ou audições interessantes ultimamente?" Gina perguntou educadamente quando entramos na casa. Ela sempre foi muito interessada na minha carreira, ou na falta dela. Ela tinha sido a única a me conectar com meu agente, anos atrás. Meu humor se animou um pouco. "Na verdade, sim. Eu tinha um teste na semana passada que senti que fui realmente bem. Eu estou de dedos cruzados." Ela apertou as mãos, o rosto iluminando como se eu tivesse feito o seu dia. "Isso é maravilhoso! Que tipo de papel é?" Dei de ombros. "Não foi muito claro. Algum tipo de personagem. Eu não tenho certeza se é importante ou pequeno, mas o diretor é Stuart Whently, por isso estou muito animada." "Amei seus filmes!" Gina exclamou. "Nós amamos seus filmes!" Eugene interrompeu ao mesmo tempo. Eu sorri nervosamente e me vi tocando minhas mãos. "Bem, cruzem os dedos. Ele estava na minha audição, era uma chamada de volta e nós realmente fizemos muito bem. Ele disse algumas coisas boas para mim e parecia que, eu não sei, como se ele, pelo menos queria me contratar." "Fantástico!" "Brilhante!" Sorri com tristeza. Imaginei que isso era o que se sentia ao ter sua mãe elogiando você. Eu apreciava, mesmo que isso não significasse nada. Mas mesmo assim, eu me senti melhor o suficiente para dar mais detalhes. "Ele disse que eu tinha características definidas. Que eu daria o brilho do filme. Como eu disse, pareceu que nós fizemos muito bem." Eles exageraram.


Eugene me fez comemorar quando ele me felicitou como se eu já tivesse o papel. Como se eu soubesse que papel era. Gina colocou as duas mãos no rosto e seus olhos encheram-se de lágrimas. Isso me fez sentir idiota, como se eu tivesse exagerando as coisas, mesmo que eu tinha realmente as subestimado. Essas pessoas eram muito boas para mim. Isso me fez tão desconfortável que eu me senti estranha em minha própria pele. Eu tentei não demonstrar e permiti que me bajulassem. Fomos direto para a sala de jantar. Eu estava bem na hora, e eu sabia que eles teriam o jantar pronto. Eles foram sempre muito rápidos, sem tirar muito do meu tempo quando tivemos esses jantares. Isso era irônico, que eles valorizavam o meu tempo, quando ambos valiam muito mais por hora do que eu. Mas eles me valorizavam, eu sabia. Eu estava em partes iguais lisonjeada e perplexa com isso. Sua filha, Mercy, já estava na sala de jantar. Eles tinham uma casa que era elegante e extravagante o suficiente para ter saído diretamente de uma revista, mas eles deixaram a sua preciosa menina ter o caminho dela. Atualmente, ela estava fazendo uma pintura de dedo em um cavalete infantil, os dedos coloridos pingando generosamente contra o piso de mármore caro. Nenhum dos pais a repreendeu. Eles estavam pontuando uma falha, o que não era de todo surpreendente, uma vez que eles ainda eram loucos por mim. Mercy era a criança mais linda que eu já vi. Ela só era. Não era qualquer coisa no seu rosto que a fez assim, mas a forma como cada característica junta funcionava como poesia. Para descrevê-la não havia como fazer justiça. Massas de cabelo loiro entremeadas, louro escuro com apenas a espessura certa e ondas que caiam como uma cachoeira perfeitamente organizada pelas costas. Olhos azuis grandes, mais uma vez algo que parecia tão simples, mas faziam-na impressionante. Grandes,


amendoados, e as pálpebras pesadas. Eles eram brilhantes e insondáveis de uma só vez. As maçãs do rosto eram altas e coloridas como se alguém tivesse passado blush nelas embora eu sabia que sua mãe, de todas as pessoas, nunca faria uma coisa dessas com uma criança. Seus lábios eram perfeitamente rosados, seu nariz pequeno e reto, e em forma apelativa. "Scarlett!" Ela disse entusiasmada, apressando-se para mim. Sua mãe a pegou no meio do caminho, guiando-a para o banheiro. "Oh não, você não. Primeiro, vamos nos lavar para o jantar. Você se lembra do que falamos? Que nem todo mundo gosta de pintura na sua roupa." "Mas é roxo!" a menina voltou. "O roxo é lindo!" Seus pais riram com isso, e eu tentei o meu melhor para sorrir com eles. Mercy correu para me abraçar quando ela estava livre da tinta, jogando os braços em volta da minha cintura. Bati-lhe na cabeça timidamente, deixando-a me tocar, mas não sabendo a resposta adequada da minha parte. Como eu disse, eu não sei lidar com as crianças. Felizmente, eu não convivia com muitas crianças, por isso não era frequentemente um problema. Eugene sorriu para mim com carinho e jogou um braço amigo ao redor dos meus ombros, num abraço que nunca parecia ficar menos difícil, pelo menos para mim. "Então, como vocês estão?" Eu perguntei a ele. Gina tinha ido até a cozinha para terminar o jantar. "Maravilhosos", ele respondeu, sem hesitar. "Simplesmente maravilhosos. Somos abençoados. Então abençoados." Ele me mandou um caloroso sorriso carinhoso. Esta era a sua resposta habitual, e eu acreditava que ele falava a verdade. Eles tinham uma vida maravilhosa e eles sentiam que era tudo


uma bênção. Mesmo uma pessoa pessimista como eu não poderia culpá-los por isso? "Ninguém merece mais", eu respondi sinceramente, embora as palavras saíram rigidamente. "Vocês são os melhores pais que eu conheço." Isso não quer dizer muito, já que a maioria dos meus amigos eram solteiros e sem filhos, mas ainda era a verdade. Ele balbuciou um agradecimento por isso e seus olhos nublaram um pouco. Oh Jesus. Eu tive que desviar o olhar. Ele era um livro emocional aberto, e eu não tinha ideia de como lidar com ele. Principalmente eu apenas tentei fingir que nada estava acontecendo quando tivemos 'um momento.' O jantar foi delicioso, como sempre, e a conversa foi agradável. Ele foi tão positivo de fato, que eu não sabia como contribuir com ele. Sarcasmo parecia errado em sua presença. Cinismo parecia inadequado, então eu tentei o meu melhor para ser educadamente neutra sem ser falsa. Era uma linha difícil de equilibrar. Particularmente para mim. Eu me perguntei, não pela primeira vez, por que essas pessoas perfeitas queriam tão fervorosamente serem meus amigos, uma pessoa média, negativa, que falhava na vida regularmente. Claro, eu não verbalizei o pensamento em voz alta. Eu sabia mais do que ninguém que fazendo isso, na presença desses dois, seria o equivalente a uma busca por elogios. Escapei logo após o jantar, assim que foi educadamente possível. Eu tive que tirar Mercy, e em seguida, Gina para longe de mim depois de abraçá-las. Eles eram uma família extremamente afetuosa. "Ela tem o seu sorriso", eu disse a Gina quando dissemos adeus, e era verdade. Gina sorriu para mim, e era uma versão adulta do sorriso que Mercy tinha acabado de me dar. "Você acha?" "Eu acho."


"Oh, muito obrigada. É muita gentileza sua dizer isso. Seu sorriso é tão bonito." "Assim como o seu." Ela corou de prazer. Normalmente eu levava sua perfeição como algo que parecia engraçado, mas ultimamente eu tinha estado emocional, e estar perto dos três me fez perceber cada coisa agridoce que eu já tinha perdido. Eu tinha acabado de prender meu cinto de segurança quando meu telefone começou a tocar. Eu chequei a tela. Era Dante. Típico. Ignorei-o, meu mau humor indo às alturas. Parou e começou de novo quase imediatamente, e por alguma razão, eu respondi na mesma hora. "Será que ele sabe que ele não tem uma chance?" sua voz sedosa sangrou através do telefone. "Que ele nunca teve?" Olá, temperamento. Essa frase inicial tinha atingido o seu alvo perfeitamente e até mesmo eu podia admitir que ele ganhou a rodada. Mas o bastardo não tinha terminado. "Você nunca foi mole com ninguém. Você nunca esteve vulnerável. Essas coisas pertencem a mim." Ele lançou cada soco sem piedade, hesitação ou remorso. O bastardo. "Eles sempre tiveram. Eles sempre serão. Você nunca deu o que é meu para qualquer outra pessoa, e você nunca mais vai. Mesmo seus lábios mentirosos não podem me convencer do contrário." Foi tão insensível, tão profundamente cruel, mesmo para ele, que minha respiração ficou presa em suas palavras. A realização bateu em meu peito por alguns batimentos caóticos antes que eu pudesse me acalmar o suficiente para respirar novamente. Dentro, fora. Dentro, fora. Dentro, fora.


É claro que cada palavra que ele disse era verdade. É por isso que doeu tanto. Finalmente eu encontrei a minha voz para perguntar: "Por que você faz isso? O que você quer de mim?" "Essa é uma pergunta muito boba. Eu acho que você sabe." "Não. Não. Não, eu com certeza não sei. Tudo o que se passa naquele cérebro manipulador de vocês é tão além de mim que eu nem sequer tento adivinhar mais." "Eu faço isso para lembrá-la que não há ninguém mais para você." Sua voz havia engrossado enquanto falava, tão forte agora que eu senti como um toque físico. "Há apenas eu." "Você é um bastardo," eu consegui sufocar em torno da bola de ódio espessa que havia se formado em minha garganta. "Eu sou um canalha completo e absoluto", ele concordou sem piedade, "mas você não consegue deixar de me amar. Eu preciso que você continue incapaz de seguir em frente." A bílis subiu na minha garganta, um nervoso absoluto... Eu estava tão furiosa que tremia. "Eu odeio você", eu disse, minha voz entrecortada, as palavras parecendo que tinham sido arrancadas de mim. Eu desliguei antes que ele pudesse responder. Eu estava tão indignada depois disso que não havia nada a fazer senão ir às compras. Porque a terapia de compras resolvia. Eu tive um momento ruim enquanto estava dirigindo através do estacionamento do shopping quando vi o letreiro enorme da loja de departamentos Durant e tive um desejo incontrolável de dirigir meu carro através das suas portas de vidro brilhantes. Foi um verdadeiro inferno ser uma maníaca por compras com um ex cuja família possuía uma das maiores redes de lojas de departamento do mundo. Era colocar sal na ferida o fato de que eu não podia me dar ao luxo de comprar lá. Nem chegar perto.


Ainda assim, me sentindo irritada, eu estacionei perto da entrada, entrei e comecei a olhar os vestidos de grife. Eu não tinha certeza se isso me fez sentir melhor ou pior que todos eles pareciam fabulosos em mim. Eventualmente, fui os para sapatos, o que definitivamente me fez sentir melhor. Algum dia eu vou ser bem sucedida, eu disse a mim mesma. Um dia eu serei capaz de comprar o que diabos eu quiser. Algum dia eu não vou me odiar. Algum dia eu não vou estar pendurada sobre um cara que mexe com a minha cabeça por diversão. Algum dia eu vou me livrar dessa fraqueza na minha corrente sanguínea, que é o meu amor por Dante. Até o momento eu tinha esgotado todos os meus impulsos de compra e tinha me sentido decididamente melhor. A magia dos sapatos. Eu estava voltando para o meu carro quando meu agente me ligou. Com a notícia. Uma notícia surpreendente. A vida estava mudando. Eu ainda estava atordoada com ela quando fiz o meu caminho, o tráfego constante no caminho para casa. Poderia ser isso? Finalmente? Minha grande oportunidade? Eu estava quase com medo de sentir esperança.


"Há sempre alguma loucura no amor. Mas também há sempre alguma razão na loucura." Friedrich Nietzsche

PASSADO

Havia três deles para mim, mas a adrenalina tinha acendido em minha corrente sanguínea junto com meu temperamento, por isso as chances pareciam boas para mim. Além disso, eu era maior, mais cruel e mais irritado do que todos eles juntos. Idiota número um caiu como um idiota. Eu teria apostado uma boa porcentagem da minha confiança de que ele nunca tinha estado em uma briga de verdade antes. Ele veio para a esquerda, e eu o bloqueei, puxando meu próprio braço para um soco vicioso em seu intestino. Choque passou em seu rosto quando ele se dobrou, a respiração sibilante saindo dele. Ele estava fora depois disso, mais focado em sua própria dor do que em vir para cima de mim de novo. Boa. Para o próximo. Idiota número dois não foi tão fácil de nocautear. Ele era maior do que o último e melhor em dar um soco, mas ele simplesmente não era bom o suficiente. Ele durou cerca de trinta segundos a mais antes de derrubá-lo com um punho brutal até o queixo.


Idiota número três, porra Reese McCoy, foi o melhor de briga do grupo, mas ele também passou a ser o único que eu queria bater a merda fora, por isso não adiantou muito. Sua boca grande tinha começado isso. Ele entrou em alguns bons socos antes de levá-lo para o chão, mas eu não ia lhe dar muito crédito por isso. Eu nunca fui muito bom em me esquivar. Felizmente, ele não era qualquer um. Eu encurralei e comecei a caça às baleias, o som de cada soco mal sendo mais alto do que o sangue correndo pelas das minhas orelhas. Eu costumava entrar em brigas por ela, porque eles a chamaram de lixo e tentavam feri-la. Ela ficou melhor por um tempo, quando as crianças começaram a compreender que eu não iria ficar por isso, mas depois de um verão seu corpo mudou. Ela deixou de ser minha melhor amiga, minha parceira no crime, em seguida cresceu, mudou de forma, ela era uma menina, e, em seguida, se transformou em uma mulher. Ela não só teve peitos antes de qualquer outra garota em nossa escola. Ela ficou com seios fantásticos. Eles eram fora deste mundo. Grandes, altos, apontando direto para você, seios de dar água na boca. E seus quadris e bunda me deixaram possivelmente mais insano. Ela tornou-se bem torneada, mas sua cintura ficou tão pequena como sempre. E seu rosto, era o mesmo rosto querido que eu conhecia há tanto tempo, mas algo aconteceu com ele, em seus lábios carnudos, seus olhos escuros que me afogaram e até mesmo a sua voz mudou, ficou mais baixa, mais rouca. Ela entrou na escola naquele ano e foi divertido assistir a forma como os meninos não poderiam tirar seus olhos dela. Mesmo os que tinham sido mais cruéis com ela, os que a odiavam, não poderiam conseguir esconder suas reações.


Bem, isso teria sido cômico se não tivesse me dado vontade de matar alguém. Um monte de gente. Eu assisti tudo, testemunhei toda mudança minúscula nela conforme aconteceu. Mas para o resto dos rapazes pareceu acontecer durante a noite. Um dia, todos olharam para a minha menina e viram o que eu via. Não foi um bom ano para mim. Eu entrei em briga após briga, mesmo os pequenos que apenas a chamavam de nomes diferentes. E olhavam para ela. E falavam sobre ela. E mencionavam o nome dela com o tom errado em suas vozes. O único lado positivo de brigar nesses dias foi que as crianças raramente falavam. Os adolescentes tinham muito orgulho para bisbilhotar. E enquanto isso, Scarlett nem sequer teve um indício de que ela era a criatura mais sexy do planeta. Ela tinha sido a figura mais sexy aos quinze anos e estava completamente alheia a isso. Bem, não completamente. Ela parecia ter pelo menos alguma ideia sobre o que ela fazia para mim, e ela não tinha tido nenhum problema praticando seus truques em mim brutalmente nos últimos anos. Eu era um cordeiro pronto para o abate. Qualquer coisa que ela queria fazer para mim, eu queria que fosse feito. Eu deitava em sua volta e a deixava afiar suas garras na minha barriga enquanto ela me deixava olhar enquanto fazia isso. Eu estava indo tão longe. Mas ela era minha, porra minha, e só eu tinha o direito de pensar nela dessa maneira, ainda mais falar sobre ela dessa forma. O que nos trouxe a esta luta, e as coisas que eu peguei esses punks dizendo sobre ela no vestiário. Eles ainda não tinham nem tentando esconder isso de mim, os idiotas cabeças de merda. Nós tínhamos acabado de terminar o treino de futebol. Scarlett tinha vindo assistir das arquibancadas, mas todos sabiam que ela estava lá para mim. Cada um desses caras sabiam o que estava acontecendo.


Eu tinha estado no meu caminho, praticamente perto da porta, inferno, talvez fosse isso, talvez eles pensaram que eu já tinha saído quando eu os ouvi falar. Eles nem sequer tiveram de dizer seu nome. E algumas palavras eu quase perdi apenas pelo tom de voz desprezível de Reese. "Você viu o que ela estava vestindo hoje?" ele estava perguntando aos seus amigos idiotas. Isso é tudo que precisou. Eu sabia do que ele estava falando. Eu parei no meu caminho, meu corpo inteiro endurecendo. Eu tinha um problema especial com Reese. Esta não foi sua primeira insinuação, ou mesmo a sua terceira. Ele tinha uma coisa pela minha menina, uma coisa que o tornava degradante, cobiçando-a tanto, que fez com que eu tivesse um grande problema do caralho com ele. "Foda-se se eu vi", disse um de seus amigos gordurosos. "Ela é uma porra de provocação", disse o outro. "Não", Reese respondeu. "Ela não é provocação. Ela está dando para o Durant desde a sexta série, eu ouvi." Dos meus ombros aos punhos, senti meu corpo começar a tremer. "Não me diga?" um deles perguntou. "Não me surpreende nem um pouco", o outro acrescentou. "Sim, é verdade", disse Reese, como se ele soubesse que era um fato. "Ela é um pouco ninfomaníaca também, cara. Nenhum pau é suficiente. Ouvi dizer que ela vai abrir as pernas para qualquer um. Há apenas uma coisa que você tem que fazer." Merda. Irritado. Eu sabia que estava prestes a ficar em apuros sozinho, mas eu tinha ouvido muito. Eu não podia ir embora. "O que?" seus amigos falaram na mesma hora. "Basta levá-la de volta para o lixo. Faz ela se sentir em casa."


Porra. Provocado. Eles começaram a rir e eu perdi minha merda. "Ela vai deixar qualquer um pegá-la se você não se importar com um pouco de lixo na sua buceta..." Reese parou quando me viu chegando para eles. O resto foi um efeito dominó de violência. Eu nocauteei cada punk, um por um. "Não fale dela. Se eu ouvir outra palavra sair de sua boca, porra, que tenha alguma coisa a ver com a minha menina você vai me fazer te machucar." Eu estava cuspindo cada palavra em seu rosto Eu estava com tanta raiva e ficando impenitente. Os dois primeiros foram ao chão, e eu estava montando em Reese lutando, uma mão o segurando no lugar, a outra inclinada para trás por outro golpe quando a voz do meu amigo Nate chegou até mim. "O treinador está chegando. Dante, ele está vindo! Vá embora!" Eu deixei meu punho voar pela última vez com prazer antes de deixálo. A primeira coisa que vi quando sai foi Scarlett. Ela estava esperando por mim, parecendo comestível, vivendo de acordo com cada fantasia que cada um desses filhos da puta, sem dúvida, teve sobre ela em uma diariamente. Eu era um hipócrita. Mesmo se ela não tivesse sido minha, mesmo se tivesse estado com outra pessoa, eu teria me fixado nela, obcecado por ela. Era a selvageria nela. Ela nunca poderia escondê-lo. Não em seus olhos, e não no seu sorriso, e não em suas massas de cabelo ondulado, ou em suas curvas fora deste mundo. Cada parte dela levava minha mente para a mesma conclusão, esta bela criatura não poderia ser domada. Sua forma deixava os caras loucos, eu sabia em primeira mão. Eu tinha sido louco por ela desde que tínhamos dez anos e ela me deu seu primeiro sorriso cúmplice, o que me disse que eu estaria dando o mundo para mantê-lo.


A adrenalina ainda estava bombeando em meu sistema, as endorfinas me tornando selvagem, enquanto eu me aproximava. Suas sobrancelhas se uniram em preocupação quando viu meu rosto. "Brigando de novo?" Ela tocou meu rosto quando estávamos mais próximos. "Você está bem?" "Tudo bem", eu disse brevemente. As palavras de Reese ainda ecoavam na minha cabeça, ainda me puxando de volta para lutar com ele. "Quem era?" ela perguntou. "Ninguém importante", eu respondi com sinceridade. "Vamos sair daqui", disse ela pegando a minha mão. "A cabana está pronta", eu disse quando invadimos a floresta, movendo-se rapidamente ao longo da trilha familiar que nos levava para casa. Ela me lançou um olhar. "Você está pronto... Para isso? Esse é realmente o melhor momento? Posso dizer que você foi atingido no rosto, sua bochecha está vermelha. Onde mais você está machucado?" "Eu estou bem. Você pode conferir minhas outras contusões... Na cabana." Eu sorri para ela. Ela corou e desviou o olhar. Eu senti que estava ficando duro. "Não é uma longa caminhada?" ela perguntou olhando para seus pés. Era. A cabana estava na propriedade da vovó, era assim que eu a tinha encontrado, mas ficava no fundo da floresta. Não havia caminhos que levavam a ela, apenas uma trilha cansativa. É por isso que era tão perfeito. Era um lugar que poderia ser só nosso. "Cerca de uma hora e meia de caminhada, a menos se pegarmos um bom ritmo. Eu estou pronto, se você estiver?”. Ela mordeu o lábio, ainda corando. "Eu estou pronta. Certamente parece como se nós já esperamos tempo suficiente." Nós tínhamos, e em seguida, eu tinha nos feito esperar mais tempo, encontrando o lugar certo, limpando, arrumando.


Os hotéis da cidade eram uma merda, e em nenhum outro lugar nós sentiríamos sozinhos o suficiente para o nosso primeiro tempo real juntos. "Eu só preciso pegar uma coisa da vovó", eu expliquei. "Estaremos de volta antes que seja escuro, não é? Não podemos caminhar no escuro. Nós temos tempo suficiente?" "É uma sexta-feira. Você sempre fica fora até tarde o suficiente para Glenda desmaiar e então você volta antes que ela acorde. Você realmente acha que ela vai notar se você estiver longe por uma noite?" Ela parecia incerta. Sua avó a aterrorizava a um grau razoável. Isso fez mal ao meu estômago apenas em pensar. Ela era tão impotente quando se tratava daquela mulher detestável. "Eu não quero nos apressar", acrescentei. E parecendo que isso não era o suficiente, eu usei a palavra mágica. "Por favor." "Ok", ela concordou imediatamente. "Mas se eu for pega por isso e viver o inferno, vou te culpar e deixarei você lidar com minha avó.” "Combinado." Eu não hesitei. Sua avó me chateava muito, mas ela não me assustava. Peguei a chave do cadeado grosso que eu ia colocar na porta da cabana. Era uma corrente com chave, mas quando nós começamos a sair eu tive uma ideia. "Um segundo", eu disse a Scarlett, a deixando na porta da frente. Eu encontrei vovó. Nem sequer me ocorreu que ela não teria o que eu precisava. "Você tem uma corrente de ouro para me emprestar? Algo robusto, para segurar uma chave." Ela me estudou, com o rosto controlado francamente curioso. "É para você ou para Scarlett?" "Qualquer um ou ambos", eu disse enigmaticamente. Ela sorriu. "Eu vou encontrar uma. Você pode ficar com ela. Você não precisa pedir emprestado."


Quando me aproximei de Scarlett novamente ela ainda estava esperando na porta, eu envolvi a chave em sua corrente casualmente em volta do pescoço. Ela a tocou. "O que é isso?" Eu sorri, beijando-a por alguns instantes. "É a chave para o nosso primeiro lugar nosso. Espero que você goste do que eu fiz com ele”. Ela riu, e eu peguei a mão dela puxando-a para a cozinha. Montamos uma mochila cheia de alimentos, o suficiente para dias, embora nós só teríamos uma noite. Não havia como dizer quão faminto eu estaria, então é melhor prevenir do que remediar. A caminhada foi longa, mas idílica. Desde que nós iríamos ficar durante a noite, nós levamos nosso tempo, parando em um enorme pomar da vovó e pegando tantas maçãs quanto poderíamos transportar, mantendo uma para comer enquanto nós caminhamos. Eu dei uma mordida grande, o som dela ecoando através das árvores. Nós sorrimos um para o outro quando passei a ela. Ela deu uma mordida e devolveu. A observar comer fez coisas em mim. Básicas, coisas primitivas. No momento em que comemos toda a maçã, eu estava duro e pronto para estourar. Eu tirei minha mochila, a arrastei para o chão, e comecei a beijá-la. "Você tem gosto de maçã", eu disse a ela sorrindo em sua boca. Ela sorriu de volta. "Puxa, eu me pergunto por quê." "Eu nunca vou ser capaz de provar outra sem pensar em você. É impossível. Isso foi feito de propósito, não é? Você deixa a sua marca em tudo. Você ama que eu sou obcecado por você." Ela riu e riu. "Bem, sim. Claro que sim. Se eu fosse obcecada comigo mesma seria muito deprimente." Eu sorri e beijei-a novamente, então me forcei a soltá-la. "Não está muito longe para ir," eu disse a ela. "E se você puder controlar-se por mais algumas milhas nós poderemos fazer isso."


Ela olhou para mim. "Olha quem está falando." Seus olhos foram para baixo na minha virilha. "Não pode ser Sr. Ereção Andante me chamando para sair hoje, pode?" Eu não conseguia parar de rir por cinco minutos, e ela não conseguia parar de sorrir conforme nós caminhávamos. Eu queria tornar isso bom para ela. Para ser carinhoso, na primeira vez mais que qualquer outro. Eu pretendia ir suave e lento. Eu tive a minha opinião formada sobre o assunto. Torná-lo bom para ela era a prioridade, porque eu sabia que, independentemente do ritmo ou da força, com certeza iria ser ótimo para mim. Eu tinha tantos planos sobre como iria ser, como tinha que ser. Eu tinha feito muito planejamento, até mesmo treinando duro, pensando em cada detalhe para torná-lo memorável para ela, para torná-lo perfeito. A primeira coisa foi a localização. Eu tinha encontrado o lugar perfeito, privado e remoto. Eu tinha limpado tudo, trazido roupa lavada, pensado em cada necessidade. Eu tinha acrescentado uma nova fechadura e cadeado na porta, sendo que ambos mantínhamos a chave no pescoço. Eu a deixei fazer as honras da casa, meus olhos adorando seu rosto sorrindo o tempo todo. A cabana era apenas o certo a fazer, eu vi pela reação dela quando entramos na porta. Ela ficou encantada, mudou-se, quase chegou às lágrimas. Realmente não era nada extravagante. Foi algo pensado, que eu sabia que significava muito mais para ela. "É nossa", eu disse a ela suavemente. "A nossa primeira casa juntos. É claro que não será a última." "É perfeito", ela disse atirando-se em mim. Porra. Acionado. No momento em que nossos corpos se tocaram naquele lugar íntimo, era como um foguete disparando. Eu não poderia ter parado nem se eu quisesse. E eu não queria. Oh Senhor, eu não queria.


Começamos a nos beijar, beijos apaixonados, de boca aberta, as línguas se aprofundando à medida que tiramos as roupas um do outro, peça por peça. Tudo estava indo certo como planejado até o momento que meu pau decidiu que tinha tido o bastante. Eu sabia que deveria ter me masturbado primeiro. Eu estava em cima dela, nu, preservativo colocado, uma oração longe de estar dentro dela, ainda determinado a fazer as coisas direito. Eu estava apenas começando a entrar nela, me posicionando, quando isso aconteceu. Não era que eu não quisesse levar de forma agradável e fácil, mas eu não consegui parar depois disso. Eu apenas bati, perdi completamente o controle do meu corpo, empurrando, no cio, chupando sua língua e empurrando dentro e fora de seu corpo como se eu nunca mais fosse ter outra chance. E pior ainda do que isso, eu não durei trinta segundos. Ainda assim, foram os melhores trinta segundos da minha vida. Espetacular. Magnífico. A perfeição. "Jesus," eu ofegava em seu rosto quando eu finalmente pude falar. "Eu não queria fazer isso. Eu queria ir mais lento na primeira vez." Ela puxou meu rosto ainda mais perto dela. Lágrimas corriam pelo seu rosto, mas elas não eram de dor. "Nós vamos ter que praticar mais."


"Eu desejo ser uma menina de novo, metade selvagem e metade força, e livre." Emily Brontë

PASSADO

"Uma menina pom-pom?" As palavras soaram tão ridículas quando saíram da minha boca como quando tinham vindo da sua. Dante deu de ombros, abrindo o armário que sua 'menina pom-pom' tinha decorado para ele. "Eu não sei o que lhe dizer. É uma tradição e é assim que elas são chamadas. Eu com certeza não pedi por isso." De alguma forma isso não me fez sentir melhor, especialmente quando ele puxou um prato de biscoitos de seu armário enquanto falava. Ele agarrou o embrulho de plástico jogando fora, pegou um, e deu uma grande mordida, fechando os olhos enquanto mastigava. Ele sempre teve um dente doce. Ele me ofereceu um e eu dispensei com um aceno. "Outra surpresa da sua líder de torcida?" Perguntei-lhe com uma ondulação do meu lábio. "Eu suponho. Certeza que você não quer um? Eles são muito bons." "Eu vou passar", eu disse secamente.


Eu não entendia a tradição. Pessoalmente eu achava degradante. Líderes atribuídas à jogadores de futebol para o único propósito de servilos. "Por que elas fazem isso?" Perguntei a Dante, que tinha terminado o primeiro biscoito e foi para o segundo. "Eu não tenho ideia", disse ele, distraído. Estudei-o. Eu não acreditava nele. Dante sabia tudo sobre tudo e todos. Ele estava sempre procurando motivos. "Eu não acredito em você." Isso o fez parar e olhar para mim. "Ok, tudo bem. Eu acho que elas fazem isso para chamar atenção. Eu acho que elas fazem pela popularidade, posição social, um novo namorado, uma conexão aleatória. Você nomeia. Elas se tornam ‘meninas pom-pom’ pela mesma razão que se tornem líderes de torcida. Elas querem chegar perto dos jogadores de futebol.”. "E você está bem com esta menina pom-pom aleatória ficando perto de você?" Meu tom de voz era gelado com desdém, o suficiente para que ele escondesse a minha raiva e minha maldade. "Não há nenhuma chance comigo, assim eu sou indiferente. Não vou ser rude com a menina, mas vamos lá, quem se importa com o que ela faz?" "Você comeu seus cookies." Ele sorriu. Eu o tinha divertido. "Eu gosto de cookies, e eu não recuso comida. Eu tenho certeza que você sabe disso." Eu estava abrindo a boca para falar, para dizer algo mordaz de fato, quando uma pequena loira veio saltando para cima em seu uniforme de líder de torcida. Ela nem sequer olhou para mim. Ela não tinha vindo para mim, obviamente. Ela foi direto para Dante. Seu objetivo, sorrindo com os olhos voltados para cima, até olharem com adoração para ele. "Oi, Dante. Eu sou Brandee". Ela forçou o e. "E eu sou sua menina pom-pom. Estou aqui para qualquer coisa que você precisar, desde comida a roupa, e massagens depois do treino. Eu sou muito boa com as mãos." Ela riu.


"Qualquer coisa que você precisar, eu sou sua garota." Ela riu novamente. "Eu estou aqui por você, dia ou noite, por isso não hesite em pedir." Ela teve a sorte de ser atribuída como a menina pom-pom para o cara mais quente na escola, e ela tinha certeza como o inferno de dar o seu melhor tiro. Você tinha que quase respeitá-la. Só que eu não fiz. Eu odiei isso. E ela. E o futebol. E os biscoitos. Eu estava prestes a me meter em um monte de problemas quando Dante se aproximou. Ele jogou um braço musculoso em volta do meu ombro, puxando-me para perto, apertando-me com força o suficiente para interceptar meus braços. Eu olhei para ele. Eu sabia o que estava acontecendo. Ele estava preocupado que eu fosse bater nela. Porque ele me conhecia. "Oi, Brandee", disse ele. Ele não sorriu, mas sua voz era leve, casual. "Eu não vou precisar de nada, mas obrigado de qualquer maneira." Ela fez beicinho, parecendo genuinamente afetada. Seu lábio inferior foi mordido parecendo completamente sincera. "É mesmo? Nada? Você ouviu a minha lista? Eu dou uma massagem maravilhosa." "Não, obrigado. Eu tenho uma namorada, se você não percebeu." Ela mal me poupou um olhar. "Não é assim. Não tem que ser coisas de namorada. Estas são apenas coisas de garota pom-pom. Você sabe, as coisas que você precisa em dias de jogo.”. Vadia, pensei para ela. Como se sentindo meus pensamentos, Dante apertou meu ombro com firmeza. "Não, obrigado", disse ele novamente, a voz um pouco menos polida do que antes.


Ela corou, mordendo o lábio. Foi degradante o suficiente que ela quisesse servi-lo, mas o fato de que ela teve que pedir-lhe deve ter sido ainda mais difícil, mesmo para uma menina pom-pom de cabeça vazia. "Você nem precisa de mim para limpar seu uniforme para você?" "Não. Eu não. Você está livre." Ela não parecia feliz com isso. "E quanto à comida? Qual é a sua favorita? Eu sou uma ótima cozinheira." "Eu estou bem na parte da comida também. Eu farei isso de forma fácil para você, eu não preciso de nada." Ela foi persistente, eu diria isso dela. "Nem mesmo os doces? Você não gostou dos cookies?" Isso o fez hesitar e olhar para o prato de biscoitos que ele claramente tinha estado desfrutando. "Eles eram muito bons, mas você não precisa fazer mais." "Você realmente gostou deles?" ela sorriu, flertando bem na porra da minha frente. O braço de Dante apertou ainda mais. "Sim, eles estavam ótimos, obrigado, mas como eu disse, eu não preciso de nada mais." Ela estava sorrindo como se tivesse conseguido o que queria. "Espere até você experimentar meus cupcakes. E os meus muffins são de morrer. Apenas espere. Eu não vou te decepcionar." Ela babou. Dante me segurou para não ir atrás dela. "Que putinha," eu resmunguei em suas costas. "Pare. Vamos lá. Ela não vale a pena. Acalme-se." Dei de ombros no braço dele e ele me deixou. Eu olhei para ele, depois para o prato de biscoitos que ele ainda segurava em sua mão livre. Eu sabia que ele ia continuar comendo. Ele tinha sido basicamente um lixo humano com disposição para se alimentar desde que tínhamos doze. Ele comeu tudo. Mas ele parecia particularmente interessados nesses cookies.


Eu agarrei um, dando uma mordida. Eu queria ver se todo o alarido era real. E era bom. Manteiga de amendoim com apenas a quantidade certa de trituração e mastigação. Eu não era uma grande fã de cookies, mas a pequena miss pom-pom os tornou bastante impressionantes. Dante sorriu ao ver a expressão no meu rosto. "Ela pode cozinhar. Você tem que dar o crédito disso a ela." Eu não queria, e eu odiava a maneira como ele disse, como se ele admirasse a habilidade. Decidi ali mesmo que eu iria aprender a cozinhar, pela simples razão de que eu não poderia suportar a ideia de que Dante pode ter uma necessidade que eu não poderia realizar. Por um mês inteiro eu passei mais tempo com a governanta da vovó, a senhora Stewart, do que eu fiquei com Dante. Ele ficou louco, que eu vi como a cereja no topo do bolo. Tipo, literalmente. Sra. Stewart era boa e estava feliz em ensinar. Ela tinha sido treinada como chefe de uma confeitaria uma vez, mas raramente teve que praticar a habilidade como vovó que gostava de doces ainda menos do que eu. Na verdade, ela achava isso horrível. Achei que tinha sido causado pelos seus dias de Hollywood, por que manter sua forma em questão era parte de seu trabalho. Sra. Stewart pacientemente me ensinou como fazer cada tipo de biscoito que eu poderia pensar: bolos, tortas, muffins, bolos de creme, crème brûlée, mousse de chocolate. A lista era grande e, embora levou algum tempo para conseguir o jeito dela, para entender suas exatas instruções e ingredientes necessários para ser perfeito, ao longo do tempo eu me tornei muito boa. Um Dante negligenciado me encurralou uma tarde na despensa da vovó quando a senhora Stewart foi ao supermercado fazer compras e vovó estava jogando cartas na casa de um amigo.


"Eu estou ocupada fazendo macaroons," eu disse a ele, afastando-o com as mãos quando ele tentou se mover na minha frente. "Você fez o seu ponto", ele disse, pegando-me quando tentei passar por ele e voltar para a cozinha. "Eu não vou comer biscoitos de qualquer outra pessoa." Havia um sorriso em sua voz. Ele estava me provocando. "Estou ocupada", eu disse novamente. Minha voz saiu quase lírica, como uma provocação. Eu não tinha como dizer isso dessa maneira, mas eu não queria realmente me desculpar. Provocá-lo quando ele estava neste tipo de humor raramente era decepcionante. "Você não está, mas você vai ficar." Eu olhei para ele com insolência. "O que isso deveria significar?" Ele me empurrou mais profundo dentro da despensa, um passo e outro, passando as longas prateleiras até que os meus ombros baterem na parede bem no fundo da sala. "Oh, eu acho que você sabe. Macaroons estão fora do menu para hoje." "Você não gosta de macaroons?" "Agora, eu odeio macaroons." Mordi de volta uma risada. "Agora você odeia macaroons?" "Eu odeio tudo que você assar, se você me ignorar para fazê-los." "Tudo bem, então. Você não poderá comer qualquer um". Eu tentei passar por ele, para sair, mas ele ficou no meu caminho, esbarrando o peito contra o meu. "Desculpe-me", eu disse. "Eu não a desculpo", disse ele, e não havia calor nele. Provocação se tornando as preliminares verdadeiras. "Deixe-me sair," eu pedi. "Não", ele zombou de volta.


"Você não pode me manter na despensa para sempre. Qual é o seu plano?" Renovei meus esforços para passar por ele, esfregando contra ele na tentativa. Com um gemido, ele me empurrou para a parede novamente, desta vez avançando até que nossos corpos foram pressionados, e eu podia sentir sem dúvida o que ele queria fazer. Ele agarrou minha bunda com as duas mãos, me içou contra a parede, e disse, soando quase como se não quisesse respirar, "Eu acho que você pode imaginar." Ele inclinou sua boca sobre a minha e eu estava perdida. Foi algum tempo depois quando estávamos endireitando nossas roupas quando eu disse presunçosamente, "Então você sabe que basicamente você me prometeu que não iria comer biscoitos de qualquer outra pessoa." Seu sorriso era quente quando ele me colocou de costas contra a parede, esfregando o peito grande, duro contra o meu. "Anjo, eu prometi-lhe isso há muito tempo."


"Se você nos picar, nós não sangramos? Se nos fizer cócegas, não rimos? Se você nos envenena, nós não morremos? E se você errar conosco, não devemos nos vingar?" William Shakespeare

PRESENTE

Eu estava bêbada. Realmente muito bêbada. Nós estávamos no hotel com a equipe em Seattle (não era a minha cidade favorita) em uma escala e fomos vasculhar o bar no lobby. Ok, eu estava cantarolando no átrio do hotel. Minhas amigas estavam lá apenas para dar apoio moral. Eu estava planejando compensar o fato de que eu só passei um mês sólido sem ser uma tola patética, doente de amor e deprimida no meu quarto, chorando na minha cama. Ficar em casa. Me odiando. Querendo desaparecer. Mas eu tinha decidido esta noite que eu tinha parado com isso. Eu estava em busca de um saco de pancadas para bater. Eu tinha decidido cerca de três bebidas atrás que eu me sentiria muito melhor sobre mim mesma se eu colocasse pelo menos um homem entre mim e minha última memória de Dante. Eu estava olhando em volta, um beicinho no meu rosto. "Não há meninos bonitos," Eu disse às meninas.


Demi concordou. "Eu não estou triste", disse Leona me estudando. "Eu não acho que quero que você encontre um menino bonito quando você está desta forma." Elas estavam sentadas em uma cabine e eu estava de pé ao lado delas. Eu não estava em um modo de ficar sentada. Eu estava em um tipo de humor buscando atenção do sexo masculino. Eu apenas desejava que houvessem alguns homens ao redor que valessem a pena ser notados. Eu já tinha rejeitado dois que simplesmente não eram bonitos o suficiente. Mais especificamente: rejeitei o número um porque não era alto o suficiente e rejeitei o número dois porque ele parecia muito saudável. Eu não gostava de muito saudáveis, nunca gostei. Eu queria um categoricamente sinistro. "Não fale isso tão cedo", disse Farrah, os olhos voltados para a porta. "Eu vou deixar você tê-lo se você quiser, mas porra, eu com certeza espero que não.”. Virei-me para ver. E sorri. Era meu dia de sorte. Ou Deus estava realmente olhando para mim o que era um inferno de uma coincidência, mas, o meio-irmão de Dante, Bastiam, tinha acabado de entrar pela porta. Ele estava ali de pé, percorrendo a sala, e não demorou muito para me encontrar. Ele sorriu. Inclinei a cabeça e sorri de volta, então apontei meu queixo para o bar, indo para lá com um salto buscando suporte. Ele chegou antes de mim, e observava minha abordagem, todos os olhos sobre mim. Eu estava feliz por me virar bem. Meu vestido minúsculo era basicamente o sonho molhado de cada homem. Ele bateu todos os botões certos: o decote profundo que deixava muito pouco dos meus seios abundantes para a imaginação, saia curta que


mostrava minhas pernas altas. A coisa toda foi montada para mostrar a minha barriga plana e figura de ampulheta. Meus sapatos estiletes de plataforma rosa e cabelo sexy não feriam a minha situação e minha maquiagem tinha um ponto antes que eu tivesse ficado bêbada e desleixada. Quem poderia dizer algo agora? Quem poderia se importar? Eu não. Eu me senti sexy como o inferno de qualquer maneira. "Olá, estranho", eu disse quando cheguei ao alcance da voz de Bastiam. "Você parece bom o suficiente para comer." E ele parecia. Terno de três peças, cabelo bagunçado escuro, uma sombra de barba de cinco horas, um rosto bonito como o inferno de qualquer Durant e um sorriso diabólico. Sim, ele parecia. "Olha quem está falando", ele respondeu, com os olhos no meu vestido. "Meu Deus, mulher, você é problema, não é?" Eu fui abraçá-lo, porque eu estava bêbada, e soprei em seu ouvido. "Você não tem ideia." "Infelizmente, eu não tenho." Ele parecia verdadeiramente arrependido sobre isso quando ele pôs as mãos nos meus quadris e me definiu de volta ao meu lugar. "Eu tenho certeza que você adivinhou, mas eu vim aqui para falar com você." "Como você sabia que eu estaria aqui?" Perguntei-lhe, inclinando a cabeça para o lado. Sua boca se torceu com tristeza, e quando ele fez isso, ele me lembrou muito de Dante e eu queria esmagar algo sobre sua cabeça. E chorar. E fugir. E beijá-lo. "Facebook. Você e seus amigos gostam de compartilhar suas localizações, e, você sabe que eu vivo aqui." Eu franzi o nariz para cima. "Me perseguindo no Facebook, não é?" Ele não se desculpou. "Sim. É uma ferramenta útil. Na verdade, eu ia voar para vê-la em breve, mas isso funcionou muito melhor. Bem, será útil


se você estiver a fim de uma conversa séria que eu gostaria que você se lembrasse na parte da manhã." "Eu não estou aqui para uma coisa séria", eu disse a ele e, por causa da bebida eu pressionei minha boca na dele. Ele fez um pouco de barulho na sua garganta, um barulho faminto, e eu lambi meus lábios, escovando meus seios contra ele. Ele colocou-me longe, mas ele estava respirando com dificuldade. "Você tem um gosto bom", eu disse a ele. Ele sorriu, mas não como se estivesse feliz. "Eu tenho gosto de vingança?" "Exatamente assim. Hum." "Confie em mim, você é bonita, comestível, uma criatura perigosa, eu gostaria de levá-la, mas é uma linha que não podemos cruzar." "Não há uma linha que não posso cruzar", eu disse, e isso era a verdade. Eu estava me sentindo autodestrutiva em um grau ilimitado de perigo. "Deus, você sabe o que ele fez para mim na última vez que o vi?”. "Eu ouvi um pouco sobre isso", Bastiam disse solenemente. Isso me surpreendeu. "O que você ouviu? E de quem?" Ele suspirou. "De Dante. Tenho certeza de que você não será surpreendida ao ouvir que ele está mais áspero." Essa besteira injusta só deixou mais determinada. Cheguei mais perto e ele me deixou. Eu esfreguei-me contra ele, meus lábios beijando os seus à distância outra vez, provocando-o. "Vamos tornar mais áspero para ele, Hã?" "Jesus", disse ele, e ele me lembrou tanto de Dante que eu pulei para longe. Encostei-me no bar, assustando o bartender ocupado. Ele não me fez esperar, na verdade parou o que estava fazendo e veio para fazer o meu lance com um sorriso.


Eu estava flertando com ele durante toda a noite, mas ele não era o meu tipo. Ele era alto, mas seus ombros não eram suficientemente amplos. Ainda assim, o sorriso certo tinha feito o serviço ser incrível. "Ei, Scarlett," ele chamou. Seu tom quando disse meu nome fazendo soar como se fôssemos velhos amigos ou novos amantes. "Outro Black Label para você?" "Você é o melhor Benny," eu disse a ele, descaradamente e o provocando. "Você pode fazer dois?"

inclinando-me

Ele balançou a cabeça, os olhos em meu decote. "Qualquer coisa que você queira linda." "Uau", Bastiam assobiou quando Benny afastou-se para obter nossas bebidas. "Se eu fosse Dante, gostaria de bater nele." "Bem, isso é não o que ele fez", eu disse, e foi um esforço para manter a voz firme. "Ele me jogou longe. Mais uma vez." "Oh, Scarlett," Bastiam suspirou. "Eu tenho algumas coisas para lhe perguntar, e há muito para dizer. Eu não tenho certeza quão bêbada você está, mas eu tenho muita certeza que o que eu tenho a dizer vai fazer você ficar sóbria." Isso era um eufemismo. O que ele tinha para me dizer não apenas me deixou sóbria. Mudou tudo.


"Ninguém pode fazer você se sentir inferior sem o seu consentimento." Eleanor Roosevelt

PASSADO

Eu estava tão louca que eu estava tremendo. Tinha sido um inferno de manhã. Foi minha culpa, eu sabia. Era um sábado. Minha avó estava fora do trabalho no sábado e domingo, e em cada um de seus dias de folga, sem exceções, ela ficou em um estado bêbado calculado e constante. Ela era desagradável e grosseira quando ela estava sóbria. Com a bebida, ela se tornou definitivamente puro ódio, e se eu fosse estúpida o suficiente para ficar por perto, eu estava automaticamente me tornando o alvo para toda a sua animosidade. Quando eu estava sendo inteligente, que era na maioria das vezes, eu não voltava para casa até que ela estivesse desmaiada, e eu saia em silêncio na parte da manhã antes que ela despertasse. Esta manhã foi uma das exceções. Eu dormi demais, de alguma forma, até mais do que ela, e eu estava pronta para isso. É claro que eu tinha estado fora até tarde com Dante. Fora fazendo todas as coisas que iria torná-la ainda mais louca, e ela sempre parecia saber isso.


Mas esta manhã foi pior, porque em vez de seu discurso habitual onde ela me acusava de coisas que ela não poderia provar, desta vez ela realmente encontrou algo para reivindicar seu discurso venenoso. Em nossa defesa, Dante e eu tínhamos escondido a evidência. A mulher louca deve ter ido lá fora e escavado na lata de lixo para encontrar o punhado de preservativos usados que ela jogou na minha cara de sono. "Pelo menos você é o tipo de prostituta que usa proteção", ela cuspiu. Eu ainda estava piscando acordada, automaticamente jogando fora os objetos pegajosos que ela tinha arremessado para mim. Quando eu percebi o que eu estava tocando, eu recuei com meu rosto ficando apertado em desgosto. "O que-?" Eu resmunguei. "Eu suponho que você acha que eu deveria estar feliz? Você está um passo acima da puta da sua mãe", ela continuou, gritando as palavras. Eu não tinha certeza do que cheirava pior, a pilha de preservativos usados, ou a sua respiração, que era uma combinação de seu hálito habitual misturado com vômitos e licor, um particularmente pútrido fedor. "Que horas são?" Eu perguntei a ela, a voz plana, não a deixando saber que não importava quantos anos eu tinha, ela ainda me aterrorizava. "O que você está fazendo essa hora?”. Meu tom casual apenas a tornou mais irritada. "O que diabos importa que horas são?" "Porque geralmente eu vou embora muito antes de você acordar de um de seus apagões. Você nunca notou?" Eu ganhei um tapa afiado em toda a face por essa frase. "Isso é tudo que você tem a dizer para si mesma? Nem mesmo defendeu o seu comportamento agora? Que vergonha!" Eu supunha que ela estava certa. Eu estava um pouco sem vergonha sobre o que se passou entre Dante e eu. Eu só não podia ver isso como algo errado.


Talvez uma parte de mim ainda queria esfregar na sua cara. Ela estava me dizendo que eu estava indo para ser uma prostituta desde que eu era muito jovem para saber o que a palavra até mesmo significava. Agora aqui estava eu, uma adolescente obcecada por sexo que passou tanto de seu tempo livre quanto possível por baixo ou em cima de seu namorado igualmente obcecado por sexo. Eu não tinha certeza se você realmente poderia me chamar de uma prostituta por ter relações sexuais com um cara, não importa quantas vezes tinha feito isso, mas eu sabia que a minha avó não teria nenhum problema de fazê-lo. "Você sabe que há algo errado com você, não é?" Ela perguntou-me, a voz calma e mortal, e eu sabia por experiência que isso era ainda pior do que seus gritos. "Você é a única cavando ao redor em latas de lixo, à procura de preservativos usados" eu murmurei de volta. Às vezes eu não poderia me ajudar. Eu fui recompensada com outro tapa, e depois outro. "Você acha que você é tão esperta", disse ela, pontuando as palavras com outro tapa. "Mas você é tão estúpida quanto sua mãe. Você acha que é especial, abrindo as pernas para um Durant? Cada menina no condado deu-se ao seu pai, e eu estou supondo que o filho não é muito diferente. Esse menino vai usar você e jogá-la fora, é só você esperar." "Eu vou me arriscar", eu disse a ela teimosamente, não vacilando tanto com seus tapas. "Sua mãe jogou-a em uma lixeira, porque até mesmo ela achava que você era lixo, mas isso não o que é fez de você um lixo. Você já fez isso para si mesma." E lá estava. Seus tapas não eram a coisa mais terrível dela. Suas palavras eram, sem dúvida, sua melhor arma. Ela não apenas explorava as fraquezas, ela as abria, colocava as mãos insensíveis dentro e peneirava através de você até que ela desenterrasse novas fraquezas, desenrolava-as e jogava aos seus pés.


"Eee-" Eu tentei, mas minha paciência e meu medo, e seus tapas malditos, tinham conseguido o melhor de mim. Eu estava tão frustrada que eu simplesmente me levantei e sai, vestindo apenas uma camiseta suja agora e o primeiro par de jeans que peguei no chão no meu caminho. Eu não poderia mesmo achar um sutiã, ela estava bloqueando parte da sala com seu corpo, e eu precisava sair agora. "Bom. Saia!" ela gritou para mim recuando para trás. "Mas lembre-se, se você estiver correndo para esse menino, ele não se preocupa com você! Ele acha que você é lixo também. Você é apenas a menina do trailer que ele transa. Marque minhas palavras! Ele vai deixá-la por uma da sua própria espécie, isso eu te prometo! Ele nunca vai ficar com algum pedaço de sujeira que veio do lixo! Especialmente uma vagabunda como você que já dá pra ele!" Eu corri e não olhei para trás. Eu estava tremendo de raiva quando fiz meu caminho até a casa da vovó, mas no curto espaço de tempo que levou, eu quase tinha me acalmado, porque eu sabia que, logo que visse Dante, eu me sentiria melhor. Esse foi o ponto dele. Ele colocou o mundo no lugar novamente com apenas um olhar. Eu estava tão envolvida no pensamento sobre ele que eu esqueci que estava uma bagunça completa. Lembrei-me novamente quando eu avistei Dante. Ele já estava na casa da vovó, do lado de fora no jardim da frente, vestindo um terno e gravata; os cabelos penteados, separados e penteados para trás. Oh, isso é certo. Ele teve alguma coisa para fazer no clube dos pais, ele havia me dito. Ele não tinha me convidado para ir junto. Ele nunca convidava. Ele alegou que eu odiava o clube de campo, e eu acreditava nele. Eu não me importava com nada disso, quão limpo ele era ou quão suja eu estava. Eu quase corri quando fiz o meu caminho para ele. Mas enquanto eu observava, a porta da frente da casa de vovó se abriu, e Tiffany saiu parecendo ainda mais intocada em um vestido branco de renda.


Eu parei no meu caminho, na linha das árvores, sentindo meu temperamento começou a ferver novamente. Ela sorriu para Dante e ele sorriu de volta, com as mãos nos bolsos como se ele não se preocupasse com nada no mundo. Ela disse algo que eu não poderia ouvir e ele riu. Minha visão ficou vermelha, e eu devo ter feito algum barulho, pois Dante finalmente me notou. Seu sorriso não vacilou, na verdade se alargou e ele disse algo que eu não podia ouvir a Tiffany e começou a se mover na minha direção. Eu comecei a me afastar, dolorosamente consciente da imagem que eu tinha, com o cabelo despenteado da cama, um tapa vermelho no rosto, em uma camisa apertada e suja sem sutiã. Eu não poderia parecer mais diferente dos dois em seus uniformes do clube nem se eu tivesse tentado. Ainda assim, Dante nem notou em primeiro lugar. Ele já estava falando quando se aproximou, prestando tanta atenção no que ele estava dizendo para perceber como eu parecia. "Escuta. Eu tenho uma ideia. Eu acho que você e Tiffany devem gastar mais tempo juntas. Tive uma longa conversa com ela-" "Quando? Por quê?" Eu interrompi mesmo sem querer, movendo-me mais profundamente na floresta. Que diabos estava acontecendo? Nós já não tínhamos passado por isso? Nunca. Eu nunca mais daria a essa menina uma chance. "Ela me pegou no meu caminho no clube de campo durante o brunch esta manhã, e eu dei-lhe uma carona. Ela pediu-me para ouvir o que ela tinha a dizer, então eu fiz. Ela nunca fez nada para nenhum de nós. Ela não tem nada a ver com os esquemas de minha mãe. Ela está tão perplexa como nós com todas as reivindicações da minha mãe. Nós demos uma boa risada sobre o fato de que a minha mãe disse que eu vou casar com ela depois da faculdade. Confie em mim, ela não está mais interessada nisso do que eu estou."


Eu estava olhando para ele, as mãos apertadas em meus lados, e foi só depois que ele terminou de falar que ele pareceu perceber que algo estava errado. Bem, algo que não fosse a idiotice que ele tinha acabado de jorrar mesmo sabendo que eu não iria engolir tão facilmente como ele tinha. Tiffany o queria. Eu sabia disso em meus ossos. Era fácil reconhecer semelhantes. Ele piscou algumas vezes, os olhos correndo pelo meu rosto e para baixo do meu corpo. Ele deu um passo mais perto, sua mão correndo para a frente quase inconscientemente e apalpando um dos meus seios. Era um toque que ocasionalmente falava de intimidade absoluta. Ele estava tão acostumado a me ter sob suas mãos que era quase uma segunda natureza. Suas sobrancelhas se uniram. "Por que você não está usando um sutiã? Você percebe o quão revelador isso é?" Sua boca torceu-se em desgosto enquanto sua mão entrou em contato com uma das manchas ainda pegajosas na minha camisa. "O que é tudo isso sobre você?" Eu queria dar um soco na cara dele. "É uma longa história," eu disse entre dentes. Eu não tinha vontade de dizer qualquer coisa para ele. Eu estava muito frustrada até então. A manhã não poderia ter sido pior. Ele passou a mão em seu terno impecável, em seguida trouxe de volta, desta vez deslizando-o sob minha camisa me acariciando. Ele me apoiou mais para dentro da floresta, até que ficamos bem escondidos. "Eu acordei sonhando sobre a noite passada", disse ele, sua voz espessa, os olhos em sua mão dentro da minha camisa. "Eu desejei que você pudesse ter estado comigo." Ele deu um passo mais perto. "Eu gostaria que não tivéssemos que dormir separados. Parece errado, não é?" Ele não tinha ideia. Eu teria dado qualquer coisa para isso. Além disso, ele era um mestre em me manipular. Ele quase me fez esquecer por que eu estava tão chateada com apenas algumas frases.


Ainda assim, eu tentei voltar ao ponto. "É sêmen", eu respondi a sua pergunta anterior. "O que?" ele perguntou bruscamente, sua mão ainda amassando meu peito, seu polegar esfregando círculos em torno de meu mamilo enrugado "Na minha camisa. É sêmen. Minha avó começou a cavar a lata de lixo do lado de fora, esta manhã, encontrou um monte dos nossos preservativos usados, e me acordou jogando-os em mim." Sua mão livre surgiu passando pelo meu rosto, e ele pareceu notar meu rosto pela primeira vez. "Ela bateu em você novamente, não foi?" Dei de ombros deslocando sua mão. "Isso importa?" "É claro que importa! Se ela está colocando as mãos em você de novo, eu estou indo lá para baixo-" "O que você vai fazer que você não tenha feito antes? Mesmo se você falar não colocará sentido nela, ela vai esquecer tudo na próxima vez que estiver bêbada." "Você está bem?" Dei de ombros novamente, sem olhar para ele. "Estou bem." Código, é claro, por não estou bem. "Nós estamos indo para lá e eu vou chamar a polícia." "Você acha que isso vai ajudar? A última vez que fiz isso, ela virou isso sobre mim, disse que eu estava batendo nela e eu quase fui presa." "Foda-se" ele amaldiçoou porque ele sabia que eu estava certa. Os policiais nunca estiveram do meu lado. Eu precisava estar com muita dificuldade para solicitar às autoridades para conseguir ajuda. "Bem, eu vou levá-la para baixo e mantê-la longe de você enquanto você pega algumas roupas limpas. Nesse meio tempo, no entanto, tire sua camisa." "Como é que é?" Ele sorriu, abrindo o paletó e afrouxando a gravata. "Eu vou te dar a minha. Você não deveria ter que usar essa suja nem por um segundo." Ele já estava desabotoando antes que terminasse de falar.


Tirei a camisa, e apesar de tudo ou talvez por causa disso a maneira como seus olhos se moveram sobre meu corpo à mostra, de repente me fez faminta por ele, insana, louca, faminta. Lambi meus lábios, as mãos indo para o botão da minha calça jeans. "Dante" eu disse asperamente. Ele deixou cair sua camisa e paletó no chão perto da minha roupa. Ele ainda tinha a sua camiseta de baixo, infelizmente, mas eu cuidei dele em pouco tempo. "Você tem alguma coisa com você?" Eu perguntei, esfregando meu peito contra o dele. Ele estava corado e ofegante no meu rosto. "Sim. Eu estava prestes a vir encontrá-la." Ele puxou um maço de preservativos de seu bolso. "Por favor, por favor, tome a pílula." Eu tinha alguma paranoia estranha sobre minha avó descobrir que eu estava fazendo sexo se eu fosse atrás de todos os passos para conseguir a pílula, mas agora que o gato estava evidentemente fora do saco. "Ok," eu ofegava, acariciando-o através de suas calças. "Eu vou. Logo que eu puder." Nós nem sequer nos beijamos, o que poderia ter sido um início, mas eu estava muito longe. Eu preparei minhas mãos contra uma árvore enquanto ele trabalhava baixando meu jeans nos deixando prontos, e me levou por trás. Ele amassou meus seios, raspando a boca no meu ouvido quando ele empurrou para dentro de mim. Foi rápido, mas ainda mais macio do que áspero. Eu vim com uma intensidade rápida e silenciosa, fechando meus olhos apertados, mal fazendo um som. Ele veio mais alto, muito mais alto, chamando meu nome enquanto profundamente batia e acabava. Ele ainda estava gozando dentro de mim, ordenhando até a última contração quando ele endureceu de repente. "Foda-se. Tiffany", disse ele com sua voz aguda e alta.


Isso é claro, me fez endurecer. Eu estava esticando meu pescoço ao redor, coração já ferido com apenas duas palavras, assassinato absoluto nos meus olhos. Será que ele tinha realmente apenas dito Tiffany? Eu não conseguia acreditar. Mas, como meus olhos capturando um movimento na mata, tudo fez sentido. Lá estava ela, afastando-se com os olhos abertos. Nossos olhares se encontraram um instante antes dela se virar e fugir. "Que diabos foi isso?" Eu perguntei a ninguém em particular. "Ela acidentalmente se aproximou de nós, eu acho", disse Dante, vindo muito rapidamente em sua defesa. "Ela não poderia saber que iríamos vir vinte pés para dentro da floresta e começar a ter relações sexuais." "Ela claramente não nos entende então." "Precisamos parar de fazer isso. É a segunda vez agora que alguém rastejou sobre nós na mata. Eu não gosto disso." Enquanto falava seu peso levantou das minhas costas e ele escorregou para fora de mim. Virei-me inclinando minhas costas contra a árvore quando olhei para cima e para ele. "Eu consigo me controlar se você conseguir." Era provavelmente uma mentira, mas eu duvidava que eu seria testada. Como se para provar meu ponto, seus olhos estavam no meu corpo, uma mão indo para meu peito, a outra no meu sexo. "Você gozou? Você estava tão quieta que eu não poderia dizer." Mordi o lábio e menti "eu não fiz." "Sinto muito. Quer que eu cuide de você?" ele perguntou com a voz se tornando silenciosa e escura. Ele se aproximou com o polegar circulando meu clitóris quando ele empurrou um dedo dentro de mim. Engoli em seco e assenti. "Por favor, Dante," Eu implorei, porque ele amava isso, e era como uma espécie de penitência por ser egoísta, uma mentira inútil. Eu não tinha que fazê-lo sentir-se culpado para que ele fosse para baixo de mim, mas por alguma razão eu queria. Precisava desse elemento de arrependimento em seu toque.


Ele não era o único manipulador aqui. Ele se abaixou de joelhos, colocando uma das minhas pernas sobre o ombro, e escondeu o rosto entre minhas coxas. Ele empurrou dois dedos dentro de mim e começou a trabalhar no meu clitóris com a língua, a mão livre deslizando para acariciar meus seios. Segurei seu cabelo com uma mão, a outra cobrindo a do meu peito, sentindo o meu corpo com ele. Havia algo indizivelmente sensual sobre experimentar o seu toque em mim através dos meus próprios dedos. Eu estava chamando seu nome de uma forma nada silenciosa, olhos apontando de forma suplicante para o céu, quando um movimento chamou atenção no canto do meu olho. Minha cabeça foi para o lado. Era Tiffany. Mais uma vez. Espiandonos atrás de um pinheiro grosso. Eu olhei para ela. Ela sorriu de volta, virou-se e fugiu. Mais uma vez. Dante estava de pé, limpando a boca antes que eu dissesse a ele. "Tiffany voltou para assistir a segunda rodada." Ele parecia irritantemente confundido. "O que? Tem certeza?” Eu estava tão chateada com isso, com o fato de que sua mente trabalhou dessa forma, que de alguma forma eu tivesse imaginado vê-la, então eu simplesmente parei de falar. Dei de ombros em sua camisa, coloquei meu jeans e comecei a caminhar com determinação de volta para o trailer da minha avó. Ele estava nos meus calcanhares. "Por que ela voltou? Eu não entendo." Para vê-lo nu, eu quase respondi mas mordi a língua. Tornava-se evidente que ele precisava descobrir por si mesmo quem e o que era Tiffany. Eu estava mal-humorada e cansada de tentar mostrar a ele mesmo. Eu tinha perdido toda a paciência.


Ele deixou o assunto de lado, e isso era melhor, porque eu estava me preparando para uma briga.


"As mulheres são destinadas a ser amadas, não compreendidas." Oscar Wilde

Felizmente, a minha avó tinha desmaiado quando voltamos ao trailer. Dante esperou por mim no sofá, enquanto eu tomava banho e colocava roupas limpas. Eu estava esfregando meu cabelo molhado com uma toalha enquanto eu caminhava para fora do banheiro. "Vamos ver um filme com ela esta tarde", ele me falou. Eu sabia o que e quem ele queria dizer imediatamente, embora eu desejasse não saber. Eu até mesmo esperava que não tivesse entendido. "O quê e quem?" "Tiffany. Eu acho que todos nós devemos sair. Assistir um filme e comer uma pizza, ou o que a gente quiser." Dei-lhe o meu melhor olhar de morte. "Não, o inferno não". "Apenas tente isso uma vez. Por mim." Levou apenas algumas palavras para tirar todo o vapor de dentro de mim. "Por você? Ela é tão importante para você?" Eu tentei mesmo não deixá-lo ver o quanto isso me incomodou. "Oh, pare. Não é assim. Eu honestamente acredito que vocês duas vão ser amigas. Você poderia ter mais alguns amigos Scarlett." Ele disse gentilmente, e assim doeu ainda mais. Ouch. Ele não estava tentando ser mau, mas a pena em sua voz era pior para mim do que qualquer outra coisa. E eu estava furiosa de novo, dele não vê-la por quem ela era. Pelo amor de Deus, ela tinha acabado de nos espionar transando. Duas vezes. E ainda assim ele pensou que ela era uma garota inocente que queria ser minha amiga.


Eu sabia muito, muito bem que Tiffany queria nada mais do que me fazer desaparecer para sempre. Eu sabia disto. No meu intestino. Nesse pequeno ponto amargo onde o instinto e intuição floresciam. Ainda assim, neste caso, meus instintos não pareciam ser suficientes por nós dois. Eu o deixaria ver por ele mesmo. "Tudo bem," eu disse entre dentes. "Que horas?" "O filme é à uma e meia." Tentei não cerrar os dentes quando eu percebi que ele já tinha planejado tudo. Com ela. Eu estava prestes a perder a paciência, mas eu segurei até o último fio quando falei. "Tudo bem", eu disse de novo, amaldiçoando-o de mil maneiras diferentes em minha cabeça. "Eu te encontro lá." Suas sobrancelhas se uniram. "Não, eu vou levá-la, é claro. O que você está mesmo pensando?" "Eu gostaria de ficar sozinha por um tempo", eu disse tentando ser razoável quando eu queria gritar com ele. "Eu vou encontrá-lo lá", eu repeti. "Não", ele repetiu, fazendo com que cada pensamento sobre ser razoável fugisse da minha mente. "Eu não estou deixando-a aqui" ele disse com firmeza "Você está brincando comigo?" "Glenda desmaiou. Seria preciso um milagre para acordá-la antes das quatro horas E além disso, eu estou planejando me trancar no meu quarto e ler. Se ela se levantar antes de eu sair, vou sair pela janela. Você não precisa se preocupar comigo." Ele se levantou, o olhar em seu rosto me dizendo que ele estava finalmente começando a compreender o quão mal ele me deixou. Minha última frase lhe acordou. "Não. Scarlett pare. Vou cancelar ok? Vamos para a casa da vovó. Eu não vou deixar você aqui." Eu levantei meu queixo. "Você vai. Vá. Vou encontrar você e Tiffany no cinema." Ele começou a praguejar, e eu o deixei e me tranquei no meu quarto.


"Como você vai chegar lá?" ele finalmente me perguntou com a voz abafada pela parede fina que nos separava. Ele estava parado lá por um tempo. Imaginei-o claramente do outro lado dela, olhos fechados, inclinando a testa contra a porta. Eu odiava essa pergunta, odiava que eu nem sequer tinha uma maneira de sair, que eu era tão dependente dele, eu nunca tinha dado um pensamento para isso até agora, porque fizemos tudo juntos. "Como eu disse, você não precisa se preocupar comigo", eu disse a ele com amargura. "Eu posso descobrir como chegar ao cinema sem a sua ajuda Dante." Eu simplesmente não tinha pensado nisso ainda. Eu tinha uma carteira de motorista, mas eu com certeza não tinha um carro. Eu poderia pegar emprestado o da minha avó e devolvê-lo antes que ela acordasse? Eu me perguntava. Ela iria me matar, eu decidi imediatamente. Ela estava absolutamente possessiva sobre sua merda de carro. Ela me deixou ser uma passageira apenas talvez cinco vezes, e nunca me deixaria dirigi-lo eu mesma. O pensamento era risível. Ainda assim eu não ia recuar. Eu já tinha ido muito longe. Meu temperamento estava acima do normal oficialmente. Dante fez um ruído de frustração total. "Você sabe o quê? Tudo bem. Eu vou voltar para buscá-la à uma." Eu queria dar um soco na porta. Meus punhos estavam cerrados em preparação para isso. "Não. Eu não vou mesmo estar aqui até então. Como eu disse, eu vou encontrá-lo lá." Minha boca parecia estar trabalhando de forma independente do meu cérebro. Senti-me separada das palavras, como se elas tinham mais significado para ele do que para mim. Isso fazia sentido, eu supunha, porque metade do que eu estava dizendo era para ter efeito sozinho. Eu realmente não tinha nenhuma maneira de caminhar trinta minutos até o cinema. Eventualmente ele deixou, foi embora e isso não ajudou meu temperamento em nada.


E ficou ainda pior quanto mais eu tentava acalmá-lo. Fiquei mais quente quanto mais eu tentava me acalmar. Foi uma pena que Reese McCoy ligou para minha casa justo na hora certa quando eu quase estava explodindo. Reese tinha persistentemente me incomodado há pelo menos um ano. Eu nunca o encorajei de qualquer maneira que fosse, mas eu sabia que ele tinha uma queda por mim. Ele era um incômodo, mas pelo menos ele era bom para mim, o que era mais do que eu poderia dizer para a maioria das pessoas. "Eu lhe disse para não me ligar de novo", eu disse a ele imediatamente. Ele saiu naturalmente. "Eu vou dizer a Dante que você está me incomodando, se você não parar." Eu disse isso pelo menos uma dúzia de vezes, mas eu realmente seguia adiante. Dante iria bater nele, e eu não acreditava verdadeiramente que ele era tão inofensivo. Mas, em seguida, Reese em sua voz tímida disse: "Eu só queria ver se você queria sair, ou o que você quiser. Poderíamos, sei lá, ir ao shopping, ou o que você quiser." Era ridículo ele perguntar, mas ninguém poderia criticar o seu timing. Em qualquer outro dia eu teria o batido fora por perguntar. Mas hoje, bem, eu realmente precisava de uma carona. "Você tem um carro?" Eu perguntei a ele. Eu juro que eu o senti sorrir através do telefone. "Você conhece Tiffany Vanderkamp?" Perguntei a Reese quando ele me pegou na sua caminhonete velha da Toyota. "Aquela garota nova e rica? Sim, eu a vi. Ela não mora aqui perto?" Muito perto, eu pensei. "Ela mora. Você gosta dela?" Ele estava dirigindo até lá, mas ele desviou o olhar da estrada para atirar em mim um olhar cauteloso. "Ela é boa. Por quê?" "Ela vai estar no cinema. Talvez você poderia levá-la embora depois." Ele mordeu o lábio por um longo tempo, finalmente ganhando coragem para dizer: "Eu prefiro levar você embora depois."


Revirei os olhos. "Você sabe que eu estou com Dante." "Não, agora você não está. Agora você está no meu caminhão, se você não percebeu." Isso me calou. Eu tinha acabado de entrar em um carro com um cara que eu mal conhecia apenas para irritar Dante. Eu estava indefesa, e eu tinha feito isso por mim mesma. O pensamento era preocupante. Felizmente Reese não tentou qualquer coisa, me levando direto para o cinema, como eu tinha pedido, sem saber que eu estava trazendo-o em um encontro duplo quer ele gostasse ou não. Ou uma armadilha, dependendo de como você olhasse para isso. Mas eu não iria deixá-lo me levar para casa. Algo em seu tom de voz me deixou preocupada. Ele não era definitivamente a tarefa simples que eu sempre assumi. A reação de Dante foi previsivelmente gratificante quando entrei na porta com Reese. Ele nem sequer olhou para mim. Seus olhos frios estavam em Reese. "Vamos resolver isso lá fora." Tiffany, que estava de pé ao lado dele observava os rapazes sair, parecendo perturbada. "Eu tentei trazer-lhe um encontro" eu disse a ela. "Eu acho que não deu certo." Ela me estudou. "Eu não me importo de ficar de vela." Eu sorri para ela e foi presunçoso. Uma coisa eu poderia garantir; Dante iria parar de tentar fazê-la ser minha "amiga" agora. "Eu me importo. Uma coisa que eu também me importo é em você nos espiar transando. Você sabe até mesmo como isso é triste e patético? Como parece desesperado?" Suas narinas inflaram. Eu finalmente encontrei uma rachadura em sua fachada agradável e falsa. Bom. Eu estava procurando isso por um tempo.


"O que eu posso dizer?" Quando ela falou, sua voz mudou, todo seu comportamento fez. Foi fascinante e lembrou-me da sua mãe. "Ele é muito bom para olhar, mesmo se você continua ficando no caminho do meu ponto de vista." "Como eu disse, patético," eu disse em desgosto, embora no fundo o que eu sentia mais profundamente era satisfação. Finalmente ela estava mostrando suas garras. "Olhe para ele, mas isso é tudo o que você vai conseguir." "Você realmente acha isso," ela disse devagar, saboreando as palavras. "Você está confiante, eu vou te dar isso. Você é selvagem na cama, com certeza. Mas você também é uma puta manipuladora. Quanto tempo você acha que vai mantê-lo entretido? Quanto tempo você acha que vai levar para ele perceber que ele poderia fazer melhor?" Eu realmente odiava que suas palavras ecoavam na minha cabeça. Foi assustador o quanto parecia como se eu estivesse falando com a mãe de Dante. Todas as nuances de suas palavras foram trabalhadas da mesma forma. Ela tinha um instinto assassino, uma ameaça iminente em cada sílaba de seu discurso. E exatamente como Adelaide, ela tinha um talento por apontar uma insegurança que você nem sabia que você tinha. Ela criava inseguranças. Assim como com a mãe de Dante, eu me voltei contra ela. Para este ponto, eu tinha uma lista inteira. "E quando ele fizer, eu vou estar aqui", ela continuou. "Eu não vou a lugar nenhum, e sou muito paciente." "Ele nem sequer acha que você está interessada nele" eu disse a ela com hostilidade incrédula, embora eu não tinha certeza de quem eu visava. Dante, era mais provável. O tolo cego. Sim, ok, isso foi definitivamente destinado para ele. "Bom", disse ela, a palavra preenchida com satisfação quente. "Eu não quero que ele note. Ele vai vir para mim quando estiver pronto. Basta você assistir."


Eu quase dei um soco nela, mas eu consegui manter minha compostura o suficiente e apenas ficar em pé. Dante voltou para dentro mais cedo do que eu teria pensado ser possível, e parecendo louco o suficiente para soltar fogo, ele caminhou direto para mim. "Ok", ele trincou os dentes. "Mensagem recebida. Vamos ficar longe de Tiffany, contanto que você me prometa que você vai ficar longe de Reese McCoy." "Eu prometo," eu disse a ele solenemente sentindo como se eu tivesse finalmente, finalmente, sido ouvida. Às vezes medidas drásticas tem que ser tomadas. "Vamos dar o fora daqui", disse ele agarrando minha mão. Eu sorri para Tiffany, enquanto ele dizia as nossas desculpas, virando a cabeça para manter seu olhar gritante com delírio quando ele envolveu um braço solícito em volta da minha cintura e me puxou para fora. Eu senti que eu tinha ganhado, porque naquela época eu não sabia que era mais do que uma batalha; era uma guerra. Foi algum tempo depois, tarde da noite, antes que eu voltasse ao assunto. Dante estava em um humor muito, muito melhor então. Nós estávamos no banco de trás de seu Audi, estacionado profundamente dentro da mata, várias milhas de sua casa. Ele estava em cima de mim, recuperando o fôlego, beijando minha testa de vez em quando, seu peito grande, firme e comestível bem na minha cara. Eu me contorci embaixo dele, e isso o fez gemer. Ele ainda estava dentro de mim. "Eu preciso chegar em casa", eu lhe disse. "Não", ele disse quando puxou para fora. "Não vai acontecer. Eu vou ficar com você." Eu estava em um modo sério, mas isso me fez sorrir. "Promessas, promessas". Ele me beijou de leve. "Estou falando sério. Não é certo que não podemos dormir juntos. Tem que haver um jeito. Eu vou morar com vovó. Eu acho que você deve fazer o mesmo."


"Você acha que eu não amaria isso? Mas minha avó nunca deixaria, e eu não tenho dezoito anos ainda." Ele me beijou novamente. "Vamos encontrar uma maneira." Eu não compartilhava do seu otimismo, mas eu mantive a minha paz. Ele estava me levando para casa quando eu perguntei, "Ela é louca, você sabe disso, certo?" "Quem?" "Tiffany" Duh. Ele não revirou os olhos, mas estava perto. "Sim, estou ciente de que você não gosta dela." "Ela é um clone de sua mãe," eu disse a ele. Talvez isso chegasse até ele. Ele não fez. Ele só parecia mais irritado. "Por favor. Você está exagerando. Tiffany é inofensiva." Últimas palavras famosas, eu pensei dramaticamente naquela hora. Mas eu estava mais certa do que eu sabia.


"Não permita que suas feridas o transformem em alguém que você não é." Paulo Coelho

PRESENTE

Eu acordei me sentindo estranha. Eu estava em casa, na minha cama, mas eu não sabia o que fazer comigo mesma. Eu verifiquei meu telefone, vi várias chamadas não atendidas e textos de Bastiam, e lembrei que eu tinha prometido ligar para ele um dia antes. Um dia inteiro tinha passado? Não parecia possível, mas deve ter sido. Eu tinha acordado no dia anterior em Seattle com uma ressaca furiosa e um coração dolorido. O que eu deveria fazer agora? Como se respondendo à pergunta, meu telefone começou a tocar. Era Bastiam. "Eii," eu cumprimentei ele. "Você está bem?" ele perguntou, parecendo mais preocupado do que devia. Eu estava bem? Não, eu ia ficar? Quem sabia? Eu não. "Eu estou bem", eu disse a ele. Código de menina para não faça uma pergunta boba, é claro que eu não estou bem.


"Eu ainda preciso fazer algumas perguntas, e eu tenho mais perguntas para você, mas eu só precisava me certificar de que você estava bem." "Onde Dante está?" Eu perguntei. "Aqui. Em algum lugar em Seattle, eu acredito. Vou tentar encontrálo hoje." "Encontrá-lo? Você não me disse que ele estava perdido." Parecia algo que deveria ter sito dito, considerando tudo o que tínhamos falado naquela noite. "Eu disse que ele está tendo um tempo difícil." Eu não me incomodei em apontar que uma coisa não tinha nada a ver com a outra. "Escute", ele me disse sombriamente. "Não faça nada precipitado. Não confronte ninguém. Na verdade, seria melhor se você agisse como se tudo estivesse normal. Eu ainda tenho um monte de perguntas para fazer. Quanto menos eles pensarem que nós sabemos, melhor." Eu me senti um pouco enjoada. Este homem estava chutando uma colmeia, e ele não entendia, não totalmente, o enxame que estava prestes a sair dela. Mas o que ele estava fazendo, eu precisava fazer. "Eu não vou enfrentar qualquer um," eu assegurei a ele. "Tudo vai ficar normal, sobre o meu fim. Boa sorte. E... obrigada." "Você não tem que me agradecer", disse ele, algo difícil de encontrar em sua voz. "Eu estou fazendo isso por mim tanto quanto por qualquer um. Eu vou entrar em contato em breve." Eu me senti estranhamente melhor depois que desliguei, um pouco mais leve. Meu estômago roncou e eu percebi que estava com fome. Não conseguia me lembrar da última vez que eu tive um apetite.


Eu estava cavando através da geladeira, buscando o café da manhã quando Demi chegou a casa com uma mulher que eu nunca tinha visto antes. Ambas tinham várias sacolas de supermercado. Demi sorriu quando me viu. "Esta é minha amiga, Moonbliss. Nós nos conhecemos na Om Nom Organics na última noite e nos demos bem." Para ser justa, Demi se dava bem com todos. E se eu adivinhasse corretamente, que ela tinha acabado de acolher outra pessoa solitária. Elas vinham em todas as esferas da sua vida. Cumprimentei sua amiga educadamente, mesmo que eu pudesse dizer com um olhar que ela era uma daquelas. Pele pálida. Magra em um grau insalubre. Largos olhos vidrados. Cabelo castanho sem tinta, sem tratamento e livre de produtos. Ela era um vegana. Não, pior. Muito, muito pior. Uma espremedora. Uma espremedora de sumos vegana. Além disso, Moonbliss? "Oh, você está tomando café da manhã?" Demi observou. "Timing perfeito! Nós estamos prestes a cozinhar alguma coisa." Eu olhei para as suas sacolas reutilizáveis em dúvida. "O que você estava prestes a cozinhar?" Moonbliss parecia horrorizada com a nossa troca. "Cozinhar? Oh, não. Nós não cozinhamos. O alimento cozido é alimento sem valor. Nós preparamos." Eu estava adorando a diversão para sequer pensar em revirar os olhos. "O que você estava prestes a preparar?" "Shakes verdes." "Parece delicioso," eu disse secamente. Moonbliss não pegou o sarcasmo. "Oh, é simplesmente o nirvana. Faço com maravilhosas folhas verdes e amêndoas ativadas." Eu ainda estava murmurando 'amêndoas ativadas?' com um confuso olhar para Demi quando Moonbliss falou de novo, "Você gostaria de um Scarlett? Você parece como se pudesse usar um pouco de pó de cérebro."


"Pó de cérebro." Eu não estava perguntando sobre isso tanto quanto tentei fazer as palavras sair da minha boca. "Você acabou de dizer pó de cérebro?" "Espere, o quê? Você está falando sério? Você não toma pó de cérebro?" Era eu falando sério? Foi ficando cada vez mais difícil lhe dar respostas diretas, mas quanto mais eu a deixava ir, melhor seria a recompensa. Claramente. "É feito por uma virgem?" Eu perguntei inexpressiva. "No terceiro dia de um novo ciclo?" Demi mordeu os lábios para não rir, olhando para longe de mim. Moonbliss me deu um olhar que me disse que eu tinha acabado de fazer sua lua decididamente menos feliz. "Você quer um ou não?" "Você está fazendo alguma coisa?" Perguntei esperançosa. "Talvez algo com alimentos sólidos, ou até mesmo carne?" "Eu me considero uma purista" explicou Moonbliss com altivez "e não há nada puro na carne." "Um bom bife tem gosto puramente incrível", eu ofereci. "Eu não como qualquer coisa com carne. Como seres humanos, eu acho que nós evoluímos além disso. Você não acha?" Eu com certeza não achava. "Oh, eu? Eu não como qualquer coisa que aponta para a oeste. Isso é pedir problemas." Ela me estudou com os olhos apertados por um momento, em seguida, voltou para a sua preparação. Sentei-me em uma das banquetas alinhadas contra o balcão que dava para a cozinha. Amos estava nas minhas pernas, e eu lhe dei um tapinha distraído. Ele lambeu meu joelho, e eu deixei porque ele fez isso com amor. Eu me senti um pouco mal por tirar sarro de Moonbliss, então eu disse: "Vou tomar um shake verde, obrigada."


"Moonbliss estava me ensinando a co... preparar algumas receitas surpreendentes" Demi me disse brilhantemente. "Ela está prestes a publicar seu primeiro livro de receitas." Eu não estava nem um pouco surpresa. "Isso é ótimo. Parabéns. Qual é o nome dele? Eu vou ter a certeza de comprá-lo." "Minha Missão de Alma é Extrair: curando as feridas do aparelho digestivo humano em um tempo." Pisquei. "Isso é um bocado. Oh, olhe, eu fiz um trocadilho." Mesmo Moonbliss riu. Eu acho até mesmo que ela gostava de trocadilhos. "Esta vibração é ainda melhor complementada com uma hora de yoga Kundalini", ela nos explicou. Tenho vergonha de admitir isso, mas eu realmente sabia o que era. "Mas simplesmente não há tempo hoje. Amanhã de manhã Demi?" "Claro" disse Demi. Maldição, ela era um bom esporte. "Quer se juntar a nós para o yoga amanhã?" Demi me convidou. Yoga nunca tinha funcionado para mim. Eu era uma garota do tipo corrida no campo. Corrida, flexões, abdominais, agachamentos. Coisas que machucam, mas faziam o trabalho. Eu mantinha simples. "Oh, não, obrigado", eu disse suavemente. "Eu gosto de fazer yoga da mente." "Yoga da mente?" Moonbliss perguntou de forma suspeita. "Eu só acho isso realmente difícil até que os resultados se manifestem." Pelo menos ele derrubou Demi. Não poderia agradar a todos. Isso levou Moonbliss a fazer os shakes em estado de pânico. Ela nos deu instruções a cada passo, mas era tão complicado que eu duvidava que eu iria reter qualquer coisa.


Não houve nenhum açúcar, o shake era horrível em tudo, desde a cor, o gosto, a textura, mas eu bebi isso de qualquer maneira. Valeu a pena o preço de admissão para esta coisa louca. Além disso, eu estava tratando meu corpo como o inferno ultimamente e não poderia ferir começar a reparar isso. Passos de bebê atrás a ser um ser humano normal novamente. Enquanto bebíamos, Moonbliss (ela se abriu e admitiu que seus pais tinham de verdade dado esse nome à ela, a pobre garota nunca teve uma chance) nos passou toda a sua rotina de alimentação. Parecia muito tempo, muito demorado e confuso para mim, e eu gostava de cozinhar. Ah, mas espere, ela não cozinhava. Eu acho que eu não costumava fazer isso de preparação. "Quando você encontra tempo para manifestar o propósito de seu coração?" Eu perguntei descaradamente apenas para deixá-la recuperar o fôlego. Ela não saltou uma batida. Eu não era do tipo que se impressionava. "Oh, isso é fácil. Eu nunca perco minha hora de meditação Kundalini, é a primeira coisa na parte da manhã. É crucial para o cultivo progressivo da minha alma. Crucial." Ela era um pouco como um gosto adquirido, bem como seu shake verde. Uma coisa que eu poderia dizer sobre ela, porém: ela amava Amos. Muito. Ela não conseguia manter suas mãos longe dele depois que ela terminou seu shake, Rolando no chão com ele, esfregando sua barriga como ele amava. Amos como sempre não poderia ter o suficiente de carinho, e eu tinha um fraco no meu coração para qualquer um que pudesse amar o nosso vira-lata adotado. "Eu acho que o seu cão é meu espírito animal", disse ela em um ponto. Eu praticamente engasguei com o meu shake, mas me recuperei rapidamente. "A minha é aquela garrafa meio vazia de Patrón no balcão."


Moonbliss me deu um olhar estranho, mas me deixou em paz. "E você Demi?" "Sim, e quanto a você Demi?" Eu repeti. "Eu nunca pensei sobre isso. Talvez um unicórnio roxo? Um bebê." Eu sorri para ela. Porra, eu gostava dela. Nós tínhamos ficado ainda mais próximas recentemente. Ela recebia qualquer um em seu coração carinhoso, especialmente quando se tratava de criaturas feridas. Ela tinha um jeito com todos nós. Moonbliss não poderia ficar muito tempo. Ela tinha um monte de cicatrização de feridas a fazer para a sua missão de alma antes do pôr do sol, mas ela foi inteligente o bastante para escrever algumas receitas que energizariam os meus chakras antes dela sair. Ela entregou o pedaço de papel para mim com um floreio, como se fosse uma prescrição. "Sempre, para você, adicione o pó de espírito, você precisa de toda ajuda que você puder alcançar para o caminho da paz interior." Justo. Ninguém nunca tinha me acusado de ser pacífica. Estudei a lista. "E se você está tendo um desejo por doces, se alimente de doses de pólen de abelha. É divino." "O pólen de abelha é vegana?" Eu perguntei, apenas para incomodála. "A minha alma se sente perturbada por ele", disse ela como resposta. Isso não torna o seu chakra pegajoso? Eu quase perguntei, mas parei, mesmo que por pouco tempo. "Salada de trigo com macarrão japonês. Sopa de kabocha assada. Todas estas devem ser as refeições mais importantes para você." "Elas devem ser... Ativada ou... Normais?" Ela inclinou a cabeça para o lado e me estudou como se eu fosse a estranha. Ou talvez ela realmente percebeu que eu estava brincando com ela. "Eu rezo para que a sua tarde seja tão despreocupada quanto uma brisa" foram suas palavras de despedida.


"Até mais", eu disse de volta "Vejo você amanhã" Demi respondeu. "Você não gosta dela, não é?" ela me perguntou quando estávamos sozinhas. Fiquei surpresa que ela tinha tido essa impressão. "Eu gosto, na verdade. E eu gosto de tê-la por perto. Ela me faz utilizar meu treinamento de improvisação." Eu ganhei uma boa risada, mas isso me fez pensar. Eu não estava tomando conta de mim ultimamente. Geralmente tentava praticar um bom equilíbrio de exercício e uma alimentação saudável, com um pouco de álcool em algumas noites. Eu precisava parar e começar a cuidar de mim mesma novamente. Ela é real?" Perguntei a Demi. "Será que você fez isso só para mexer comigo?" "Eu encontrei o seu olhar sem esperança na seção de produtores. O namorado dela a trocou por uma mulher jovem e ela está se sentindo perdida. Toda sua energia está indo para encontrar algo, real ou falso, que faça ela se sentir melhor. Ela pode ser... falante e excêntrica, mas ela é uma boa pessoa, e eu quero ajudá-la. Você me conhece... Eu só gostaria de ajudar. Isso me dá propósito." Bem, o inferno. Educada por uma menina de vinte e dois anos de idade com um coração puro. Você pensaria que seria desmoralizante, mas era realmente um tipo esclarecedor. Nunca me senti mal por não ser boa com as pessoas. No meu caso, eu sabia que precisava começar comigo mesma. "Você está indo tentar fazer uma daquelas receitas para nós esta noite?" Eu perguntei a ela. Ela lançou um sorriso com covinha. "Se você fizer isso, por favor, por mim, tenha certeza de que o trigo mourisco tenha sido descascado por uma chefe amazona durante a época das cheias em uma lua de sangue. É muito importante. "Eu não poderia ajudá-la. Ser uma espertalhona era parte do meu DNA.


Nós duas nos perdemos, rindo até as lágrimas correrem por nossos rostos. "Entendi", ela engasgou. "E você não precisa se preocupar com o feldspato tampouco. Vou me certificar de que será desnudado por uma virgem durante a época das cheias e apontando para oeste, é claro." Eu não era a única que tinha tido formação em improvisação. "Isso soa como algo que irá aumentar os meus níveis de ironia no sangue", disse em despedida, a sensação semelhante à falta de preocupação, pela primeira vez nem sabia em quanto tempo. Eu estava planejando passar o dia fazendo uma maratona de Rules Vanderpump (série da Bravo TV que mostra as verdadeiras donas de casa de Beverly Hills) para que eu pudesse sentir melhor sobre mim e pior sobre a humanidade, mas eu senti um renovado sentido de propósito (que eu me recusei a dizer que foi causada pelo shake verde), então eu fui para uma longa e satisfatória corrida.


"Se você iria ser amado, seja adorável." Ovid

PASSADO

Ele tinha feito isso de novo. Fez-me tão louca que eu não conseguia nem olhar para ele. Ele havia prometido. Prometeu que ele não teria mais nada a ver com Tiffany, que nenhum de nós faria. Mas depois bem antes do último período ele mencionou, oh, tão casualmente que ela estava vindo para a casa da vovó para o jantar esta noite. Seus pais estavam fora da cidade, e ele não achava que ela deveria ter que comer sozinha. Parecia uma traição dupla, uma vez que vovó estava nisso. Será que vovó era como Tiffany agora também? Quanto tempo antes que ambos a preferissem a mim? Eu não poderia suportar isso. Como eu me sentia insegura quando Dante completamente ignorava os meus sentimentos em consideração com qualquer outra pessoa. Eu nem sequer confrontei. Eu apenas fui embora. Ele me seguiu até a minha classe, então a minha mesa. Sentei-me, olhando para frente. "Você está chateada", disse ele, e teve a coragem de soar irritado. "Vá embora", eu disse com firmeza assim que o sino tocou. A classe de Dante estava do outro lado do campus, nem um pouco perto, então ele


não tinha escolha a não ser sair. "Eu voltarei antes do treino. Não saia", disse ele em um tom que achei insuportável. Ele teria tido mais sorte mandando-me embora. "Nós estamos indo falar antes disso explodir." Eu olhei para ele recuando com assassinato absoluto nos meus olhos, esperei um pouco, apenas tempo suficiente para que ele saísse, e me levantei. Minha professora de história, Sra. Banks chamou meu nome uma vez, em seguida, novamente. "Não estou me sentindo bem," eu disse a ela. "Indo para casa." Ela não tentou me parar, embora eu provavelmente me arrependeria disso mais tarde. Minha participação foi sempre um problema por que eu odiava a escola e amava deixá-la antes que tivesse acabado. Eu fiz meu caminho para casa quase às cegas, olhando para os meus pés, seguindo a trilha, minha mente em outro lugar. Vários lugares de fato, mas principalmente sobre a reação de Dante quando ele percebeu que eu não tinha ficado onde ele queria. Ele ficaria irritado. Ele provavelmente, até mesmo pularia o treino para me confrontar imediatamente. Patética como eu era, eu esperava que ele fizesse. Eu precisava, mais e mais, como um disco quebrado, para ele me mostrar que ele nunca ficaria cansado de mim, não importava o quanto eu era quebrada. Ou insegura. Ou indigna de amor. Eu nunca tinha feito as pazes com o fato de ter sido abandonada. Eu tinha certeza que eu nunca faria. Eu ainda olhava a realidade na cara todos os dias, me perguntando por que eu era tão sem valor, me perguntando quando eu seria abandonada mais uma vez. Minha resposta a isso foi libertar minha raiva impotente em outra pessoa. Quem não iria me deixar. Quem se importava o suficiente para me perseguir quando eu corria. Eu estava imersa em pensamentos quando me aproximei do riacho. Havia uma trilha de casa mais tempo, com uma ponte sobre o pequeno filete de água, mas mesmo que fosse agradável por fora, nunca valia a pena usá-la quando você poderia apenas pular as rochas na rota


mais curta. Foi complicado, mas eu tinha conseguido o equilíbrio há anos atrás. Era um dia quente da estação apenas algumas semanas para terminar o ano escolar, e por isso eu estava usando calças desgastadas. O sol estava brilhando, uma brisa provocando à deriva através da floresta. Meu humor estava começando a melhorar quanto mais eu tinha algum tempo e espaço de distância. Eu fiquei pronta para assumir a primeira grande investida. Uma vez que você começou, era melhor apenas saltar em linha reta, nenhuma parada. Aconteceu rápido, tão rápido que demorou mais para processar em retrospectiva do que em tempo real. O riacho era pequeno, mas era fundo. Fundo o suficiente para abafar os sons até mesmo de um grande homem movendo-se diretamente atrás de mim. Aconteceu rápido, tão rápido. Algo duro me atingiu na parte de trás da cabeça. Eu vi estrelas, e meu mundo deu uma volta para o escuro. ***** Foram horas mais tarde e eu ainda estava chateada. Eu tinha sido empurrada da delegacia para o hospital. Eu estava em uma cama de hospital e eles não me deixaram sair. Tudo o que eu queria fazer era ir para casa, tomar banho, me enrolar em uma bola, mas eu tinha uma concussão de modo que isso não iria acontecer até amanhã, no mínimo. E, entretanto, dois policiais, um homem que tinha se apresentado como Detetive Harris, e uma mulher que tinha se apresentado como Detetive Flynn estava me fazendo às mesmas perguntas, uma e outra vez. Eles não pareciam querer minhas respostas, porque cada vez que eu respondia a mesma pergunta da mesma forma, a policial feminina parecia cada vez mais enojada. Não gostei dos dois quase imediatamente.


Eles se olharam e isso começou no momento em que falaram comigo. Havia algo em sua voz que não me fez bem, alguma corrente de hostilidade. Não, era mais que hostilidade. Era julgamento. Frio e final. Esta mulher tinha uma opinião sobre mim e estava gravada em pedra. Eu não tinha certeza por que eu não gostava de Harris no início, mas não gostava. Talvez meus instintos estavam tentando me dizer desde o início que algo estava errado com ele. Olhando para trás, é fácil pensar assim, mas se fosse assim, no momento, eu não posso dizer honestamente. E pior do que tudo isso, eles não deixariam Dante me ver. Eu tinha ouvido falar dele, várias vezes, fazendo barulho sobre isso, se metendo em problemas em algum lugar no hospital, tentando o seu melhor, eu sabia, para torná-lo melhor para mim, mas até agora ele estava perdendo. Eu precisava dele para ganhar. Eu precisava ver seu rosto, sentir suas mãos segurando as minhas, absorvendo sua presença me confortando. Um lado positivo: os detetives pareciam ter terminado. Finalmente, Flynn puxou o oficial masculino para o outro lado da sala, o lado com uma segunda cama atualmente vaga, fechando a cortina atrás deles. Os detetives começaram a falar uns com os outros sobre mim, vozes baixas, mas não baixas o suficiente. Flynn tinha deixado claro desde o início que ela pensava que a coisa toda era um colossal desperdício de seu tempo. "Ela é a filha de Renee Theroux e Jethro Davis" Flynn estava dizendo. "Podemos realmente acreditar em qualquer história que ela está dizendo? O que você espera? Quem sabe o tipo de problemas que ela se mete, e com quem. Devemos apenas tomar a palavra dela de que um cara sem-teto que vive entra as árvores apenas caminhou para cima e atacou?" Senti meu rosto ficar vermelho, eu estava tão irritada. "É óbvio que ela foi atacada, e que houve uma agressão sexual," Harris respondeu. "Nada mais é relevante. Nós precisamos descobrir quem


a atacou. E você sabe tão bem quanto eu que esta não é a primeira vez que temos um relatório como este." "Então nós devemos apenas começar a cavar em volta das árvores e pegar todos os sem-teto com uma casa perto do rio?" Flynn disse impaciente. "Em sua palavra? Essa menina entra na briga com todo mundo, todo o maldito tempo, agora temos que investigar uma de suas histórias com ela sendo uma vítima?" "Sim, temos de investigá-la. Esse é nosso trabalho. Isto foi uma agressão, não uma briga. Não se esqueça que nós temos provas, e há vários criminosos sexuais que passaram fora das grades por aqui. Sem mencionar todos os casos não resolvidos Estamos sentados diante deles. Não seria ruim para nós, em geral começar verificando-se alguns dos transientes que se estabeleceram ao longo da água." Era isso que o bom policial e o mau policial pareciam? Eu nunca tinha experimentado antes. Todos os policiais eram ruins para mim. E não fazia sentido. Eu não conseguia descobrir por que eles estariam usando essa tática em uma vítima. Oh, espere, isso é o que era. Flynn tinha decidido que eu não era uma vítima. Deus, eu odiava policiais. Eu odiava que eu mesmo tive que chamar a polícia, mas eu estava furiosa e eu queria que o desgraçado fosse pego. "Tudo bem", Flynn disse secamente. "Vamos voltar para a estação e começar a papelada." "Ok. Vá em frente. Eu vou ter uma palavra rápida com ela." Eu assisti Harris com cautela quando ele se aproximou de mim de novo, procurando desculpas. "Eu estarei de volta para acompanhá-la em breve." Ele colocou um cartão na cabeceira alta ao lado da cama. "Ligue-me se precisar de alguma coisa." Eu balancei a cabeça mordendo o lábio e olhando para as minhas mãos. "Obrigada, Detetive Harris." "Chame-me de John." Eu particularmente não queria, mas... "Obrigado, John. Você acha que esse cara fez isso antes?"


"Eu acho que é muito provável que estamos lidando com um atacante em série, sim." "Você acha que vai pegá-lo?" "Contanto que você coopere, eu vou ter certeza de que vamos Scarlett." Isso me pareceu estranho, mas eu estava muito distraída para pensar sobre isso por muito tempo. "Você tome cuidado. Estarei em contato." Ele saiu, e Dante finalmente entrou. Ele mudou-se para mim em silêncio, pairando sobre mim, então suavemente pegando cada uma das minhas mãos. Eu não podia sequer olhar para seu rosto após a primeira vista. Era como olhar para uma ferida aberta. Eu estava chateada, magoada, e envergonhada, e novamente chateada, mas ele tinha ido para outro reino. Eu sabia que este era o seu pior pesadelo. "Você está bem?" ele perguntou com a voz trêmula. "Sim", eu disse por que era verdade. Eu tinha sido atacada sim, mas eu sabia que poderia ter terminado muito, muito pior. "Quem era?" ele perguntou, e eu sabia que ele faria. Fechei os olhos. Eu não queria dizer a ele. Ele estava muito longe para perder a calma, e se ele tinha uma pista do quanto a polícia não dava a mínima para encontrar o cara ele iria fazer isso sozinho, eu sabia disso. "Não", eu disse calmamente. "A polícia vai lidar com isso." Eu não acredito nisso, mas esse não era o ponto. "Eu só estou um pouco machucada e chateada ok? Não vamos fazer disto uma grande coisa." Uma de suas mãos quentes havia se mudado para o meu rosto. "Você quer falar sobre isso?" ele perguntou. "Eu não sei o que fazer. Sinto-me tão impotente." Eu não queria falar sobre isso. Parecia que eu tinha falado sobre isso muito, mas achei que seria melhor deixá-lo saber o que realmente tinha acontecido do que deixá-lo especular e pensar o pior.


Ele apertou minha mão um pouco doloroso no meio da história, mas ficou muito tranquilo e ainda sem perguntar eu sabia que ele estava passando por seu próprio inferno pessoal. Vovó veio logo depois. Entre os dois deles, eles fizeram uma confusão grande o suficiente sobre mim que eu me senti verdadeiramente cuidada e, embora eu estivesse envergonhada por ela, eu estava confortada. Dante ficou a noite comigo no quarto do hospital, mesmo depois de um impasse inicial com minha enfermeira. Eu acho que ela decidiu que simplesmente não valia a pena. Eu recebi alta no dia seguinte, e as coisas estavam quase começando a ficar normais de novo, ou pelo menos um pouco normais, quando estávamos a caminho. Nós estávamos falando como se nada tivesse acontecido, brincando, provocando uns aos outros quando eu me preparava para sair para casa. Como Dante estava me ajudando a vestir, tivemos um momento ruim quando ele viu meu tronco machucado. Olhei para os meus seios. Eles estavam preto e azul. Não admira que eles doíam pra caramba. Dante estava segurando meu sutiã, mas caiu de suas mãos, sua respiração ficando irregular. "Jesus. Olha o que ele fez com você. Eu vou matá-lo." A enfermeira entrou quando ele disse isso, e ela lhe lançou um olhar assustado. "Eu não posso usar um sutiã agora", eu disse. "Basta pegar uma camisa para mim." "Eu vou fazer isso", a enfermeira disse a Dante, seu tom acentuado, quando ele renovou seus esforços para me vestir. Ele foi deslizando meus braços em uma camiseta bem grande quando ele secamente respondeu: "Eu cuido dela." Os dois não se deram bem. Tinha sido estranho desde o seu impasse sobre ele passar a noite. Mas a enfermeira só se importava com um ponto. Ela decidiu claramente que não valia o aborrecimento e nos deixou com um último olhar.


Nós nem sequer discutimos, mas ele me levou direto para a casa da vovó em vez da minha, e ela estava esperando por nós, uma grande suíte de esquina no andar de cima preparada para mim. Puxei Dante na cama comigo e instantaneamente voltei a dormir. "Eu odeio aquele cara, o detetive do sexo masculino," Dante disse abruptamente no jantar. Eu estava surpresa. "Ele é o único que parece que está tentando me ajudar." "Eu não gosto dele. Eu não confio nele. Há algo de errado com ele." Eu estava tão acostumada a ele estar com ciúmes que essa foi a primeira conclusão que atingiu a minha mente. Detetive Harris era um homem muito bonito, mesmo distraída e agitada eu tinha notado isso, e depois ele manteve Dante afastado de mim por horas após o ataque. Claro que Dante não gostava dele. Eu não gostei muito dele também.


"Estamos aterrorizados e achatados por trivialidades, nós somos comidos por nada." Charles Bukowski

A pior coisa sobre o ataque foi como ele me fez questionar tudo ao meu redor. Fez-me ver todos de forma diferente. A floresta circundando nossas casas tinha sido o lar de muitas das boas lembranças na minha vida, uma fonte de nada mais do que alegria e encantamento, mas, de repente, foi o oposto. Um lugar escuro e misterioso agora, as sombras mais opressivas e ameaçadoras. Dentro de alguns dias, eu ainda fiquei mais abalada do que eu poderia admitir a alguém, mas mais ou menos voltando para minha rotina diária, e eu achava que era feliz por colocar tudo atrás de mim. A polícia faria o seu trabalho, e eu iria passar pela minha vida como antes. Bem, não exatamente. Eu não deixei a casa da vovó, e nós não andamos a pé ou fomos assim a escola mais. Dante começou a nos levar de carro, e eu estava mais do que bem com isso. Eu sabia que eu estaria em apuros quando alguns dias se passaram, e eu ainda não deixei a casa da vovó. Só me sentia tão bem por ficar em um lugar onde eu estava sendo cuidada, então eu não fui logo para casa. Finalmente, eu fiz Dante me levar de volta para o trailer depois da escola. Se ele tivesse sua maneira, teríamos apenas evitado o lugar, completamente e para sempre. "Volte para o treino," eu disse a ele. "Você pode vir me buscar quando estiver pronto." Ele não estava satisfeito com isso. "Foda-se o treino. Eu não vou deixar você."


Ele estava imóvel sobre o assunto, e eu estava secretamente aliviada. "Oh, olha quem decidiu voltar para casa depois de três dias de merda" foi a saudação de Glenda quando eu entrei no trailer pela primeira vez desde o ataque. "Nenhuma palavra de você, nem mesmo um telefonema, e você vem valsando em como se você ainda vivesse aqui." "Mas vovó não disse a v-?" "Ela não é sua vovó, e você deveria ter me contado. Algo como isso acontece, e você nem mesmo me liga?" Eu ainda não tinha considerado isso. Quando eu precisava de alguém ou algum conforto ou apoio, eu nunca pensei nela. "Você quer ficar naquela colina da fantasia, vá em frente, sua pirralha! Eu nunca quis você aqui de qualquer maneira! Recolha suas coisas e saia!" Ela disse e saiu com uma batida na porta. Oh, isso é certo, eu pensei. Era sexta-feira. Eu estava interrompendo-a da sua bebedeira semanal e presumi que ela estava indo a um bar para remediar isso. Dante apertou o peito contra minhas costas, inclinando-se para beijar a minha nuca. "Você está bem?" Refleti sobre isso. "Ela me disse para sair. Eu vou começar a sair." Ele passou os dedos juntos e esfregou seu rosto no meu cabelo. "Jesus. É justo a porra do tempo. Basta pensar, temos que acordar juntos todas as manhãs. Vamos arrumar suas coisas e dar o pé do inferno fora daqui." Eu estava meio surpresa com a quantidade de coisas que eu realmente tinha. Nós enchemos todo o carro e nós ainda não tínhamos terminado, mas eu estava cansada, por isso nós deixamos para lá. Eu poderia pegar o resto mais tarde. Eu não conseguia acreditar que eu tive que ser despejada do maldito trailer para ficar permanentemente com a vovó. Eu fui cambaleando, quase vertiginosamente sobre isso. Parecia que Dante e eu estávamos esperando toda a nossa vida para viver juntos, e finalmente estava acontecendo. Nós


poderíamos estar juntos dia e noite. Apenas a ideia disso ofuscava tudo o que tinha acontecido por um tempo, e eu estava quase alegre. Mas não durou muito tempo. ***** Peguei emprestado o carro de Dante no dia seguinte, enquanto ele estava no treino de futebol, dizendo-lhe que estava cansada e que ia para casa da vovó me deitar. "Eu posso faltar. Vou levá-la para casa." Parecia que ele queria. Futebol tinha caído muito baixo em suas prioridades desde o ataque. Tudo tinha caído aparentemente. Acenei para ele. "Não, não se incomode. A menos que você se importe se eu usar seu carro?" "Claro que não. Tenha cuidado. E eu apenas posso caminhar para casa." Eu estava preocupada com ele fazendo isso, não porque eu pensava que ele ia ser atacado como eu tinha, obviamente. Eu estava preocupada porque pensei que ele queria. Ele tinha sido implacável e tinha finalmente conseguido tirar de mim quem o atacante era. Era um cara sem-teto que vimos quase todos os dias na nossa caminhada para casa. Eu não o confundi. Dante não só sabia quem ele era, ele sabia onde encontrá-lo. Eu sabia que ele iria atrás do cara a cada meia chance. "Eu vou voltar para buscá-lo," eu assegurei a ele. Eu não ia direto para a casa da vovó. Eu tinha algumas coisas ainda para pegar no trailer de Glenda, e eu percebi que quanto mais cedo eu fizesse isso melhor. Ela seria capaz de queimar tudo se eu deixasse lá por muito tempo.


Eu estava quase terminando de embalar uma última pequena caixa de fotos e lembranças quando ouvi a voz alta e o som de um carro puxando para entrada de cascalho solto da vovó. Olhei pela janela. Era um velho sedan marrom, e enquanto eu observava, Detetive Harris saiu do mesmo. Eu não estava feliz em vê-lo. Eu queria que ele prendesse quem tinha me atacado, mas eu tinha mais do que minha cota de lidar diretamente com a polícia. Ainda assim, eu fui até a porta e o cumprimentei. Ele sorriu e perguntou como eu estava indo, citando que ele não queria me intimidar por me puxar na estação de novo para mais perguntas, o que achei que era suposto ser bom. Bom, mas desesperador. Eu não queria ficar a sós com um homem estranho depois do que tinha apenas acontecido comigo. Ainda assim, eu odiava a delegacia. Ela sempre me fez sentir paranoica. Eu estava tão acostumada a estar no problema que era instintivo querer ficar longe de um lugar como aquele. "Onde está a detetive Flynn?" Perguntei-lhe cautelosamente. Eu realmente não gostava dela. "Ela está de volta à delegacia fazendo alguns papéis. Eu tenho a impressão de que você estaria mais confortável sem ela." Enquanto falava, ele estava olhando para o seu bloco de notas, anotando algo que eu não poderia olhar. "Posso entrar?" Eu não queria deixá-lo entrar. Senti um impulso poderoso para recusar, na verdade. "Posso chamar meu amigo?" Ele inclinou a cabeça para o lado. "Por quê?" "Para, você sabe, ter um amigo aqui comigo para isso." "Eu não entendo." "Isso poderia me fazer sentir melhor." Ele sorriu gentilmente para mim. "Eu sou seu amigo, Scarlett. E eu não acho que é... Apropriado ter um adolescente envolvendo-se em um caso


de polícia oficial. Ouça, isso vai ser rápido, e eu prometo que é necessário. Posso entrar, ou você prefere ir para a delegacia?", Ele perguntou novamente. "Acho que não", eu disse rigidamente, realmente agitada. "Você pode entrar." Eu sabia que era apenas o medo de tudo que tinha acontecido, mas eu não queria ficar a sós com este homem, policial ou não, ou qualquer homem em tudo naquele momento, para tratar desse assunto. "Posso chamar a Sra. Durant, Vivian, e pedir para ela se juntar a nós?" Eu tentei novamente. Ela não era uma adolescente, e eu sabia com certeza que ela viria se eu precisasse dela. Ele estava anotando algo em seu bloco de novo, mas ele olhou para isso. "Também não é a melhor ideia. Todas essas informações são sensíveis sobre um caso em andamento. Eu realmente não posso permitir que você divulgue qualquer destes detalhes para quem não está ativamente envolvido." Devo dizer-lhe que eu já tinha dito a vovó e Dante praticamente tudo, ou isso me daria algum tipo de problema? Eu me perguntava. "Agora temos um assento, Scarlett", disse ele, empoleirando-se no sofá. Ele deu um tapinha no local ao lado dele. Tentando não estremecer visivelmente, sentei-me, ficando o mais longe dele no sofá quanto eu possivelmente poderia. "Cara menina", disse ele, ainda me dando aquele sorriso benevolente dele. "Eu sei que você esteve por cima de tudo isso, mas eu quero que você faça isso de novo, para os meus ouvidos diretos desta vez. Talvez eu vou pegar algo que Detetive Flynn não fez." Minha declaração original na delegacia tinha sido dado a Flynn sozinha fora da sensibilidade para o fato de que eu era uma adolescente que tinha acabado de ser agredida sexualmente. Onde diabos era que a sensibilidade agora? Harris mudou para perto de mim, e eu tive que lutar para não me encolher à distância. "Eu sei que é difícil. Basta dar o seu tempo e explicarme o melhor que puder. Cada detalhe que você puder recordar. Detalhes


são muito importantes. Cruciais em um caso como este, se você realmente quer que a gente pegue o culpado. Você quer isto, certo?" Eu apenas congelei, olhando para as minhas mãos. Eu não queria passar por isso tudo de novo, e certamente não aqui. "Aqui, deixe-me tentar isso de novo", disse ele suavemente. "Vou começar com algumas perguntas, por isso é menos assustador, ok?" Olhei para ele e ele sorriu novamente. Ele tinha um grande sorriso emoldurado por uma face ainda maior. Seus dentes eram retos e brancos, suas características até mesmo bonitas, sua pele em tons de verde-oliva, seus olhos profundos e tão escuros que as cores se misturavam com perfeição em suas íris. Estudei-o de perto pela primeira vez. Ele não se parecia com um policial de cidade pequena. Ele parecia um policial duro e sexy de um programa de TV. Mesmo assim, eu não queria estar sozinha em um pequeno espaço com ele. E eu particularmente não queria dizer-lhe o que tinha acontecido comigo em detalhes. Principalmente o que eu queria era ser deixada sozinha por um tempo muito longo. Mas eu queria que a pessoa que me atacou fosse capturada mais do que tudo. Eu não queria ter medo cada vez que eu dava um passeio sozinha, eu queria poder andar sozinha novamente. "Ok", eu finalmente disse, olhando para trás para o meu colo. "Será que o homem a penetrou?" Eu empurrei na palavra, olhos perplexos voando de volta para o seu rosto. "Nn-não," eu finalmente consegui falar. "O que ele fez?" Eu toquei a parte de trás do meu crânio, olhos voltados para o meu colo. "Eu não o vi chegando. Algo duro atingiu a parte de trás da minha cabeça, uma rocha, eu acho? E então ele me prendeu no meu estômago. Seus braços alcançando em torno de mim, e ele estava tentando


tirar os jeans. Ele era desajeitado e sem fôlego, forte , mas ele não poderia abrir o botão. Sua boca estava no meu ouvido. Seu... corpo estava nas minhas costas. Eu sempre achei que ele fosse magro, mas ele estava tão pesado nas minhas costas." "Não pare," Detetive Harris disse quando eu parei por muito tempo. "Continue." "Ele continuou tentando, por um tempo para abrir o botão, e ao mesmo tempo ele fez algo... moeu contra mim." "Onde ele estava moendo em você? E o que exatamente ele estava moendo contra você?" Eu estava vermelha de vergonha. Esta releitura foi ainda mais constrangedora do que a primeiro, que tinha sido horrível. "Minha... Bunda." "Levante-se, vire-se e mostre-me onde exatamente." Meus olhos perplexos atingiram os dele. Seus olhos estavam se desculpando. "Eu sei que é embaraçoso, mas é para o caso. Preciso trabalhar através de cada detalhe. Exaustivamente. Quanto mais você cooperar, é mais provável que o promotor terá um bom caso contra esse cara, uma vez que o pegue." Eu estava tremendo quando me virei. Eu desejei que eu tivesse usado algo diferente de shorts curtos, mas eu não esperava um detetive na minha porta. Eu apontei para o local na minha bunda, então, rapidamente sentei. Ele estava me observando, estudando-me tão implacavelmente que eu não podia olhar para seus olhos. "E o que ele moeu lá, direto contra seu cú?" Meus olhos se voltaram para ele naquele momento. Minha vergonha e confusão trabalhando em conjunto para beliscar no meu temperamento volátil. O que diabos estava errado com esse policial? Ele estava tentando me envergonhar?


"Responda a pergunta, Scarlett." Olhei para as minhas mãos. "Seu ppp-pênis." Ele limpou a garganta. "Estava duro?" "Eu acho que sim." "Você acha? Por que a incerteza? Você não sabe como um pau duro parece?" Meus olhos foram para os seus que não estavam simpáticos agora. Olá, temperamento. "Eu sei. Estava duro. Já terminamos?" "Nem um pouco. Semi-duro ou duro? "Duro." "Duro. Completamente duro, não Semi-duro, e ele estava moendo contra sua bunda, tentando empurrá-lo no seu cú através de seus jeans. Isso é preciso?" Eu balancei a cabeça, tremendo de fúria. Com vergonha. Medo. “Se ele puxou seu pau duro para fora da calça, ou foi moendo contra você através de suas calças”? Náusea se moveu através de mim, porque eu senti que era o suficiente para saber a resposta para isso. "Ele puxou fora." "Por isso, estava nu e duro e moendo contra você?" "Sim." "Eu só estou tentando obter cada pedaço de informação que puder querida. Os detalhes são mais importantes do que você pensa." "Estamos quase terminando?" "Quase. E você estava apenas deitada lá? Ou você estava lutando com ele?" "Eu estava atordoada em primeiro lugar. Eu acho que o golpe na minha cabeça talvez me nocauteou por um segundo ou dois. E eu estava apenas tentando respirar. Tinha tirado a minha respiração. Mas depois de


um tempo, quando eu percebi o que estava acontecendo, eu comecei a lutar.” "Será que ele abriu o botão? Dos seus shorts?" "Ele não fez." "Quão apertados eram aqueles shorts? Eles eram tão apertados quanto os que você está vestindo agora?" Dei de ombros, odiando que ele tivesse falando algo como isso, desejando que meus shorts fossem menos apertados. "Levante-se, novamente, menina doce," ele me disse com a voz cuidadosa e gentil. Eu fiz isso, me perguntando se eu poderia recusar-me a fazer isso. Se eles pegaram o cara ou não, este interrogatório estava começando a me fazer sentir mal do estômago. Algo estava muito errado sobre tudo isso. Algo estava muito errado com esse policial. Levantou-se, pairando sobre mim. "Levante os braços," ele ordenou suavemente. Eu fiz isso, tremendo. O movimento trouxe minha camisa para o alto o suficiente para expor meu estômago. Seus olhos estavam em suas mãos quando ele tocou o cós dos meus shorts jeans. "Tão apertado. Nem uma polegada de sobra aqui. Os seus shorts estavam tão apertados como estes no dia?", Ele perguntou novamente. "Sim", eu disse por entre os dentes. Eu queria golpeá-lo, mas me abstive. Eu tinha um medo saudável de polícia. Mesmo que eu nunca tivesse atingido um antes. "Continue. O que ele fez, então?" "Ele começou a puxar a minha calça, tentando levá-las para baixo sobre meus quadris com o botão ainda fechado." "Ele foi bem sucedido?"


"Não." "Esses shorts jeans apertados podem ter salvo você, você sabe. Você é virgem?" Eu corei e me sentei sem perguntar. Ele se moveu para ficar diretamente sobre mim, e eu lamentei a decisão. "Você é virgem?" ele repetiu quando eu tinha ficado quieto por muito tempo. "Eu tenho um namorado", eu finalmente disse entre dentes em resposta. "É uma pergunta sim ou não, querida. Você já fez sexo?" "Sim." "Sim, você teve relações sexuais? Ou sim, você é virgem?" "Eu tive sexo. Com o meu namorado." "Quantas vezes? Só uma vez? Algumas vezes?" Corei e balancei a cabeça. "Mais do que algumas vezes." "Quantos?" Dei de ombros. "Eu não tenho ideia. Eu não estava contando." "Tente por mim. Mais de uma centena de vezes?" Eu olhei para ele. "Provavelmente. Será que isso importa?" "Sim. Todos esses assuntos. Adivinhe um número para mim, menina doce. Aproximadamente, quantas vezes você teve relações sexuais com seu namorado? Sexo vaginal." "Duzentas." Ele parecia estranho, como se eu o tivesse irritado. Eu comecei a tremer com mais força, perguntando se eu poderia passar por ele saindo pela porta, ou se ele ia me parar. "Duzentas?" ele respirou. "Você está brincando comigo?"


"Como eu disse, eu não estava contando, mas eu acho que mais perto disso." Meu tom era desafiante para esconder o fato de que ele estava me aterrorizando. "Com o pau em você? Duzentas vezes?" Eu mal assenti. "Então, seu namorado coloca seu pau em sua buceta praticamente cada momento livre do dia? Qual será a outra coisa que você faz? Será que ele vai foder sua bunda?" "Que diabos tem de errado com você?" Eu sussurrei no meu colo. "Será que esse outro cara, o que atacou você, colocou na sua bunda?" "Ele não fez", eu disse por entre os dentes. "Será que ele penetrou em qualquer outro lugar?" Eu estava piscando com força, tentando não chorar. Eu estava tão irritada, e envergonhada, e confusa. Eu me senti tão impotente que eu não sabia como reagir. Isso não estava certo. Nada disso estava certo. "Eu lhe disse, ele NN-não poderia chegar a minhas calças." "Então, o jeans ficou. O que aconteceu então?" "Ele continuou... Mm-moendo contra mim.” "Seu pau contra seu cú, mas ao longo do seu jeans." Eu balancei a cabeça, olhando para ele. "Lá." Fiz uma pausa. "E contra minha coxa.” "Onde em sua coxa? Levante-se e me mostre?" Eu balancei a cabeça, as lágrimas escorrendo pelo meu rosto. "NNNnão. PPPP-por favor. Eu não quero senhor, por favor." "Querida menina, se você quer pegar esse cara, você vai ter que fazer a sua parte." A voz dele endureceu. "Levante-se agora, ou eu vou assumir que você não quer mesmo pegá-lo. Sabia que nós temos estudado uma série de estupros ao longo da última década? Um homem violento atacando mulheres nas árvores em três cidades. E algumas mulheres têm até mesmo desaparecido. Você sabia disso?"


Eu tinha ouvido falar sobre um ataque localmente, mas que tinha sido anos atrás, e mais alguns ataques mas não aqui, em outras cidades, até mesmo as pequenas. Eu nunca tinha ouvido uma palavra sobre desaparecimentos embora. Com as pernas tremendo eu fiquei em pé. "Mostre-me onde em sua coxa. Foi mais para a parte traseira? Vire-se e mostre-me." Virei-me e inclinei, toquei o local mais vulnerável, onde minha virilha encontrava minha coxa, profundamente em meus shorts. Ele era um homem muito grande, com um distintivo e uma arma. Eu estava fora do meu lugar. Desamparada. Completamente. E a maneira como ele estava agindo apenas não estava certo. "Então ele conseguiu chegar tão alto? Droga, ele estava perto. Mais alguns movimentos e ele teria conseguido." Eu poderia ter ficado em estado de choque, mas eu fiquei um pouco dormente, depois disso, minha mente ficou um pouco nebulosa. Distante. "Mas você está dizendo, mesmo que ele acertasse lá, um empurrão rápido para sua buceta e ele ainda não conseguiria chegar lá, ainda não penetrou você?" Eu balancei a cabeça, o queixo no meu peito, olhos apontados para baixo, com lágrimas caindo silenciosamente. Não lágrimas de tristeza. Lágrimas de terror. Porque eu me senti aterrorizada. "E então?" "Ele estava agarrando meu peito, duro, me machucando." "Seus seios, quer dizer?" "Sim." "Ele machucou muito você, eu ouvi. Ele realmente fez um número em você. Como eles estão curando-se? Eu aposto que eles estão sensíveis. Peitos grandes como os seus geralmente são." Eu me senti exposta, mortificada.


Eu não conseguia parar de tremer. As lágrimas não paravam de vazar dos meus olhos, e minhas mãos se levantaram instintivamente, cobrindo meus seios. "Eles ainda doem?" "Eu acho", eu disse. Eles doíam como o inferno. Eu ainda não conseguia colocar um sutiã. "Você sabe, menina doce, é impossível para uma menina peituda como você andar ao redor sem um sutiã sem eles ficarem em exibição. Eles devem estar ferido. Quão macios eles são?" "Macios." "Ok, então ele estava agarrando seus grandes peitos macios e moendo seu duro pau contra seu cú, sobre seus shorts e mais para baixo, contra a sua coxa, direto em seus shorts, apenas um centímetro da sua buceta apertada. Ainda é apertada, certo? Mesmo depois de deixar o seu namorado colocá-lo lá duzentas vezes?" "Vvv-você tem que dizer tudo assim? Vvv-você poderia por favor tentar ser um pouco mais pppp-profissional?" Ele não respondeu, e apesar de seus olhos estarem nos meus, eu estava aprendendo rapidamente a não confiar neles. "Eu estava gritando até então, e lutando, tentando lutar com ele, mas era difícil, estar no meu estômago daquele jeito." "Ele estava dizendo alguma coisa para você? Sua boca ainda estava na sua orelha?" "Sim. Ele estava dizendo todo tipo de coisas horríveis em meu ouvido. Cc-chamando nomes, porra, prostituta, cadela, puta, e me disse para abrir meus jeans ou ele ia me matar." "Ele tinha uma arma?" "Eu nunca vi uma." "Ele disse como ele iria matá-la?" "Não." "Será que você tirou suas calças para ele?"


"Não. Eu continuei lutando até que ele tinha acabado. E então ele se levantou e saiu correndo." "Sabe o que o fez ir embora?" "Ele tinha acabado, eu acho." "Ele terminou em você?" Eu balancei a cabeça bruscamente. "Onde é que ele terminou em você? Onde seu esperma foi?" Estremeci. "Vire-se e mostre-me, o melhor que você puder onde seu sêmen foi." Eu fiz isso rápido, apontando na minha parte traseira todo o caminho até a minha volta, onde eu senti e vi isso quando eu tirei minhas roupas. "Tudo em sua roupa? Ou algo em sua pele?" "Pele também." "E você deu uma boa olhada nele? Eu lembro que você disse isso. Mas nada que você acabou de me dizer indica que você estava olhando para nada, além do chão." "Quando ele levantou-se e começou a correr, eu estava. Eu estava tonta, mas eu o vi. Eu o reconheci. Ele é o mendigo que sempre anda junto ao rio, na ponte junto ao ensino médio. Eu pensei que ele era inofensivo antes, ele geralmente ignora todos que passam, mas eu acho que eu nunca o encontrei sozinho. Eu costumo caminhar para a escola com o meu amigo." "Ok. Então você deu uma boa olhada nele fugindo. Você viu seu rosto?" "Sim. Ele olhou para mim quando ele estava correndo. Foi definitivamente o mesmo cara que está normalmente andando lá fora. Eu provavelmente já o vi no caminho da escola para casa, acampados junto ao rio, uma centena de vezes." "Ok. Eu acho que estamos prontos agora. Você fez um bom trabalho hoje, doce menina. Nós vamos encontrar este cara. Eu prometo." Fiquei tão aliviada que eu comecei a chorar mais.


Ele pareceu tomar isso como um convite para me puxar para o seu peito, me abraçando. Era quase reconfortante. O tamanho e a forma dele, tão grande e duro, me fez lembrar-se de Dante. Mas este não era Dante. Este era um policial de meia-idade que eu sabia que não podia confiar. Ele ia sair logo? Por favor, por favor saia logo. Eu tentei me afastar, mas ele me segurou duro. Eu comecei a lutar, e ele deixou-me saber o quão forte ele era em seu abraço de urso tão forte que eu não podia me mover. Se eu pudesse parar de chorar, talvez ele saísse. "Ei, agora", ele murmurou em meu cabelo. "Você está segura aqui, doce menina. Eu só estou tentando ajudá-la. Apenas coopere, ok? Eu sei que você pode me dizer qualquer coisa. Eu sei que você é uma boa menina, certo? Eu posso ver isso, e eu quero que você saiba que se você tem dúvidas sobre o que aconteceu com você, você sempre pode vir a mim, com qualquer coisa, ok?" "Eu só quero ficar sozinha," Engoli em seco em seu peito. "Ok. Ok, eu entendo. Mas você me ligue se precisar de alguma coisa, ok?" Concordei com isso apenas para fazê-lo sair. Quando ele finalmente foi embora eu estava tremendo na porta, torcendo a fechadura, uma e outra vez, tendo a certeza que ela estava trancada. Eu poderia ter ficado em estado de choque. Eu não me sentia bem. Eu não tinha certeza do que fazer. Eu me senti mais suja, mais crua do que eu tinha ficado, mesmo após o ataque. De alguma forma, isso tinha sido ainda pior que a primeira violação. Tomei um banho e esfreguei minha pele até que queimava.


O que tinha acontecido não tinha sido um procedimento normal. Eu sabia disso, é claro, mas o que eu poderia fazer sobre isso? O que eu poderia dizer? A polícia? Ele foi, infelizmente, a pessoa mais simpática que eu conheci até agora. Eu sabia absolutamente que não poderia dizer a Dante. Ele era um maníaco quando ele sabia desse tipo de coisa. Ele lutava contra qualquer um. Ele não dava a mínima. Policiais ou não. Adultos ou não, ele iria depois deste interrogatório acabar na cadeia. Eu estava certa disso. Levou alguns dias, mas eu trabalhei até me acalmar para chamar sua parceira, a detetive Flynn, para tentar dizer a ela como ele agiu em direção a mim, mas ela rapidamente me colocou no meu lugar. Ela não estava inclinada a acreditar em qualquer coisa que eu tinha a dizer, na verdade, ela queria me dar uma bronca. Ela me disse, em termos inequívocos, que eu não era nada, mas uma criadora de problemas, assim como minha mãe, que ela gostou de me informar, em cada palavra, tinha roubado o namorado dela na escola e ainda estava sentindo o cheiro dela. Apenas minha sorte. E quem mais tinha que sair? O xerife? Um dos outros policiais? Era apenas uma lista de pessoas que me odiavam, que pensavam que eu era lixo, as pessoas que se tornaram absolutamente convencidas há muito tempo que Eu era o problema. Eu pensei que o interrogatório tinha sido o pior, e o pior tinha sido ruim o suficiente. Mas os golpes apenas continuavam a vir.


"Ela é louca, mas ela é mágica. Não há nenhuma mentira no seu fogo." Charles Bukowski

PRESENTE

O que eu estava fazendo aqui? Eu não tinha uma boa resposta para essa pergunta. Nem mesmo para mim. Certamente eu não tinha esperança. Não mais do que eu já tive. Mas, principalmente, eu não poderia me ajudar. Eu não poderia ficar de fora. Ela era a sirene que chamava os homens para a sua destruição, e eu era o primeiro e mais ansioso para responder essa chamada mortal. Toda vez, porra. Sempre houve um debate em minha mente quando eu fiz isso, quando eu desisti e fui com ela novamente. Era esse o céu ou o inferno? Eu nunca tinha sido capaz de responder a essa pergunta, e isso era toda a porra do problema. Ambos eram.


Eu mexi meus pauzinhos para ter acesso ao seu trailer enquanto ela estava no set. Eu tinha feito isso tão promissor pois estava apenas deixando-lhe um presente e então eu deveria ir embora. Eu não fiz isso. Eu defini a caixa na pequena mesa, então, prontamente me esparramei no seu sofá, soltando minha gravata, chutando meus sapatos. Ela tinha que ter uma pausa em algum momento. Eu tive tempo. Eu esperei. Eu estava cochilando quando a porta se abriu algum tempo depois. Sentei-me com um sobressalto. Era ela, e por algum motivo ela não chamou a segurança para mim. Em vez disso, ela entrou e fechou a porta atrás dela. Olhei para ela, deixei-me absorver sua presença sobre mim, meus olhos devorando-a em mordidas não consecutivas; enfrentando ela, suas pernas, suas mãos, seus lábios, seus pés, os olhos, os ombros, tornozelos, o peito, o pescoço, os meus olhos correndo tudo como se ela pudesse desaparecer. Nada que eu tinha visto podia tocá-la. Ela era tão arrebatadora quanto ela era inatingível. E tão dolorosamente linda que eu sofria com isso. Uma dor familiar começou a latejar nas minhas entranhas, e eu deixei a dor lavar meu corpo e meu momento, o espetáculo nele. Tinha havido alterações desde as últimas fotos que eu vi dela. Ela tinha pintado seu cabelo, para o papel, sem dúvida, iluminou apenas um toque, mas o suficiente para que os fios de ouro ultrapassassem e dominassem a cor, fazendo-a uma loira com maior profundidade. Ela estava vestida de forma simples, para qualquer cena que ela estava fazendo em uma blusa macia branca de botão dobrada em uma saia cinza clara de cintura alta e bem apertada. Era um conjunto quase conservador, até que você olhava os sapatos. Eles estavam brilhando, estiletes de plataforma marfim com um peep toe, e ela usava-os como uma arma.


Eu poderia apostar dinheiro que ela tinha feito amizade com a pessoa que cuidava das roupas, e que ela tinha tido, pelo menos, uma palavra na escolha daqueles saltos devoradores de homens. Meus olhos dispararam para o rosto dela enquanto sua boca deliciosa transformou-se ironicamente nos cantos, seus dedos indo para frente da blusa, tocando o botão de cima. Sem uma palavra, ela começou a se despir. "Scarlett". Duas sílabas. Devastação total. Ela desfez um botão, e depois o próximo, revelando o sutiã de seda, um sutiã branco com renda. "Eu não vim aqui para isso", eu disse a ela, tentando o meu melhor para soar convincente. Nós sempre dissemos nossas frases, jogamos nossas peças, mas isso não queria dizer que eu não era sincero. O problema era, não importa as minhas intenções, quando eu vinha para ela, eu não tinha uma grama desprezível de autocontrole. Ela sorriu e foi tão cruel que me fez estremecer. "Mais uma vez, você é um tolo. O que trouxe você aqui então?" Ela perguntou a questão familiar com algo estranho em sua voz. Algo suave, ou eu só quis ouvir isso? Algo como perdão? Não, certamente eu devo ter imaginando isso. "Eu queria fazer uma pergunta." Ela tinha acabado de desabotoar sua camisa e encolheu os ombros com indiferença. Sem parar os dedos foram para o fecho da frente de seu sutiã, colocando-os abertos. Minha mandíbula se afrouxou, minha mente ficou em branco. Eu posso ter babado. "Qual era a pergunta?" ela perguntou, parecendo tão irritada que eu sabia que ela deve ter perguntado isso várias vezes antes de ouvir. Mas, falando sério, o que ela esperava? Ela estava de topless agora, brincando com os seios incomparáveis enquanto falava. É claro que ela


sabia o que estava fazendo. O brilho divertido em seus olhos me disse que ela estava brincando comigo e ela adorava os resultados. E mesmo sabendo que ela estava brincando comigo, mesmo sabendo que ela achava que era tudo uma batalha, um jogo de guerra, nada disso acalmou minha reação a ela. Nada disso reprimiu o meu eterno desespero para ela. Isto nunca aconteceu. Exatamente o oposto. Ofegante, eu respondi: "Não consigo me concentrar em qualquer coisa quando você faz isso." Ela mordeu o lábio, suas sobrancelhas desenhadas juntas em uma expressão tímida falsa que eu porra comeria com uma colher. Lentamente, provocadoramente, ela tirou a saia. "E isto melhora sua concentração? O que trouxe você aqui, amante? Qual é a sua pergunta?" Ela continuou a retirar, de forma lenta e lânguida que eu mal podia suportar. Mas é claro que esse era o ponto. Ela sabia o que estava fazendo comigo. Ela sempre soube, pelo menos com isto. Eu puxei a minha gola, suando agora. "Jesus, você é implacável." A expressão dela mudou com isso, algo vulnerável e distorcido, seu sorriso aprofundando e endurecendo, tornando-se tanto mais frágil e mais real. "Você não tem ideia do caralho. Agora pergunte a sua questão." Ela estava nua agora, vestindo nada, apenas os sapatos para foder. Jesus, esta mulher e seus sapatos pornôs seriam o meu fim. Tentei fazê-la. Eu realmente fiz, mas antes que eu pudesse dizer uma palavra, ela estava me montando, cada polegada de sua perfeita pele nua de repente ao alcance das minhas mãos ansiosas. Luxúria me cobriu como um cobertor. Eu senti a dor aguda, doce dela no fundo dos meus pulmões, desejo tão espesso e agudo que tinha virado doloroso. Tenho certeza que ela pensou que eu iria tocar seus seios, quadris, sua bunda, seu sexo, alguma parte de seu escandalosamente belo corpo que ela tão generosamente colocou sobre mim.


Eu não. Ambas minhas mãos trêmulas subiram para tocar seu perfeito e tão amado rosto. Minha voz era de algum modo mais firme do que as minhas mãos enquanto eu perguntei a ela. "Você me ama, pelo menos tanto quanto você me odeia?" Isso era tudo que eu precisava, só uma pequena porção dolorosa para mim. Se eu tivesse mantido até mesmo algum pequeno pedaço de seu amor? Isso me fez infeliz por pedir e me preocupar em sua resposta. Mesmo assim, eu tinha que saber. Mas não havia nenhuma piedade nela, não hoje. Ela sorriu, um sorriso gentil que me fez tenso, me atingindo mais do que qualquer de seus queridos venenos tinha. Eu sabia que ela amava. Sabia o ódio que ela carregava dentro dela. Eu estava familiarizado com ele. Estudei todos os ângulos do mesmo. Cada superfície dura, cada oco amargo, cada borda áspera. Sabia tudo sobre ela, sabia que o ódio só se alimentava de extremos. Eu sabia onde ele começou, o que o fez prosperar, e por que ela tinha decidido concentrar tão diretamente sobre mim. Eu possuía a minha parte, minha parcela de culpa, mas isso não tornava mais fácil, ou mesmo bom. Isso era simplesmente um fato da vida que eu tinha que aceitar, juntamente com muitos outros. Enquanto eu passava meu tempo. Mas o sorriso que ela me deu então, um em particular, um quase tão gentil como esse me fez condenado, Jesus, eu sabia em um instante que ela queria dizer que alguma coisa tinha mudado. E eu estava apavorado. "Eu vou responder a isso", disse ela em uma voz tão gutural e ressonante que poderia sufocar sua alma. "Eu vou. Mas ainda não. Em primeiro lugar, eu tenho uma pergunta minha." Eu estava balançando a cabeça antes que ela até mesmo terminasse.


Não. Não. não. Havia algo de muito significativo em seus olhos quando eles correram sobre o meu rosto, como se um interruptor tivesse sido ligado, um que não deveria, não poderia ser ligado. Mas ela me conhecia muito bem, sabia como me enfraquecer, qual estratégia a usar para me estripar mais rápido. Sua boca foi minha ruína, os lábios meu próprio céu pessoal e o inferno. Eles eram uma arma que ela usava raramente, mas sem arrependimento, e eles foram sempre a parte mais potente sobre ela. Eu era um escravo de seus lábios, um cordeiro dispostos a morrer, e quando ela apertou-os com os meus, eu já havia passado do ponto de toda a resistência. Eu esqueci minha pergunta, me esqueci dela, esqueci de tudo, mas a simples alegria de deleitar-me nela, minha fraqueza e minha força, o meu propósito e minha distração, minha redenção e minha ruína. Eu não conseguia nem acreditar que eu estava aqui com ela, que ela não tinha me expulsado no segundo que ela encontrou minha bunda bêbada em seu trailer. Em vez disso, ela estava escarranchando-me nua, inclinando-se sobre mim quando ela beijou e me beijou, desabotoando a camisa, empurrando-a de lado para esfregar seus seios nus contra o meu peito, como ela sabia que eu amava. Ela ignorou completamente a corrente em volta do meu pescoço e os pequenos objetos que pendiam sobre ela. Eu só estava aliviado por isso. Ela normalmente se irritava com isso. Mas eu nunca iria tirá-la. Voltei seu beijo com feroz abandono, nem mesmo tentando segurar. Quando ela falou, demorou um tempo para eu registrar suas palavras, mesmo tão acentuadas como eram. "O que você fez para nós, Dante?" ela respirou em minha boca. "O que você tem feito?" Eu congelei.


Não. Não. não. Isso não poderia acontecer. Não poderia. Eu estava tenso, pronto para o próximo golpe, a próxima pergunta irrespondível, mas ela não veio. Como se ela pensasse que tinha dito o suficiente, ela não perguntou mais. Em vez disso, ela me beijou novamente, suas mãos tão ocupadas quanto a língua. Ela amassou o meu abdômen, trabalhando suas mãos ímpias mais baixo, desfazendo minhas calças, me liberando. Ela continuou se movendo, equilibrando-se sobre mim, esfregando seu sexo molhado contra o meu pau de uma maneira que ela sabia que me fazia perder metade das minhas células cerebrais. Pelo menos a metade. Ela deu ao meu lábio uma última mordida e puxou para trás para olhar para baixo em nossos corpos. Minha cabeça caiu para trás, e eu não poderia manter meu tremor involuntário. Eu estava meio convencido de que ela estava apenas me provocando, que ela iria me deixar assim, duro e sem nada (ela tinha feito isso antes), mas não foi isso que ela fez. Com uma lentidão excruciante e com muito cuidado ela empalou em mim. Nós não falamos por um tempo, bem, nada coerente foi dito, pelo menos, apenas um monte de nomes e o nome de Deus. E implorar. Havia definitivamente alguma mendicância acontecendo. Eu vou deixar você adivinhar qual de nós fez isso. Deitei-me em meus cotovelos, punhos cerrados, e a observei através das pálpebras pesadas enquanto ela me cavalgava, languidamente e completamente, o tempo todo perguntando se isso era apenas um sonho maravilhoso, torturante.


Eu não a toquei, não confiava em mim para colocar minhas mãos sobre ela e não apenas gozar imediatamente. Eu não queria que isso fosse rápido. Eu queria que durasse. Era um fato que não havia mais nada que eu preferia estar fazendo, por tanto tempo quanto eu pudesse possivelmente me safar fazendo isso. Minha cabeça caiu para trás de novo, fechando os olhos quando o prazer tomou conta de mim em ondas aguda e pesadas. Eu estava tão perto, mas tentando o meu melhor para não me envergonhar. Eu não estava conseguindo, cerca de um impulso longe de perder a batalha, quando sua voz rompeu meu devaneio. "O que você fez, Dante?" Sua voz era tão sedosa quanto era mortal. "Que mentiras que você disse? Quando elas sequer começaram?" Cada músculo do meu corpo ficou tenso. Ela se inclinou e me beijou. Sua boca e seus movimentos quase me fizeram esquecer as suas perguntas, ou, pelo menos, tinham me levado de volta para ignorá-las, quando ela falou novamente. "O que você tem escondido de mim?" saiu entre seus beijos. Eu gelei e quase a empurrei de cima de mim, quase fugi. Mas não podia correr a partir disto, ou dela. Não, não mais. Além disso, ela começou a se mover novamente, para valer agora, trabalhando-se no meu comprimento, com rápidos e fortes movimentos que eram a garantia de me fazer gozar logo. Eu gemi um protesto. Ela estava me distraindo de suas palavras de propósito, usando um método para mudar a minha atenção, e em primeiro lugar, eu lutei. Mas não por muito tempo. Não por mais de alguns segundos, se eu fosse honesto. Ela sabia o que estava fazendo. Eu fiquei mais reto, trazendo ela para mim quando eu comecei a gozar, batendo meus quadris contra ela, em um abraço de urso, o rosto enterrado em seu pescoço, enquanto eu me deixava ir.


Eu ainda estava empurrando dentro dela, no meio da ejaculação, quando ela sussurrou em meu ouvido, sua voz cheia de malícia gentil, "Que segredos que você está segurando presos no cérebro manipulador de vocês?" Era uma pergunta bastante decepcionante que ela provavelmente estava usando para me parar, se fosse possível. Provavelmente não era. Mantive-a esmagada contra mim enquanto eu esfregava até a última contração. Mesmo com uma forte dose de ansiedade misturada, foi glorioso. Ela teve que se contorcer contra mim por um tempo antes de eu deixá-la sair. Quando eu finalmente fiz, ela empurrou suas mãos contra meus ombros, empurrando para longe de mim, me puxando para fora dela com um longo puxão decisivo. Eu não poderia ajudá-la, eu inclinei minha cabeça para baixo para assistir. Estremeci quando percebi a evidência de nossa paixão em suas coxas. Era um espetáculo para ser visto, se você fosse um animal suficiente para gostar desse tipo de coisa. Eu certamente era. Ela se afastou de mim sem dizer uma palavra, caminhando nua para o banheiro. Eu caí de volta no sofá, sentindo a exaustão em cima de mim. Eu nem sequer tinha os meios para estar preocupado naquele momento. Eu não estava nada além de exausto. Parecia que eu pisquei e ela estava fora do banheiro, vestida de novo, parecendo como se ela não tivesse acabado de balançar meu mundo em sua pausa para o almoço. Eu me levantei o suficiente para falar quando eu percebi que ela estava prestes a sair. "Espere", eu disse fracamente, mal mantendo meus olhos abertos. "Você não respondeu minha pergunta.”


Ela fez uma pausa, olhando-me com desprendimento espetacular. "Você respondeu alguma das minhas? Adeus Dante. Não esteja aqui quando eu voltar." "Você pode me acordar o mais rápido possível?" Murmurei no trailer vazio um segundo antes de desmaiar.


"Duvide que as estrelas são de fogo, duvide que o sol por acaso se move. Duvide da verdade por ser um mentiroso, mas nunca duvida que eu amo." William Shakespeare

PASSADO

Semanas se passaram e não houve progresso na investigação policial. Nenhuma prisão foi efetuada. Eu estava muito assustada com Harris para persegui-lo, na verdade, eu ativamente evitava lidar com ele, a cada dia que passava, Dante tornou-se cada vez mais perturbado, e eu tornava-me progressivamente mais paranoica. Eu abandonei o drama exatamente três dias depois do ataque. A casa da vovó era apenas muito convidativa para mim. E, claro, havia vovó, sempre lá para me receber quando eu chegava. Pela primeira vez na minha vida, eu senti que tinha uma casa que me recebia, e eu passei tanto tempo lá como eu possivelmente poderia. Eu teria abandonado a escola sem o menor escrúpulo, se eu não soubesse que isso teria decepcionado ela. Dante não gostou. Ele ameaçou mais de uma vez deixar o futebol em resposta à minha mudança de programação, mas perversamente eu era a única que dizia para ele não fazer. Nós fomos co-dependentes o suficiente sem inventar novas razões para não deixar de ver um ao outro. Algumas semanas mais tarde, eu estava disposta a repensar a minha posição sobre o assunto. Ele estava lutando de novo, eu poderia dizer. Mais


do que nunca tinha antes, na verdade, voltando para casa com mais contusões do que ele poderia esconder ou a prática de futebol poderia explicar. Eu não tive que perguntar. Os caras devem ter falado sobre mim de novo, e eu sabia apenas os tipos de coisas que eles estariam dizendo. Quando as meninas com minha reputação eram atacadas, não havia dúvidas, para mim pelo menos, que eu iria ser responsabilizada por qualquer que seja o boato que diziam ter acontecido. Ele provavelmente tinha ficado fora de proporção, e eu percebi que eu deveria estar sendo chamada de mentirosa ou de vagabunda. Eu não ouvi qualquer um dos rumores diretamente, mas cada nova contusão no corpo de Dante me contou a história tão claramente como se estivesse lendo no papel. Apenas quando eu pensei que não poderia amá-lo mais. Detetive Harris veio para a casa duas vezes para falar comigo, mas ele não tinha novas informações sobre o caso, e assim que ele percebeu que vovó estava tão colada em mim quanto possível, ele rapidamente encontrou uma razão para sair. "Eu não gosto desse homem", disse vovó após a segunda visita. Ela estava estudando meu rosto. "Querida, faça-me um favor, sempre insista em que eu esteja lá quando ele precisar falar com você. Sempre." Eu concordei feliz, mas Harris não voltou para a casa dela depois disso. Em vez disso, ele começou a me procurar nas minhas aulas na escola, quando ele queria ter uma palavra. Tanto que os rumores começaram a aumentar, dizendo que “eu estava tendo um caso com 'o policial quente", como ele foi carinhosamente apelidado pelas meninas na escola. Isso me enfureceu, especialmente desde que ele nunca parecia estar fazendo nada para encontrar o homem que tinha me atacado. Em vez disso, ele queria ter conversas curtas, intensas e sem sentido comigo, sempre fingindo que era "negócio oficial.” A terceira vez que ele me puxou para fora da classe, minha energia foi hostil em relação a ele. "Quaisquer atualizações sobre encontrar o homem


que me atacou, ou você está aqui apenas para perguntar sobre a minha saúde de novo?" Estávamos de pé perto do meu armário, ele me pediu para mostrar a ele onde estava, e ele estava olhando ao redor, mal prestando atenção em mim em tudo. Eu apertei minha mandíbula. "E se você quiser falar comigo, eu vou precisar para chamar Vivian Durant. Ela insistiu que eu não fique sozinha com você." Isso chamou a atenção dele, a cabeça estalando para mim, estreitando os olhos no meu rosto. "O que você disse a ela? Você se lembra o que eu disse, não é? Tudo sobre este caso é confidencial. Se você compartilhar qualquer informação, com qualquer um, você pode obter-se em apuros, e nós não pegaremos esse cara." Mordi o lábio, ele queria tanto tremer. O que esse homem quer de mim? Eu honestamente não fazia ideia. Pareceu-me que ele gostava de me aterrorizar, mas eu também sabia que tinha alguma bagagem grave quando a aplicação da lei estava em causa. "Pp-por que você me tirou da aula?" "Eu te disse, eu quero ver o seu armário. Vá em frente e abra-o para mim." Eu fiz, recuando para que ele pudesse olhar para dentro. "O que você está procurando?" Eu perguntei a ele. "Como você está se sentindo?" ele respondeu. "Tudo bem," eu mordi fora. "Seus seios ainda doem? Vejo que você pode usar um sutiã de novo." Minhas mãos trêmulas estavam em punhos. "Eles estão bem. O que você está procurando?" Ele estava bem na frente do meu armário aberto, não tocando em nada, só olhando. "Pistas. Eu sou um detetive, você sabe." "Tenho certeza que não age como um", apenas uma frase que escorregou para fora.


Fiquei imediatamente arrependida. Ele não me tocou, não encostou um dedo em mim, mas eu me senti fisicamente intimidada no entanto, quando ele entrou no meu espaço pessoal. "Só porque eu sou da polícia", disse ele muito, muito calmamente, direto no meu rosto. "Não significa que eu não sou um homem. Não significa que eu não posso ficar irritado, então eu iria mostrar um pouco mais de respeito, se eu fosse você, Scarlett. Eu só sou o único que está disposto a ajudá-la, ninguém mais na força iria levantar um dedo se algo viesse a acontecer com você. Você entende? Você queimou todas as pontes, menos esta." Tentei dar um passo atrás, quando isso aconteceu. Harris agarrou meus braços para me parar, para me impedir de me afastar, e eu juro que eu senti sua presença antes de ver ou ouvi-lo, como a eletricidade no ar. Raiva no vento. "Tire suas malditas mãos de cima dela!" Meus olhos bem fechados. Em relevo. E horror. Porque eu fui salva, e Dante estava prestes a ser preso. "Isso não é da sua preocupação", disse Harris a Dante. "Volte para a aula, filho." Dante, meu herói, meu tudo, não se deixou intimidar por ninguém, nem mesmo um policial, e ele estava furioso. Ele estava no rosto do homem mais velho sem hesitação, movendo-se entre nós, protegendo-me ao mesmo tempo ele se colocou em direção ao perigo. Eu estava tremendo de alívio. E eu pensei que não poderia amá-lo mais. O que aconteceria se Dante não estivesse aqui, ele não me deixaria ser prejudicada. Eu sabia. Absolutamente. "Que porra você está fazendo, colocando as mãos sobre ela?" Dante se enfureceu, apoiando Harris no armário. "Não ouse nunca porra tocá-la novamente, você me ouviu?"


O outro homem ficou tão surpreso, eu acho, que por um momento ele deixou o mais jovem, aluno do ensino médio apoiá-lo nos armários e depois empurrá-lo com força no peito. "Dante, não", eu chorei ao mesmo tempo em que Harris pegou sua arma. Eu não poderia segurar, eu gritei. Dante quase, quase continuou indo para ele, com a mão cobrindo o outro homem, um fantasma de movimento, mas que estava lá. Ele estava indo para a arma do policial. Mas havia alguma sanidade nele ainda, porque no último segundo, ele deu um passo para trás, mãos subindo. "No chão", Harris rosnou, apontando a arma diretamente no rosto de Dante. Eu estava soluçando enquanto eu dei um passo a frente, e depois outro. Harris pegou o movimento e apontou para mim com a mão livre. "Não mova mais nenhum centímetro. Seu namorado está em um grande problema, e se você não ficar de fora, poderia ser a diferença entre algemas ou uma bala, você entende?" Eu recuei imediatamente. As pessoas estavam começando a sair das salas, então crianças e professores, todos olhando com atordoada descrença, ninguém sequer falou. "Vá para o chão, agora!" ele gritou para o rosto de Dante. Dante olhou para o outro homem, sua expressão totalmente destemida, mas ele obedeceu. Eu me senti impotente quando ele algemou as mãos de Dante atrás das costas e, em seguida, arrastou-o a seus pés. Eu encontrei-me arrastando atrás deles, quando Harris começou a levá-lo para fora. "Fique aqui," Harris disse secamente. "Volte para a aula."


"Eu estou bem", Dante me disse, e embora eu não pudesse ver seu rosto, ele parecia composto, considerando tudo que havia acontecido. Eu o assisti sair com o coração batendo, seguindo atrás, longe o suficiente para Harris não me perceber, mas perto o suficiente para vê-los entrar em seu carro. Minha mente estava correndo. Eu não tinha ideia do que fazer, então eu fiz a única coisa que eu podia. Liguei para vovó. ***** Ficamos todos surpresos quando Harris não prendeu Dante. Eu estava desesperada nesse ínterim quando eu pedi para vovó descobrir o que tinha acontecido com Dante. Eu estava tão convencida de que eles estariam na delegacia que eu saí da escola, levando o carro de Dante para pegar vovó. Nós literalmente puxamos para fora da garagem, quando Harris dirigiu-se em seu sedan marrom, com Dante no banco traseiro. Dante saiu, e Harris foi embora. Parei o carro, coloquei na garagem e sai. Eu corri e me joguei em Dante com tal força que o fez balançar precariamente por um instante antes que ele se acomodasse solidamente em seus pés e envolvesse seus grandes braços ao meu redor. "Eu estou bem, shhi, eu estou bem", disse ele no meu cabelo, sua voz aguda alta o suficiente para ser ouvida sobre meus soluços. "Eee-ele machucou você?" Eu engasguei. "Não, ele não encostou um dedo em mim. Acalme-se, meu anjo. Shh. Você está bem. Acalme-se." Ele estava acariciando a mão sobre o meu cabelo, mais e mais, para me acalmar. Lento mas seguro, ele estava trabalhando. "O que aconteceu?" Vovó perguntou a ele. Ela foi, como sempre, o epítome de calma.


Dante deu-lhe a versão curta do que tinha acontecido na escola. "Mas ele não prendeu você?" ela perguntou quando ele terminou. "Não. Ele só me levou para uma unidade e, em seguida, me trouxe até aqui. E você sabe o quê? Eu não acho que eles estão fazendo uma coisa maldita para encontrar o cara que atacou Scarlett. Ele até me disse que eles não estão nem mesmo perto de fazer uma prisão. E sabe o que mais ele disse? Eles não têm mesmo ido olhar onde nós dissemos a eles que o cara está. Neste ponto, a única maneira que eles vão mesmo encontrá-lo é se ele for para a delegacia e se entregar." Quanto mais ele revelou, mais agitada eu me tornei, até que no final ele estava levantando a voz. Vovó levantou a mão, e ele se acalmou. "Eu vou começar a perguntar por aí sobre tudo isso, Harris, o caso. Eu irei conseguir algumas respostas, mas eu preciso que você pare de se meter em encrencas. Você está tornando isso pior Dante." "Harris estava me incomodando na escola hoje", eu o defendi. "Dante foi o único que começou a ter problemas me ajudando." Ela nos estudou, parecendo mais agitada do que eu já tinha a visto. "Jesus. Que diabos está acontecendo aqui?" Isso me assustou mais do que qualquer coisa. Se vovó não sabia o que fazer, a causa parecia completamente perdida. Ela tomou algumas respirações profundas e pareceu recuperar a compostura. "Como eu disse, eu vou procurar algumas respostas." Eu acreditei nela e fui consolada. E eu acredito que ela teria se tivesse tido mais tempo, mas tudo veio à tona apenas dois dias mais tarde. Eu não sei exatamente o que Harris disse a Dante, que semente que ele plantou que o perturbou assim, mas criou raízes de forma rápida e floresceu nele: Dante acreditava que a única maneira que meu atacante seria preso era se ele fosse procurá-lo pessoalmente. Ele saiu na metade do terceiro período, mas eu só descobri isso depois. Eu nem sabia que ele tinha ido ao momento.


Quando a notícia chegou, foi como uma onda se movendo através da escola, informações se espalhando como uma rajada furiosa de vento. Eu não era a mais social, como de costume, e por isso não fui a primeiro a ouvir. Eu fui alegremente ignorante por mais alguns minutos do que a maioria da escola, mas quando ouvi a notícia, eu estava tão chocada quanto todos os outros. Dante tinha sido preso por matar meu atacante.


"Nunca vá para cama bravo. Mantenha-se em pé e lutando." Phyllis Diller

PRESENTE

Acordei ainda em seu sofá com uma dor de cabeça batendo e minha bochecha apoiada contra uma coxa sedosa. Era quase o suficiente para fazer a sensação prevalecer sobre minha ressaca. Quase. E os dedos, dedos, familiares e suaves, acariciando através do meu cabelo, levemente esfregando minhas têmporas. Isto era real? Eu estava sonhando que ela estava cuidando da minha ressaca, como se ela não me odiasse? Era minha mente sonhadora sobrepondo minhas saudosas? O que poderia ser mais patético do que isso?

lembranças

"Estou sonhando?" Murmurei em sua pele. "Você costuma sonhar se sentindo como uma merda? Porque você parece uma merda." Quase fui cedendo rapidamente dizendo que sim, por favor. "Ressaca" murmurei em sua pele, virando a cabeça para acariciá-la, um lado curioso deslizando para cima de sua perna nua, tentando, sem qualquer ajuda consciente do meu cérebro, descobrir o que ela estava ou não estava vestindo.


Calças não. Calcinha, sim, embora elas não eram muito um impedimento, e ela não estava resistindo, obrigado Deus. Eu toquei dela, e ela se moveu sob minha bochecha, suas coxas se abrindo apenas um pouco mais. Foi o suficiente. Eu escorrego para o chão ficando de joelhos na frente dela. Eu fiz meu caminho até as pernas com a minha boca, colocando beijos de boca aberta contra as coxas, espalhando as pernas mais largas quando eu me movi para cima, colocando meus ombros entre elas. Eu lambia a carne tenra de sua virilha com movimentos rápidos molhados da minha língua, revirando os olhos para assistir sua reação. Ela fez um pequeno ruído, mais agudo do que um gemido, mas mais sufocado do que um miado. Eu lambi longo e lento, mesmo na pequena faixa perfeita de pele no topo de sua coxa. Ela fez o barulho novamente. Chupei sua carne na minha boca, dessa vez duro, até que ela agarrou meu cabelo e gritou meu nome. Eu sorri e cai sobre ela, abrindo as pernas mais largas, empurrando o pequeno pedaço de renda para o lado, e beijando-a, lambendo-a, dirigindo minha língua dentro dela até que eu a tive arranhando sem pensar os meus ombros, simplesmente perdendo o controle, pedindo-me para parar, para transar com ela, para deixá-la com a minha língua. Mas eu não podia parar, não iria parar. Minha vida inteira estava fora do meu controle, mas isso, seu corpo, seu prazer, era meu. Ela me deixou levá-la, mas no segundo que ela estava pronta, ela foi para cima, se afastando de mim, agitando as mãos que rasparam o cabelo para trás de seu rosto. Eu ainda estava limpando minha boca enquanto eu a estudava. Ela estava vestindo a camisa que usara antes, mas só isso. Sem sutiã, sem sapatos, sem maquiagem. "Quanto tempo eu estive fora?" Eu perguntei a ela.


"Um tempo", ela respondeu, ainda sem fôlego, mas tentando escondêlo, uma mão apoiada sobre o balcão, à outra em seu quadril. Ela estava de costas para mim. "Eu terminei de gravar para o dia." Ela se mudou para o pequeno bar de café do trailer e eu a observava em silêncio, comendo cada movimento dela quando ela começou a encher uma xícara. Quando eu percebi que ela estava fazendo isso por mim, preparandoo exatamente como eu gostava, meu coração deu uma batida lenta, mas dolorosa no meu peito. Que diabos estava acontecendo? Por que ela estava sendo tão civilizada? Isso me atingiu mais rápido e mais profundamente do que a hostilidade dela jamais poderia ter. Talvez fosse por isso. Ela estendeu a mão em um dos pequenos armários aéreos e pescou algo. Ouvi mais do que vi a garrafa de comprimidos, porque meus olhos estavam preocupados com cada polegada de pele que ela revelou quando estendeu a mão. Eu me mexi desconfortavelmente, e foi apenas quando eu fiz isso que eu percebi que minhas roupas estavam fora. Ela deve ter me despido enquanto eu dormia, deixando-me em nada além das minhas cuecas boxer. Ela me trouxe dois ibuprofeno e a xícara apenas com a quantidade certa de café. Agradeci-lhe, os olhos devorando seu rosto, mas ela não olhou para mim, mas virou-se novamente. "Você tirou minha roupa enquanto eu dormia." Não era uma acusação muito como uma pergunta. "Foi o vento", ela disse distraidamente, sarcasmo presente mesmo se a sua intenção não fosse essa. Ela estava olhando para o balcão. No presente que eu tinha trazido ela. "O que é isso?" Não era uma pergunta, mais uma acusação. Nós sempre fomos bons em equilibrar-nos mutuamente.


"Eu não sei", eu disse lentamente. "Acho que o vento trouxe quando ele estava soprando as minhas roupas." Eu só conseguia ver uma pitada de seu perfil com a forma como ela foi transformada, mas eu peguei um fantasma de um sorriso. Meu peito doía com a visão. Porque dizer que eu sentia falta dela era um eufemismo cruel, como dizer que você perdeu sua alma depois que você jogou fora. Depois que foi arrancado de você. Eu estava vazio. Carne sem sangue. Eu não estava inteiro sem ela. Nunca seria. Eu não era um tolo grande o suficiente para acreditar que poderia mudar. Engoli as pílulas e tomei um longo gole de meu café. Todo o tempo ela não se moveu, apenas olhando para a caixa. "Abra-a," Eu pedi a ela. Eu não tinha ideia se ela faria. Naquele momento ela era um enigma total para mim. Eu não conseguia entender por que ela não tinha feito eu sair ainda. Bem, eu tinha uma ideia, me roendo, uma nauseante suspeita, mas o meu medo disso me fez instantaneamente rejeitá-lo. A negação é uma coisa poderosa. Eu fiquei tenso quando percebi que ela realmente ia abrir o presente, inclinando-se para frente, apoiando os cotovelos nos meus joelhos. Ela tirou os Louboutins fora da caixa, sem uma palavra, colocando-os lado a lado no balcão. "Alteza Strass", disse ela reverentemente. "Você acabou de chamar os seus sapatos de Alteza Strass?" Ela me lançou um olhar. "Esse é o seu nome." "Você sabe o nome do sapato?"


Ela realmente parecia envergonhada por um breve momento, foi cativante. Foi adorável. Isso me fez querer beijá-la. E fode-la sem sentido. Mas isso não era novidade. "O que quero dizer é que não os quero", ela se recuperou. "Pare de me comprar sapatos, seu perseguidor." "Bem, você pode jogá-los fora, como o outro par, ou fazer o que quiser com eles, mas eu não estou levando-os de volta, e eu tinha que pegar uma coisa. Felicitá-la pelo grande papel." Ela estava de volta babando em cima dos sapatos. "Por que você escolheu estes, em particular?" Ela perguntou com miserável admiração na voz dela. Eu tinha feito bem. "Eu tive ajuda, de uma das nossas estilistas da loja de departamento. Eu disse a ela que você estava profundamente apaixonada por sapatos pornô, que você só saia com esse tipo de coisa." Eu aqueci quando vi que ela teve que morder de volta o sorriso. "E ela recomendou alguns. Estes se destacaram mais para mim." Com um suspiro, ela colocou-os de volta na caixa, voltando-se para olhar para mim. "O que você está fazendo aqui?" Sua voz era quase gentil com a borda mais fina de dor. Foi estranho para ela, tão inexplicavelmente vulnerável, que me fez estremecer. "Eu te disse antes. Eu tinha uma pergunta para você. Você não a respondeu." Ela acenou com a mão no ar, descartando a noção. "O que quero dizer é, o que você está fazendo na cidade?" Olhei para ela, porque ela sabia a resposta para isso. Ainda assim, se ela queria fingir, eu poderia fazer isso também. Eu estava na verdade, em excelente forma para isso. "Estou aqui para trabalhar. Pensei em parar enquanto eu estava na vizinhança." Ela cruzou os braços juntos até que ela estava quase abraçando-se e apenas olhou para mim. Seu rosto era trágico.


Era demais. Isso bateu o vento fora de mim. Eu me desfiz com um olhar. Eu não poderia nem mesmo encontrar seus olhos quando ela olhava para mim assim. Eu olhei para as minhas mãos quando uma onda inconfundível de medo me cruzou. Sua expressão me disse tudo e nada, mas uma coisa era certa, ela sabia de algo que ela não deveria, e todas as regras mudaram. Senti uma culpa inexprimível perante o alívio que tomou conta de mim. Ela era tão poderosa que por um momento, quase abafou o medo. Mas só por um momento. "Olhe para mim", ela persuadiu suavemente. "Olhe para mim e me diga o que você fez." Eu fugi. Encontrando minhas roupas, vesti-as com desajeitados movimentos involuntários, e fugi de lá. Ela nunca se moveu, não se virou para me ver, não disse mais uma palavra, embora não escapou do meu conhecimento que ela estava tremendo como uma folha. Abraçando-se e tremendo como se ela mal conseguisse ficar em pé. Foi um verdadeiro inferno ir embora. E absolutamente necessário.


"Beleza, mais que amargura, fez com que o coração rompesse." Sara Teasdale

PASSADO

Eu tinha ouvido rumores, e ao longo dos anos que tinham crescido mais persistentes. Sussurros sobre Jethro Davis. Era comumente assumido que ele era meu pai. Até a minha avó duvidosa tinha admitido alguns anos antes que ele era o candidato mais provável. Eu nunca tinha visto o homem, mas eu odiava a ideia de que eu poderia ter um pai tão perto, nesta mesma cidade, e ele nunca se preocupou em me conhecer. Nunca uma vez se preocupou em ver como sua filha parecia. Se ela estava bem. Nunca se preocupou em ter certeza que ela não acabou em uma lixeira. Eu preferia em vez disso fantasiar que ele era uma pessoa fascinante, alguém rico, talvez até mesmo famoso, algum homem que nem sabia que eu existia, porque se o fizesse, nada poderia tê-lo mantido afastado. Mas então, um dia, eu corri para Jethro Davis. Os rumores que eu ouvi sobre ele não foram apenas sobre ele ser meu pai. Muitos deles eram sobre o próprio homem. As coisas que ele fez. Ele era um criminoso. Um traficante de drogas e alguns diziam coisas


piores, que poucas pessoas que tinham cruzado por ele não tinha vivido muito tempo para se arrepender. Ele tinha passado algum tempo na prisão. Por que exatamente, eu não poderia dizer. Assalto e agressão, alguns disseram. Assalto à mão armada, eu também tinha ouvido. Eu estava familiarizada com a história do meu suposto pai muito antes de por os olhos nele, mas quando eu o vi, no supermercado, aleatoriamente, eu sabia quem ele era imediatamente. Eu estava no corredor de manteiga de amendoim, pegando algumas coisas da lista de supermercado da vovó. Sua empregada normalmente fazia todas as compras, mas ela tinha adoecido recentemente com um caso grave de gripe, então eu tinha tomado esse dever. Não tive a certeza por que eu estava tão certa logo de cara. A maneira como ele estava me estudando talvez, ou isso combinado com a inclinação de seus olhos, a linha teimosa de sua mandíbula. Não eram suas características, mais a forma como se moviam. Houve uma forte semelhança, mas também não tinha certeza. Ele era um homem lindo. Impressionante, com o rosto perfeitamente simétrico, e não era vaidade, mas eu não poderia deixar de ver alguns traços de mim nele. E todas as minhas fantasias sobre algum pai heroico que gostaria de ter me conhecido... Voaram direto para fora da minha cabeça para sempre. Ele parecia tão assustado ao me ver como eu estava com ele. "Ei, eu sei quem é você", ele disse. "Não, você não sabe" eu contradisse com altivez. Ele com certeza não me conhecia. Ele não teve esse privilégio, eu jurei a mim mesma. "Eu também", ele disse, imperturbável. "Você é Scarlett Theroux. Eu ouço todos os tipos de coisas sobre você. Muito pouco encantadoras, eu ouço. Fazendo o inferno desde que você era pequena. Não muito diferente da sua mãe."


Ele sorriu. Ele era bonito, mas eu odiava seu rosto. "Não muito diferente do seu pai também." "Ambos os meus pais estão mortos", disse eu por falta de coisa melhor. Eles estavam certamente mortos para mim. Ele riu. "Oh, você acha isso? Acho que você está com muita merda. Você sabe muito bem quem eu sou, não sabe?" Eu olhei para ele, mas não respondi. "Eu sou seu pai. Você sabia disso certo? Você não está muito interessada em ouvir isso, mas é a verdade. Eu posso ver o sangue Davis em você, também. Eu tinha ouvido falar sobre isso. Algumas pessoas foram me dizendo como você era a imagem escarrada de Renee. E eu posso ver isso. Mas eu me vejo em você também, não há como negar. Mas eu acho que você não se importa com isso, hein? Você fez tudo certo para si mesma, eu ouço, vivendo em cima da colina, na mansão de fantasia da senhora Durant." Eu odiava o jeito que ele falou isso, lento, cada palavra retirada de forma insinuante. Além disso, ele soava como um caipira. "O que você quer?" Eu perguntei a ele. Claramente, se ele realmente queria ser meu pai, ele não teria esperado por um encontro acidental na mercearia para se apresentar. Ele sorriu, e eu odiava que ele parecia estranhamente familiar para mim. "Você está na escola, certo? Isso pode vir a calhar para mim. Você está interessada em fazer algum dinheiro menina?" Comecei a sair sem uma palavra. Ele me parou com um aperto no meu cotovelo. "Agora, agora. É um bom dinheiro. Você não teria que implorar aos Durant por caridade mais. Você não quer um pouco de dinheiro de seus próprios pais? Eu terei certeza que seja um trabalho fácil. Eu só preciso de algumas coisas, pequenos pacotes entregues a seus colegas de classe, sim?" "Tire as mãos de mim, seu pedaço de-" Eu rosnei para ele. "Ei, agora. É papai para você."


Apenas quando você não acha que você pode se odiar mais e, em seguida, você descobre que vêm de um white thash ainda pior do que você pensou antes, sim, isso é onde eu estava agora. Seu sorriso se tornou desagradável. "Tem um pouco de atitude em você. Eu não deveria me surpreender. Você sabe quem mais tinha um? Sua mamãe. Não saiu muito bem para ela, eu ouvi." Isso me parou nas minhas faixas. "O que é que isso quer dizer? Você sabe onde ela está?" Ele riu e estava zombando. "Não posso dizer que eu sei, mas eu ouvi coisas. Talvez se você fosse um pouco mais agradável para o seu velho pai, eu diria a você algumas das coisas que eu ouvi sobre a sua mãe." Eu puxei meu braço livre de seu aperto duro. "O que você está sugerindo?" "Que tal você vir até minha casa comigo? Eu tenho uma pequena parcela agradável de terra, e vendo como você faz parte do clã Davis, eu acho que é hora de você vir dar uma olhada. Quando estivermos lá, eu vou te dizer o que eu sei sobre onde Renée, como sua mãe... acabou." Eu não era tão burra quanto ele parecia pensar. De jeito nenhum ia a algum lugar com ele. Nunca. Eu abri minha boca para dizer-lhe isso, quando fui interrompida. "Jethro Davis, que tal você deixar esta jovem senhora bonita sozinha antes de encontrar algo para prendê-lo? Eu acho que eu não teria que olhar muito mais longe do que os seus bolsos se eu quisesse levá-lo preso, não é?" Estremeci. Este dia foi ficando cada vez pior. Eu tinha acabado de ser salva do meu pai pela única pessoa que poderia possivelmente querer ver ainda menos que ele. Jethro não podia ficar longe de mim rápido o suficiente depois disso. E então eu fui deixada com Detetive Harris. Ele me deu seu sorriso enganador. "Que coincidência. Como você está? Isso deve ter sido um


choque, o que o seu - ele ainda é seu namorado? – fez aquele mendigo. Eu ouvi que ele conseguiu encontrar uma saída para isso, porém. Parabéns. É incrível o que o dinheiro pode fazer, especialmente quando você está lidando com um policial que está esperando para ter uma longa carreira política pela frente." "Foi autodefesa", eu disse, voz e rosto duro. "Todo mundo tem o direito de se defender." Eu disse isso da mesma maneira que eu disse isso centenas de vezes antes, com determinação de pedra. Eu estava acostumada a defender o que Dante tinha feito. Eu nunca pararia de defendê-lo, porque eu sabia que ele tinha feito isso para mim. Ele sorriu novamente. "Eu peço desculpas. Eu estava fora da linha lá. Eu não queria incomodá-la. Eu estava realmente apenas tentando ajudála. Vi que você estava sendo incomodada e pensei que deveria intervir. Jethro estava incomodando, não estava?" Eu balancei a cabeça, pensando que era irônico que este cara viu Jethro como um incomodo, mas eu obedientemente disse, "Obrigada", porque Jethro tinha sim me incomodado. "Sempre que quiser, Scarlett. Você sabe que eu estou sempre aqui se precisar de mim. Sempre." Eu não gosto do som disso nem um pouco. Eu tentei passar por ele, mas ele entrou no meu caminho. "Ouça, você não pode ver agora, mas eu pensei que eu deveria avisá-la: Dante é perigoso. Perigoso para os outros, perigoso para você." Eu só olhava para ele, perguntando quais eram suas intenções. Por seu rosto e voz, ele parecia genuinamente preocupado por mim, mas eu não confiava nele. E sua intenção realmente não importava. Nada no mundo poderia me fazer ter medo de Dante. Ele iria morrer antes de me machucar. Ele morreria para me impedir de ser ferida. Por qualquer pessoa. Isso eu sabia. "Você acha que ele defendeu você, eu entendo. Você acha que foi o quê? Homicídio? Autodefesa se você estiver sendo completamente ingênua? Mas era mais, eu prometo a você. Ele entrou na mata à procura


de um homem, e esse homem acabou morto. O que é isso se não for intencional?" Eu comecei a tremer. Ele estava errado. Eu sabia disso. Eu tinha olhado nos olhos de Dante enquanto ele me disse o que realmente aconteceu. Ele tinha ido à procura do meu atacante, querendo apresentá-lo à polícia, uma vez que a polícia não estava fazendo nada, mas quando ele tinha encontrado o homem tinha puxado uma faca e atacado. Eles lutaram, Dante tinha tentado tomar a faca, mas em vez disso, para seu horror, ele tinha acabado esfaqueando o homem. Ele tentou o seu melhor para conseguir ajuda, mas meu agressor tinha sangrado antes dele poder conseguir a atenção médica adequada. Dante tinha me contado a história nos mínimos detalhes e com absoluta sinceridade, e eu acreditei nele incondicionalmente, mesmo que eu fosse uma das poucas. "Se ele perder a paciência de novo, como você pode saber que não vai ser você que acabará no lado errado disto?" "Ele está fazendo o curso de controle da raiva", eu disse a Harris, não porque eu pensei que Dante realmente precisava, mas porque parecia algo que Harris deveria ouvir. "Você não está ouvindo, Scarlett, ou então você não está me ouvindo, mas eu quero que você saiba que se você precisar de mim, eu estou apenas um telefonema de distância. Você pode vir a mim para qualquer coisa." Suas palavras pareciam insinuantes para mim, elas sempre pareciam, mas eu só balancei a cabeça e passei por ele. Pelo menos ele não estaria me incomodando mais, não mais do que em coincidências aleatórias. Meu caso foi fechado, graças a Deus. Harris me deixou sair, e fui direto para o caixa. Havia apenas um aberto, e eu tive a sorte terrível de estar diretamente atrás de Jethro. Ele me deu um sorriso gorduroso quando ele pagou por sua cerveja e cigarros com o seu cartão. Claro que isso não era permitido, mas quando você é o maior traficante de drogas de uma pequena cidade, coisas assim só tendem a seguir o seu caminho.


Eu olhei para suas costas quando ele saiu. Eu sinceramente esperava que eu nunca tivesse que colocar os olhos nele novamente. O encontro com Jethro tinha me incomodado. Era desanimador e preocupante perceber que mesmo eu acreditava que ele era meu pai biológico. Antes eu sempre apenas tinha sido capaz de me livrar de qualquer relação nas raras vezes que o assunto surgiu, porque a ideia tinha sido tão abstrata quanto desagradável. Eu não queria esse homem como meu pai e por isso ele não era. Mas não mais. Depois disso, eu carregava o peso de pertencer ao patrimônio de white trash que já tinha sido reivindicado. Foi um golpe para o meu ego que eu não precisava, para dizer o mínimo. Não houve um dia em minha vida quando eu não tinha conhecido e me lembrava que eu era um lixo. Mais uma prova disso foi apenas escolher uma ferida que já estava sangrando. Outra coisa que aconteceu ao conhecê-lo, no entanto. Uma lição. Ou, pelo menos, um lembrete: Eu não era uma Durant. Vovó tinha me aceitado em seu coração, em sua casa. Ela me alimentou, me vestiu. Ela me deu tudo o que era necessário e mais, do meu telefone aos meus cortes de cabelo. Ela até tentou me comprar um carro, mas eu tinha desenhado a linha lá. Não, eu não sou louca. Eu simplesmente não podia aceitar, não podia receber um presente tão extravagante, não sem ganhá-lo. Ela tinha três carros extras. Quando eu precisava de um, ela sempre generosamente me permitia usar. Foi o suficiente para mim. E tanto quanto eu queria dizer a todas as pessoas que olhavam para mim como nada para ir se foder, eu me importava como isso parecia, como eu parecia quando se tratava da vovó e sua bondade comigo. Se o mundo pensava que eu estava aproveitando isso, então o inferno, talvez eu estava, e então eu tentei o meu melhor para não me preocupar. Assim, o encontro com Jethro Davis não foi de todo ruim. Isso me fez perceber que eu precisava começar a ganhar meu sustento.


"Eu te amo como certas coisas escuras devem ser amadas, secretamente, entre a sombra e a alma." Pablo Neruda

PRESENTE

As filmagens não estavam indo como eu esperava. Foi uma montanha-russa. Todos os altos e baixos, nada constante. Uma parte de mim odiava, e uma parte estimulante. Pelo menos eu não estava entediada.

de

mim

achou

A atuação foi à única coisa que eu não estava em conflito. Eu adorava, porque Deus eu estava cansada de ser eu mesma. Era bom ser outra pessoa para variar. Mas o resto era uma bagunça confusa que consistia em roteiros alterados, novas frases e refilmagens repetitivas. Cada cena parecia que tinha que ser refeita uma dúzia de vezes. Pelo menos. Eu pensei que tudo isso era causado por uma coisa: o diretor. Ele era difícil de agradar e mais difícil de impressionar. Stuart Whently era conhecido por fazer uma lista, filmes de caráter que fizeram a academia cinematográfica desmaiar, isso por ser um excêntrico, às vezes tirânico, perfeccionista.


Quando pensei nisso dessa forma, as coisas não estavam indo realmente tão mal. Ainda assim, parecia que eu estava de alguma forma falhando, e eu tinha começado a sentir falta dos meus amigos, que ficavam longe quatro dias ou mais por semana, e inferno, até mesmo meu trabalho na companhia aérea antiga de baixa qualidade, onde pelo menos eu não sentia que era incompetente. Eu tinha parado com gosto há mais de um mês, sem imaginar que eu teria tempo para voltar a ele, mesmo por um segundo. Eu nunca admiti nada disso em voz alta, porém, e mesmo se eu estivesse fazendo um trabalho horrível, eu continuava tentando o meu melhor até que eu tivesse acertado ou fosse cortada. Não era mesmo uma pergunta. "Ele é sempre assim?" Perguntei a um dos assistentes de produção após Stuart fazer uma cena abrupta e sair do set. Mais uma vez. "Hmm?" ela perguntou. "O que eu quero dizer, é assim que a produção do filme deve ser, ou este é apenas um colossal fracasso?" Eu esperava que não fosse o caso, mas eu precisava saber se era. Eu sempre, sempre preferi a verdade. Isso a fez finalmente olhar para mim, empurrando os óculos para o alto em seu nariz para estudar meu rosto. "Este projeto é tão bom quanto a maioria, para ser honesta. Normalmente filmar com ele é um pesadelo." Fiquei chocada, aliviada, e de alguma forma irritada. Mas pelo menos não era eu. Stuart estava de volta dentro de uma hora, que era geralmente o padrão e começamos novamente. Duas tomadas mais tarde, e o velho Stu estava de volta ao jogo. "É uma viagem de volta sentir-se alienado do mundo", disse ele apaixonadamente, falando diretamente para mim. Bem, isso eu poderia relacionar. A segunda parte, pelo menos.


"É sobre o crescimento pessoal, e não uma explosão dela, mas um desdobramento gradual, pétala por pétala, pouco a pouco. Esta cena é suposta fazer você florescer. Ele está fazendo algo para você que ninguém nunca fez antes, mostrando-lhe a bondade, mudando sua perspectiva, sobre as pessoas, sobre os homens. Vocês dois são supostos gostar um do outro!" E esse foi todo o problema. Eu não podia suportar o ator principal. Ele era um idiota de Hollywood de primeira ordem. Eu tinha ficado animada quando ouvi quem foi escolhido para o papel. David Watts parecia à escolha perfeita. Ele era bem sucedido, um nome familiar, ótima aparência, e porque ele era um gostoso e gostava de postar fotos sem camisa de si mesmo segurando gatinhos no Instagram regularmente, ele trouxe sua própria base de fãs fanáticos em todos os filmes que ele fez. Mas como ele parecia no papel estava longe de ser como era trabalhar com ele. Stuart foi direto ao meu espaço pessoal, como estava acostumado a fazer, me distraindo da minha linha de pensamento irritado, seus olhos atrás dos óculos me estudando de perto. "Mas você não é o problema, não é? Está nela. Você é esse personagem. Ela é você. Você é este filme. Isso é claro para mim. Então é você que deve começam a contornar. O que precisamos para isso é química. Vou pedir-lhe de forma simples, você pode pensar em qualquer homem que você tem química que esteja apto para desempenhar esse papel?" Eu fiquei chocada, mas muito emocionada. Ele realmente demitiu David Watts? É isso o que ele quis dizer? Abri a boca para responder, porque o inferno, eu encontraria alguém, mas David interrompeu com um chilique adulto. Aparentemente, ele queria este trabalho também. David provavelmente não era uma pessoa terrível. Ele era apenas fora de contato com a realidade. E normalidade.


Algo que eu descobri que um monte de pessoas famosas sofriam. Eu apostaria dinheiro de que ele se cercou de pessoas que só lhe diziam o quão incrível ele era, que ele era o floco de neve mais especial de todos os flocos de neve. Pessoas que nunca o deixavam saber quando ele estava agindo como um babaca. Ele não era mesmo um mau ator. Ele tinha um alcance limitado, como a maioria dos homens de muito boa aparência faziam, mas ele atuava, e atuava bem. Ele tinha acabado decidiu ser um pau para mim desde o primeiro dia que nos conhecemos, e ele não podia esconder, mesmo quando as câmeras estavam rolando. Eu ainda estava um pouco chateada com isso. Eu tinha estado animada para conhecê-lo, mais animada quando ele queria que eu fosse à sua casa para ensaiarmos juntos. Cerca de duas horas e algumas bebidas mais tarde no primeiro encontro ele me perguntou (de uma maneira muito franca e sem um pingo de charme) se eu queria foder, e eu educadamente recusei. Ok, educada talvez não fosse a palavra. Eu tentei ser educada, mas eu tenho certeza que minha versão de um não educado tinha se deparado com mais de um toque sarcástico. E provavelmente zombaria. Ele não tinha tomado bem a rejeição. Eu honestamente não achava que ele sabia como lidar com isso. Então ele se virou contra mim. Disse a todos que eu era difícil de trabalhar ao tomar exceção para cada palavra que vinha na minha boca. Ignorei-o e tentei o meu melhor para não deixá-lo mostrar que eu não podia suportá-lo quando as câmeras rolavam. Eu pensei que eu conseguiria. David nem sequer tentava. Eu não sei se ele achava que poderia me intimidar e querer dormir com ele, ou se ele apenas não era profissional. Uma coisa era certa. Antes de hoje ninguém tinha sonhado que havia uma chance que ele poderia ser demitido.


"Eu não quero despedi-lo," Stuart disse-lhe, quando David tinha acalmado o suficiente para deixar alguém falar. "Eu não quero fazer. Eu só posso precisar fazer. Scarlett é elétrica. Mágica, incandescente. Ela me dá vida. Ela é minha musa, e ela foi feita para este papel, mas assim que eu coloco vocês juntos, tudo dá errado. Errado! Eu não posso ter tudo errado, David. Diga-me como posso evitar dispensar você." Esse pequeno discurso, e medo de perder o papel, pareceu ajudar. David tentou mais duro. Tornou-se mais civil, com a próxima tomada, como se uma luz tinha sido ligada. Uma grande afronta, que trouxe a humildade que tinha sido apenas o que o médico receitou. Algo para uma criança mimada. Quando terminamos outra tomada, ouvimos gritos e aplausos e Stu mandando beijos excêntricos para o ar. Eu estava quase decepcionada. Eu teria adorado substituir David com Anton ou, inferno, apenas qualquer pessoa, mas se ele ia se comportar, eu não seria um alvo para ele. Estávamos tomando uma pequena pausa enquanto esperávamos para a instalação da próxima cena quando meu telefone começou a tocar. Era Bastiam. Eu respirei fundo e respondi. "Eu não consigo encontrar Dante," ele começou. Fechei os olhos, esfregando minha têmpora com a mão livre. "Ele está aqui", eu disse a ele. "O que você quer dizer com aqui?" "Em algum lugar na cidade. Ou, pelo menos, ele estava há alguns dias." Bastiam amaldiçoou. "Droga, eu devia ter adivinhado. Se você vê-lo, diga-lhe que preciso que ele me ligue. Ele precisa arrumar as coisas." "Você realmente acha que é uma boa ideia?" Perguntei intencionalmente. Se Dante soubesse que eu estava conversando com seu irmão, não importava o motivo, não tinha dúvidas que iria enviá-lo em um ataque de fúria.


"Eu vejo o seu ponto," Bastiam reconheceu ironicamente. "Bem, se você vê-lo, você vai descobrir o que ele está fazendo, onde ele está hospedado, e, em seguida, deixar-me saber?" "Se eu vê-lo, sim, eu vou." Olhei para o meu telefone por muito tempo, após a chamada ter sido terminada. Eu iria ver Dante de novo? Será que eu queria? Eu era capaz de responder à primeira questão muito mais cedo do que eu imaginava, porque da próxima vez que eu fui para o meu trailer eu encontrei Dante esparramado no meu sofá. Mais uma vez. E ele estava fedendo bêbado. Mais uma vez. Eu não achava que fosse o álcool correndo pelo seu corpo, no entanto, que fez com que ele não pudesse encontrar meus olhos. Ele tinha vindo aqui para me ver, e ele não podia sequer olhar para mim. Eu não sei como isso teria me feito sentir a alguns meses, ou mesmo semanas, mas com o que eu sabia agora, isso me fez sentir miserável. E com raiva. Confusa e conflituosa. Ferida e perdida. Mas também, ele me tocou profundamente. Há quanto tempo ele tem vivido essa vida dupla, preso no purgatório, preso em uma teia viciosa de mentiras, completamente sozinho? Protegendo-me de tudo. Eu, francamente, nem sequer queria saber. É muito mais fácil odiar alguém que você está certa que foi ofendida do que odiando a si mesmo. E eu estava com muito medo de que se eu soubesse o quão longe suas mentiras foram, meu ódio não conheceria limites. "Dante", eu disse, minha voz tão suave que o forçou a olhar para mim, seu rosto inteiro bêbado registrando uma espécie de cativante surpresa, como se ele tivesse esquecido onde ele estava. "Você se parece com o inferno." Dito isto, ele fez o inferno de um bom aspecto. Seu cabelo estava bagunçado, mais barba no queixo do que o


habitual. Eu ainda estava usando a evidência de sua nuca nas minhas coxas na sua última visita, e não, isso não era uma reclamação. Nenhum terno para ele hoje, ao invés disso ele estava vestindo moletom cinza e um casaco de capuz de zíper que estava aberto o suficiente no pescoço para expor a clavícula definida na parte superior de seu peito musculoso. E a maldita corrente que ele nunca tirava. Além disso, havia a pele nua o suficiente para que eu suspeitasse que ele não estava usando camisa sob ele. Se ele não estivesse bêbado, eu teria assumido que ele só veio direto de um treino. Ele estava vestido para isso até os sapatos de corrida. "Como você continua passando pela segurança?" Eu estava principalmente curiosa sobre isso. Eu tive que saltar através de aros para passar nas primeiras vezes, eles eram tão rigorosos. Como ele conseguiu tanta sorte? "Eles acham que eu sou seu namorado." "Por que eles pensam isso?" Eu perguntei a ele, mas eu sabia a resposta. "Porque eu disse isso a eles. E eu os subornei." Pelo menos ele foi honesto. De uma vez. "O que você está fazendo aqui?" Perguntei-lhe à queima-roupa. Sua mão trêmula empurrou o cabelo impacientemente para trás de seu rosto. "Eu estou aqui pela mesma razão que eu sempre vou voltar para você. Eu vim pelas sobras. Qualquer coisa que você vai me dar. Eu vim porque eu não posso ficar longe." Sua voz era baixa e rouca da bebida, mas espessa e escura, com emoção. "Eu tentei. Você não sabe que eu estou sempre tentando ficar longe? Não importa. Isso nunca funciona.” Houve um tempo em um passado não tão distante que suas palavras teriam me quebrado, me jogado em um temperamento que teria nos deixado um tanto sangrentos. Mas algo tinha mudado. Algo que aterrorizava e me excitava tanto. Algo que absolutamente me destruiu. Algo que me fez inteira novamente.


Eu não sabia o quão longe todas as suas traições foram, quão profundo ou superficial foram suas mentiras, mas eu estava começando a perceber que em um aspecto, pelo menos, não importava. Uma parte de meu coração patético ia amolecer para ele novamente.


"Amor é o nome para a nossa busca da totalidade, para o nosso desejo de ser completo." Platão

Sem outra palavra, fui fazer uma xícara de café para nós. Minhas mãos estavam tremendo muito, mas ou ele não percebeu, ou ele era o suficiente educado para não comentar sobre isso. "Você está na cidade há muito tempo?" Perguntei-lhe enquanto lhe oferecia uma xícara. Ele tomou-a com um macio obrigado, arrastando a mão pelo cabelo, olhos baixos. "Eu não sei. Eu não sei o que diabos eu estou fazendo mais Scarlett. Isso é um fato." Eu estava em cima dele, estudando-o. Eu tinha esquecido o quão espessos seus cílios eram, duas fileiras, e mais escuros do que o seu cabelo. Eu tinha esquecido o quão bem definido seu lábio superior exuberante era, quão amplos eram seus ombros, tão musculares quando ele flexionava mesmo quando ele fez um movimento tão pequeno como tomar um gole de café. Eu tinha me esquecido disso quando ele mostrou o brilho menor de vulnerabilidade, que me fez fraca como um bêbado. Eu tinha me forçado a esquecer tantas coisas sobre ele, e eu me perguntei, mal ousando ainda esperar, se ele poderia ser diferente. Havia alguma chance de que eu poderia transformar minhas memórias amargas doces de novo? Nem todas elas. Claro que não. Mas talvez algumas? Eu ainda não sabia. Tudo tinha mudado, mas o futuro era mais incerto do que nunca. Eu passei a mão, oh, tão suavemente sobre seu cabelo, e todo o seu grande corpo ficou tenso, como se preparando para um golpe.


Ele tinha bons instintos. "Eu sei, Dante." Minha voz era calma, mas a intensidade trêmula dela reverberou pela sala. "Eu sei." "Eu não tenho a menor ideia do que você está falando." Devagar e com cuidado, ele pôs o seu café sobre a mesa lateral à sua direita. "Você é um mentiroso", eu disse a ele quase de brincadeira, porque pela primeira vez eu tinha certeza disso. Por fim, eu o tinha olhando para mim, encontrando meus olhos sem vacilar. "Com quem você está falando?" A pergunta saiu com cuidado, seu tom medido. Enganosamente inofensivo. Eu não estava enganada. Seu rosto era sem graça ainda, exceto pelos olhos. Eles estavam me contando uma história diferente. Uma história de raiva e violência. De seu temperamento em ebulição, desmascarado, logo abaixo da superfície. Se eu lhe desse um nome, dissesse a ele que haviam me contado... Cabeças iriam rolar. "Isso é a coisa menos relevante que você poderia perguntar," Eu finalmente respondi, fugindo, mas eu sabia que seria eficaz. "Eu não concordo. Quem?" O verniz brando estava escorregando de sua voz. "Eu vou responder a uma de suas perguntas, mas não essa." Minha voz estava quase provocando. Ele lambeu os lábios e foi um esforço para não abaixar e beijá-lo. "O que você quer dizer?" Eu estava em território perigoso agora. Meu desejo de curá-lo estava se tornando tão forte quanto a minha necessidade de prejudicá-lo. "A resposta é sim", eu havia dito em voz baixa. Doeu meu coração esfarrapado para obter as palavras, mas eu não podia mantê-las comigo. Confusão desenhou as sobrancelhas, os olhos brilhantes estudando meu rosto. "Sim para o quê?" "Sim. Eu te amo tanto quanto eu te odeio."


Algo aconteceu com o seu rosto; caiu e levantou como um tremor assolado por meio dele. "Jesus", ele sussurrou, uma e outra vez quando me agarrou, enterrando seu rosto no meu estômago, envolvendo seus braços grandes ao meu redor. Minha voz estava rala, tão frágil como vidro quebrando, quando eu acrescentei: "É quase um empate, o amor e o ódio, mas poderia derrubar de qualquer maneira. Eu acabei com as mentiras Dante. Eu tenho algumas perguntas, e você vai respondê-las." Ele não me soltou, não fugiu desta vez. Foi um progresso. "O que você sabe?" ele perguntou com cuidado, a voz abafada contra a minha barriga. Seu rosto ainda estava pressionado firmemente em mim. Eu toquei sua cabeça levemente com meus dedos. Minhas unhas rasparam aproximadamente contra seu couro cabeludo quando eu agarrei dois bons punhados de seus cabelos, dobrando sua volta, viradas para cima, forçando-o a olhar para o meu rosto. Ele me deixou, piscando lentamente para mim. Abaixei-me e apertei a boca contra a dele. Ele tinha bebido cerveja, eu poderia dizer. O sabor era forte em seu hálito, virou impossivelmente doce. Ele trouxe de volta memórias, boas e ruins, como todas as coisas eram com Dante. Demorei-me no beijo. Eu estava correndo em curto tempo, mas não me contive. Quando eu finalmente tirei minha boca da dele, nós dois ofegantes, mas eu achei o fôlego para dizer. "Você vai falar a verdade sobre isso ou você vai ficar fora da minha vida." Ele não disse nada, e me empurrou para longe dele, movendo-se a uma distância segura do seu alcance. "Eu suponho que você está hospedado em algum lugar na cidade?" Ele apenas acenou com a cabeça, parecendo um pouco atordoado.


"Eu tenho que voltar ao set, mas nós não terminamos aqui. Por que você não me manda o endereço por mensagem onde você vai ficar? Eu vou vê-lo quando eu terminar de gravar hoje." "Vou esperar aqui até terminar. Nós podemos ir juntos." Mordi meu lábio quando eu pensei nisso. "Tudo bem. Enquanto isso você fica sóbrio o suficiente para dirigir." Ele pegou sua xícara de café descartada, brindando-a para mim. "Entendi." Stuart sentiu que eu estava em um mau humor naquele dia, e então acabamos filmando mais horas do que eu mesmo tinha antecipado. Nós tínhamos trabalhado tão profundamente na noite que entramos na madrugada. Imaginei que Dante teria desistido, teria saído pelo tempo que eu voltei para o meu trailer. Imaginei errado. Ele estava lá e acordado. E o inferno, ele estava sóbrio. Nossos olhos se chocaram por algumas batidas intensas antes de me trocar no pequeno quarto na parte de trás, mudando para roupas de rua. "Nós falando aqui ou na sua casa?" Perguntei-lhe quando eu sai, pegando as minhas coisas. "Ou meu apartamento?", acrescentei. "Meu", ele respondeu instantaneamente, levantando-se do sofá. "O que você tem feito aqui por todo esse tempo? Meditando?" Ele me deu um pequeno sorriso para isso. "Eu me mantive ocupado. Sóbrio. Fui para uma corrida, fiz alguns telefonemas." Eu não esperava uma resposta verdadeira. Normalmente, ele combinava sarcasmo com sarcasmo. "Para quem você está ligando? " Eu realmente não achei que ele ia responder que era nada além de negócios, mas nunca fez mal perguntar. "Eu estava tentando descobrir quem está falando com você." Esfreguei minhas mãos juntas, um pouco nervosa. Fez-me parar. "E você conseguiu?"


"Não, eu não consegui nada de concreto, então eu coloquei algumas pessoas nisso. A menos, claro, que você gostaria de mudar de ideia e me dizer?" Eu balancei a cabeça com desdém. "Não é provável. E não importa. Verdadeiramente. Você deve ficar mais preocupado com o que eu sei do que quem disse para mim." Sua boca se torceu com amargura. "Touché." Isso nos parou por um tempo. Deixei o meu carro no estacionamento, indo com ele. "Quanto tempo até chegar?" Eu perguntei a ele. "Não muito", foi tudo o que ele disse. Eu não pressionei a questão. Eu descobriria em breve. E eu fiz. Mais cedo do que eu pensava. Como se tivesse encontrado um lugar só para estar perto do set, que ficava há escassos dez minutos de carro para o seu hotel. "Você vai ficar em uma casa?" Perguntei-lhe estacionou. Era bom, não muito grande, mas muito fechado.

quando

ele

Não parecia ser o tipo de lugar que você poderia permanecer por apenas algumas noites. "Temporariamente." "Se é tão temporária, porque não basta ficar em um hotel?" "Eu precisava de mais privacidade. Eu exijo portões. E vidros escuros." Eu digeri isso, e pensei, apenas talvez, que eu entendi. Ele estacionou o carro na garagem em forma de U, parando apenas perto da porta da frente. "Você tem o lugar só para si?" Eu perguntei, olhando ao redor. "Nós temos sim. Você gostou?" Eu atirei-lhe um olhar para isso. "Não importa se eu gosto. Eu só vim aqui para falar. E depois sair."


Ele firmou sua mandíbula e balançou a cabeça, olhando para longe. Ele deixe-nos entrar na casa em silêncio, me acenando. Eu dei alguns passos para a porta de entrada e parei. O lugar era maior do que eu pensava do lado de fora. Ele também estava totalmente mobiliado. Bem decorado também, com lotes de cinzas e brancos. Parecia mais como uma residência privada do que um curto aluguel. "Você se importa se eu tomar banho antes de conversar?" Dei de ombros. "Tanto faz." "Sinta-se em casa. A cozinha está abastecida, se você estiver com fome." Eu percebi que eu estava. "Só me aponte na direção certa." Ele me mostrou a cozinha e saiu. Eu tinha acabado de fazer o omelete número dois, quando ele se juntou a mim novamente. Enviei-lhe um olhar, em seguida, olhei para longe novamente. Ele estava em um novo par de calças de moletom preto, seu querido peito musculoso deliciosamente nu. Seu cabelo ainda estava molhado. Eu queria lamber ele, da cabeça aos pés. Duas vezes. Lentamente. Em vez disso, eu perguntei "você desistiu das camisas?" "Sim. Sinta-se livre para tirar a sua também, para tornar tudo menos estranho." Eu curvei meus lábios para baixo para não sorrir, o que eles naturalmente tentaram fazer. Ele não tinha permissão para me encantar agora. O bastardo. Entreguei-lhe o prato. Eu poderia ter esperado para perguntar se ele estava com fome, mas eu não tinha visto o ponto. Pelo que eu lembrava, ele nunca recusou comida. Nunca. "Obrigado", disse ele. Nós nos sentamos em uma mesa redonda na copa. Era um local acolhedor, cercado por janelas.


Se estivéssemos lá quando o sol se levantasse em poucas horas, nós provavelmente teríamos uma visão maravilhosa. Eu comi meu omelete sem uma palavra, sem olhar para ele. Eu tinha vindo a recolher os meus pensamentos por um tempo agora, e eu tinha muitas perguntas. Eu nem sequer sabia por onde começar. E eu estava hesitante nisso. Se ele começasse a mentir ou fugir, ou assim Deus me ajudasse, manipulando-me novamente, ele seria morto na água. Ele terminou sua refeição antes de mim, levantando-se para deixar seu prato na pia, em seguida, voltou a sentar-se na minha frente. Eu o senti olhando para mim enquanto eu comia, mas eu não olhei para cima. Terminei cerca de metade da minha omelete antes de empurrar meu prato para ele. Eu tinha preparado para nós dois com o mesmo tamanho e porção, apenas assumindo que ele iria terminar o que eu não fiz. Porque ele tinha feito isso um milhão de vezes antes. Jesus, mesmo comer juntos foi como caminhar através de um campo minado. Coloque-nos juntos para fazer qualquer coisa, e sempre havia uma memória por trás dela. Uma dúzia. Centenas. Nós tínhamos vidas cheias de palavras inerentes. Esse era o fardo de se apaixonar tão jovem. De deixar-se ir tão fundo por outra pessoa. Você guarda muito um do outro para realmente deixar para lá. E nós tínhamos provado tanto. Uma e outra vez. Eu esperei até que ele terminasse o segundo prato e levantasse para levá-la para a pia. Levantei-me e segui. "Sua mãe está chantageando você." Não era uma pergunta. Eu vi suas costas quando eu disse as palavras, testemunhei como ele se preparou e estremeceu como se seu mundo inteiro estivesse desabando ao seu redor.


Porque isso estava acontecendo. Ele se virou para olhar para mim, e eu li muita agonia em seus olhos. Sabia demais a partir do que eles mostravam. Assim, muitas das minhas perguntas foram respondidas a partir apenas aquele olhar, se eu fosse honesta comigo mesma. Mas a negação é uma coisa poderosa, e eu não teria apego a isso por nenhum tempo a mais. "Sim. Sim." Ele disse com uma espécie de leveza reverente, como se algum grande peso tivesse sido tirado dele. Porque anos de segredos onerosos tinham acabado de ser tirados de seus ombros. Jesus, eu era uma tola. "É claro que ela tem", ele continuou de forma sucinta. "É claro que ela tem."


"Eu sei de apenas um dever, que é amar." Albert Camus

PRESENTE

Fiquei chocado comigo mesmo, a minha reação às suas palavras. Eu estava evitando isso por tanto tempo, tinha passado por tanta dor, sofri muito só para evitar que isso acontecesse. Eu nunca tinha imaginado em meus sonhos mais loucos que a minha reação instintiva por ter tudo caindo em cima de mim seria uma chuva torrencial de alívio. Eu estava fraco com isso. Mas também, é claro, foi o meu pior pesadelo. A mesma coisa que eu sempre tinha temido. Porque o que ela faria agora que sabia, me aterrorizava. "Este lugar não parece como um alojamento temporário para mim, Dante", disse ela, com a voz de alguma forma normal. Oh, agora ela estava mudando de assunto? Era irritante, mas eu respondi de qualquer maneira. "Estou pensando em torná-la uma residência mais permanente... Minha mãe não pode saber sobre isso, você entende." Enquanto eu falava, eu virei totalmente para olhar para ela.


Ela sorriu, inclinando a cabeça para me estudar. Uma expressão caiu em seu rosto, que eu sabia que ela não pretendia mostrar, era quase um carinho curioso. Aquele olhar em seu rosto era como um soco no estômago. Tantos sentimentos correram para mim quando ela me estudou assim, como se anos tivessem desaparecido e estávamos de volta a algum argumento mesquinho que não significava nada à longo prazo para nós, de alguma forma as antigas brigas que usamos para desfrutar quando ainda tínhamos completa fé que nossa ligação era inabalável. Não era isso, é claro que eu sabia, mas foi dolorosamente agradável fingir que ela poderia ser assim, mesmo que por apenas uma noite. "Você pretende ficar em LA... Perto de mim... Desde que sua mãe não saiba sobre isso." Ela bateu o dedo no queixo enquanto falava, parecendo pensativa. Eu mantive meu rosto agradável e neutro, e apenas continuei encontrando seus olhos, mas não foi de nenhum uso. Ela estava em cima de mim, e eu não poderia ter dito se eu estava mais aliviado, ou totalmente horrorizado com isso. "Você não sabe o quanto eu sei", ela acusou corretamente. "Você não tem ideia de como lidar comigo porque, pela primeira vez, você está mais no escuro do que eu. Como se sente, amante?" "Miserável." Eu lhe dei um pedaço porque Deus, ela merecia. "Tão miserável esperar. Importa-se de me dar algum indício?"

amargamente como você

honesto, poderia

"Claro que não. Você pode adivinhar, e se preocupar, e estressar seu coração preto enganoso. E enquanto você está fazendo isso, você pode fazerme uma bebida. Eu suponho que você tem uma garrafa de uísque em algum lugar por aqui." Eu decidi aceitar a ordem levando-a da cozinha para uma sala de estar ao lado. Como ela tinha adivinhado corretamente, eu tinha um bar totalmente abastecido.


Fiz uma bebida para nós. Eu não tinha que perguntar o que ela queria, ou como ela queria. Era tudo muito familiar para mim. "O que você está planejando fazer?" Eu perguntei a ela, entregandolhe um copo de uísque. "Você vai enfrentar qualquer um?" Ela riu, um som de puro deleite que reverberou através de mim, fazendo meu coração bater, lembrando-me que eu ainda era um escravo de seus caprichos, condenado. "Quem eu iria enfrentar? E sobre o que? O que você acha que eu sei? Se eu disser que sei tudo, você vai escorregar e me dizer ainda mais?" Percebi o quanto ela estava gostando disso. "Isto não é um jogo." Seu sorriso morreu nos cantos, deixando para trás a raiva silenciosa que realmente nunca tinha lhe deixado. "Você acha que eu não sei disso?" Sua voz era tão cheia de amargura gelada que eu poderia prová-la em minha própria boca. Ela podia esfolar-me vivo com esse tom, tirar a pele de meus ossos. "Você acha que isso foi sempre divertido para mim? Ser enganada? Ser manipulada? Mas eu não estou mais respondendo às suas perguntas. Você vai responder as minhas." Eu não discuti com ela. Em vez disso, eu inspirei e terminei a minha bebida. Eu acho que eu teria concordado com qualquer coisa que ela quisesse, se isso a impedisse de sair. Se isso significava que ela iria continuar voltando. Eu tinha atingido o meu limite em viver sem ela. Tão perigoso como era, tanto quanto ela fazia o meu peito frio, com medo, eu não iria mais ficar longe dela. E, Deus me ajude, eu não tinha a vontade de viver mais com as mentiras. "Então, se eu concordar em responder às suas perguntas," eu comecei, algum tempo depois, falando bravamente através do silêncio, determinado a negociar com ela. Comprometedor como sempre, ironicamente esse era um dos nossos pontos fortes.


Irônico porque somos as duas almas mais orgulhosas e teimosas que já tinham andado na terra. Eu acho, e sempre tinha assumido que só funcionava porque estávamos tão devotados um ao outro. Nós tínhamos crescido como ateus, criaturas selvagens acreditando em nada mais do que o outro, e de alguma forma, sempre tinha sido suficiente. Quando você não pode imaginar viver sem uma pessoa, é claro que você vai fazer o que for necessário, abrindo mão quando for necessário, para manter a paz. "Você vai ficar comigo", eu fui em frente. "Estaremos juntos." Ela não respondeu por um longo período, ao invés de apenas olhar para mim, seus olhos duros e inflexíveis. Eu a estudei de volta, vendo seu rosto querido como se eu nunca pudesse ter o suficiente. Porque eu nunca teria. Eu sempre fui obcecado por ela. Foi uma das características definidoras e consistentes na minha vida. Obcecado não apenas com suas perfeições, mas também com suas falhas. Até mesmo seu orgulho teimoso tinha um lugar especial no meu coração. Ela tinha me arruinado como pessoa de muitas maneiras, mas Deus a fez chegar a mim. Ela levou isso em um nível onde, até mesmo quando estava sobre você, você quase a admirava. Mas eu tinha atingido o meu limite. Ela iria se comprometer hoje. Nós havíamos caído em um concurso de encarar, que eu estava determinado a vencer. Eu teria isso dela. E assim eu fiz. Ela quebrou primeiro, seus olhos duros oscilando, tremendo por um momento de virar o coração e ela desviou o olhar. "Estamos em guerra há tanto tempo. Como podemos simplesmente deixar ir?" Sua voz era trêmula. Não foi fácil para ela admitir a derrota. Nunca tinha sido.


"Nós estivemos em guerra sim, mas você simplesmente não vê que nós não deveríamos estar lutando um com o outro. Foi errado, mas agora acabou. Eu não estou pedindo tudo de uma vez. Eu entendo o dano que foi feito aqui mais do que ninguém. Eu só estou pedindo que você tente. Dê-me sua vez, cada reposição de momento, e eu vou dar-lhe algumas respostas.” Eu a ganhei. Eu vi. Em seus punhos cerrados e lábios trêmulos, eu vi. Cheguei um passo para mais perto. Ela se preparou, mas não se afastou. Dei mais um passo. Ela fechou os olhos enquanto meus dedos traçaram sobre sua testa. Pena apareceu. Eu acariciei suas têmporas, deslizando minhas mãos de volta à sua cabeça. Segurei seu cabelo com ambas às mãos e toquei nossas testas juntas. "Você vai ficar comigo", eu repeti. "Estaremos juntos." Eu precisava que isso ficasse muito claro; uma confirmação verbal. Não podia haver falhas de comunicação. Nós tínhamos o suficiente delas. "E você vai me dizer a verdade?" ela disse em uma voz tão vulnerável que me eviscerou muito mais rápido do que uma navalha afiada poderia ter. "Sim. Sim. Eu vou responder suas perguntas. É a sua vez." "Eu não posso simplesmente deixar que essas coisas se vão. Eu apenas não posso perdoar. Não é você, nem eu." "Eu não estou pedindo para você", eu expliquei. Meu tom estava calmo e razoável, meu coração batendo em debandada. "Eu não sou tão ganancioso ou delirante. Eu lhe pedi para estar comigo. O restante pode vir mais tarde." Sua voz era quase inaudível no quarto silencioso, mas perfurando tudo igualmente. "Sim. Eu ficarei com você." Ela parecia incerta e desanimada, mas eu ia aceitar.


Meus olhos se fecharam de forma aguda, e eu a segurei assim por um tempo, nossas testas tocando, meus dedos esfregando suavemente o couro cabeludo. Eu senti que eu poderia ter ficado dessa forma indefinidamente, eu estava tão grato pela conexão. Mas então ela me tocou, suas mãos alcançando-me, acariciando levemente a partir dos meus pulsos para baixo nos meus cotovelos e de volta. E foi isso. A doçura tomou conta. O sangue correu pelo meu corpo, meu estômago apertando quando a luxúria bateu, demasiada grande para negar. Foi um esforço para não arrastá-la para o chão, ou para o inferno, empurrá-la de joelhos. Parei, me afastando dela, e ela abriu os olhos. Eles voavam do meu rosto até meu peito nu. Eu passei a mão pelo meu cabelo e observei a maneira como cada movimento do meu corpo lhe chamava a atenção. Ela lambeu os lábios, e eu contrai com tanta força que o olhar dela pegou o movimento indo mais abaixo. Ela chupou em uma respiração profunda que fez seus seios balançarem, e isso chamou minha atenção. Seus mamilos estavam duros sob sua camisa de algodão branco apertada. Sem mesmo pensar, minha mão se moveu para ela, o polegar traçando sobre um dos mamilos duros. Ela me enviou um olhar longo e sensual, e baixou até os joelhos. "Jesus", eu disse. Eu juntei as mãos na minha cabeça, os olhos colados nela, que deu de ombros tirando sua camisa, desabotoou o sutiã e deslizou suavemente em direção ao chão. Ela esfregou o rosto contra mim como um gato, usando seu nariz para jogar comigo através dos suores. Isso foi adorável e uma das coisas mais excitante que eu já presenciei. Meu estômago se apertou quando ela abriu meu moletom, arrastando-os para baixo, liberando meu comprimento pesado contra seus exuberantes lábios rosados. Jesus .


Ela tinha apenas sugado a cabeça em sua boca quando eu sai do meu transe. Eu tentei duas vezes antes de encontrar a minha voz. "Espere. Pare." Virei minha cabeça para Scarlett. Isso tinha que ser a primeira vez. Mas eu precisava de algo mais naquele momento, e o desejo era tão realista, de uma forma completa que eu nunca sequer considerei negar. Quando falei, minha voz estava rouca com todas as palavras que eu não poderia encontrar, de uma forma tão poderosa, que me deixou abalado. "Eu preciso estar dentro de você." Ela deitou sua bochecha contra mim, revirando os olhos para olhar para os meus. "Vamos para o quarto", eu disse densamente. Ela não concordou ou discordou, então eu puxei para cima, levantando-a sob os braços e apoiando ela em seus pés. Eu não poderia manter minhas mãos para mim. Eu espalmei seus seios e observei sua mandíbula movimentar. Porra. Eu a deixei ir, dando um passo para longe quando empurrei o meu comprimento rígido de volta em minhas calças. "Quarto. Eu quero você no quarto." Virei-me indo em direção ao corredor, através da porta de entrada, e até a escadaria dupla. Fui para a ala leste da casa, consciente de cada passo que uma Scarlett de topless seguia. "Este lugar é maior do que eu pensava", observou ela, seu tom neutro. "Você gosta disso?" Eu esperava que sim. Eu tinha comprado com suas preferências pessoais em mente. Porque isso era para ela. "Claro." Pelo menos não foi um não. Minha boca torceu ironicamente quando eu mostrei a ela o nosso quarto. A casa era para ela. O quarto para mim.


"Sutil", ela disse ironicamente. O teto sobre a cama e todas as paredes que não fossem uma janela estavam espelhados. O que posso dizer? Eu gosto de assistir. "É a primeira vez que temos uma casa para nós mesmos. Eu posso ter exagerado um pouco." Provando meu próprio ponto, meus olhos estavam sobre ela no espelho enquanto eu falava. Ela encontrou meu olhar, o dela enigmático. "Você planejou isso o tempo todo." Dei de ombros. Era muito complicado de explicar, os esforços que eu tinha tido se baseavam no mais escasso fio de esperança. E eu não estava com vontade de falar. Estávamos com os mesmos pensamentos, aparentemente, porque ela começou a tirar seu jeans sem outra palavra. Eu empurrei para fora da minha cueca, meus olhos colados a ela, passando por cima dela, devorando cada polegada de pele que ela mostrava. Quando ela estava nua, eu estava em cima dela, empurrando-a para a cama, abrangendo ela, pressionando meu peito contra o dela, nossa carne quente esfregando juntas, criando mais atrito do que eu precisava para inflamar. Eu segurei seu rosto com as duas mãos e beijei-a, me deslocando em cima dela, firmando-me entre suas pernas. Afastei-me para assistir seu rosto quando eu a violasse, quase irracional com a necessidade. Abruptamente e de forma inesperada, ela começou a lutar, empurrando-me dela. Voltei com um puxão, atordoado demais para protestar. "Não gosto disso", disse ela, corando. Ela se sentou, não me olhando no olho. "Não quero que nos olhemos face a face. Não agora." Doeu, mas eu disse que isso era bom. Ela tinha me dado tanto em tão pouco tempo. Era um milagre que ela ainda estava aqui. Claramente, era necessário mais tempo para certas intimidades. Mas se eu trabalhasse meu tempo o suficiente, ela não iria segurar. Era


inevitável. Usando todos os meus dispositivos, eu lhe daria tudo de uma ou outra vez, porque essa era a ordem do universo. Eu realmente acreditava nisso. Eu limpei a picada e a acomodei. Eu estava longe demais para dividir as coisas, minha mente em um local escuro e primitivo onde eu particularmente não me preocupava com nada, exceto colocar as minhas bolas profundamente dentro dela como um animal no cio. Ela me mostrou exatamente o que ela queria movendo-se para uma grande espreguiçadeira que dominava o canto do quarto mais próximo do armário de sapatos que eu ainda não tinha mostrado a ela. Ela subiu na peça de mobiliário cor de creme, ficando nas suas mãos e joelhos, posicionada bem na extremidade. Eu não precisava que ela falasse duas vezes. Eu estava cobrindo suas costas, braços espalmando seus seios, meu pau contra sua entrada entre um batimento do coração e o próximo. Fechei os olhos com esse primeiro impulso. Ela estava molhada, flexível, de modo que não se conteve, me recebendo sem preâmbulos. O ruído que me escapou foi causado pelo calor úmido que cobria a base do meu eixo, me tornando mais animal do que humano. Eu não era um ser pensante naquele momento. Eu estava cego. Seu escravo. Eu nos assisti nos espelhos, observava-me entrar e sair dela, vi meu pau sendo apertado e se arrastando lentamente, depois mais rápido, frenético. Assim que ela começou a ficar perto de sua libertação eu diminuí o ritmo novamente. Ela estava preparada, com as costas arqueadas, mas sua cabeça estava virada para a minha, observando os nossos corpos, não encontrando meus olhos não importa quanto tempo eu olhava para os delas, tentando pegar seu olhar. Novamente, isso me picou, mas era uma batalha para outro dia. Eu vi seu rosto, enquanto meu corpo bombeava dentro dela, a observava olhando para onde nos juntamos, e como fizemos isso. Eu queria


durar mais tempo, queria saborear mais, mas não tinha jeito. Eu deveria ter ficado espantado comigo mesmo por durar tanto tempo. O primeiro toque de seu nariz roçando meu eixo na sala quase havia me feito gozar nas calças. Eu beijei sua nuca enquanto me esvaziei dentro dela, saboreando com total prazer o momento de total abandono onde eu me perdi nela, minha mente explodindo aos pedaços. Eu ainda estava por vir, jorrando jatos profundos no seu ventre, quando eu levantei minha cabeça para observar sua liberação de queixo caído, peguei seus olhos vidrados quando o formigamento na pele, causado pelo seu orgasmo a alcançou. Foi de tirar o fôlego. Um paraíso que fez o inferno valer a pena. Eu nunca tinha pensado de outra forma. E a melhor parte de tudo. Eu tinha que tê-la novamente. E de novo. E eu fiz. Eu era ganancioso com ela. Insaciável. Voraz. Ela me trouxe para a vida. Eu a tive tantas vezes quando eu poderia antes de deixá-la exausta. Nunca houve fim para esta necessidade que ela criou dentro de mim. Este abismo infinito de falta no meu sangue por ela. Nunca tinha sido. Nunca seria.


"Eu queria o mundo todo ou nada". Charles Bukowski

PASSADO

Vovó não estava feliz com a minha decisão de conseguir um emprego. Dante menos ainda. Ele estava irado, previsivelmente beligerante sobre isso. Ele jogou com várias tentativas inicialmente, até que vovó ordenou-lhe para ir para uma corrida. Quando estávamos sozinhas, ela tentou várias táticas diferentes para me fazer mudar minha mente. Ela era uma mulher formidável, não acostumada a ouvir não. E quando ela ouviu a palavra, ela nem sequer considerou aceitá-la. Não foi nada além de um desafio para ela. Foi o mais próximo que tínhamos chegado de realmente bater cabeças. Isso por si só quase me fez gritar. "Querida", disse ela com seu sorriso mais encantador. "Nós apenas acabamos por aqui. Eu estarei olhando e aguardando sua companhia." Esse foi o princípio da coisa. Eu não iria, não poderia, acabar como meus pais, como a minha avó. "Eu fiz a minha mente," eu disse a ela teimosamente. "Não é uma grande coisa. Apenas algumas horas nas noites que tem escola, um pouco mais nos fins de semana. Agora que eu parei com o drama, eu tenho muito tempo livre."


Ela tentou uma tática diferente. Eu sabia que ela faria. "Eu não teria tantas esperanças. É a época errada para empregos em tempo parcial. Eu garanto que ninguém está contratando." Engoli em seco. "Eu já tenho um. O gerente da lanchonete me contratou. Eu começo na segunda-feira." Seus olhos se estreitaram em mim. "É completamente desnecessário. Por que diabos você precisa de um trabalho? Qualquer necessidade que você tenha, eu estou feliz de prover. Apenas me diga para que você está ganhando dinheiro. Eu vou comprar para você querida!" Dei-lhe a honestidade brutal. Não porque eu queria e não porque eu não estava grata. Era uma questão de autoestima. Se algum dia eu teria alguma coisa, eu sabia que tinha que ganhá-la. "Eu não posso ser uma instituição de caridade Durant, não mais do que eu já sou. Pelo menos se eu conseguir um trabalho eu estarei tentando cuidar de mim mesma." Ela me deu o olhar mais frio que eu já tinha visto, com seu objetivo em meu caminho. Isso me fez tremer e querer instantaneamente tomar de volta tudo o que eu tinha dito para não colocar esse olhar em seu rosto. Ela era uma força da natureza assim. O que ela sentia você sentia. Se ela estava feliz, o mundo sentia alegria. Quando ela estava com raiva... sim, você sentia isso também. E quando ela estava decepcionada com você, você se sentia como uma merda absoluta. "Sinto muito que você pense que isto é caridade", disse ela com frio altivo. "Você pensou que eu senti algum senso de dever para com você? E aqui eu pensei que eu estava fazendo isso por amor. Coitada de mim." Seu tom era mordaz. Um vácuo de desdém, ele sugou todo o calor do quarto. Tomei o meu orgulho teimoso e fiquei me sentindo envergonhada e sozinha. Eu estava fora do meu alcance. Uma menina do lixo não podia esperar para ir cabeça a cabeça contra uma rainha. Sacudi para fora, derramando o sentimento. Eu não iria voltar atrás sobre isso, nem mesmo a favor da vovó. "Mm-me desculpe que sss-saiu


dessa maneira. Eu não sou iii-ingrata. Mmm-mas estou fff-icando no emprego." A gagueira fez o seu ponto. Sua expressão dura ficou suave, e ela soltou um "Oh, minha querida menina. Oh, me desculpe. Perdi minha calma. Você vê agora de onde Dante herdou isso. Eu não vou impedi-la de ter esse trabalho, se você realmente acha que ele vai fazer você mais feliz. Eu só me preocupo com você." Eu não tinha certeza se eu estava aliviada ou completamente humilhada que eu tinha ganhado por causa de pena. Mas eu levei tudo mesmo assim. Vovó era um obstáculo, Dante outro. Ao longo dos anos, nós aprendemos a escolher nossas batalhas um com o outro. O que isso significava que era basicamente quem se importava mais ganhava, quem se importava menos se comprometia. Eu só achava que eu estaria ganhando um presente. Eu não contava com ele em pânico, seu temperamento infernal vindo para jogar. "Não", ele disse para mim como a primeira coisa quando voltou de sua corrida. Ele estava suado e agitado. Ele parecia bom o suficiente para comer. Mas foi a abordagem errada. "Eu já tenho o trabalho. Fui contratada para servir as mesas. Você só vai ter que se acostumar à ideia." "Não, eu estou colocando meu pé no chão sobre isto." Uma luta começou. "Como é que é?" "Você me ouviu." Olá, temperamento. Sou eu, Scarlett. O que vamos fazer com esse filho da puta mandão? Provavelmente nada de produtivo. Ainda assim, nós tentamos. "Que diabos é o seu problema? E quando você teve a ideia de que você poderia me dizer o que fazer?" "Por que diabos você quer um emprego? Se precisar de algo, basta dizer a vovó."


Revirei os olhos, certificando-me que ele visse. "Falou como um verdadeiro bebê com fundo fiduciário. Eu preciso começar a fazer meu próprio dinheiro." "Por quê?" "Por que você se importa?" Ele estava bem na minha cara, inclinando-se para mim. Encontrei o seu olhar. "Por que você sempre tem que empurrar? Eu não dormi à noite, me preocupando com você desde o ataque. E agora você quer ir para fora por si mesma, por várias horas do dia, e para quê?" Isso me suavizou um pouco. "Ele está morto, Dante. Ele não pode me incomodar ou qualquer outra coisa, nunca mais." "E o que acontece com essa porra de policial? Se ele fica sabendo de você trabalhar como garçonete, ele vai incomodá-la todo dia." Eu engoli o caroço na minha garganta. Agora ele tinha um ponto. "Sinto muito que você está preocupado, mas não estou desistindo. Eu não posso viver minha vida com medo dos ‘ses’, e eu não posso ser um caso de caridade Durant para o resto da vida. Eu preciso ser mais independente." "O que? O que isso quer dizer?" "Isso significa que eu sou uma perdedora. Se eu não fizer nada, eu não contribuo. Eu estou vivendo aqui, em uma mansão, e não tenho feito nada para merecer." "Isso é besteira. Você é uma estudante do ensino médio. Esse é seu trabalho agora." Isso foi ridículo. Eu era uma estudante ruim em um bom dia, quando eu estava realmente tentando. A maioria dos dias eu nem sequer tentava. Minha mente tendia a vaguear assim que um professor começava a falar. "Eu não mereço nada disso, Dante. Eu não mereço estar aqui." "Merecer? O que isso significa? E se você não merece estar aqui, eu também não."


Foi tão chocante Eu quase me senti desprezada por ele. Insultada. "Por favor. Olhe para você, com as suas notas perfeitas, a sua bolsa de estudo, suas aplicações da faculdade, as pontuações do seu SAT, a sua popularidade, o futebol, você é perfeito em tudo. Você pertence aqui, numa casa como esta, em uma vida assim. A única coisa sobre você que não se encaixa aqui é que, por algum motivo, você quer estar comigo." Isso chegou a ele. Eu tinha estado trazendo à tona um ponto sensível a meu respeito, mas eu vi que eu tinha que esfregar na nossa cara. A voz dele, quando ele falou era irrisória. Ofendida. "Nada disso é para mim. Você acha que eu gosto disso? E você acha que eu tenho escolha? Essas coisas são o mínimo que se espera de mim, o herdeiro Durant, e mesmo isso não é suficiente. E você não é um caso de caridade Durant porra. E você pode muito bem ser uma Durant. Você será um dia, porque você nunca vai me deixar. Não vai acontecer." Isso fez alguma coisa para mim, provocando estragos no meu coração, isso me fez ficar mais agitada e ficar macia. Não era nada além de uma proposta hostil, indireta de casamento, mas otária como eu era, isso ainda me fez derreter. Eu estava pensando enquanto eu tentava voltar ao tópico. "Eu vou ficar com o emprego." Seus lábios se curvaram. Parecia que ele queria dar um soco numa parede. "Tudo bem," ele mordeu fora. "Mas eu vou levá-la e buscá-la." Eu não discuti a logística com ele. Eu tinha ganhado. Foi o suficiente. Eu não precisava esfregar isso na cara dele. Deixando toda a agitação de lado, falando sobre ter um trabalho e a realidade eram duas coisas diferentes. Depois de quatro dias servindo mesas, eu queria sair. Pura obstinação era tudo o que me mantinha lá. As pessoas foram rudes, os homens foram brutos, e o gerente era lascivo. Era um restaurante à moda antiga com um menu bastante simples, mas parecia que eu não fazia nada além de errar encomendas a primeira semana.


E pior, muito pior do que qualquer outra coisa, em cinco dias de trabalho Harris me encontrou. Ele não fez nada que eu pudesse achar realmente ruim em primeiro lugar. Ele só ocupou uma mesa no canto, pediu xícara após xícara de café, fingiu trabalhar em um laptop, e me observou. Por horas. Eu tentei o meu melhor para servir e depois ignorá-lo, mas foi necessária uma pequena quantidade de conversa fiada para o trabalho, até mesmo para ele. "Você sempre traz o seu trabalho para cá?" Eu lhe perguntei de má vontade no primeiro dia em que ele fez isso. Ele sorriu calorosamente. "Todo dia." Oh que alegria. Perguntei ao meu gerente Brett sobre isso no final do turno. Ele era um homem com excesso de peso, de meia-idade, que eu tinha 100% de certeza que tinha me contratado porque ele pensou que eu era atraente e gostava de olhar algo bonito. Como sempre, quando ele falou comigo, ele se dirigiu aos meus seios em vez do meu rosto. "Eu acho que ele esteve aqui uma ou duas vezes. Seja gentil com ele. Não carregue no seu café. Há um desconto para a polícia." Eu tentei não rolar os olhos e obedeci. "Você já comeu?" Perguntei a Harris em seu terceiro dia me perseguindo. Ele sentou-se na cadeira, mordendo o lábio. Algo de novo entrou em seus olhos. Algo que eu não gostei. "Isso é um convite? Você quer comer algo comigo após o seu turno?" Corei, corei como uma tola inocente. Eu poderia dizer que isso o atingiu, e queria me chutar por isso. "Eu tenho um namorado", eu murmurei e sai correndo. Ele nunca fez mais do que me olhar. Ele nunca teve a oportunidade. Dante foi fiel à sua palavra, ele me levava e buscava a cada turno. Eu estava mais grata por isso do que eu estava antecipando.


Após o primeiro dia de Harris me olhar por três horas, ele estava lá quando Dante apareceu para me pegar. Os dois homens tinham um olhar volátil, mas isso foi tudo que aconteceu. Harris fez questão de sair antes de Dante aparecer novamente. Ele estava escorregadio e oleoso. Ele me colocou em uma posição ruim. Harris não estava fazendo nada, por isso não houve ações que eu poderia tomar para ele. Eu lhe disse que estava incomodada por ele, porque eu me permiti ser incomodada. Eu queria dizer a Dante sobre ele, mas como eu poderia? Seria provar seu ponto, e além disso não havia nada que ele pudesse fazer sobre isso. Houve algumas vezes que Harris passou por cima da linha, mas mesmo assim foi uma coisa tênue, e em um jogo da sua palavra contra a minha, a minha não significava nada para qualquer um que fizesse algo sobre isso. Eu estava algumas semanas nisso. Eu estava naquele ponto em que eu odiava, mas não fui feita para lutar por isso; amaldiçoei minha teimosia em sua forma mais contraproducente. Harris estava fazendo a sua rotina habitual, tomando café ruim e descaradamente me observando. Foi um dia particularmente morto, e ficou ainda mais lento por isso. Houve uma janela entre meio dia e a corrida depois da escola e a multidão para um jantar tardio onde raramente tinha mais de três clientes sentados de uma vez. Neste dia houve apenas um. Meu perseguidor policial. Eu fui reabastecer seu café quando ele disse, com voz baixa e suja, "Você sugou o pau do seu namorado hoje não é? Eu posso dizer. Seus lábios estão inchados. Foi esta manhã? Você está vivendo com ele, certo? Você o acorda com a boca em torno de seu pênis?" Eu tinha congelado na primeira frase. Literalmente. Eu estava derramando seu café e eu só continuei a derramar, sobrecarregando o copo até que ele correu em uma linha lenta sobre a mesa. Eu estava mortificada, o rosto ruborizado de vergonha e construindo meu temperamento. E ele não tinha terminado.


"Ou foi no carro, no caminho para cá? Será que ele puxou mais para o lado da estrada e deu-lhe uma garganta cheia antes de deixar você no seu turno?" Isso me fez corar mais ainda, porque ele não estava longe da verdade. Se ele tivesse nos seguido teria visto, ou era realmente tão óbvio? "Você é nojento," eu disse a ele com veneno sincero. "Cuidado. Lembre-se que você não quer me irritar." Eu saí ganhando distância e recusei-me a servi-lo pelo resto do turno. Eu só o deixei sentado, olhando para mim. Mais tarde, quando eu tinha recuperado minha compostura e acalmado a minha raiva o suficiente para falar sobre isso, eu disse isso ao meu gerente. Ele fingiu não ouvir nada. Ou melhor, fingiu não se importar. "Não o irrite. A última coisa que eu quero é problemas com a polícia", foi tudo o que disse. Duas faltas greves, eu disse a mim mesma. Mais uma e eu estava saindo.


"Ser profundamente amado por alguém lhe dá força, enquanto amar alguém profundamente lhe dá coragem." Lao Tzu

PRESENTE

Scarlett acordou mal-humorada e irritada após cerca de quatro horas de sono. Ela tinha que voltar ao set novamente. Eu egoisticamente a privei do sono, e ela me deixou saber disso. Quando eu tentei tomar banho com ela, ela me trancou para fora do banheiro. Eu estava arrependido... até certo ponto. Fiquei triste que ela estava exausta, mas eu também sabia que tinha sido inevitável. Ela teve a sorte de ter começado a dormir. Eu estava levando ela para o estúdio antes de falar as coisas que estavam em nossas mentes. "O que Adelaide tem contra você? Diga-me." Eu tentei não deixar meu rosto contrair tanto. "Você quer fazer isso agora? No seu caminho em um longo dia de trabalho?" Ela não respondeu, o que era resposta suficiente. Este papel era importante para ela. Mesmo em seu instinto de auto sabotagem, ela não ia estragar tudo. E além da noite anterior inevitável, privação de sono e gula, eu não iria estragar tudo para ela também.


"Hoje à noite," ela declarou friamente, uma dica fraca mas inconfundível de ameaça em sua voz. E eu sabia que ameaça era. Claro que eu sabia. Eu precisava falar, ou poof, ela ia embora. "Hoje à noite", eu concordei. "Os seus companheiros de quarto ainda estão viajando?" "Sim. Eles voltam amanhã à tarde." Esta próxima parte eu não gostei. Ela foi contra o grão de cada instinto que eu tinha. Mas eu raramente recusava a fazer o que precisava ser feito. "Quando eles estiverem em casa, você dorme no seu apartamento." Meu tom era cuidadoso. Eu estava indo em terreno neutro, mas saiu com mais do que um toque de dor. Eu a senti olhando para mim. Seus olhos estavam queimando um buraco no lado do meu rosto. Eu mantive o meu olhar resolutamente na estrada. "Ok", ela disse simplesmente. Ela não estava indo nem mesmo perguntar? Eu odiava isso. Odiava que ela poderia realmente não se importar, que de alguma forma ela poderia passar mais uma noite sem mim e não precisaria de um motivo para isso. Eu passei muitas, muitas noites sem ela, mas eu sempre, sempre, tinha as minhas razões e conhecia-as bem demais. Mas se ela estava indo para deixar isso de lado, eu tinha que deixála. Eu tinha tantos golpes para dar. Eu precisava puxar socos quando e onde eu poderia. Talvez se eu colocasse espaço para o dano isso faria menos mal a ela. Um poderia esperar. Eu era menos um homem que desejava e mais uma criatura de ação, mas eu tomaria qualquer coisa que eu pudesse obter. O deixar para lá não foi bom. Ela tentou sair do carro sem um adeus, mas eu fiquei com ela dando um aperto firme em seu pulso. "Um beijo", eu disse a ela solenemente. Gostaríamos de voltar à pista. Nós tínhamos. Eu tinha ido através do inferno e para trás, tinha


perdido a fé em tudo, exceto para isso, ela e eu, simplesmente porque eu tinha recusado, apesar de cada coisa terrível trabalhando contra nós, para deixá-la ir. Às vezes, a fé é uma escolha. Nós iríamos voltar à pista. Ela estava tão longe de mim como ela poderia ficar nos limites restritivos de um veículo. Era um carro pequeno, porém, um Jaguar F-Type, então nós ainda estávamos muito perto. "Scarlett, apenas um beijo. Eu vou me comportar, eu prometo." Ela me olhou com cautela. "Eu não posso, Dante. Não tenho qualquer momento. Preciso manter minha cara de jogo aqui. Este papel é importante para mim.” Eu sabia, com certeza sabia que ela estava apenas dando desculpas. Doeu, mas eu tinha sido mais ferido outras vezes. Eu tentei pensar que não seria sempre assim. "Apenas um beijo na bochecha, e depois vamos dizer adeus," Eu pedi. Ela estava mordendo o lábio, olhando para mim como se eu pudesse morder (porque ela me conhecia), mas ela lentamente assentiu e se inclinou um pouco mais perto. Eu a encontrei no meio do caminho, colocando um beijo casto, amoroso em sua bochecha, em seguida, na testa, então ela deu a outra face. Sua respiração estava saindo em pequenas inspirações, os olhos fechados, lábios entreabertos. Tanto esforço para ser casto. Esfreguei os nossos lábios, minha língua arremessando para lamber a dela timidamente, e depois mais profundo, acariciando dentro de sua boca, minhas mãos indo tocar seu rosto. Ela gemeu, no fundo de seu peito, um som de necessidade extrema, e começou a chupar minha língua.


Afastei-me com um suspiro. Seu rosto estava atordoado por um momento, mas rapidamente se transformou em um clarão. Eu quase sorri. "Vejo você à noite." "Desgraçado." ***** Ela chegou em casa tarde, e eu estava esperando por ela. Mesmo se eu pudesse buscá-la de outro dia de trabalho, eu não tinha certeza se queria neste momento. Eu estava pronto para ficar limpo, para tirar tudo para fora em campo aberto, por fim. Deus levaria um tempo para chegar lá. Scarlett não retirou. Nós mal tínhamos passado pela porta do quarto quando ela disse: "O que ela tem sobre você? Diga-me." Parei no meio do caminho, me voltando para ela. Ela tinha ido ao seu apartamento antes de vir e embalou uma bolsa para a noite. Eu tinha levado para cima e ela ainda segurava na minha mão direita. Eu deixei cair à bolsa no chão, apenas olhando para ela por um minuto. Por onde começar? Senti minha cabeça sacudir. Um movimento preciso e lento. Um pouco para a direita, um pouco para a esquerda. Foi o suficiente. Tão simples, mas tão revelador. Seu rosto congelou. "Isso", ela disse estupidamente. "Claro. Por quanto tempo?" "Você sabe," eu disse. Eu vi quando a compreensão a atingiu. Foi uma coisa terrível. O olhar em seus olhos me assombrou. Até o fim dos meus dias. Iria me assombrar. Como tudo com a gente, a dor cortou em ambos os sentidos.


"Ela fez você terminar comigo." Ela disse como se não acreditasse. Você acha que a verdade seria menos prejudicial do que as mentiras que eu disse a ela. Mas às vezes a verdade é a coisa mais difícil para o estômago, especialmente se você sabia que alguma parte de você deveria ter visto o tempo todo. "Claro." Uma palavra. Direto. Brutal em sua simplicidade. Ela empurrou como se tivesse sido atingida, os olhos piscando em busca do quarto freneticamente, olhando para qualquer lugar, menos para mim. "Quando você fez essa chamada de telefone", ela fez uma pausa, "ambos os telefonemas," ela se corrigiu. "Ela estava com você, não estava?" Sua voz quebrou sobre a questão, seu tom tão cru que fez meu peito doer e meu olhos arderem. Mas eu lhe respondi. "Claro." E lá estava. Ela cambaleou de onde estava. Eu estava mais de uma batida longe, indo para ela, mas eu estava um segundo atrasado. Ela tinha caído no chão. Eu só tinha visto ela uma vez assim, curvando-se em si mesma. Quebrada, torta, sentindo dor em seus ossos. Uma pilha no chão. Completamente derrotada. Destruída. Mesmo sabendo de tudo, porque eu tinha conhecimento absoluto, que eu tinha partido seu coração, a dor dela nunca tinha feito seus ombros cederem. Seu orgulho, que era ao mesmo tempo a maldição da minha existência e uma das coisas que havia nos mantido, só tinha a deixado uma vez antes. E agora. Eu a peguei nos braços e a levei para a cama. Ela estava tremendo e chorando. Os soluços tranquilos mas poderosos, balançando seu corpo inteiro em ondas até que ela estava em convulsão contra mim.


Eu a feri, e me feri mais ainda. Eu tive que mentir, tive, mas eu desejei que eu pudesse fazê-la acreditar uma verdade: sua dor era sempre pior para mim do que a minha própria. Ela estava inconsolável, soluçando em meus braços como se seu coração estivesse partindo mais uma vez. Eventualmente, ela falou, hesitante e em fragmentos incoerentes. "As coisas que fizemos para os outros... As coisas que fizemos para nós mesmos... Você não sabe..." "Está tudo no passado", murmurei em sua testa. Eu estava correndo a mão sobre sua cabeça, uma e outra vez, acariciando-a. Foi um gesto familiar, do jeito que eu sempre utilizava para confortá-la antes de nossas vidas se tornarem uma merda. "Nós podemos colocá-lo no passado e deixálo lá. Podemos seguir em frente. Vamos encontrar uma maneira de seguir em frente", eu disse a ela, as palavras soando desesperadas porque eu estava tentando me convencer, também. "Você não sabe", ela soluçou de forma entrecortada. "Você não sabe." Fechei os olhos, lavando a velha dor, familiarizada sobre mim. Minha voz estava grossa com emoção quando, finalmente, eu disse: "Eu sei. Nós dois sabemos agora. Tudo o que resta é seguir em frente." Ela começou a sacudir a cabeça e não parou. "Não. Não. Eu não sei. Você não sabe." "O que eu não sei, meu anjo? Diga-me. Vou tentar corrigi-lo, seja o que for." Mas ela não diria. Ela terminou de falar e voltou a chorar. Ela estava tão chateada que ela tinha mordido seus lábios e estavam sangrando. Ela não pareceu notar, com os olhos fechados, mas eu notei. Era outra coisa que eu só tinha visto ela fazer uma vez antes. Com calma e firmeza, com os dedos, eu a fiz parar. "Shh. Shh. Está tudo bem," Eu acalmava, limpando seus lábios com minha camisa. Todo o tempo, meu coração estava partindo mais uma vez.


Ela nรฃo me perguntou mais nada naquela noite, e eu estava aliviado. Nรณs dois chegamos ao nosso limite sobre o sofrimento para o momento. Eu esperava que o pior jรก tivesse passado por nรณs, mas eu nunca tive muita sorte com esperanรงa.


"A vida é dura. Afinal de contas, ela te mata." Katharine Hepburn

PASSADO

"Você sabe o tipo de problema que a cadela velha me meteu? Você até mesmo se preocupa que você está mexendo com a minha carreira? Tudo o que eu já fiz foi cuidar de você e tentar fazer o certo por você, e é assim que me paga?" Harris falou comigo em uma voz baixa e tranquila, tranquila o suficiente para que suas palavras não demonstrassem nada além de sua habitual fachada de perseguidor na lanchonete. Essa foi a primeira vez que eu comecei a ter uma noção real de que ele era delirante. Ele parecia ter alguma ideia na cabeça do que a nossa relação era, e não estava nem remotamente perto da realidade. "Eu não sei o que você está falando", eu disse estoicamente. Eu comecei a me afastar. "Vivian Durant. Ela está curiosa sobre as minhas ações, questionando meus métodos. Ela passou por cima da minha cabeça, foi aos meus superiores, e, porque ela é podre de rica, eles estão ouvindo-a." Finalmente um desenvolvimento encorajador. Isso me fez sentir corajosa o suficiente para dizer: "Bom. Talvez você deva parar de me incomodar todos os dias. Talvez você deva desistir de perseguir adolescentes por completo, se você não quer ter problemas com isso."


Desviei longe quando vi o olhar em seu rosto. Se estivéssemos a sós com ele olhando para mim assim... Eu teria ficado muito preocupada com a minha segurança. Harris parou de vir para o jantar depois disso. Eu pensei que era o fim de tudo. Eu realmente pensei. Parei de me preocupar com ele, parei de temer quaisquer possíveis desentendimentos, parei de deixar o medo dominar minhas ações. Vovó tinha o assustado e era isso. Viva para vovó. Eu coloquei isso para fora da minha mente. Mas Harris estava apenas ganhando tempo. Ele foi paciente e determinado, e ele segurou todo o poder. Ele apareceu na escola um dia. Ele não teve problemas para me puxar para fora da classe. Bastou uma breve conversa com o meu professor de Inglês e foi isso. "Scarlett," Sr. Cowen chamou. "Detetive Harris gostaria de ter uma palavra com você." A menina ao meu lado murmurou: "O policial quente está aqui para você? Garota de sorte." Saí para o corredor, voltando a olhar para Harris. Eu cruzei os braços sobre o peito, a postura beligerante. Expressão beligerante. Atitude beligerante. Ele matou um pouco do desafio em seguida. "Seu namorado está finalmente sendo acusado pelo assassinato. Foi emitido um mandado e alguns oficiais estão planejando buscá-lo no treino de futebol." Eu me senti doente. Literalmente. Eu achei que poderia vomitar. Eu estava tão certa de que ele estava longe, que estava completamente atrás de nós, e agora isso... "Por que você está me contando isso?" Perguntei a Harris cuidadosamente. Seus motivos, como de costume, foram desconcertantes para mim. "Eu acho que você pode ajudá-lo. Vamos para a delegacia. Dê uma nova declaração. Nós podemos passar por cima de todas as palavras que aquele mendigo disse a você. Você se lembra de todos aqueles casos não


resolvidos, casos de estupros violentos no município, os desaparecimentos? Eu acho que seu atacante era o nosso homem. Ajudeme a preencher algumas lacunas. Quanto mais perigoso ele parecer, mais inocente seu namorado vai ser." Eu estava torcendo as mãos, olhando para ele, incerta. Eu realmente não queria ir a qualquer lugar com Harris, mas eu queria ajudar Dante. Eu me senti dividida. "Eu sei que é um transtorno" Harris disse com um sorriso amigável "mas não vai demorar muito, e pode fazer toda a diferença. Pelo menos você vai passear um pouco longe da escola para fazer isso." Eu concordei em ir para a delegacia com ele. Na saída da escola, vimos apenas uma pessoa quando nós caminhamos pelos corredores até a saída. Tiffany estava no seu armário, pegando alguma coisa. Ela parou e nos assistiu quando passamos por ela. Harris estava caminhando na minha frente, mas eu diminui a velocidade e o deixei ir mais à frente, quando estávamos passando por ela. "Se você vir Dante, você vai dizer-lhe que Harris me tirou da escola? Diga-lhe que preciso falar com ele o mais rápido possível." Eu disse as palavras em uma mistura rápida, não querendo que Harris ouvisse. Tiffany assentiu solenemente, olhando para trás e para frente entre meu rosto e as costas de Harris. "Vou dizer", ela disse. Ela parecia sincera. Foi a troca mais civilizada que tivemos. E a mais prejudicial. Corri para encontrar Harris antes que ele percebesse que eu tinha parado para falar. Eu não confiava nele, mas, aparentemente, eu confiava nele demais. Em minha defesa, eu não achei que ele faria ou poderia fazer o que ele fez em plena luz do dia. Mas eu entrei no carro sem nenhuma objeção.


"Eu comecei a olhar para você, sem saber como eu era cega. Os amantes não se encontram finalmente em algum lugar. Eles estão um no outro o tempo todo." Rumi

PRESENTE

Eu acordei me sentindo descansada e quase... pacífica. Chorei até dormir, aparentemente isso foi um descanso de boa noite. Não doeu que minha cabeça estava apoiada ternamente contra um peito familiar. Que eu podia ouvir a profunda e latejante batida do coração de Dante. Foi tão reconfortante que eu tinha me convencido que ainda estava meio dormindo. Era uma coisa acordar com ele, outra era ser confortada por ele. Que estranho novo mundo era esse? Eu não podia acreditar que ele era real, que isso era real. Que afinal de contas, na guerra poderíamos ter um momento de paz real. Ou que estávamos tentando conquistar algum tipo de futuro juntos. Mas era isso mesmo? Ou foi apenas mais um alívio temporário? Eu não sabia e eu não queria pensar nisso. Em vez disso, eu me permiti um momento, alguns, uma dúzia, cem, para deleitar-me nos braços do único homem que possuiu meu coração.


Seu torso nu estava quente, firme e muito real, mas eu corri minhas mãos sobre ele como se ele pudesse desaparecer. Eu podia tocá-lo agora, e não buscando feri-lo ou me ferir. Minha mão em seu peito falava da propriedade que tinha sido negada por cinco ásperos anos. Cinco anos sem esperança. Cinco anos de ódio. Cinco anos perdidos. "Bom dia meu anjo." Sua voz saiu de seu peito, em um estrondo palpável que falava de profunda afeição. Ele beijou o topo da minha cabeça, o seu afago familiarizado sobre o meu cabelo. Fechei os olhos, me deixando apreciar o momento, me deixando reconhecer o quanto eu precisava dele. Isto deve demorar algum tempo para se acostumar. Eu ainda estava com medo até esperar que eu pudesse ter uma chance. "Mm", eu murmurei em seu peito. Ele não quis dizer nada, apenas um som geral de contentamento. Ele me mudou em minhas costas, apoiando-se num cotovelo perto do meu lado. Toquei seu rosto. Parte da minha mente ainda estava num lugar difuso entre o sono e o conhecimento integral. "Você é real?" Eu sussurrei como se eu fosse alguém com medo de que outra pessoa poderia ouvir a pergunta boba. Ele sorriu ao se aproximar. Sua mão livre agarrou as minhas, trazendo-a aos lábios. Ele colocou um beijo de boca aberta suave na palma da minha mão. Seus olhos sorriram enquanto ele arrastou a mão para baixo, colocando-a sobre a sua muito feliz ereção matinal. "Isso é real o suficiente para você?" Eu olhei para ele. Ele jogou a cabeça para trás e riu. Sua risada foi maravilhosa, palpável. Eu defini a minha mão para a garganta apenas para me sentir mais perto dele.


Seus olhos risonhos voltaram aos meus, e seu rosto ficou sério em uma queda rápida. Ele tocou minha bochecha. "Jesus. Aquele olhar. O que você está tentando fazer para mim aqui?" Deixei meus olhos responder a essa pergunta. Com um gemido, ele se inclinou e me beijou. Foi uma tentativa de manter contato em primeiro lugar, os lábios talentosos sentindo os meus com o máximo cuidado, a sua própria maneira de validar que eu era real. Era quase doce e terminou muito rapidamente. Ele começou a puxar para trás, mas eu o parei, agarrando seu rosto, esmagando sua boca na minha. A necessidade veio súbita e escura. Eu tinha que tê-lo. Tinha. Em mim, dentro de mim. Eu quis essa ligação mais íntima, ele na parte mais profunda do meu corpo, com simplicidade voraz. Quando ele se afastou novamente eu o deixei, minha respiração chegando curta. "Agora." Foi um fundamento, uma ordem, uma maldição, tudo em um. "Bem, se você insiste," ele murmurou. Ele era um falso. Ele havia perdido seus sentidos por vários batimentos cardíacos mais cedo e nós dois sabíamos disso. Ele desceu sobre mim de novo, a boca no meu queixo, beijando até meu pescoço, sobre minha clavícula, se movendo para baixo. Ele tirou a minha grande camiseta de gato, lábios voltando para a minha pele nua. Quando ele chupou meus mamilos, minhas costas arquearam para fora da cama, meus dedos enrolando em delírio. Eu estava tão ferrada que pensei que ele poderia me fazer gozar só com esse contato, mas ele não ficou lá por muito tempo, se movendo inexoravelmente mais e mais, aninhando entre as minhas pernas, comendo-me como se eu fosse um banquete e ele estava morrendo de fome. Isso aconteceu com nós dois.


Quando ele tinha colocado um garfo em mim, me fez gozar, ele deitou sua bochecha contra minha coxa, seus olhos azuis me afogando virando meu corpo para cima do seu, e encontrou meu olhar cativante. Fechei os olhos e acariciei seu cabelo. Eu estava tendo uma batalha comigo mesma, sentindo-me muito emocional, querendo socá-lo para repreender a parte de mim que vivia para isso, que o pensamento de toda a minha razão existia e dependia dele. No final, a emoção ganhou, auxiliada pela sensação. Ele estava lambendo seu caminho até meu estômago, se aninhando, beijando, tocando tudo com as pontas dos dedos como se ele fosse me memorizar, embora eu sabia que ele tinha queimado todos os meus detalhes em seu cérebro há muito tempo atrás. Este foi apenas um curso de reciclagem. No momento em que sua boca fez o seu caminho para a minha eu estava perto da incoerência com a necessidade novamente. Ele levantou a parte superior do corpo em cima do meu, me apoiando com seus braços, sua parte inferior do corpo pressionada contra mim, olhando para mim. O olhar em seu rosto em seguida, foi difícil de descrever. Seus olhos azuis estavam cheios de uma luz escura. Havia desejo, sim, fome, com certeza, mas também havia descrença, reverência, esperança. Medo. Tanto medo. Mas acima de tudo, havia necessidade. Ele era como o sol, tão brilhante que cegava. Fiquei imaginando o que ele viu nos meus olhos naquele momento, se o meu desespero era tão transparente quanto o dele. Deus, eu esperava que não. Foi muito, apenas ter de testemunhar o seu. Exagerado. Ele me levou com prazer feroz, deleitando-se em mim, nossas mãos se tocando, os dedos entrelaçados.


Ele dirigiu dentro e fora de mim com rápidos golpes sólidos, beijandome, em seguida, puxando para trás, seus olhos se aprofundando na minha alma com o corpo saqueando o meu, então me beijando. De novo e de novo. Apesar de o meu melhor julgamento, se eu tivesse uma coisa dessas, eu não seguraria mais do que ele fez, tendo alegria fervorosa em cada toque, cada contato. Cada posse física, espiritual. Quando gozei, ele estava com os olhos bloqueados nos meus e seu nome em meus lábios como uma invocação. Meu nome em seus lábios era mais como uma oração. Eu pensei que estava acabada, vencida, cheia, saciada, mas ele estava longe de ter terminado comigo. Ele era incansável. Insaciável. Uma máquina incansável. Esta tinha sido a natureza da nossa separação. Era sempre uma inundação ou uma seca para nós. Gostaria de saber se algum dia iria passar disso. Certamente não hoje. ***** Tivemos uma manhã preguiçosa. Eu estava livre até a noite seguinte, e o cronograma de Dante parecia ser completamente livre. Eventualmente nós tivemos que comer. Ele foi o primeiro a ficar sem energia para levantar-se da cama. Meus olhos estavam em cima dele. Ele estava nu, rondando a sala caminhando para o armário. Eu só estava ali, apreciando a vista. A simetria e a graça de seu corpo nunca iriam ficar velhos para mim. Levou um pouco de esforço de sua parte, mas ele me fez sair da cama. Foi um rumo estranho. Normalmente, ele nunca me convenceu.


Comemos croissants e tomamos café do lado de fora, no sol. A casa tinha uma quantidade pesada de decks, tudo privado. Comemos em silêncio por um tempo, e eu o estudei para o contentamento do meu coração. Nem sempre foi perceptível, a estranha mistura de cores em seus olhos. Mas quando o sol do fim da manhã os atingiu, o azul ficou vivo como uma chama, e outra cor, um pequeno círculo de ouro em torno de suas íris foi revelado. Havia três cores se você olhasse de perto. O ouro estranho em torno do meio, um azul marinho quase pálido que se tornava um azul mais escuro nas bordas exteriores. Eles me lembravam de onde o mar se reunia com a areia, mas eles eram profundos. Para se afogar no oceano azul profundo. Deus, eu era uma otária quando se tratava de seus olhos. Eu percebi então o quanto eu tinha perdido uma coisa tão simples como olhar para ele sem contenção. Sem artifícios. Sem esconder o que estava sentindo tanto quanto eu podia. "O que você está olhando?" ele perguntou claramente divertido. "Seus olhos. Seus belos olhos". Lágrimas escorriam pelo meu rosto. Deus, ele me transformou em uma chorona. Eu odiava tanto quanto eu adorava. Com um pequeno gemido exasperado impotente, ele me puxou para fora da minha cadeira e para o seu colo. Ele começou acariciando meu cabelo, sua boca na minha bochecha, lábios traçando as lágrimas, e murmurando, "Oh, meu anjo" de novo e de novo. Depois de algum tempo eu encontrei minha compostura novamente, e voltamos a agir como se as coisas fossem normais e bem, porque nós dois estávamos morrendo de fome o suficiente para comer essa mentira. "Eu sei por que você gosta de atuar", Dante me disse. Ele estava me distraindo dessa pesada luz. "Eu imploro pela fuga. Anseio por isso." Ele assentiu. Ele tinha conhecimento. "Quem você quer ser agora?"


"Agora? Eu." Foi triste quando eu pensei nisso. E um pouco irritante como cada assunto parecia ser uma mina terrestre emocional se você passasse algum tempo pisando sobre ele. Eu tinha mais perguntas para ele, é claro que eu tinha, mas eu não tinha vontade de perguntar-lhe sobre isso. Mais verdades poderiam vir mais tarde. Eu necessitava manter um pouco da minha sanidade por um tempo. Há tanta coisa que um coração pode tomar. Além disso, quando mais profundo eu for com ele, mais inevitável seria que ele começasse a fazer alguma imersão na minha própria alma, e eu não queria isso. Ia além da necessidade. Eu não podia levar isso. "Você tem que encontrar uma história para acobertar onde você está quando você está comigo", ele me disse mais tarde naquela noite. Essa foi fácil. "Anton será meu disfarce." Eu assisti como seu rosto ficou rígido, algo terrível e cruel rastejando através dele. Ciúme, claro. Eu vi seus lábios apertando. Eu juro que quanto mais sua boca torceu, mais bonito ele ficou. Ele estava fora de lugar. Eu me contorci no meu lugar. "Ele não", ele disse com o tom duro. "Você vai terminar com ele é claro. Eu não quero que você fique amarrada a ele por qualquer motivo, nem mesmo como uma desculpa." "Não havia nada acontecendo entre mim e Anton. Nunca houve." Eu vi seu rosto. "Eu estava brincando com você. Novamente." Eu peguei sua expressão. "Eu não sei como você se surpreendeu. Eu não estou dizendo que é sua culpa que eu fiz isso, mas você fez isso muito fácil. Irresistível para mim. E você tem qualquer pista de como eu estava irritada?" "Isso dói," ele disse simplesmente. "Sim, isso dói", eu concordei, e disse simplesmente. "E Anton é perfeito como um disfarce, se eu precisar de um. Ninguém nunca vai acreditar que realmente somos apenas amigos."


Sua boca se torceu com amargura. "Isso é compreensível. Vocês são um casal muito convincente. "Eu disse a você, nós somos estritamente amigos." "Você acha que não me causou ciúmes também? Eu vejo como vocês são próximos." "Você prefere que eu não tenha qualquer um quando eu não tenho você? Você quer que eu seja sozinha?" Eu vi que eu tinha ido longe demais, como eu tendia a ir. Eu corrigi o meu comportamento alterando o assunto de forma rápida e necessária. "O que eu preciso encobrir afinal? Sua mãe está me seguindo?" "Pior do que isso." Inclinei a cabeça para o lado. "Como assim?" "Você tem vivido com um de seus espiões." "Como é que é?" Perguntei-lhe devagar e com cuidado, como se a maneira que saísse poderia afetar a resposta. "Minha mãe teve alguém próximo a você por algum tempo. Ela sabe coisas que apenas uma das suas companheiras de quarto poderia saber. Então, temos que ter muito cuidado. Todos os seus hábitos de vida estão sendo relatados a ela. É por isso que você ainda tem que ficar lá algumas noites. Por que você tem que ter uma cobertura para as noites que você passa comigo. Poderia ser pior. Pelo menos todas elas passam metade da semana no trabalho." Poderia ser pior? Eu dei a ele um olhar de perplexidade acusando. "Uma das minhas amigas mais próximas está me traindo com sua mãe?" Ele respirou fundo, deu um soco para fora, e disse: "Sim, eu tenho medo que sim. Qualquer indício de qual delas pode ser?" Eu balancei minha cabeça. Eu só sabia uma coisa. Não importa qual era, se ele estava certo, isso ia doer como o inferno quando eu descobrisse. E nesse meio tempo, havia a dor de duvidar de três mulheres que tinham vindo a significar o mundo para mim em suas próprias maneiras.


Farrah, que me fez rir todos os dias, faça chuva ou faça sol. Demi, que fez meu coração mais leve e menos cínico. Ou Leona, que me ensinou o que significava ter amigas, precisar delas, conhecer o poder de ser apoiada por outras mulheres. Foi só depois de um tempo que eu percebi que Dante e eu estávamos olhando um para o outro. Sua expressão espelhando a minha, um momento de perfeito entendimento, que eu só tive com ele, onde eu percebia que estávamos tendo as mesmas informações e fazendo essa coisa pragmática com ele, processando as informações de forma idêntica. Sua boca torceu-se amargamente, mas seus olhos estavam carinhosos para mim, e eu percebi que ele tinha acabado de vir à mesma conclusão. Era apenas mais uma coisa que eu tinha me esquecido: a maneira que nós dissecamos a vida, com uma lâmina afiada de cinismo que tinha apenas a quantidade ideal de brilho otimista. Quem mais poderia amar isso em mim do jeito que ele fazia? O que era um parceiro se não alguém que faz você se sentir menos sozinha no universo? Alguém que validava a sua existência apenas pela compreensão de que você era completa e amada afinal? Jesus, eu estava em apuros. "Basta ter cuidado", ele finalmente disse. "Você não pode deixar nenhuma delas saber que você suspeita. Você tem que comportar-se como se cada uma fosse à culpada." Eu odiava isso, odiava, mas eu sabia que ele estava certo. Era demais arriscar se ele estava certo de que uma delas estava me espionando. "Vamos saber quem é em breve", continuou ele. "Se elas estão na folha de pagamento da minha mãe por espionar você, elas vão deixar o emprego na companhia aérea em breve. Adelaide não ficaria satisfeita com um funcionário em tempo parcial." "Não pode ser Leona" eu disse finalmente. "Nós somos próximas há muito tempo."


"Eu diria que ela ĂŠ a menos provĂĄvel, mas melhor estar segura. Como eu disse, nĂłs vamos saber em breve."


"O amor nasce em cada ser humano: ele chama de volta as metades da nossa natureza original, ele tenta tornar dois em um e curar a ferida da natureza humana." Platão

"Estou em casa", eu chamei quando fechei a porta da frente enorme atrás de mim. Minha voz parecia ecoar através de uma casa vazia. Foi surreal estar fazendo isso, estar voltando para casa depois de estar com Dante. Se você tivesse me perguntado há apenas duas semanas, se havia uma possibilidade de que eu estaria ficando com o bastardo, eu nunca teria sequer dado um pensamento para isso. Eu não tinha visto ele por mais do que breves momentos roubados, pelos últimos três dias. Minhas companheiras de quarto tinham estado de folga, e isso combinado com quatorze horas de filmagem a cada dia, significava que quase não havia tempo livre. Eu sentia falta dele como se fizessem meses, não dias. Meus amigos estavam fora em outra viagem, e eu corri para ele no primeiro segundo possível que pude. Eu estava realmente ficando fora de mão. "Dante?" Gritei alto, pensando por um breve momento que ele não estava lá. Mas ele emergiu alguns segundos mais tarde, a partir de um corredor à direita que eu não tinha notado antes. Eu realmente precisava dar um tour pelo lugar. Eu olhei para ele. Ele estava sem camisa, vestindo nada além de um par de shorts e tênis. Ele estava segurando ambas as mãos atrás das costas de uma forma estranha, mas eu não percebi a estranheza de modo que seus músculos brilhantes saltaram e escorregaram sob sua pele deliciosamente bronzeada.


"Você esteve fora correndo", observei. Ele mordeu o lábio e assentiu. Parecia que ele estava tentando segurar uma risada. Ele fez o meu coração se sentir iluminado só para ver aquele sorriso. Deus, como eu tinha sobrevivido sequer um dia sem ele? "Você não tem um emprego?" Eu perguntei a ele. A última coisa que eu tinha ouvido era que ele (previsivelmente) trabalhava para a cadeia de lojas de departamento Durant. Ele era o herdeiro da fortuna da família e um dos maiores acionistas. Ele era podre de rico, então eu supunha que ele poderia simplesmente passar seus dias brincando, mas mesmo quando estava na faculdade ele sempre trabalhou com sua família. "Eu estou dando um tempo. Leo está me dando merda por causa disso, mas eu não dou a mínima. Eu vou voltar em breve." "E você vai ser capaz de fazê-lo... Daqui de LA?" "Sim. Mas é o suficiente sobre isso. Você não está curiosa sobre a sua surpresa?" Eu tinha esquecido completamente. Ele disse algo sobre uma surpresa no dia anterior. Dei-lhe um olhar pensativo. Então é por isso que ele estava com as mãos atrás das costas. Ele estava segurando alguma coisa. "Você sabe que eu odeio surpresas, certo?" Na minha vida, elas raramente tinham sido uma coisa boa. "Eu sei que você odeia, mas eu garanto que você vai gostar desta." "Deve ser um sapato pornô então." Sapatos eram sempre uma boa surpresa. Ele riu, os olhos brilhando para mim. Meu coração deu uma volta lenta no meu peito, de repente quente. Seu riso era como a primeira xícara de café da manhã, quente e rico e exatamente o que eu precisava, exatamente quando eu precisava. E Deus, eu estava precisando. "Isso é ainda melhor", disse ele. "Não é possível."


Com um sorriso irresistível, irreprimível, ele tirou as mãos de trás das costas. Em uma pequena bola branca de penugem que quase passou por uma bola de algodão de grandes dimensões. "Conheça Diablo", Dante me disse. Minhas mãos cobriram minha boca, com um 'Oh meu Deus’, eu sou uma menina e eu estou tendo uma sobrecarga emocional no momento para ‘representar’. Mas eu não conseguia evitar. Ele tinha me dado um gatinho. Foi tão perfeito, e pensativo, e uma reminiscência de tempos antigos que meus olhos se encheram de lágrimas enquanto eu peguei o pequeno tesouro de sua mão, embalando-o contra o meu peito. Olhos azuis bonitos piscaram para mim. Eu pensei que o gatinho era branco, mas era realmente uma cor de areia, com cinza em seu nariz, orelhas e patas. Sentei-me abruptamente no chão, cruzando as pernas, segurando o gato com uma mão para que eu pudesse acariciá-lo com a outra. Quando eu o tinha ronronando, eu sorri para Dante. "Como você sabia?" Seus olhos eram suaves o suficiente para me derreter. "Que você ama gatos? Você sempre fez. E todas as camisetas de gato me deram uma ideia." "É um menino ou uma menina?" Eu perguntei a ele. Eu estava deitada no chão agora, jogando com suas patas. "Menina." "Uma garota chamada Diablo?" "Você está questionando que uma menina poderia ser o diabo? Isso é interessante." Eu escondi meu sorriso no pelo de Diablo. O homem tinha razão. Eu tinha uma pausa de três dias na filmagem do filme. Eu trouxe Amos para cá, e nós ficamos em casa com infantil abandono, delirando em nosso novo gatinho como se fosse nosso filho.


Nós estávamos em um lugar perigoso, em seguida, ele e eu, onde embora eu não tinha esquecido nada, nenhum dos seus pecados e certamente nenhum dos meus que não estavam esmagando meu humor na escuridão, como eles normalmente faziam, esse era o seu trabalho para fazer quando ele estava profundamente em minha cabeça. "Estamos nos tornando um daqueles casais de quem costumávamos rir" eu disse a ele no segundo dia. Nós estávamos no quintal, fazendo vídeos de todas as interações adoráveis entre Amos e Diablo. "Você faria piada" disse Dante com um sorriso suave. "Nós sempre fazíamos." O tempo com Dante era bom para mim em uma série de maneiras fundamentais. Isso era um fato. Mas sempre rodando sob o nosso tempo juntos, sobre ele, estava uma corrente agridoce de medo. Isto não era permanente. Isto era um tempo roubado. Eu iria roubá-lo de novo, cada vez mais, tudo o que podia, porque ele estava certo. Nós fomos sempre isso. Ele disse que a melhor parte é que fomos nós mesmos. Nós só nunca fizemos sentido juntos. Mas nenhum período de tempo roubado, nenhuma quantidade de justiça, poderia mudar o passado ou o futuro. "Qual é o plano aqui?" Perguntei-lhe no terceiro dia. Isso tinha começado como um pequeno peso, mas conforme as coisas correram, tornou-se maior quanto mais tempo eu não abordava. "Vamos apenas nos esconder de Adelaide para sempre?" Estávamos na cozinha, limpando após o jantar. Ele se virou para olhar para mim no rosto enquanto ele respondeu: "Por enquanto, sim. Por mais tempo necessário. Eu estou trabalhando com Bastiam na tentativa de conseguir alguma sujeira dela, alguma influência para chantagea-la de volta." Eu sorri para a contra chantagem. Era tão Durant que doeu, os bastardos manipuladores.


"Mas até que tenhamos algo que vá arruiná-la, sem sombra de dúvida, ela sempre vai ter superioridade. Isso é um fato." Tudo parecia tão sem esperança de repente, que eu não poderia mantê-lo. "Você sabe que nós estamos sendo tolos. Nada mudou realmente. Você e eu ainda estamos sem esperança. Eu deveria apenas ficar longe de você. Se eu fosse inteligente, eu faria." Isso o irritou, as narinas dilatadas, os olhos piscando. Ele deu um passo para o meu espaço pessoal, então eu tive que olhar para cima para encontrar seus olhos. Eu tinha feito isso agora. "Oh, sim. Sua incrível contenção. Não me lembre. Você acha que eu preciso ser lembrado? Essa restrição respira no meu pescoço a cada minuto de cada dia. Você poderia ficar bem longe de mim por tempo indeterminado; estou bem ciente. Mas e se eu não posso deixar você ir? E se eu estou doente de morte para tentar?" Meu coração estava batendo, os olhos devorando sua expressão apaixonada. Às vezes eu sentia que poderia alimentar-me de sua raiva. Ele estava doente e irresistível. "Mais cedo ou mais tarde, todos nós temos que pagar pelos nossos pecados", eu disse suavemente. Ele balançou a cabeça, "Não, isso não é onde isso está indo. Não. Eu não vou permitir." Ele disse isso como ele queria, com rigidez absoluta. Eu tentei encontrar conforto nisso.


"O que mais importa é o quão bem você anda através do fogo." Charles Bukowski

PASSADO

Harris não me levou para a delegacia. Ele me levou de volta ao reboque da minha avó, que ele sabia que estaria vazio. Ele me arrastou chutando e gritando para dentro. Era como um interruptor na minha cabeça que eu não poderia desligar. Eu lutei com ele até que ele decidiu que eu era mais problemas do que ele precisava. Eu lutei com ele até que ele me matou. Eu arranhei até que ele sangrou. Nos braços, no rosto. Eu fui para os olhos e quase consegui. Mordi-o no pescoço e não o deixaria ir. Eu senti gosto de sangue e me perguntei se eu estava perto de sua jugular. Arranquei pedaços de sua carne com os meus dentes, mas ainda não o fiz parar. Finalmente ele me bateu na parte de trás da cabeça, e o mundo ficou preto. Eu voltei à realidade amarrada na minha cama. Eu estava nua.


A primeira coisa que vi foi o meu relógio de cabeceira. 11h23min. É apenas 11h23min, pensei. Nem mesmo um período inteiro se passou desde que ele me tirou da escola. Parecia impossível que ainda era muito cedo. Eu mantive meus olhos grudados no relógio durante quatro horas sólidas. As cordas estavam tão apertadas que eu não poderia mudar sequer uma polegada de luta com elas. Eu nunca fui boa em escapar para minha própria mente, para encontrar qualquer tipo de distância das coisas que me atormentavam. Mas eu tentei. Tentei encontrar algum tipo de consolo em algum lugar no meu ser. E não o achei. Para o primeiro momento, eu segurei um minúsculo grão de esperança, que ele talvez não iria tão longe. Talvez ele não iria levá-lo para o próximo passo. Ou o próximo. Ou o próximo. E, o mais miserável e injusto de tudo, que talvez Dante viria derrubar a porta a qualquer momento, de alguma forma, ele iria sentir o que estava acontecendo comigo, que seu anjo estava sendo danificado além de toda reparação. De alguma forma, ele iria me salvar. Pela primeira meia hora, meus olhos ainda estavam colados a esse relógio, eu desisti de toda a esperança. Eu não sei por que as palavras vieram para o meu cérebro, em seguida, mas elas vieram. Vovó tinha me dito uma vez que Deus respondia a todas as orações. Eu adorava vovó, mas eu não tinha acordado. Na verdade, eu estava cética de Deus em geral. Mas então, eu estava desesperada o suficiente para tentar. Eu rezei. Com um coração angustiado, orei.


Talvez Deus respondesse a todas as orações, eu realmente não podia dizer, mas se ele fazia, por vezes a resposta era não, ele não vai ajudá-la a sair dessa. E assim foi. Ninguém me ajudou. Ninguém parou. Nenhuma força da natureza diminuiu o horror ou a dor. Nenhum ato de Deus parou isso. Ele continuou até que Harris tinha acabado, e eu tinha perdido o pouco de fé que eu tinha que poderia haver alguma força benevolente olhando por mim. Eu ainda não olhava para ele, se ele quisesse isso, iria me mandar. Ele começou a me esbofetear quando eu me recusei, então me beliscar, torcer minha carne, me mordendo profundamente. Ele mudou de tática e pediu-me para olhar para ele. Eu ainda não fiz. Ele começou a me socar no estômago. Eu ainda não olharia para ele, e eu jurei que não iria chorar por ele também, mas lágrimas foram se infiltrando constantemente pelo meu rosto desde que ele começou em primeiro lugar. Ainda assim, eu não iria chorar por ele, e eu não iria implorar que ele parasse. Ele começou a gritar na minha cara. "Olhe para mim. Olhe para mim." De novo e de novo. Não importa o que ele fez, não importa quão irritado ele ficou eu não olhei para ele. Eu mantive meus olhos no relógio. Eu não tinha medo de punição. O que era pior do que o que ele já estava fazendo? Ele poderia me bater. Ele poderia me matar. Algo em torno de duas horas depois, na verdade eu queria que ele fizesse. Na terceira hora, eu implorei para que ele me matasse. "Não seja tola", ele ofegava no meu ouvido, de volta em cima de mim novamente. "Eu estou longe de terminar com você. Confie em mim, você vai aprender a gostar disso." Parei de mendigar e tentei pensar em alguma coisa, qualquer outra coisa, mas eu rapidamente parei. Eu não queria manchar qualquer uma


das minhas boas lembranças com isso, e o pesadelo que eu estava presa no momento era ruim o suficiente sem acrescentar a ela. Quando ele terminou comigo, por alguma razão eu não que eu não poderia imaginar, e eu voltei a ele muitas vezes, ele me desamarrou. Tentei fazer o meu corpo machucado, usado em demasia, sentar-se, eu tinha começado a fazer, mas ele rapidamente se juntou a mim na cama, me puxando para ele, envolvendo seus membros em torno de mim com tanta força que eu não podia me mover. "Shh, vá dormir querida", ele me disse, e prontamente desmaiou. Assim que seu corpo ficou mole, eu escorreguei da cama. Tentei me mover em silêncio pela sala, mas eu estava tremendo tão fortemente que eu tinha certeza de que o som iria acordá-lo a cada passo mancando que eu dei. Eu vi a arma que estava ao lado da cama estreita, perto dele, e eu não podia me mover em direção a ela. Lutei por um minuto, tentando, mas eu não poderia fazê-lo. Eu só podia me mover para me afastar dele. Uma vez que eu estava fora da sala, meu corpo começou a trabalhar por conta própria. Moveu-se rápido, com fluidez, ignorando toda a minha dor, ignorando o fato de que o meu espírito se sentia quebrado, e eu ainda queria morrer. Eu fui sem pensar para o quarto da minha avó. Sentindo-me completamente em branco, tirei a arma de sua mesa de cabeceira, verifiquei se tinha balas e deslizei em silêncio de volta para o meu quarto. Ele tinha mudado em seu sono, virou-se ficando de costas para a porta do quarto. Eu não fiquei. Eu não olhei para a sua forma adormecida. Eu não contemplei. Não me lembro de tomar uma decisão. Eu só me lembro de abrir a porta, levantando a arma, apontando-a, e esvaziando toda em suas costas.


"O amor consiste no fato de que duas solidões protegem e tocam cumprimentando uns aos outros." Rainer Maria Rilke

Eu não sei se eu desmaiei, cochilei ou desmaiei, mas o que me trouxe de volta foi um gotejamento consistente, quente, gotejamento de líquido no meu peito. Eu estava encolhida fora do meu antigo quarto. Eu me fechei para fora. Eu não olhei para o meu corpo. Eu estava entorpecida de certa forma, mas ainda coerente o suficiente para saber que eu não estava pronta para ver o estrago. Não estava pronta para enfrentá-lo. Minha mandíbula estava frouxa, e por isso a minha primeira suposição era de que eu tinha estado babando em mim mesma, mas quando o gotejamento continuou, percebi que havia muito mais, qualquer coisa que isso fosse. Será que eu vomitei em mim mesma? Eu me perguntava. Parecia tão provável como qualquer outra coisa. Minha boca tinha gosto suficiente para isso, ácido queimando na minha garganta. Eu mantive meus olhos treinados para frente, na parede amarela com detalhes em frente a mim quando eu levei uma mão tremendo e limpei meu queixo. Segurei-o todo o caminho ao nível dos olhos, não baixando o olhar sequer uma polegada para ver o que era. Vermelho. Muito vermelho, mas o que eu vi não me deixou completamente surpresa. Eu senti em meus lábios, e até hoje eu me pergunto, eu sinceramente não tenho lembrança, qual de nós os havia devastado, mordendo-os até sangrar, o monstro em sua depravação, ou eu na minha angústia?


O que eu faço agora? Pensei. Chamo a polícia? Amargura me encheu com o pensamento. Alguém estava batendo na porta da frente. Eu fui de insensível a tremendo novamente. Mas então eu ouvi a voz de um Dante frenético chamando "Scarlett! Você está aí? Scarlett!" Eu quebrei. Em milhões de pedaços. Em relevo. Em renovado horror. Eu comecei a chorar e fiz meu caminho instável para a porta, me atrapalhando com o bloqueio na minha pressa para deixá-lo entrar. Uma parte de mim tinha desligado, escorregou para dentro, estava morta talvez, depois daquele pesadelo. Precisou ver o rosto de Dante para me trazer de volta, para perceber e começar a lidar com o horror do que tinha acontecido comigo. Uma dúzia de expressões cruzou seu rosto quando ele me olhou. Primeiro choque, em seguida, horror, em seguida, angústia quando ele começou a ligar os pontos. Olhei para mim mesma. Estava nua, e tinha sido bom que eu tinha esquecido, mas isso não era o pior de tudo. Hematomas já estavam manchando meu tronco, meus pulsos e tornozelos com feridas abertas de lutar com as cordas. E havia sangue, um monte dele, nas minhas coxas. Eu segurei um soluço. Com um baixo soluço de sua autoria, ele me pegou. Ele não me perguntou nada a princípio, apenas me abraçou, me acariciou, levou-me para dentro, sentou-se no sofá e tentou, com os seus próprios soluços impotentes, me acalmar. E quando eu tinha acalmado, e estava deitada contra ele, esperando que eu nunca tivesse que deixar seus braços novamente por toda a minha vida miserável, ele me pediu apenas uma coisa. "Onde ele está?" Sua voz calma sangrou como assassinato no ar.


É claro que ele ligou os pontos, logo que ele tinha visto o estado em que estava. O carro de Harris estava com certeza do lado de fora. Eu comecei a tremer de novo. Fechei os olhos e me apoiei pesadamente nele. Eu não poderia responder a ele, e depois de um tempo, ele tentou se levantar, mas eu me agarrei a ele e chorei. Ele tinha afundado. Com o que tinha acontecido comigo. Mas mais do que isso. O que eu tinha feito. Quem eu era e o que eu tinha feito. Eventualmente, ele teve que me pegar e me levar com ele. Eu não tornei fácil para ele procurar pela casa da minha avó, mas, pelo menos, não havia muito para procurar. Ele levou tempo extra para chegar a minha porta aberta enquanto ainda me segurava apertado contra o peito dele, mas ele conseguiu. Eu não olhei, mas sua reação foi muito mais calma do que eu esperava. Sua respiração pouco mudou quando ele percebeu que eu tinha matado o policial. "Eu vou para a cadeia," eu disse miseravelmente. "Shh, anjo, shh", disse ele em minha testa. "Foi legítima defesa." Eu balancei minha cabeça. "Ele estava dormindo quando eu atirei nele. Ele já tinha terminado comigo. Eu não estava pensando. Eu atirei nas suas costas. Você não vê o que vai acontecer? Com todos os problemas que eu estive? Todas as brigas? Todos os relatórios de vezes quando eu perdi meu temperamento? Os policiais me odiavam quando eu era uma vítima. O que você acha que eles vão fazer agora que eu matei um deles?" "Ele era um estuprador," Dante disse estupidamente, mas eu poderia dizer que o que eu estava dizendo estava começando a afundar em sua mente. "Ele merecia isso."


"Eles não vão pensar assim. O que você acha que eles vão fazer para mim agora quando eu matei um deles, e então eu o acuso de ser um estuprador?" "Ele era um estuprador" Dante repetiu, concentrado com absoluto ódio nas palavras. "Eu sinto muito anjo." Ele estava chorando agora. "Sinto muito. Eu não sabia. Eu não sabia que isso estava acontecendo. Eu não tinha ideia. Eu estive procurando por você por horas, mas eu estava procurando no lugar errado." Ele estava quebrando agora, chorando, gritando, "Eu teria matado o desgraçado eu mesmo, eu juro." Era engraçado como eu só percebi mais tarde que ele nunca me perguntou se eu estava bem, e como isso tinha me confortado. Porque ele me conhecia muito bem para fazer tal pergunta estúpida. Claro que eu não estava bem. Claro que eu não estava bem. Eu tinha sido contaminada, degradada além de toda reparação. Eu estava coberta de sujeira daquele monstro. Pegajosa com isso. Eu estava infeliz. Desequilibrada. Suicida. "Eu não sei o que fazer," Eu soluçava. "Eu não quero ir para a cadeia." "Eles não podem colocá-la na cadeia por isso", argumentou ele, mas ele parecia cada vez menos convencido. "Eu não estava pensando direito, Dante. Minha mente estava apenas... Foi. Eu atirei-lhe nas costas. Esvaziei um tambor inteiro nele. Você realmente acha que isso vai seguir meu caminho?" Ele ficou em silêncio enquanto sua mente trabalhava, e, eventualmente, eu podia ver que ele chegou à mesma conclusão que eu, mas suas próximas palavras me apavoraram. "Eu vou dizer que eu fiz isso. Eu vou dizer que eu o vi estuprando você e atirei nele pelas costas." Comecei a lutar em seu domínio. "Não, não, não", eu cuspi. "Você acha que eu deixaria você ir para a cadeia por mim? Depois que você já matou alguém por mim, você acha que eu faria isso? E com seu registro, você acha que poderia terminar de outra maneira?"


"Não seja assim. Eu posso tomar essa parada. Vovó vai conseguir o melhor advogado lá fora. Vai ficar tudo bem." Eu ficava balançando a cabeça. "Não. Nunca. Eu vou confessar e isso nunca vai cair sobre você. Eu juro, porra. Eu não vou deixar você levar isso por si mesmo." Ele tomou algumas respirações profundas. Ele estava pensando, eu poderia dizer, sua mente correndo, tentando descobrir o que fazer. "Alguém sabe que ele te trouxe aqui?" ele perguntou finalmente. "Eu acho que não. As pessoas o viram me tirar da escola, mas não para vir aqui. Ele me atraiu para o seu carro, dizendo que precisava falar comigo na delegacia." "Ele planejou isso", Dante disse lentamente, a dor em sua voz insuportável para mim. "Ele planejou um estupro, e ele é um policial. Quais são as chances que não cobrir suas próprias pegadas? Quais são as chances que não tenha nenhuma alma nesta terra que sabia que ele estava trazendo você para cá?" Estudei-o, sentindo esperança, pela primeira vez desde que o vi. "O que deveríamos fazer?" Eu perguntei a ele. Ele olhou para mim, se curvando, e me deu um beijo com muito cuidado. "Você não tem que fazer nada anjo. Eu cuidarei disso. Você acha que você pode tomar banho sozinha?" Era patético, mas eu balancei a cabeça. Eu não acho que eu poderia atravessar a sala sozinha. "Ok. Isso é bom. Eu vou ajudá-la. Nós vamos resolver isso, eu prometo. Ninguém vai machucar você novamente. E ninguém vai tirar a sua liberdade. Eu juro isso." Acreditei nele, tinha fé absoluta em tudo o que ele dizia. Tomou banho comigo. Ele foi muito hesitante, depois do que eu tinha passado, para ficar nu na minha frente, então ele ficou com suas boxers. Eu não conseguia nem me lavar. Ele teve que fazer. Ele foi dolorosamente suave quando me ensaboou da cabeça aos pés, enxaguadome, em seguida fez novamente.


Nós dois choramos como bebês, arfando, com soluços desamparados quando ele lavou o sangue das minhas coxas. Só depois que ele tinha terminado com suas ministrações macias que eu tomei a bucha e esfreguei meu corpo. Eu estava machucando minha pele com tanto gosto que ele calmamente me pediu para parar, e de alguma forma algo no tom de sua voz foi convincente o suficiente para me fazer realmente parar. Caso contrário, eu juro que eu teria apenas ficado esfregando até que minha pele tivesse desaparecido. Foi covarde e fraco, mas depois que ele me lavou e vestiu, ele me levou para fora do trailer até a colina. E eu deixei. "Não estamos indo para...?" Eu perguntei a ele. "Eu vou fazer com que você se estabeleça em seu quarto na casa da vovó. Você precisa descansar e não se preocupar com qualquer outra coisa além disso, você entende?" Eu balancei a cabeça fracamente. Estávamos na propriedade de sua mãe até então. Ele estava mais perto da casa da vovó e nós sempre cortamos através dela quando fizemos a caminhada. "Você vai ficar comigo esta noite?" Eu perguntei a ele. Eu não quero dormir sozinha.” "É claro. Eu não vou sair do seu lado depois que eu... Cuidar das coisas." Eu fui um pouco dormente, e de alguma forma, foi fácil simplesmente não pensar sobre isso, as coisas que ele tinha que fazer, as coisas que eu já tinha feito. Nós mal tínhamos cruzado a linha de propriedade entre sua avó e sua mãe quando tudo me atingiu de novo e eu comecei a chorar em seu peito. Ele sentou-se no chão e chorou comigo, cantando: "Eu sinto muito, eu sinto muito, eu sinto muito." "Não é culpa sua," eu finalmente consegui dizer.


"Eu não posso acreditar que isso aconteceu com você. Eu não posso acreditar que eu não salvei você." Sua voz quebrou com essas palavras, e eu nunca tinha ouvido ele soar mais perdido. Ele me levou direto para o meu quarto, me deixou brevemente, e voltou com pílulas para dormir que ele tinha conseguido com a vovó. Olhei para ele. "Por favor. Por mim. Tome-as. Eu não posso deixá-la até que você esteja dormindo. Eu não posso." Então as tomei. ***** Quando voltei a mim, estava tudo escuro, mas a minha lâmpada de cabeceira estava ligada. Dante tinha puxado uma cadeira e estava sentado ao meu lado. Ele estava olhando para frente. Eu tremi ao ver o olhar em seus olhos. Isso chamou sua atenção e seu olhar limpou os negros pesadelos se transformando em preocupação enquanto estudava meu rosto. "O que eu posso fazer?" ele me perguntou. Novamente, ele não me perguntou se eu estava bem. "Me abraça”, eu disse, e comecei a chorar novamente, o pior tipo de lágrimas, porque elas eram apenas para mim, da mais pura autopiedade. Ele se arrastou para a cama comigo completamente vestido e enrolouse em volta de mim. "Você fez...?" Eu finalmente lhe perguntei. "Tudo foi tratado. Se a polícia nunca perguntar-lhe sobre isso, e provavelmente eles vão a algum momento, você precisa alegar desconhecimento completo. Eles vão pensar que você poderia ter sido a última pessoa a vê-lo, porque ele te tirou da escola, mas você deve dizer que


ele lhe fez algumas perguntas e a deixou na vovó ok? Ele a deixou na vovó em torno das onze horas, vovó vai cobrir a sua história. Ele deixou você aqui as onze e você não sabe nada mais sobre ele." "Ok. Será que vovó sabe...?" "Vovó sabe tudo. Eu precisava da ajuda dela, e ela é seu álibi. Além disso, precisávamos de um médico muito discreto para examiná-la, e eu não conhecia ninguém." Eu enrolei em mim mesma. "Um médico para me examinar?" Parecia horrível. "Você foi ferida. Muito. Um médico examinou você enquanto você ainda estava dormindo. Nós pensamos que seria menos traumático... depois de tudo." Ele quase engasgou com a palavra tudo. "Um amigo próximo da família fez uma chamada de casa para vovó, alguém que ela jura que pode ser confiável." Ele sentou-se e pegou um copo pequeno da mesa de cabeceira. "Ele deixou-lhe alguns comprimidos para tomar. Ele disse que quando mais cedo você tomá-los melhor." Eu olhei no copinho. Havia um monte de pílulas. Eu nem sequer perguntei o que eram. Eu só tomei, em seguida tomei um longo gole de água a partir do copo que Dante me entregou. Nós deitamos. "Vovó está chateada com a gente?" Perguntei-lhe em voz muito baixa. Ela deve ter ficado tão decepcionada. Aqui ela tinha ficado responsável por mim e agora ela teve de lidar com esta bagunça. Ele ficou rígido em torno de mim. "Claro que não. Você pensou que ela ficaria chateada com você?" Dei de ombros. "Eu matei um policial. Eu te fiz, eu nem sei o que você fez... se livrar do corpo? Estou em nada além de problemas." "Pare com isso. Nada disso era você. Ela está triste com isso, muito triste." A maneira como ele disse, a forma como a sua voz rachou com as


palavras deixou claro que ela não era a única que estava triste. "Mas é claro que ela não culpou você." "Você acha que eles nunca vão encontrar o corpo?" Eu perguntei a ele. Ele ficou em silêncio por um longo tempo, então, "Eu acho que não, e eu não acho que você não precisa saber mais nada sobre isto. Tem que tomar cuidado, ok? Você confia em mim, certo?" Eu fiz. Completa e totalmente.


"O amor não faz o mundo girar. O amor é o que faz o passeio valer a pena." Franklin P. Jones

PRESENTE

Eu estava vestindo nada além de alguns adesivos e um tapa sexo, simulando sexo com um cara que eu não teria deixado nem beijar os meus pés se uma câmera não estivesse rolando. Enquanto isso em algum lugar no fundo eu estava questionando minhas escolhas de carreira. Tentei ficar perdida no papel, para colocar apenas o toque certo de paixão vulnerável na minha expressão. Eu era sempre o epítome da alienação nas cenas picantes, a nudez, tudo isso. Porque eu estava determinada a ser uma profissional, em particular sobre isso. Algumas vezes eu era apenas uma pilha de nervos, uma parte de mim sempre se lembrava do fato de que eu tinha sido vítima uma vez. Isso me sobrecarregava enquanto eu tentava me convencer de que eu nunca seria uma novamente. Profundamente arraigado e escondido tão bem que isso provocava algo feio em mim, como se deixar alguém que eu não tinha escolhido e não queria, colocar suas mãos em mim me fazia sentir suja. Pegajosa, com algo sujo que eu não conseguia lavar.


Havia até mesmo uma dor física que acionava, uma punhalada afiada, quase como uma cãibra menstrual, mas mais aguda e mais baixa, que só surgiu quando eu chutei um ninho de vespas interno particular. Eu nunca, nunca falava sobre isso embora, ou mostrava. Eu estava determinada a ser uma profissional, especialmente sobre isso. E eu tinha sido boa. Ótima. Comparada com o meu companheiro de cena, que tinha sido um inferno de um profissional, mas era sempre excessivo. Atualmente, ele estava pronto em cima de mim, moendo sua ereção implacável no meu quadril pela milésima vez. De repente, eu não podia levá-lo. Não poderia ser difícil e indiferente sobre isso por mais um segundo. Empurrei David, tirando-o de cima de mim. "Realmente não há nada que possamos fazer sobre a ereção que ele continua moendo em mim?" Eu perguntei a Stu. "Você sabe, a maioria das mulheres ama isso", David me disse com seu tom profundamente ofendido, como se de alguma forma iria mudar minha mente. Revirei os olhos. Essas mulheres não conheciam este babaca na vida real. Era incrível como uma mente desinteressante poderia se encaixar em um corpo sexy como o inferno. Nós estávamos nisso há catorze horas. Tomada depois de tomada, com pequenas pausas que não nos deixavam muito longe do set. Eu estava cansada. A noite anterior tinha sido a minha primeira na casa de Dante em quatro dias. Eu não tinha dormido muito. Não há descanso para os ímpios. Mas era mais do que a falta de sono que tinha me chateado o suficiente para que eu tivesse um momento diva. Eu tinha estado temendo esta cena, essa interação, a parte do sexo, e o fato de que tudo era pior do que eu tinha estado antecipando não estava ajudando. Stu parou a cena e veio para ficar ao lado da cama. Sentei-me, um dos assistentes me trouxe um robe, e eu lhe agradeci enquanto me


encolhia. Meus olhos estavam em meu diretor durante todo o tempo. Eu estava esperando para levar uma bronca. Ele olhou para trás e para frente entre David e eu várias vezes, franzindo a boca. "Isto não está dando certo. Eu presumi que estaria. Eu percebi quando eu juntei vocês dois." Ele acenou com a mão, vagamente indicando nossos corpos. "Eu só pensei que o sexo seria fácil. Mas eu não gosto disso. Eu acho que devemos fazer algo com sutileza." Fiquei tão aliviada que eu queria chorar, mas eu escondi isso, bastava acenar em acordo. Ele acabou reescrevendo toda a cena. Ela terminou comigo tirando meu top e desaparecendo. Eu tinha certeza de que tudo o que ele planejava exibir era alguma besteira pesada. Na verdade, eu não tinha nenhum problema com a nudez. Eu só não consegui. Eu praticava nudez por tanto tempo quanto eu poderia começar a lembrar. A próxima vez que Stu fez uma pausa eu encontrei Dante no meu trailer. Ele estava recostado no sofá, telefone no ouvido. Ele não estava sentado ocioso, aparentemente ele começou a trabalhar novamente na semana anterior. Ele sorriu quando me viu, levantando o dedo indicador. Eu só assenti e fui pegar um café. Ouvi quase distraidamente o seu lado da conversa e quando eu percebi que ele não estava lidando com o setor de negócios das lojas Durant, mas com uma instituição de caridade Durant muito querida pela vovó, senti meu peito aquecer de alegria, o dia de repente parecendo menos escuro. É claro que ele faria isso. Continuaria o trabalho dela. Deixando-a orgulhosa. Eu estava mexendo o açúcar em meu copo quando Dante pressionou por trás em mim. Ele ainda estava no telefone e eu não tinha percebido que ele estava se aproximando. Eu pulei cerca de uns trinta centímetros.


Ele deslizou a mão livre no meu tronco, passando a palma da mão sobre meu peito. O adesivo pareceu lhe fazer parar, e ele tocou brevemente antes de sentir o seu caminho para o outro. Ele fez uma verificação mais rápida antes da sua mão serpentear para baixo, sentindo entre as minhas pernas. Dei de ombros afastando-o. Eu não queria que ele me tocasse antes de eu ter tirado a sensação do idiota David para longe. Eu fui para o banheiro e tranquei a porta. Eu me lavei repetidamente, mas ainda não me senti limpa. Quando eu finalmente sai ele tinha terminado sua chamada. Ele tinha um olhar em seu rosto e ele parecia saber. Eu me senti como uma criança enquanto ele me embalava em seu colo e tentou me confortar, mas este foi apenas o nosso modo. Nós sempre tínhamos sido demais um para o outro, cheios de vários papéis. Nós não conhecemos outra maneira. "Nenhum papel, nenhuma carreira, vale a pena se faz isso para você" ele finalmente disse. "Eu vou ficar bem", eu protestei. "E quanto a mim?" Eu me afastei, inclinando a cabeça para trás para olhar para ele. "E você? Você pode lidar com isso?" "Eu estou lidando com isso. Eu sei que você queria isso desde que tinha quatorze anos, e a última coisa que eu vou fazer é ficar no seu caminho. Eu não vou mentir, eu odeio essa parte. A ideia de que alguém mais veja você... de seu companheiro de cena tocar em você. Tudo isso me deixa louco. Mas eu não posso ficar no seu caminho. Este é o seu sonho e eu vou apoiá-la, até mesmo as partes que eu não suporto." "O pior já passou", eu o tranquilizei. Eu entendi o ciúme, a possessividade. Eu mal podia culpá-lo por isso. Eu não tinha certeza do que eu faria se o trabalho de Dante consistisse em tocar outras mulheres por qualquer razão. Era um assunto delicado.


"Você estava trabalhando em uma instituição de caridade da vovó quando eu entrei, não estava?" Perguntei-lhe, embora eu soubesse a resposta. "Sim. Eu sempre fui envolvido no projeto Vivian Durant, mas estou particularmente comprometido agora que você me fez afundar a sua herança inteira para o empreendimento. Eu pretendo ver o dinheiro operando milagres." Eu congelei. "Que diabos você está falando? Eu não tenho uma herança." Ele suspirou alto o suficiente para me empurrar contra seu peito. Foi parte renúncia, parte exasperação. "Bem, vovó deixou oito milhões de dólares para você, e você me disse para dar a caridade. Achei uma vez que você nunca me deixava terminar de falar sobre isso que você quis dizer o que você disse, então eu fiz." Eu estava piscando, tentando não chorar, tentando não cair. "Ela realmente fez isso? Ela deixou isso para mim?" Ele fez um ruído em sua garganta que retumbou duro o suficiente para que eu pudesse sentir cada intensa reverberação, a mão acariciando meu cabelo, mais e mais. "É claro que ela deixou, anjo. Ela pensou em você como família. Foi seu desejo nos anos antes dela falecer. Além do mais, eu tenho cerca de uma centena de papéis para que você assine quando você fizer isso." Alegria, sim alegria, vibrou através de mim. Não por causa do dinheiro. Eu quis dizer isso quando eu disse que não queria, que eu queria que ele doasse. Não, de novo, eu não era louca, e antes do meu papel recente eu tinha estado muito perto da falência, mas eu não podia ter um dinheiro que eu não tinha ganho, o dinheiro que veio da sua morte. Eu queria que cada centavo fosse para a caridade que tinha estado tão envolvida e apaixonada, a ideia disso, o gesto, era tudo para mim. Ela realmente tinha pensado em mim como uma família. Tanto foi que ela tinha mantido o sentimento até o fim. "Será que Adelaide ficou com sua casa?" Eu perguntei. Uma parte de mim não queria saber. Eu tinha certeza de que vovó não teria deixado a ela,


mas eu também sabia que Adelaide tinha suas maneiras. Achei que ela teria armado para convencer Leo. "Hum", disse Dante. Era meio risada, meio bufo. "Não é bem assim. Vovó não deixou nada, nem um centavo. O resto de nós esperava isso, mas Adelaide ficou furiosa. Ela ainda está em pé de guerra. Tem sido feio." Eu assobiei. Eu não podia sequer imaginar. Adelaide ficava irada com a menor possibilidade que isso acontecesse. Ela tinha uma vez aterrorizado uma mulher para se mudar da cidade apenas porque ela não gostou de onde ela tinha se sentado em um casamento. Ser deixada de fora da vontade para uma herança que ela tinha esperado por toda a sua vida adulta... isso me assustou um pouco, apenas contemplando a destruição que ela deve ter causado. "Meu Deus, isso é alguma justiça", eu disse com reverência, minha mente sobre o quanto eu ainda adorava a vovó. "O tempo dirá se ela vai ficar, embora Leo esteja segurando-a mais do que o habitual." "Deixe-me saber como isso vai acabar." "Oh, eu vou. Acredite em mim, eu vou." O meu telefone apitou indicando uma mensagem de texto, e eu verifiquei, assumindo que era um alerta para voltar ao set. Não era. Era uma mensagem de Farrah. Eu mostrei para Dante. FARRAH/VADIA SEXY: Acabei de dar meu aviso de duas semanas na companhia aérea. Eu desisti de lá. Não é divertido sem você. Dia de compras em breve! Xoxo "Bem, eu acho que nós temos a nossa espiã." Seu tom estava resignado mas quase satisfeito. Ele ficou aliviado ao finalmente saber. Eu não tinha certeza do que sentia.


"Estar no amor mostra a uma pessoa como ele deveria ser." Anton Chekhov

PASSADO

Eu pensei que estava bem no início. Fingi, até mesmo para mim mesma me convencer de que eu tinha saltado de volta, voltei para a escola logo que pude, agindo como se nada tivesse acontecido, não falei sobre isso com ninguém, nem mesmo as pessoas que eu poderia falar sobre isso. Mas eu não estava bem. Todos os dias eu me levantei, parecia mais difícil. Foi uma luta para entrar no chuveiro, para colocar as roupas, para comer, para fazer qualquer coisa além de dormir ou deitar na cama e desejar que eu estivesse dormindo. Desejo de algo mais permanente. Ele me afetou de forma estranha. Minha gagueira desapareceu quase completamente. Eu não tinha quase nenhum problema ignorando os insultos dos valentões habituais. Esse tipo de coisa só rolou de cima de mim. Comecei a me esforçar mais na escola. Não porque eu gostava, ou porque eu me sentia melhor, mas porque eu queria terminar e sair. Dante estaria indo para o leste para a faculdade no ano seguinte, e eu estava planejando ir com ele.


O resto do ano escolar parecia que passou em uma névoa espessa, cinza, mas passou e no final de alguma forma eu melhorei a minha nota o suficiente para realmente me formar. Dante foi para a faculdade apenas duas semanas antes do verão. Ele tinha um belo apartamento já mobiliado para o seu primeiro ano em Harvard. Fui com ele, porque eu não podia conceber fazer qualquer outra coisa. Parecia errado imediatamente. Ele estava imediatamente ocupado, e eu me sentia sem rumo, apática, indolente. Sem sentido. Eu não tinha nada para fazer. Quando estava em casa comigo, o que não era muitas vezes, ele estava incansavelmente estudando enquanto eu estava apenas assistindo TV ou lendo livro após livro, sentindo-me inútil. E pior, eu estava com medo quando eu estava sozinha. Medo irracional. Debilitante. Se eu deixar o medo me dominar eu nunca deixaria o seu lado. Mas eu não podia fazer isso. Meu orgulho obstinado e puro me impediu. E um instinto de fazer mais do que sobreviver. Eu necessitava prosperar novamente. E, a fim de prosperar, eu precisava encontrar minha própria identidade. Minha própria vida. Minha própria finalidade. Eu comecei com algo normal. Uma mudança tão pequena que eu podia suportar. Eu consegui um emprego. Outro emprego de garçonete. Dante odiava, mas ele teria feito qualquer coisa, concordou em praticamente qualquer coisa até então apenas para me animar. Ele foi muito atencioso. E ele era amoroso. Possivelmente mais do que nunca. Demorou muito tempo antes que eu quisesse o seu toque para qualquer coisa além do carinho e conforto, e ele nunca mostrou um sinal de perder a paciência com isso. Até o fim dos meus dias, eu vou agradecer por isso.


Ele nunca sequer tocou no assunto. Quando nós falamos sobre isso, era porque eu estava preocupada sobre ele. E mesmo assim ele encontrava as palavras, apenas as palavras certas que eu precisava ouvir. As únicas que ajudaram. "Isto não é sobre mim" ele me disse com ternura "e o que o meu corpo pede do seu. Isto é sobre você e o que você precisa. Eu preciso ser o que você precisa. Isso é tudo o que importa agora. O resto virá mais tarde. Nós temos tempo. Tudo o que você necessitar. Nós temos isso. E quando estiver pronta, eu vou estar aqui. Cada segundo de cada dia. Isso nunca vai parar."


"Não ouça nada ruim, não fale nada ruim, e você não vai ser convidado para nenhuma festa." Oscar Wilde

PRESENTE

"Você está vendo alguém, não é?" Farrah me perguntou, não era a primeira vez. Nós estávamos no shopping (sua ideia), e foi seu primeiro dia oficial de desemprego. "Como você está planejando se sustentar? " Eu respondi, tentando não ser tão hostil quanto eu me sentia. Eu havia me tornado ressentida quando eu ponderei todas as formas que ela deve ter me traído ao longo dos anos, e isso só parecia crescer, até que fosse difícil de esconder, embora eu sabia que eu absolutamente necessitava disso. Porque se essa espiã para Adelaide tivesse qualquer pista que eu sabia sobre ela, haveriam questões que levariam à consequências que eu ainda não estava preparada para lidar. "Garçonete. Cada papel que eu puder encontrar. O de sempre. Eles atribuíram a tripulação uma nova pista quando você saiu. Ela era bestial. Eu simplesmente não podia levá-la, então eu parei. Aposto que Leona e Demi não estão muito longe."


Estávamos em busca de um vestido um pouco sexy para o novo encontro quente de Farrah esta noite. Era realmente apenas uma desculpa para fazer compras. Farrah sempre tinha um encontro quente e vestidinho sexy o suficiente para usar, eu tinha certeza. Eu estava ajudando porque ela tinha pedido, era o meu dia de folga, e eu estava tentando agir como eu normalmente fazia. Normal, eu raramente dizia não para compras. Nós tínhamos saído por algumas horas, e Farrah tinha feito a mesma pergunta cinco vezes. Eu sabia que ela não ia deixar para lá, e eu sabia o porquê. Agora que eu estava olhando para ela com nada além de suspeita, ocorreu-me que ela estava sempre perguntando muitas coisas, sempre curiosa, intrometida, com toques amigáveis sobre tudo na minha vida que eu sempre pensei que era parte de sua personalidade extrovertida. Tentei agir como se eu não soubesse que ela iria me machucar e encontrasse toda boa memória que eu já tive com ela se tornou azeda. Uma parte de mim, a parte que deu muito de mim mesma para amizades, ainda estava tentando encontrar desculpas para ela. Talvez ela precisasse de dinheiro. Eu não tinha dúvidas de que Adelaide poderia se dar ao luxo de pagar bem. Talvez ela concordou em me espiar antes que ela tivesse me conhecido, e talvez ela não compartilhasse tudo com Adelaide. Talvez ela veio cuidar de mim. Talvez ela se sentiu mal sobre o que ela estava fazendo. Quando eu não estava dando desculpas eu ainda estava tentando negar o que estava se tornando mais aparente, mais inegável com cada troca, mas mesmo eu só poderia contar com a negação por algum tempo. "Vamos!" Farrah me cutucou de brincadeira quando nós olhamos através de vestidos. "Quem é ele? Diga logo!" Dei a ela um sorriso fraco e tentei mentir de forma convincente, embora eu não tinha energia para isso. "Eu e Anton, mas escute, não é nada sério. Estamos apenas matando algum tempo. Não vale a pena pensar sobre isso."


Eu poderia dizer que não era a resposta que ela esperava, e ela me deu um estranho olhar me sondando, mas pelo menos eu consegui que ela deixasse o assunto. Tínhamos terminado e dirigimos para casa antes que ela trouxesse o assunto novamente. "Será que Demi sabe que você está saindo com Anton?", ela me perguntou com um tom cuidadoso. Eu pensei que era uma pergunta estranha, mas eu estava preocupada, então eu apenas disse: "Não. Como eu disse, não é nada sério." A ironia era que eu estava evitando Anton recentemente. Ele sempre foi um amigo superprotetor, e eu sabia que ele nunca iria entender que eu estava atualmente passando parte do tempo com o inimigo. Eu mal compreendia isso por mim mesma. Quando chegamos em casa, fui direto para o meu quarto e me tranquei lá. Desde que eu tinha descoberto que ela era a espiã entre os meus companheiros de quarto, eu vim a odiar o apartamento. Eu me sentia presa lá sempre que eu tinha que ficar, porque simplesmente não era uma escolha mais. Em cima disso, eu senti como se estivesse sendo vigiada o tempo todo, que tudo o que fazia seria notado e relatado para alguém que eu desprezava por toda a minha vida. Tudo isso era ruim o suficiente, mas adicionar a ele meu coração patético, meu incessante desejo fraco por toda a vez que eu estava faltando com Dante (não perdemos o suficiente?), e senti quase um raio torturante sempre que tinha que passar tempo na casa que eu uma vez encontrei conforto. Eu tinha roubado várias camisas brancas e macias de Dante para dormir, e como um viciado enlouquecido tive a certeza que cheiravam como ele. Eu queria lembretes dele mesmo quando eu dormia. Precisava deles. Necessitava quando eu acordava em pânico sozinha, para ter algum tipo de prova de que eu não estava ainda no inferno do passado, onde ele estava completamente perdido para mim. Ela costumava ser aquela que quando ele estava fora eu poderia me afastar dele. Nós tínhamos chegado muito além desse ponto.


Foi assustador como nos tornamos mais próximos em um tempo tão curto. Se eu fosse honesta comigo mesma, porém, e às vezes eu estava, nós nunca tínhamos nos afastado completamente, nem mesmo no pior. Eu tinha cortado aquele anexo com um facão mais vezes do que eu poderia contar, mas isso não significava que eu o cortei. Longe disso. Obviamente. Eu tinha acabado de me transformar em um dos meus assediadores quando a campainha tocou. Eu fui para abri-la eu mesma. Se fosse alguém para mim, eu preferia manter Farrah longe. Eu havia me tornado quase obsessiva em manter, tanto quanto eu podia, a minha privacidade dela. Não tive essa sorte. Ela bateu a porta de entrada a apenas uma batida atrás de mim, o que não era bom. Abri a porta para encontrar um Bastiam de aparência cansada. Ele olhou atrás de mim para Farrah, em seguida, de volta para mim. "Tem tempo para uma xícara de café?" Ele limpou a garganta. "Descendo a rua." "Eu tenho", eu disse sem hesitar. Eu não queria que Farrah ouvisse uma palavra de qualquer coisa que ele tinha para dizer. Eu coloquei alguns tênis e deixei a casa como estava, camiseta larga e shorts. "Se importa se me juntar a você?" Farrah perguntou atrás de mim, parecendo francamente curiosa. Como se eu não tivesse visto o que ela era antes? Era tão óbvio para mim quanto mais eu conhecia a verdade. Ela realmente não estava mesmo tentando me enganar. "Desculpe, mas precisamos de um pouco de privacidade", Bastiam respondeu por que ele não sabia quem ou o que ela era. Isso vai explodir na minha cara, eu pensei quando nós fechamos a porta sobre ela.


"Ela é uma espiã para Adelaide," eu disse calmamente quando tínhamos andado por alguns minutos. Olhei atrás do meu ombro, paranoica o suficiente para verificar se ela descaradamente nos seguiu. "A sua companheira de quarto?" "Sim. Ela passa todas as informações, aparentemente. Confie em mim, eu estava tão chocada quanto você está, mas Farrah não sabe que eu sei sobre ela. Estou tentando o meu melhor para manter assim." "Dante lhe disse", observou ele, o tom neutro. Ele não sabia, ou pelo menos eu duvidava que ele fazia, que Dante e eu tínhamos começado a brincar de casinha novamente. "Ele contou. Eu acho que Adelaide tem recebido informações sobre a minha vida e meu dia-a-dia que só alguém vivendo comigo poderia ter conhecimento. Farrah involuntariamente se entregou como aquela que deve estar fazendo isso há alguns dias atrás. Não foi divertido, deixe-me dizerlhe." "Eu posso imaginar", disse ele, o tom tão quente e simpático que me fez estremecer. Se os homens Durant pudessem engarrafar suas vozes e vendê-las eles ficariam ricos. Oh espere. "Você sabe que Adelaide me odeia, obviamente" ele continuou. "Ela despreza todos os bastardos de Leo, mas o ódio que ela tem por você é de outro nível. Não acha estranho?" Nós ainda estávamos andando, lado a lado, mas eu consegui parar e lhe enviar um olhar eloquente com o canto do meu olho. "Ela sempre odiou. Mas, novamente, eu sempre fui apaixonada por seu único filho, talvez por isso que seja assim. Tinha que ser seu pior pesadelo, ele se apaixonando pelo lixo da cidade." Ninguém entendeu a piada mais do que eu. O menino de ouro da cidade e sua menina da lata do lixo nunca fez sentido para ninguém além de nós. "Meu Deus. Quando penso no que ela fez para vocês dois. Vocês estavam sempre tão ligados um ao outro. Era evidente. Ele é apaixonado por você desde a primeira vez que te viu. Eu acho que ele tinha dez anos. Ela encontrou uma maneira de envenenar isso... essa merda é má." Essa foi certamente uma boa descrição de Adelaide.


"Você sabe", continuou ele, o tom clareando. "Dante e eu temos falado muito ultimamente. Temos alguns pontos em comum agora. Estamos ainda trabalhando em conjunto para tentar chegar ao fundo de alguns dos esquemas de Adelaide. Mas há uma coisa que ele não vai ceder." Ele parecia estar esperando por mim para dizer alguma coisa, mas eu continuei andando em silêncio. Eu não queria trazer qualquer coisa que não precisasse. "Não importa como eu diga" ele finalmente seguiu em frente, "o quanto seria bom se eu soubesse, ele não vai me dizer para o que ela está chantageando ele." Ah. Isso. Não fiquei surpreendida. Claro que Dante não iria compartilhar isso com ninguém. Não era seu segredo para contar. Era meu. Meu cavaleiro andante tinha sido abatido com sua única fraqueza. Eu. Isso foi muito óbvio e eu não podia acreditar que me permiti perder isso por tanto tempo. Mesmo Bastiam pareceu captar sem esforço. "Eu acho que é algo sobre você. Algo que você fez. Ele está protegendo você, não é?" Eu parei de andar, os olhos fechando apertados. Deus, isso doeu. Uma nova dor, pior ainda do que a antiga. Quando ele começou a falar de novo, eu abri os olhos e encontrei os seus. "Vamos olhar para ele simplesmente. Você e eu podemos descobrir isso, com ou sem a ajuda de Dante. Obviamente, não podemos saber o que ela tem sobre você ou ele. Tudo o que podemos fazer é assumir que ela tem tudo. Temos que pensar nos piores cenários. Então me diga, Scarlett, qual é o seu segredo mais profundo e escuro?” Eu balancei a cabeça, os olhos em branco olhando para frente. "Você não precisa e nem quer saber." Eu podia vê-lo com o canto do meu olho. Ele estava usando um pequeno sorriso, tentando aliviar o humor. "Quão ruim poderia ser?" Virei a cabeça e encontrei seus olhos de forma constante. "Você não precisa e nem quer saber," eu repeti, porque era a verdade. "O quê? Você matou alguém?"


Ele estava brincando é claro, mas minha reação não era uma piada. Eu fiquei tensa, cada parte de mim enrijeceu indo automaticamente para o modo de atuação automática, imóvel como uma estátua. Ele me estudou, arregalando os olhos. Ele começou a praguejar e não parou. Sim, era isso.


"Ninguém vale a pena possuir podendo ser bastante possuída." Sara Teasdale

PASSADO

Nós duramos dois anos no apartamento juntos. O plano sempre foi esse: Nós vivemos em Cambridge até que Dant terminou a escola (e ele estava trabalhando muito duro para terminar mais rapidamente possível) e depois, juntos, mudaríamos para Hollywood assim eu poderia prosseguir atuando. Foi um sacrifício para nós dois. Eu não quero esperar pelas minhas ambições, e graças a algumas memórias de viagens horríveis com seu pai quando ele era mais jovem, Dante odiava LA. Mas isso é o que você fazia quando você amava alguém. Você se sacrificava. E é por isso que fiquei o segundo ano inteiro em Cambridge. Não era de todo ruim. Em si mesma, viver com ele era tudo o que eu poderia ter esperado. Às vezes nós brigávamos, mas às vezes a briga era necessária. Às vezes, era tudo o que me fazia sentir viva. Dante foi maravilhoso. Nunca foi sobre ele. Era sobre mim e como eu me sentia sobre mim mesma. Na marca de dois anos, comecei a ver que eu passei muito mais tempo sendo inútil que estava certa de que eu nunca me mexia, e eu tinha acabado me tornando um pouco amarga, algo inútil. Como minha avó.


Eu não poderia fazer isso, nem mesmo para ele. Eu precisava encontrar a minha auto estima, e para isso, eu precisava sair daqui. "Eu sinto que estou presa aqui," eu disse a ele sobre uma sobremesa que eu tinha feito apenas para suavizar o golpe. "Parece que eu estou dando a minha vida pela sua. Como se quanto mais tempo eu ficar aqui, mais eu murchando e me tornando alguém que eu não reconheço." Ele olhou para mim. "Você disse que ia esperar por mim," ele disse simplesmente. Ele nem sequer parecia chateado. Ele ainda estava em negação. "Eu disse e eu sinto muito. Eu simplesmente não aguento mais. Eu não consigo me levantar. Eu preciso fazer algo além de servir bebidas para um monte de paus intitulado dia após dia." Isso o irritou. "Isso foi ideia sua. Eu nunca quis isso. Se demita! Apenas saia, porra! É simples assim. Não há nenhuma razão para você estar trabalhando, especialmente em um trabalho que você não quer ficar." Eu tinha chegado ao fim do tópico, eu podia ver. "Isso é todo o ponto. É este lugar. Ele está sendo colocada em espera. Eu simplesmente não posso suportar isso, Dante. Estou começando a me odiar, e eu preciso encontrar uma maneira de mudar isso. Você não pode compreender?" Seus olhos mostraram sua alma atormentada para mim. "Você está me deixando?" Eu mal podia suportar. Eu desviei o olhar. "Eu não estou rompendo com v-" "Isso foi realmente uma opção para você?" ele perguntou incrédulo. "Você diz como se tivesse pensado sobre isso, como se pudesse ter ido de qualquer maneira?" "Não." Eu vi a discussão ficando longe de mim. Ela estava indo tão mal quanto eu tinha antecipado. "Não, eu nunca pensei nisso. Nós estaremos juntos, é claro, mas à distância. Até que você termine aqui. Então você pode vir morar comigo, e nesse meio tempo, eu não estou colocando meus sonhos em espera por você."


Foi ruim. Ele não levou bem. Na verdade, ele se recusou a falar sobre isso por dias, simplesmente me dizendo que não era uma opção. Gentil mas firmemente, eu respondi que não era uma pergunta. É uma coisa horrível perceber que mesmo o amor de sua vida não pode torná-la completa, não quando você está tão fodida como eu, mas eu estava decidida. Seria uma tortura ficar longe dele por tanto tempo, mas não havia nenhuma dúvida em minha mente que iríamos encontrar o nosso caminho de volta um para o outro. Eu tinha fé absoluta nisso. Um mês depois eu estava arrumando minhas coisas, um malhumorado, mas resignado Dante pairando sobre mim. Bastou ele fazer esse movimento para me sentir um pouco mais esperançosa. Eu tinha guardado todo o meu dinheiro de garçonete, cada centavo, porque Dante nunca me deixou pagar por qualquer coisa, e o coloquei no primeiro mês de aluguel em um pequeno apartamento estúdio em uma área que eu não poderia ter pagado sozinha. Dante pagou o último mês de aluguel. Sim, ele estava me ajudando. Essa foi à única maneira que ele me deixaria ir sem uma briga mais feia. Isso e visitas de fim de semana, sempre que ele conseguisse voar para fora ou eu conseguisse voar de volta. O dinheiro tinha suas vantagens, isso era um fato. Ele veio me visitar exatamente uma semana depois do dia em que eu voei para longe. Ele veio com o anel de vovó na mão e uma proposta em seus lábios. Bem, não era tanto uma proposta quando ele estava me dizendo que é claro que iríamos casar. Coloquei o anel e não considerei tirá-lo. Ainda tínhamos muito tempo pela frente. Algumas promessas são feitas antes de você dizer as palavras. "Sua mãe vai perder a cabeça," eu disse a ele mais tarde, após a terceira rodada de celebração. Ele endureceu, o peito sob minha bochecha ficando duro, e eu sabia que tinha atingido um nervo. "Eu não vou dizer a ela. Não há razão para isso."


Eu não podia culpá-lo, mas uma parte de mim queria dizer a ela eu mesma, só para ver o olhar em seu rosto. Essa parte foi rapidamente anulada por qualquer senso comum que eu poderia ter tido. Até eu sabia melhor do que brigar com sua mãe. Depois de um tempo vivendo separados não parecia que qualquer coisa poderia colocar a menor rachadura na nossa fundação. Eu senti falta dele, é claro que eu senti, mas eu tinha um propósito agora. Comecei a fazer pequenos papéis na minha primeira semana, e apenas me segurei a isso, tendo certeza de que esse era o meu destino. E quando ele me visitava, ou eu o visitei, as reuniões eram uma coisa poderosa, inebriante. Nós éramos combustível juntos em um dia normal. Adicione um pouco de privação a isso e atingíamos proporções atômicas. Coisa viciante. Nós duramos mais de um ano assim. Eu não posso adoçar o que aconteceu. Tivemos nossos altos e baixos. Foi tão tumultuado pois estávamos voláteis. Duas pessoas insanamente ciumentas vivendo separadas, não deixou o romance mais fácil. Mais frequentemente do que nunca, quando ele me deixava ou eu deixava ele, ele tinha arranhões em suas costas do ombro ao traseiro. Não era que eu pensava que ele seria infiel. Era sobre a propriedade, marcando meu território. Eu confiei nele quase às cegas, mas levou muito menos do que o pensamento de infidelidade real para que meu temperamento aparecesse. Ele falando com outras meninas, sendo amigo delas, aparecendo em fotos com elas no Facebook, estudando com elas, chame como quiser, eu ficava louca. Não preciso dizer que ele também estava fora de mão. Se Dante tivesse feito as coisas do seu jeito, nós estaríamos casados no dia em que ficamos noivos, mas eu queria esperar até que fossemos viver juntos para sempre. Alguma estranha formalidade para prender, eu acho, algo para tornar especial após o casamento. Na semana do seu aniversário, cerca de um ano depois da mudança, eu tinha guardado dinheiro suficiente para comprar a minha própria


passagem aérea e surpreendê-lo com uma visita de três semanas começando na sexta-feira antes do seu aniversário. Eu tinha que ser esperta para surpreendê-lo, então eu apareci em seu apartamento sem avisar e entrei. Eu não tinha certeza da sua programação diária. Eu podia adivinhar com base na experiência, por isso, às seis da tarde eu percebi que ele estaria em casa logo, e simplesmente esperei. E esperei. Era meia-noite quando eu decidi sair para encontrá-lo. Eu ainda estava me esforçando para não arruinar a surpresa. Uma mensagem de texto perguntando onde ele estaria certamente fazendo isso. Comecei com o bar mais próximo, um lugar um pouco menos turbulento que eu costumava trabalhar, e lá estava ele. Mas quem estava com ele não poderia ter me chocado mais. Ele estava sentado na mesa, bebendo uma cerveja, e sentado em frente a Tiffany. Eu não sei quanto tempo eu estava lá e olhei. Fiquei tão chocada que eu não estava mesmo com raiva no início. O que poderia ser isso? O que poderia significar? E então começou a se infiltrar, ainda assim, eu não estava com raiva. Fiquei magoada. E confusa. Não demorou muito tempo para decidir caminhar e confrontá-los. Eu queria ver o que ele tinha a dizer por si mesmo. Precisava. Ele estava de frente para a porta quando eu entrei e o movimento chamou sua atenção. Ele olhou para cima e me viu primeiro. Sua reação foi gratificante. Levantou-se, movendo-se para mim, seu sorriso mais feliz iluminando seu rosto. Ele entendeu imediatamente. "Você está me surpreendendo para o meu aniversário", disse ele, o prazer em sua voz. Eu não respondi com palavras, em vez disso, esperei até que ele se aproximasse e me esfreguei contra ele, puxando seu rosto para baixo para o meu.


Eu escovei meus lábios nos dele, uma vez e, em seguida, novamente, até que ele gemeu e começou a me beijar. Levei-o mais longe do que eu pretendia. Eu tinha a intenção de leválo em algum lugar, certo, mas o que fiz foi mais do que eu deveria ter feito, usando a minha boca na sua impiedosamente, minha língua, meu corpo, fazendo-o esquecer de onde ele estava, esquecer que não estávamos sozinhos, esquecer que ele não podia me levar ali, fazendo-o perder todo sentido, intoxicando-o implacavelmente. Foi calculado. Claro irresistível.

que

foi. Território. Marcado. Simples,

mas

E o tempo todo, algo dentro de mim tinha começado a sentir raiva, incessantemente, poderosamente. Ah sim. Eu estava com ciúmes. Quando eu finalmente arranquei minha boca longe, ele inclinou-se e começou a beijar meu pescoço, suas mãos esfregando minha bunda, mais e mais, nossas virilhas roçando, sua ereção rígida cavando em mim. Ok, sim, eu o deixei ir um pouco longe demais. Nós não tínhamos visto um ao outro em um mês. É evidente que depois de muito tempo separados o nosso primeiro encontro não deveria ter sido em público. "Dante", eu disse calmamente. Eu estava indo para me recompor, mas até mesmo eu poderia ouvir o desejo na minha voz. Ele gemeu e beijou seu caminho até a minha mandíbula. Gentil mas firmemente, eu o empurrei. Seus olhos vidrados apenas olharam para mim, atordoados, por sólidos trinta segundos antes que eles começassem a clarear. Ele piscou algumas vezes e começou a praguejar, arrastando a mão pelo cabelo. Eu dei a ele e a mim algum tempo para nos recompor antes de finalmente falar. "Eu estive no seu apartamento desde as seis. Esperando por você. Como está Tiffany?" Eu deixei o meu tom dizer o que as minhas palavras não fizeram.


Ele pareceu perceber pela primeira vez que ele estava em alguma merda profunda. "Scarlett!" Tiffany gritou alegremente, ainda sentada em sua mesa. "Estou tão feliz que você pôde se juntar a nós!" Nós. A indicação de que ela iria ficar. Não a deixe ver como afeta você, eu disse a mim mesma. Não a deixe ver como a enfraquece. Não dê nada a ela. Nada tinha mudado entre Tiffany e eu. Eu ainda a via como o inimigo. Tempo e distância não tinham alterado isso, embora esta foi a primeira vez que eu a peguei infringindo o meu território, enquanto eu estava longe. Duas vezes ela chegou a visitar enquanto eu ainda estava vivendo com Dante. Eu me perguntava com uma quantidade furiosa de pavor quantas vezes ela veio visitar agora que eu tinha ido embora. "Tiffany", eu disse sem um pingo de simpatia. "O que está rolando?" "Oh, você sabe como é. Ainda estou em Barnard. A tradição da família e tudo isso, mas pelo menos eu estou quase terminando. Em breve eu vou ser capaz de visitar sempre que eu quiser." Quão confortante. "Mas é o suficiente sobre mim. O que você tem feito? Ainda trabalha como garçonete?" Olhei para Dante. Eu não tenho que dizer uma palavra. Meu rosto disse tudo. "Eu estava estudando aqui", ele me disse com o tom cuidadoso. "Ela me encontrou aqui há algumas horas atrás. Eu não sabia que ela estava vindo para a cidade." "Será que ela o visita muitas vezes?" Eu perguntei com a voz aguda, meu sorriso largo, mas nítido. Era um sorriso que se destinava a deslumbrar. E cortar. Ele capturava o olhar e cegava. "Nunca", ele disse de forma sucinta, com fervor, com a intenção de um homem definido para evitar o desastre. "Não desde que você saiu."


Olhei para Tiffany. "Ah, sim", ela acenou com a mão no ar. "Tudo o que ele diz." Eu sabia que ela estava tentando me incitar, tentando me fazer pensar que Dante estava mentindo para mim. Eu sabia que isso não me surpreenderia. Era muito típico de Tiffany. O que achei interessante foi a reação de Dante para suas palavras. Ele começou, olhando para ela como se estivesse finalmente começando a vê-la. Sim, você é burro, eu queria dizer. Isso é o que ela é. Uma peça instigante do trabalho como sua mãe. Mas, mesmo com o discurso interior, sua reação foi gratificante o suficiente para agir como um último esforço para evitar a precipitação que eu senti construindo no meu peito como um grito que só tentava escapar. Eu odiava que ela estava aqui. Odiava. Mas talvez fosse servir para alguma coisa, se ajudasse Dante a ver apenas o que ela era. Com esse pensamento em mente, eu puxei uma cadeira. "Então, o que você está fazendo aqui Tiffany?" eu perguntei a ela sem rodeios, o meu tom tão hostil como eu me sentia. Ela fingiu surpresa com a minha maneira hostil. "Oh, meu Deus. Há algo lhe incomodando Scarlett? Você parece chateada." Ela sorriu. E apenas com isso. Lá estava novamente. Olá, temperamento. "O que poderia haver de errado?" Perguntei-lhe, pesada com o sarcasmo. Meus olhos voltaram-se para Dante, que tinha acabado de tomar o assento em frente a mim. "Qual poderia ser o problema?" Perguntei-lhe ironicamente. Ele cruzou os braços sobre o peito, apertando o queixo, olhos duros para mim. Eu poderia dizer que o seu próprio temperamento infernal estava pronto para sair e jogar. "Mais uma vez," eu disse sarcasticamente, "por que você está aqui, Tiffany?"


Ela apertou os lábios e respondeu: "Estou visitando o meu amigo. Isso é um crime? Ele não se importa quando eu visito. E quem lhe fez de você o seu chefe? Ele não é sua propriedade, Scarlett." Eu sorri para ela, trazendo a minha mão com o anel e tocar um dedo na minha mandíbula, certificando-me como o inferno que ela visse a rocha no meu dedo e fosse devidamente informada. Ela viu, oh sim. Ela arregalou os olhos, e por um segundo ela não conseguiu esconder um olhar honesto de desânimo. Meu sorriso cresceu ainda mais quando ouvi Dante soltar uma série de suaves maldições. "Engraçado você mencionar propriedade", eu disse. Sim, eu estava sendo uma cadela. Ela precisava ser colocada em seu lugar. A cadela estava prestes a obter a velocidade certa para isso. Ela tinha ficado pálida. Parecia que ela poderia ficar doente. "Quando isso aconteceu?" ela perguntou, quase cuspindo as palavras. Eu nem sequer tentei esconder agora. "Você não vai nos dar os parabéns?" Eu respondi olhando para ela. Ela não se incomodou. A bomba do noivado tinha sido suficiente para tirá-la do lugar. Isso foi refrescante, ver sua normalmente serena fachada deslizamento tão completamente. Eu esperava muito, sinceramente que Dante estivesse tomando nota. "Isso não importa", Tiffany disse ironicamente. "Você ainda não o possui." "Isso não faz você feliz", eu disse com satisfação. "Mas isso importa. E sim, eu porra faço." Sua reação foi interessante e se eu estava sendo maldosa (notícia de última hora: eu estava), divertida como o inferno. Ela se levantou e praticamente saiu correndo do lugar, fugindo sem me dar um olhar de relance.


Eu ainda estava usando um sorriso triunfante quando eu peguei o olhar no rosto de Dante. "Você tem alguma ideia do que você fez?" ele perguntou, olhando para além de chateado e desesperadamente furioso. "Minha mãe vai saber sobre o anel dentro de uma hora. Você nem mesmo entende o tipo de inferno que ela vai levantar para isso?" "Meu Deus", eu disse lentamente, o tom baixando. "Você está se virando contra mim? De alguma forma você está indo ficar irritado e deixar de explicar o fato de que eu o encontrei em um bar com a porra da Tiffany!" "Você é a única que saiu. Eu não teria ficado sozinho com ela, se você estivesse comigo." Oh infernos não. Se ele queria brigar, ele veio ao lugar certo. "Isso está certo?" Eu perguntei com meu tom perigoso. Ele estava com sorte, aparentemente. "Só afirmando fatos, tigre. Se tivesse mantido sua promessa e ficado aqui, você não estaria tão preocupada com Tiffany me fazendo visitas surpresa ou não." Uma luta isso era. "Se eu não posso confiar em você" eu comecei. "Não foi isso que eu disse. Não distorça as coisas. Foi um momento estranho. Eu estava aqui lendo" Revirei os olhos. "Sério? Lendo em um bar?" "Sim. Eu faço muito isso, na verdade. Eu não me importo com o barulho. É melhor do que estar sozinho." Ouch. Sim. Ponto tomado. "E ela se aproximou, sentou-se. Eu estava tão surpreso ao vê-la como você estava." Estudei-o com os olhos estreitos. "E esta é a primeira vez que ela visitou você? Desde que saí, eu quero dizer." "Sim", ele disse, sem hesitar, seus olhos encontrando os meus diretamente. "Onde é que ela vai ficar?"


"Eu não tenho a menor ideia. Eu nunca perguntei." "Há quanto tempo ela estava aqui antes de eu aparecer?" "Algumas horas. Nós principalmente falamos sobre tudo, desde o ensino médio. Foi uma conversa chata, sejamos honestos. Eu estava apenas sendo educado." Suas respostas diretas foram ficando melhores para mim. Eu mal conseguia segurar minha raiva quando ele me disse a verdade sem pensar. "O que você teria feito se eu não tivesse aparecido? Você teria a deixado acidentalmente ficar no seu lugar?" O olhar que ele me deu era de verdadeiro aborrecimento misturado com uma dose saudável de afrontamento. "Claro que não. O que você está mesmo pensando?" E assim, eu senti minha raiva esvaziando. Mordi o lábio. "Você ficou surpreso por me ver?" E assim, ele soltou sua própria raiva e sorriu. "Sim. Quanto tempo eu terei dessa vez?" "Três semanas." Seu sorriso cresceu. "Melhor notícia que eu tive em um ano. Santo inferno, vamos para casa para comemorar." E nós comemoramos. Ah, sim, nós fizemos. Acordei no dia seguinte com um frio desagradável. Aviões do caralho. Se eu estivesse de volta em LA eu teria apenas ignorado até que ele fosse embora. Não tive essa sorte com Dante. Ele me incomodou até que eu fui ao médico, que não fez nada além de me dar uma receita de 10 dias de antibióticos. Eu reclamei e gemi sobre isso, mas depois de três dias eu estava me sentindo humana novamente. Foi uma coisa menor, rapidamente esquecida, embora eu teria certeza de me debruçar sobre isso mais tarde. As três semanas se passaram num piscar de olhos, e foi mais difícil do que nunca deixá-lo novamente, mesmo sabendo que ele estaria me encontrando em poucos meses.


Antes de sair, fomos a um joalheiro local e encontramos um anel para ele. Tivemos que ajustá-lo para caber em seu dedo, mas ele usava no pescoço, ao lado da chave para a cabana que tínhamos compartilhado na nossa primeira vez. Eu segurei a chave enquanto nos despedimos aeroporto. "Pergunto-me como aquela velha cabana está" Eu meditei.

no

"Vovó me diz que está como a deixamos. As trancas nunca foram mexidas e só nós temos as chaves. Mas não é sobre a cabana. É a memória disso que vale para mim." Eu sorri em seus olhos. Eu adorava seu sentimentalismo. Ele nunca deixou de tocar um nervo. Um bom. "Oh sim, eu sei. E você nunca vai tirá-la, não é?" "Nunca." Era sincero, apenas uma palavra, e eu senti isso no meu peito.


"Lutar pela paz é como gritar pela virgindade." George Carlin

PRESENTE

Dante e eu estávamos há semanas em uma viciante trégua, hesitando quando a merda bateu no ventilador. Ele tinha descoberto sobre a visita de Bastiam. Eu não tinha certeza se ele sabia o motivo da visita ou se ele estava suspeitando algo pior, mas sua reação foi ruim. Eu nem sequer tive de perguntar como ele tinha descoberto. Eu sabia. Sua mãe tinha lhe dito. Ela descobriu que a coisa de espionagem iria machucá-lo, então é claro que ela tinha que partilhar. "Então, Bastiam, hein?" ele disse inesperadamente uma noite durante o jantar. Eu gelei, com o garfo a meio caminho para minha boca. Bem, merda. Trazer Bastiam era ruim, o olhar em seu rosto era pior, e eu não tinha idéia do que dizer, porque eu não sabia o que ele sabia, e eu não ia acidentalmente dizer-lhe mais. "Eu sei que ele veio a sua casa", ele acrescentou com seu tom se tornando escuro, seu temperamento infernal saindo para jogar. "Foda-se," eu disse suavemente, com sentimento.


"Ele veio para sua casa, e você saiu com ele." Sua raiva tomou conta de mim, quente o suficiente para escaldar. Mas é um fato que às vezes eu gostava de me queimar. Eu me contorci no meu lugar. "Nós só saímos e conversamos. Acalme-se." "Foi Bastiam que lhe contou sobre a chantagem", ele adivinhou. As palavras eram baixas, quase macias. Ele estava tentando muito duro não levantar a voz. "Claro que foi." Eu não respondi, mantive meu rosto perfeitamente em branco, mas ele não precisava da minha confirmação. "Foi ele", disse ele, parecendo certo. Droga. "Se fosse qualquer outra pessoa, a merda teria atingido o espaço agora. Filho da puta." Eu só olhava para ele, tentando avaliar o quão zangado estava. Ele tinha traído a sua raiva com as primeiras coisas que saíram de sua boca, mas ele estava fazendo um trabalho muito bom agora em escondê-lo. "Foi quando ele veio para vê-la em Seattle, não foi?" ele perguntou. A questão foi preenchida com o fogo de seu temperamento, quente e horrível. Eu congelei. "Eu não sei o que você está-" Eu tentei, porque quando você apenas não tem certeza se você está prestes a ter um ex louco e ciumento entrando em um ataque de ciúmes, então é sempre melhor mentir. "Guarde isso. Eu sei que ele veio para vê-la, e que deve ter sido quando você descobriu sobre a chantagem." Eu processei tudo. "Quem lhe contou tudo isso?" Eu perguntei, mas eu sabia. Oh, eu sabia. "Minha mãe me ligou mais cedo. Ela estava guardando esta pequena bomba por um tempo. Como você sabe, Farrah a mantém bem informada. Adelaide acha que você e Bastiam estão dormindo juntos, e ela não poderia estar mais satisfeita com isso. E é claro que ela queria ter certeza que eu saberia de cada pequeno detalhe." "Nós não estamos dormindo juntos. Nós nunca fizemos."


"Nem mesmo em Seattle? Quando você subiu para seu quarto de hotel. Por horas." Seus olhos eram assustadores, as mãos apertadas e balançando sobre a mesa entre nós. Se fosse qualquer outra pessoa, além de mim, eu teria ficado preocupada com a minha segurança. Droga. Isto tudo acabou no colo de Bastiam, quando tudo que o cara queria fazer era nos ajudar. "Nada aconteceu," eu disse, o tom tão imperturbável quanto pude, olhos fixos nos dele. "Nós saímos juntos, mas tudo o que fizemos foi falar. Sobre você. Sobre o que sua mãe tem feito." "Você beijou-o no bar." Não foi o tremor mais fino em sua voz, mas era um ponto crucial, como a primeira rachadura em uma base instável. "Você estava em cima dele. Você esfregou seus seios contra seu peito. Ela me contou tudo." Porra Farrah não tinha ido fácil sobre os detalhes. FODA. Pensei naquela noite, o estado que eu tinha estado, o meu próprio temperamento subindo para a ocasião. Eu sabia que tinha que ser impiedosamente honesta para assumir a culpa e tirá-la do seu irmão. Isso também, mais ainda do que sentimentos de Dante, era o que eu precisava salvar aqui. "Eu estava em má forma, Dante. Por causa de você. Sim, eu o beijei. Sim, eu me esfreguei contra ele. Eu não tenho nenhuma dúvida que eu teria feito mais, apenas para afetar você porra, mas o seu irmão não o trairia. Enquanto você está passando por cima dos detalhes, passe por este: Ele me recusou. Não porque ele não me queria, mas porque ele não faria isso com você. Ele veio me ver, porque ele queria nos ajudar, e fomos tão longe quanto ele deixou chegar." Ele não estava olhando para mim, seus olhos em seus punhos. Eles estavam cheios de coisas escuras, cruéis, nada menos do que angústia. "Nós temos coisas suficientes para nos odiar", acrescentei severamente. Honestamente. "Nós não precisamos embelezar ou inventar qualquer uma. Eu não dormi com seu irmão. E você pode agradecer-lhe por isso. Não a mim. A ele."


"Jesus, você nunca soube como parar de dar socos", ele disse em uma voz que doía. Senti meu lábio superior tremer, os olhos piscando rapidamente, picando com a vontade de rasgar enquanto eu lutava para olhar para qualquer lugar, menos para ele. Porque essa era a porra da verdade brutal. "É pior com você", eu disse quando eu tinha recuperado a compostura, tentando fazer minha voz leve. "Você é o único cara que me deixou." "Não faça isso", disse ele, e não havia agonia, o suficiente para nós dois. "Não coloque todos nós em um grupo como se fossemos os mesmos. Há apenas eu, e há eles." Ele fez um ponto muito bom. Além disso, este era um assunto para evitar a todo o custo. Por que diabos eu tinha trazido a tona? Eu era uma bagunça nesse momento, esse é o motivo. Não estava pensando claramente, não falava claramente, embora eu necessitava começar a fazer, a fim de obter o meu ponto de vista. Tentei voltar ao tópico. "Não há nada que sua mãe amaria mais do que mantê-lo distante do único membro da família que vale a pena conhecer", eu disse tão razoavelmente quanto eu poderia. "A única pessoa viva que compartilha seu sangue e quer ajudá-lo. Deixe-me adivinhar: ela sabe que vocês dois estão se dando bem ultimamente. Ela sabe que tem havido uma trégua. Pare-me se eu estiver errada aqui." Ele não me parou. "Não deixe que ela vença", implorei. "Tem sentido não deixar este trabalho tático para ela. Não se desligue de Bastiam." "Eu não confio nele", ele me disse sem rodeios. Minha boca se curvou com ironia. "Eu não confio em ninguém. O que isso tem a ver com alguma coisa?" Ele fez uma careta e eu não o culpei. Eu senti a picada eu mesma.


"O que você vai fazer?" Perguntei-lhe eventualmente, quando eu não podia suportar mais um segundo de silêncio. "Não era seu assunto para dizer qualquer coisa. Ele não tinha o direito de fazer isso. Colocá-la em perigo." "Ele não sabia o que ele estava fazendo. Ele é seu irmão-" "Meio-irmão", ele corrigiu teimosamente. Eu olhei. "Ele é seu sangue, e ele está tentando nos ajudar. Deixe ele, Dante. Por favor." Isso foi o mais perto que eu tinha vindo de pedir, porque era uma coisa que valia a pena pedir. Precisávamos de todos os aliados que poderíamos conseguir, e não havia nenhuma dúvida em minha mente que Bastiam era um aliado forte. Ele era motivado, engenhoso. Rancoroso. Todas as coisas que eu admirava. Todas as coisas que eu também era. Todas as coisas que nós precisamos usar como espadas se houvesse alguma chance de sair dessa bagunça. Além disso, qualquer inimigo de Adelaide era uma porcaria melhor do que um dos meus amigos. Eu não poderia dizer se ele ainda estava com raiva, ou melhor, com quanta raiva ele estava. Ele estava muito quieto, sem olhar para mim. "Eu suponho que eu vejo o seu ponto. Como sempre, Adelaide está tentando me manipular." Sua voz era calma o suficiente, mas eu não confiei nele. "Como sempre," eu concordei. "E é um assunto delicado." Seus olhos brilharam para mim e eu vi a força total do que ainda estava lá, fervendo sob a superfície. Ele não ia perdê-lo, mas ele ainda estava furioso, e não iria apenas desaparecer por conta própria. Sorte para nós, eu tinha apenas a coisa. Eu me mexi inquieta, mordendo meu lábio enquanto eu olhava de volta. Sua raiva não era nada novo, nem a minha reação a ela. Ele olhou para mim, e isso não ajudou. Eu estava ligada?


Absolutamente e abundantemente sim. Ele estava bravo. E cativante. Irresistível. Ele viu isso também, e pareceu irritá-lo ainda mais. Uma chama que se alimentou perpetuamente. Sabemos que nunca iríamos ter o suficiente um dos outro. "Você terminou de comer?" Eu perguntei a ele. Nenhum de nós tinha tocado nossa comida desde que a volátil conversa tinha começado. Ele empurrou o prato. "Eu perdi o meu apetite." Minha respiração ficou mais rápida quando eu incisivamente empurrei meu próprio prato, meus olhos em sua boca. "Eu não", eu disse com voz provocante. Ele começou a praguejar e eu quase sorri. Ele me disse claramente que, embora ele não estava feliz com isso, ele ia ouviu o que eu tinha dito, absorvendo, cumprimentando. Ponto para mim. Ele empurrou sua cadeira para trás da mesa, mas não resistiu. "Venha aqui." Sua voz tinha mudado, se tornando suave e quente e vagamente obscena. Fui até ele lentamente, deixando minhas roupas para trás enquanto eu caminhava. Este não seria o tipo de sexo que requeria preliminares, porque essa parte já tinha acabado. A luta tinha sido as preliminares. Este próximo ponto seria infernal, desesperado, áspero, rápido, inebriante, e direto ao ponto. O meu favorito. Eu cheguei nele, e ele estava pronto para mim. Virei-me afundando em cima dele, guiando-o dentro de mim com uma mão gananciosa. Ele me balançou em seu colo, ambos trabalhando com o mesmo objetivo. Sua boca no meu pescoço, tecendo pura feitiçaria, lambendo, chupando, mordendo, uma mão no meu cabelo puxando, acariciando, torcendo, virando meu rosto para o teto, a outra mão no meu quadril, segurando, arranhando, operando em conjunto com seus quadris empurrando para trabalhar seu comprimento em pesados impulsos oscilantes.


Um pulsar líquido batia através de mim. Mais e mais rápido e mais pesado. Virei a cabeça, sentindo sua respiração no meu rosto, em seguida, seus lábios. Eu estava perto, tão perto, quando três palavras ofegaram para fora de sua boca e direto ao meu coração. Com um grito necessitados, eu gozei forte. Ele seguiu com um gemido áspero. Foi algum tempo depois. Eu estava recolhendo as roupas que eu tinha tirado por toda sala de jantar. Eu não tenho certeza por que isso estava na minha mente, porque eu estava pensando tanto quando eu estava saciada e completa, mas estava circulando lá, sempre circulando, esperando para sair. "Mesmo depois de tudo o que fiz", eu falei à toa, quase casualmente, mas isso era enganoso se você soubesse me ler. Dante sabia. "Você ainda não me disse. Não há alguma parte de você que quer parar de me proteger, até de mim mesma, depois de um tempo?” Ele nem sequer se incomodou tentando parecer casual. Sua voz era baixa, intensa, tão emocional que doía. "Não. Nenhuma parte de mim quer parar de protegê-la. Mesmo de você mesma. Eu só desejo que eu tivesse feito um trabalho melhor. Eu desejo que eu pudesse tê-la protegido de tudo." Isso doeu tanto quanto curou, e eu me encontrei apoiando contra a mesa, tentando manter meu equilíbrio quando cambaleei. Eu estava muito dividida em relação a isso. Tanto foi assim, que eu me senti em guerra comigo mesma. Havia raiva lá, oh, sim, as coisas que ele tinha mantido de mim eram inaceitáveis e prejudiciais, mas também havia pesar, tanto pesar dele. Ele quase me pegou de joelhos. Mas substituindo tudo isso, o desejo mais forte era um abrandamento generalizado, uma ternura pelo meu amante que eu tinha lutado a todo custo pela minha liberdade.


Ternura ganhou nesse momento, mas apenas com força bruta. Era simples: era mais forte, por isso ganhou. Mas eu não tinha dúvidas de que os outros estariam de volta para lutar outra vez. Dante notou meu deslizamento, e ele me levantou em cima da mesa, me sentando lá, cobrindo meu rosto e o inclinando de volta para me estudar cuidadosamente. Silenciosamente e solenemente, eu o estudei de volta. Ele era um homem complicado. Manipulador. Cruel. Selvagem. Seus olhos eram uma potência enigmática sobre mim que era exclusiva para ele. O rei de todos os meus arrependimentos. O arquiteto de cada última gota de alegria que eu já provei. Meu algoz. Meu Salvador. Olhei em seus olhos e vi o universo infinito, porque tudo que eu precisava eram eles. Tudo terminou e começou bem aqui, com a gente. Ele sempre teve. Agora, se houvesse apenas alguma forma, teríamos que mantê-la. Eu me perguntava sem pequena quantidade de certeza se Adelaide iria nos arruinar desta vez, ou se nós mesmos faríamos isso. Dante, claramente tinha outras coisas em sua mente. Mudou-se entre as minhas coxas, seu incansável pau duro e pronto novamente. Ele me fodeu na borda da mesa, meu corpo dissonante sensualmente com os solavancos e saltos tentadores em cada impulso, com as mãos ancoradas em meus quadris para me manter na ponta, colocando um ângulo perfeito, seus olhos nos meus até o último momento. Ele só olhou para longe por um breve momento, quando ele veio, quando sua coluna se curvou para trás, o pescoço arqueando quando ele se lançou para o fim e segurou-se lá.


Vê-lo se perder me trouxe mais perto, ambas as mãos agarrando-se a sua nuca, meus olhos o devorando como se ele pudesse desaparecer. Depois ele me levou para a cama, o que era apropriado. Eu o deixei. Eu estava mole, fraca demais para ficar de pé, não conseguia caminhar, e a culpa era toda dele.


"Se você está perdendo sua alma e você sabe disso, então você ainda tem uma alma a perder." Charles Bukowski

PASSADO

No momento em que entrei no meu apartamento eu sabia que algo estava errado. Eu não vi nada no começo, nada estava desordenado ou torto. Foi mais um sentimento no ar. Uma presença onde deveria haver apenas o vazio. Mas eu não vi ninguém. A porta de entrada estava vazia, assim como a sala de estar. A pequena sala de jantar também. Mas foi aí que eu vi algo diferente. Em cima da mesa, espalhados como se pelo vento, estava uma pilha espessa de fotografias 10X15 cm. Algo afiado e desagradável torceu no meu intestino. Antes que eu visse o que elas continham, eu me sentia mal o suficiente para quebrar. Eu sabia. De alguma forma, eu só sabia que eu estava olhando para a minha ruína. Aproximei-me da mesa com nenhuma quantia pequena de força.


Eu não toquei as imagens. Como se tivesse encontrando uma cena de crime, eu não ousava mexe-las ou deixaria para trás qualquer tipo de marca. Mas eu podia ver claramente o suficiente do que elas eram. Fotos do trailer onde Scarlett tinha crescido. Fora dele. O interior do mesmo. Imagens que mostravam muito claramente a história do dia mais negro da minha vida. Imagens que pintavam a minha culpa, o pior dela, em linhas vermelhas vívidas. Minha mente correu enquanto eu tentava descobrir como alguém as tinha tirado como se só agora eu estava vendo claramente que tinha sido descoberto. Alguém estava observando. Alguém tinha visto tudo. As ramificações adicionavam um novo horror a isso tudo. Alguém sabia o que estava acontecendo com ela e não tinha parado. Em vez disso, tinha construído um caso que eu poderia dizer em poucas palavras o que não podia e não iria ser contestado. Eles não tinham tirado fotos de qualquer coisa acontecendo no interior do reboque até depois que eu a tinha levado para fora, mas que estava sobre tudo o que eu tinha perdido. Havia uma enxurrada de fotos de mim transportando o corpo flácido que acabou levando a fotos do corpo ainda na cama velha de Scarlett. Eu não percebi que tinha tido sentado com a cabeça apertada em minhas mãos, ainda olhando para os horrores na minha frente até que Adelaide entrou na sala. Olhei para cima, ainda chocado demais para reagir. Foi ofensivo como ela parecia composta, como ela estava polida tendo a certeza da destruição de seu único filho. A cadela louca estava até mesmo vestindo suas pérolas favoritas. Seus olhos correram sobre espetacular. "Checkmate", disse ela com prazer.

mim

com

desdém


Ela era minha mãe e a arquiteta da minha destruição. "Todos nós temos uma fraqueza meu filho, e eu sempre soube que um dia eu iria encontrar a sua." "Parece que você conseguiu encontrá-la há algum tempo atrás", eu botei pra fora. Eu nunca me preocupei em perguntar-lhe o por que. Eu sabia. Controle era tudo para ela. Toda a minha vida que tinha sido trancada em uma luta pelo poder, e enquanto eu tinha acabado de lutar pela liberdade, ela estava lutando para ganhar. "O que você quer?" Eu perguntei a ela. Tudo ainda não estava perdido. Talvez possamos negociar. "Deixe aquele pedaço de lixo, para começar. Deixe-a e case-se com Tiffany." Eu queria matá-la. Olhei para minha mãe e me vi envolvendo minhas mãos em volta do pescoço e tirando a vida fora dela. Ela sorriu como se estivesse lendo minha mente. "Eu não sou a única que sabe. Você acha que eu não tenho um plano B? Eu tenho vários." "Eu poderia apenas dizer não. Eu vou me entregar. Vou levar a punição. Vou fazer isso o tempo todo." "Eu sei tudo. Você nem estava lá quando os tiros foram disparados. Ela o matou. Ela matou um policial, e ela nunca iria deixá-lo assumir a culpa por ela. Essa menina é uma tola. Ela iria para baixo com você." Ela sorriu quando pegou a minha reação encoberta ao ouvir isso. "Você sabe tão bem quanto eu. Se você for para baixo, vocês vão descer juntos. Escolha o seu veneno, meu filho. Minha maneira, ou a sua." "Eu não vou casar com Tiffany. Isso não vai porra acontecer. Continue sonhando." Ela encolheu os ombros provavelmente esperava. "Um chance. Você pode achar que é sua própria classe. E se não

como se ela estivesse esperando isso. Ela compromisso então. Um ano. Dê uma sua preferência ficar com uma menina de for, fique à vontade para romper. Tanto


faz. Contanto que você não manche a árvore genealógica com uma menina Theroux, eu vou deixar você fazer o que quiser." "Um ano? De maneira nenhuma." "Seis meses então." "E é então? Você apenas espera que eu fique longe de Scarlett indefinidamente? Não, eu vou me arriscar e encontrar outro jeito." "Cinco anos. Fique longe dela por cinco anos, e eu vou deixá-lo sozinho. Isso vai ser longo o suficiente, eu acho, para você perceber que bobagem essa ideia é. Tempo suficiente para que você possa crescer e crescer longe dela." "E em cinco anos, se eu voltar para ela, você vai me deixar?" Ela encolheu os ombros. "Você não vai. Você vai ter esquecido o seu nome até então, mas se por algum milagre você não tiver, bem, você pode ir brincar com o lixo e encher o seu coração." Foi uma interação espantosamente rápida. Minha vida inteira mudou em poucas frases curtas, em um punhado de minutos. Minha mãe insistiu em estar presente quando liguei Scarlett. Ela não confiava em mim para continuar com isso sozinho.

para

Eu não tive oportunidade para avisar Scarlett, para tentar tornar melhor, para fazer qualquer coisa, mas apenas o que eu estava instruído a fazer, que foi brutal e rápido. Eu estava um pouco dormente quando fiz a chamada. Eu sabia exatamente o que dizer. Essa parte foi simples. Foi muito fácil convencê-la. Ela estava sempre à espera de ser abandonada, de ser jogada fora. Eu sabia disso. "Isso não funciona mais. Nós não damos certo", me ouvi dizer em um ponto. Sem saber o que estava saindo da minha boca, meus olhos em minha mãe o tempo todo. Sua liberdade ou o seu amor. Essas foram minhas escolhas. Não houve nenhuma escolha em tudo, mas quebrou-nos do mesmo jeito.


"Um homem pode ser feliz com qualquer mulher, desde que ele não a ame." Oscar Wilde

PRESENTE

Nós tínhamos caído em alguma aparência de normalidade mais rápido do que eu poderia ter esperado. Tivemos nossos problemas. Claro que nós tivemos. Nossa história foi longa e destrutiva. Eu sabia que iria conviver com isso através dos anos. Eu nunca tinha sido ingênuo o suficiente para imaginar o contrário. Nem por um segundo eu tinha sido delirante. Eu tentei o meu melhor para ser paciente. Eu tentei o meu melhor para ficar esperançoso quando a vi internalizar tudo quando o que era necessário entre nós, agora mais do que nunca, era a comunicação. Eu deixei as coisas leves, deixando de lado questões que talvez eu não devesse ter deixado, todas com a suposição de que ela só precisava de mais tempo. Não foi fácil, porém. E não era natural, ou certo. Eu pensei que estava mostrando alguma contenção bastante impressionante com ela e seus limites, mas às vezes eu simplesmente não podia levá-la. Foi quando eu peguei seu rosto nos momentos em que ela não sabia que eu estava próximo. Foi o que eu vi quando ela não estava tentando esconder que me fez perceber o quanto ela estava mantendo guardado.


O olhar assombrado em seus olhos, a dor incorporada em cada expressão latente. Tudo falava sobre o peso que ela estava carregando. Sozinha. Algo que eu não poderia carregar para ela. Que eu não podia deixar que lado. Ela estava do lado fora no escuro. Eu tinha acabado de voltar para casa, mas ela tinha chegado antes, pela primeira vez. Eles devem ter acabado mais cedo hoje. Ela estava na varanda anexa ao nosso quarto, vestindo um roupão de banho, o cabelo ainda molhado. Ela estava abraçando-se como se não tivesse mais nada no mundo para se agarrar, sua postura mostrando derrota, seu rosto cheio de lágrimas. Os olhos que ela destinava para a noite estavam cheios de coisas vis, memórias antigas, pesadelos antigos. Meu Deus, onde ela foi quando ela fez isso para si mesma? Eu mal podia suportar sequer adivinhar. E eu não podia deixá-la. Não podia aceitar mais um dia com ela fazendo isso para si mesma. Eu me juntei a ela na varanda, afrouxando a gravata enquanto eu me movia. Ela se mexeu quando eu abri a porta, virando-se para mim. Eu vi seu rosto quando ela percebeu que não estava sozinha, mas eu tinha visto antes, cada última gota de desespero escrito sobre ela. Eu estendi meus braços para ela, mas ela não iria nem mesmo levar isso. Ela balançou a cabeça, voltando-se para olhar para a noite. "Não seja assim, tigre," Eu brincava com ela, me pressionando contra suas costas, a boca em seu ouvido. Ela não estava com disposição de ser provocada. "Ouça", disse ela, a voz tensa e frágil. "Eu não estou dizendo isso para começar uma briga, mas às vezes eu só preciso ficar sozinha. Eu não quero ser consolada. Eu só quero ficar sozinha."


Isso era estranho e errado. "Não mais. Isso não é o que estamos fazendo. Nós nunca mais vamos esconder as coisas um do outro, e nós não vamos fazer isso agora. Se você tem um fardo, você compartilha comigo. Tomamos o peso juntos. É como isso funciona. Tudo o que está incomodando você, nós vamos passar por isto." "Não", ela disse, e eu podia sentir a forma como os ombros se elevaram teimosamente contra mim. "Eu não estou com humor Dante. Não agora." Assim como ela poderia agitar o meu desejo com um olhar, ela sabia como chamar o meu temperamento tão rapidamente. Houve uma vantagem para as minhas palavras quando eu respondi: "Sim, eu sei. Você prefere ficar sozinha. Vamos tentar de qualquer maneira." "Você não sabe", ela disse, com voz suave. "Você realmente não tem ideia." Macio ou duro, essa foi a última vez, porra. Eu estava cansado de ouvir isso, as mesmas palavras ditas por razões diferentes, todas com um significado conhecido apenas por ela. Eu estava cansado dela dizendo isso, mas ainda mais doente de isso ser usado como um escudo contra mim. "O que eu não sei? Vamos falar. Sobre os homens? Eu sei sobre cada um deles. E, francamente, se há algo que poderia me machucar mais do que eles não posso imaginar isso." Isso a colocou para fora. Claro que ela fez. Era injusto da minha parte mencioná-los, mesmo que isso fosse só a absoluta verdade. Ela me ignorou, movendo-se com alguns passos irritados se afastando de mim. "E você? Você realmente tem a coragem de ir lá? Você não era nenhum santo quando estávamos separados." Contar ou não contar. Que coisa era mais dolorosa? Mais mentiras ou a selvagem, inegável verdade? "Um santo? Não. Claro que não. Nem por um dia na minha vida." Eu respirei muito profundo, deixando sair. Isto ia ser ruim, mas eu estava feito dela lidando com mentiras. "Mas não havia outras mulheres." Eu rolei a minha língua ao redor da minha boca, e acrescentei: "Nem uma."


Simples. Complexo. Doloroso. Ela me mandou um olhar que era tão esmagador quanto incrédulo. "O quê? O que você está dizendo? Vi você. Porra, eu vi você! Que porra você está falando?" Ela estava perto de gritar para mim. Mesmo quando ela me questionou, eu vi que ela estava começando a entendê-la, a acreditar. "Tudo com Tiffany era falso. Parte do arranjo que fiz com minha mãe. Eu concordei em um noivado de seis meses com ela para mantê-la fora da prisão, mas foi um fracasso ridículo. Eu nunca a beijei. Concordei com isso pela mesma razão, mas era tudo falso. Eu nunca a toquei, além do que você viu.” Ela estava se afastando de mim, com as mãos em seus cabelos, puxando. Ela parecia perturbada e completamente desolada. Eu não poderia suportar isso. Para cada passo que ela se afastou, eu avancei. Gostaríamos de tirar isso para que pudéssemos trabalhar no passado. Era tão simples como era doloroso, e eu estava determinado a fazê-lo. Colocar isso atrás de nós, se isso fosse possível. "Mentiroso", ela disse com a voz fraca, as lágrimas escorrendo pelo rosto. Eu só olhava para ela por um segundo, dois, deixando-a ver no meu rosto minha sinceridade absoluta. "Eu já disse muitas mentiras. Eu não posso negar isso. Mas eu prometo que eu não estou mentindo sobre isso." Ela apontou um dedo trêmulo para mim. "Tiffany foi uma delas. Uma. Eu vi as outras também. Mulher após mulher que você desfilou na minha frente. Você acha que eu esqueci? Você acha que eu ia esquecer até mesmo uma delas?" Eu estremeci. Foi um exagero dizer que eu não tinha um monte de coisas para me envergonhar, mais do que a vingança mesquinha, eu tinha sido muito egoísta. "Falsas. Todas elas. Levei-as para sair, fiz com que você visse. As levei para casa. Eu era um perfeito cavalheiro com cada uma delas. Você pensou que eu tinha traído você, da pior maneira. Você tinha


uma desculpa para as coisas que você fez. E, enquanto eu estava com raiva suficiente para querer machucar você, eu nunca poderia traí-la totalmente. Não gosto disso." Ela estudou o meu rosto, os olhos movendo-se desesperadamente sobre cada polegada, em busca de uma mentira, quase esperando por isso. Ela não encontrou nenhuma. Eu estava mais perto até então, mas isso não funcionou a meu favor. Ela perdeu a cabeça. Batendo, arranhando, me atacando com determinação cega e absoluto abandono. Foi terrível. Eu tinha que dominá-la com meu corpo, levá-la para dentro. Eu a prendi lutando contra a cama porque eu pensei que ela poderia se machucar. Eu estava segurando-a, tentando acalmá-la, minha voz calmante, tão composta quanto eu consegui. Mas não se engane. Eu fui afetado. Por sua dor. Por mim mesmo. Abalado por ela. Tremendo com ela. Nada parecia ajudar. Eu estava no meu juízo final, quando eu perguntei a ela, consternado, "Você quer que eu fique com outras mulheres?" "Claro que não," ela quase gritou para mim. "Não, você não pode. Você não vê, porém, que é muito mais fácil de perdoar os seus pecados do que perdoar os meus? Você acha que eu precisava de outra marca contra mim mesma? Você acha que eu não me odeio o suficiente?" Eu entendia algo sobre isso. Auto-ódio era um velho amigo, familiar, e esta noite foi ganha por ele. Fechei os olhos, tocando minha testa suavemente com a dela. Ela me permitiu por um momento. "Nós vamos vencer isso", eu disse a ela com ternura. "Nós vamos trabalhar através de tudo. O pior já passou." Isso a fez lutar novamente. Eu estava tão apanhado desprevenido por isso que ela foi para cima e em todo o quarto antes que eu pudesse reagir.


Eu mal saí da cama quando ela bateu a porta do banheiro a trancou. Bem, foda-se. Bati e pediu-lhe para sair. Ela me ignorou. Eu ofereci através dos meus dentes cerrados se ela preferia que eu arrombasse a porta. "Foda-se!" ela gritou de volta, a última palavra um soluço. "Estou encostada do outro lado. Se você quebrá-la você vai me machucar." Bem, foda-se. Mesmo quando ela estava perto da histeria, ela entendia muito bem como me parar no lugar. Porque eu era bom nisso, eu rapidamente recorria a truques sujos. Só me levou um minuto para caminhar pelo corredor, roubar o nosso gatinho do sono de seu lugar favorito, e levá-lo de volta para o quarto. Eu sentei de costas para a porta do banheiro, o gatinho ainda dormindo embalada contra mim. Eu podia sentir ela do outro lado, seu corpo apoiado contra a porta. "Diablo está tentando chegar até você", eu disse a ela. "Ela está chorando. Ela sente a sua falta." Sua voz veio abafada e abandonada. "Não, ela não está. Eu ouviria se ela estivesse." "Ela está tão triste, tigre. O bebê quer a mãe dela." Por alguma razão, isso a fez soluçar mais forte ainda. Virei, inclinando minha testa contra a porta. Às vezes, parecia que minha vida inteira era isso. Esperando do outro lado da porta por ela, esperando para entrar. Diablo estava acordado até então, esfregando-se contra os meus dedos acariciando e ronronando alto o suficiente para eu me perguntar se Scarlett podia ouvi-la através da parede. "Ela está muito chateada, tigre" Eu tentei novamente. "Você não quer, pelo menos, ver como ela está?"


"Você é mau!" ela chamou de volta, soando como uma criança abandonada. Ela fez do meu coração uma pilha macia no meu peito. "Minha bandeira branca está elevada tigre. Eu não vou dizer mais uma coisa nesta noite perturbadora, se você só destrancar a porta." "Não é com você que estou preocupada", disse ela, medo em sua voz. Não era essa a verdade maldita. "Eu posso levar. O que eu não posso aceitar é essa porta fechada entre você e eu. Vamos lá, meu anjo. Me deixe entrar." Diablo era um bom gatinho. De repente, e em voz alta, como se tivesse acabado de perceber que Scarlett estava perto, ela soltou um alto e lamentoso miado. E depois outro. Lentamente, a porta se abriu atrás de mim. Ela se inclinou para baixo, arrancou Diablo dos meus braços, e mudou-se para longe, não para a cama, mas para a chaise no canto. Ela sentou-se, sem olhar para mim, e sem descanso acariciou com a mão sobre o pelo macio do gatinho e assim ficou. Eu pensei que era o fim de tudo, mas os nossos demônios não tinham terminado com a gente ainda. Levantei-me, estava prestes a passar para ela, quando ela disse em voz baixa e acusatória: "Eu deveria ter tido uma escolha. Você deveria ter me dado uma escolha." Eu não tenho que perguntar do que ela estava falando. Eu sabia. Porra eu sabia. E assim, eu estava furioso novamente. "Uma escolha?" Eu lhe perguntei com raiva. "Sim. Você tinha opções. Você poderia ter dito a sua mãe para ir para o inferno as consequências que se danem. Eu não tive esse privilégio." "Privilégio? Você vai chamar isso de privilégio? Para ir para a porra da prisão? Isso é o que você queria? Isso não foi uma opção. Eu não permitiria isso, e você porra sabe disso."


"Olhe o que você deixou! Era melhor do que qualquer prisão? Eu teria assumido que você a deixaria fazer isso conosco. Isso é um fato." "Não, não, não." Senti minha cabeça balançando, mais e mais. Ela estava cerca de duas frases para eu perder meu temperamento. Eu senti minha raiva assumir e me disse para ir embora. Mas eu simplesmente não podia fazer. Tínhamos que passar por isso, porra. "Não foi uma opção. Não foi a porra de uma opção." "Eu deveria ter tido a escolha", ela repetiu. Eu apontei um dedo vacilante para ela, meu lábio superior tremendo de fúria. "É por isso. É por isso que eu não poderia lhe dizer. Eu teria tomado a queda por isso; era uma solução que eu poderia ter tolerado, mas você, você é teimosa..." Ela enrolou o lábio para mim. "O que? Diga." "Você teria me deixado ir para a prisão por você?" Eu sabia a resposta. Eu sempre soube. Seu orgulho teimoso tinha arruinado nós dois. Eu poderia dizer que ela queria mentir, apenas por uma questão de ganhar este argumento, mas ela não poderia fazê-lo, ela estava muito furiosa para isso. "Claro que não. Nunca. Eu nunca mais ficaria de lado deixando outros levarem a culpa por algo que eu tinha feito." Meus olhos estavam selvagens, gritando com ela. "Viu?" Eu estava gritando agora. "Foi por isso que você não teve escolha! Eu sei que você faria, e eu sabia o que você faria. Se você não pode me perdoar por isso, eu não sei o que fazer, mas eu ainda não vejo que eu tinha outra maneira. Eu não vou pedir desculpas por ter protegido você da única maneira que eu conhecia." Ela sabia que eu não fiz. Eu podia ver nos olhos resignados que ela virou para mim. Mesmo para ela, a mãe de todos os detentores de rancor, só poderia guardar rancor por algum tempo. "Eu estou cansada de odiar você", ela disse em voz baixa, um mundo de pesar nele. "Quando de todo o meu coração tem sempre sido necessário te amar." Essas palavras foram muito difíceis para ela, eu poderia dizer e as


próximas eram ainda mais. "Para me ajudar a sobreviver por tanto tempo atravessando o inferno comigo e me deixando de alguma forma, do outro lado dele intacto, eu vou aprender a lhe perdoar. Mesmo com todas as maneiras que você me destruiu, eu nunca poderia esquecer todas as maneiras que você me salvou Dante." "Você me salvou também. Nunca se esqueça disso." "E destruí você", ela disse as palavras com ânimo leve, mas que levavam todo o peso do mundo. Para ambos. Eu sorri e era tão agridoce que ela teve que desviar o olhar. "Sim. Quebrou. Destruiu. Mas agora me salvou novamente. É suficiente para mim. Você é. Você sempre foi. Eu tenho muitos demônios. Mas apenas um anjo." Agora o problema é claro, é que ela teria que aprender a perdoar a si mesma. Nós dois tínhamos que fazer. Foi mais tarde. Nós estávamos na cama e ela estava escondida firmemente contra o meu peito. Quando eu falei, foi um sussurro na noite. "Você aprende mais sobre alguém quando você está contra ele do que o amando. Coisas que você só pode aprender a partir da guerra. Nós nos conhecemos em formas que não teríamos. Talvez não tenha sido tudo em vão. Eu te amo de formas mais complexas do que eu fiz antes. Eu entendo você mais intimamente." "Você é um tolo", disse ela tristemente em meu peito. "Eu sei tigre. Acredite em mim, eu sei." "Eu te amo por isso." "Eu sei, meu anjo. Eu também."


"Terror me fez cruel." Emily Brontë

PASSADO

Era quase absurdo para mim o que ele estava dizendo. Eu só peguei alguns trechos, frases quebrada, meias frases, mas meu cérebro entorpecido colocou-as lentamente juntas. Ele estava terminando as coisas. A conversa durou apenas minutos, meros minutos para tomar tudo o que eu considerado sagrado e rasgar, rasgar o interior, e esmagá-los sob seu calcanhar. Quando ele terminou, eu me senti diminuída. Como se eu fosse nada. Como eu sempre tinha sido. Eu não deveria ter ficado tão surpresa. Eu não deveria ter sido surpreendida em tudo, na verdade. O único verdadeiro mistério aqui foi que ele já tinha tentado me amar em primeiro lugar. Mesmo assim, minha dor era de tirar o fôlego. Eu estava inconsolável, e ele nem sequer tentou me consolar. Ele disse suas frases e desligou o telefone. Foi devastador. Uma mudança de vida. Quando você sentiu como se nada fosse certo, você nunca mais voltaria a partir dali. Mesmo se você


conseguir se recompor, uma parte de você permanece na sarjeta onde foram deixadas. Sempre. Foi um momento de viver ou morrer. Um momento de levantar do chão ou ficar para baixo e deixar este ser o fim. Caminhar e deixá-lo para trás, ou ficar e deixar isso te matar, matarse só para ver se ele vai sangrar contigo. Eu sempre achei que era muito forte para ser quebrada por qualquer coisa. Eu sempre disse isso a mim mesma, pelo menos. Mas o amor muda você. Não importa o quão forte você é, isso o faz mais forte. Não importa quão fraco você é, isso faz você mais fraca. Não importa o quão duro você está para vencer, ele vai lhe trazer para os seus joelhos. Uma parte de mim se prendeu em um pequeno pedaço de negação. Por dias me segurei a ele. Eu não podia sair da cama, mas eu acordava mesmo assim. Não podia ser real. Tinha sido a voz de Dante, mas não tinha sido ele. Um impostor tinha me quebrado. De alguma forma Dante não iria fazer isso comigo. Eu estava me segurando a essa ilusão pela minha vida quando comecei a receber as mensagens de texto. Uma após a outra. A primeira foram apenas palavras, curtas e indo direto ao ponto. É Tiffany. Dante e eu vamos nos casar. Apenas pensei que você deve saber antes que seja anunciado publicamente. Ele gostaria de volta o anel da vovó. Eu ainda estava olhando para aquele pedaço do mal, quando a próxima mensagem chegou. Ah, e eu pensei que você deveria ver estas. Aprecie. O que se seguiu foi um fluxo furioso de textos com imagem, uma após a outra, todos mostrando mais ou menos a mesma coisa. Ele com ela. Meu Deus. Ela? Tiffany?


Acontece que ele estava bem ali na nossa fundação ao longo de todo o caminho nos quebrando. Ela? A intimidade deles é o que me matou. Ele deveria ser meu. Inegavelmente. Irrevogavelmente. Cada parte dele, por dentro e por fora, pertencia a mim. Eu nunca tinha visto ele sequer tocando na mão de outra menina, e lá estava ele, imagem após imagem. Estatelado de costas, sendo montado com as mãos em seus esbeltos quadris nu. Isso é o que senti como a maior traição, que ele tinha escondido tão bem de mim, esse outro lado dele. Que sua devoção para mim poderia ser nada além de uma mentira. E assim, os delírios, a negação, tinham desaparecido. Eu não vou negar. Essas fotos me quebraram, tomaram algo precioso dentro de mim, e deixaram um buraco oco para trás. Eu fiz algumas coisas terríveis depois. Coisas imperdoáveis. Porque eu estava perdida, quebrada, e com medo. Nate era simplesmente muito fácil para atingir. Muito conveniente. Perfeito demais para o meu propósito; que era, naturalmente, vingança. Ele veio até mim, voou todo o caminho para Los Angeles apenas para me confortar. Eu o deixei ou pelo menos o deixei tentar, o deixei fazer os movimentos, me abraçando, me segurando, dando garantias sussurrantes. Eu o deixei pensar que ele me seduziu. Eu o deixei pensar que eu o queria de volta, tanto quanto ele me queria, que eu me importava, que eu era mesmo capaz de sentir, de que qualquer coisa que ele disse, fez ou sentiu chegou até mim. Nada fez, mas devo ter fingido de forma convincente o suficiente. Eu o deixei pensar que eu o amava. Eu o deixei pensar que eu iria casar com ele. Eu fiz tudo por uma razão. Uma óbvia, vingança.


Nate estava no chuveiro quando eu interceptei uma chamada de Dante para ele. Eu estava me sentindo particularmente odiosa quando eu respondi com um ronronar, "Olá, Dante." O silêncio na outra extremidade. Isso foi bom. Eu tinha o suficiente para dizer para nós dois. "Nate está no chuveiro. Ele não é como você. Ele não gosta de ficar com os vestígios do sexo, sempre tem que se limpar logo depois. Você quer deixar um recado?" Ele conseguiu fazer alguns ruídos, algo como: "Não. Não. Por favor, não." "Tarde demais. Nós fizemos. Muitas vezes. Ele te disse? Ele propôs. Eu disse que sim. Você não está convidado para o casamento." "Oh meu Deus. O que você fez Scarlett? O que você fez?" Estremeci com o som horrível, angustiante de sua voz. Eu podia sentir a sua dor, estendendo a mão em frente a distância, sobre as milhas que nos separavam. Movendo-se para o norte para o sul. Leste a oeste. Correndo sobre montanhas, através de estradas e através de cidades, que flui para baixo dele para mim. Ele bateu para fora para mim, até que senti como se minha própria dor pulsasse. Cada pedaço sangrento de nós estava coberto e contraindo-se no espaço entre nós. "Eu acho que é bastante óbvio," Eu consegui dizer. "Você quer que eu soletre para você? Você gostaria que eu apenas enviasse fotos?" "Você é cruel", ele me disse, soando como se não pudesse acreditar. Como ele pensou que eu iria negar. Eu não. "Claro que eu sou. Você achou que eu não seria? Você era meu coração. E você deixou." Os sons que ele fez, em seguida, foram quase reconfortantes em sua familiaridade, ruídos angustiados, desolados que combinavam


perfeitamente apenas como eu tinha sentido desde que tinha saído e levado não apenas meu coração, mas minha alma com ele. Assim, ele não tinha me superado. Ele ainda sentia alguma coisa. Era humilhante como fiquei aliviada. Eu precisava que ele sentisse. Precisava que ele se ferisse, precisava de seus ferimentos pulsando junto com os meus. Necessário para trazê-lo ao meu inferno. Pelo menos, então eu não estaria sozinha aqui. Uma pequena distração, mas uma real. Então eu não poderia tê-lo. Pelo menos eu ainda teria a satisfação de saber que sofríamos juntos. "E quanto a você, Dante?" Eu finalmente consegui perguntar para ele. "Onde o seu coração está?" "Ele ainda é seu." Ele arremessou para mim como uma acusação. O bastardo. "E você pode Ficar com ele" ele continuou, a voz entrecortada, a respiração irregular. "Mas eu estou acabado com você. Acabou. Acabamos." E foi isso. Como ele disse, estávamos estávamos. Estávamos além de toda reparação.

terminados. Claro

que

Eu o quebrei com Nate, ele serviu para o propósito. Eu não era o tipo dele. Eu não disse nenhuma mentira bonita para suavizar o golpe. Eu nunca tinha o amado. Eu não queria nada dele. Não, não tinha sido bom para mim. Eu só tinha dormido com ele para machucar alguém. Uma semana depois que o mandei embora, recebi um telefonema da mãe de Nate. Ele estava no hospital. Ele tinha tentado se matar com um frasco de comprimidos. Ele viveria, mas ele estava uma bagunça. Ela me culpou tanto quanto eu me culpava e me disse para ficar bem longe de seu filho. Fiquei muito feliz em obedecer. Aliviada era uma palavra adequada para ela.


E assim foi. Fiquei completamente sem chão por um tempo muito longo. E eu odiava Dante com o pouco que restava do meu coração.


"Sua tarefa não é buscar o amor, mas apenas procurar e encontrar todas as barreiras dentro de si mesmo que construímos contra ele." Rumi

PRESENTE

Eu nunca deveria ter tocado no assunto. Ok, eu não fiz. Não era como se fosse uma escolha. Nate me ligou quando eu estava no banheiro. Eu deixei meu telefone na cama. Dante viu. Foi ruim. Pior do que raiva, no entanto, estava lá. Doía-lhe, profundamente que eu estava em contato com seu velho amigo.

feriu-o

"Você sabe o que aconteceu depois que eu terminei com ele", eu disse a ele, tentando me explicar. "Eu estava em um pé de guerra depois que terminou, e eu não era apenas insensível com ele. Eu era cruel. Eu me senti muito mal por ele. No funeral da vovó ele disse que queria começar a falar de novo, como amigos e então eu concordei." "O que aconteceu entre ele e eu," eu disse hesitante. "Você não deve colocar a culpa nele. Foi culpa minha. Eu teria feito qualquer coisa em seguida, apenas para conseguir a sua atenção, apenas para feri-lo como eu estava sofrendo."


Ele estava balançando a cabeça, lábio enrolado em desgosto. "Não. Mentira. Você sabia que eu enviei Nate a você para consolá-la? Ele deveria ajudá-la, porque eu não podia. Em vez disso ele se aproveitou. Doente, eu nunca o perdoei por isso." Meu Deus. Eu não sabia disso. Justamente quando você pensa que uma coisa não pode ser pior, algumas coisas novas são adicionadas na mistura apenas para melhorar as coisas. História da minha vida. "Eu não vou ficar por isso. Você precisa parar de falar com ele." Sua voz foi cortada, curta, a ponto de parecer rude, exigindo a ponto de ordenar. "Cortar todo o contato. Imediatamente." Abri a boca para discutir com ele, apenas no princípio eu suponho contrariar era meu instinto, mas, em seguida, eu me parei. Ele estava certo. Se estivéssemos tentando dar certo, havia algumas coisas que você não poderia tomar de volta, as pessoas que você não podia ter por perto, lembretes de que você não poderia manter perto por qualquer motivo. Levou uma pessoa com ciúme doentio de ser sensível o suficiente para entender o outro. "Tudo bem", eu disse cuidadosamente. Eu cometi o erro de pensar que era o fim de tudo, mas parecia fadado a ser um daqueles dias. O telefonema tinha começado, dado o tom e, depois disso, fomos apenas atingir a garganta um do outro. Esfolados e se sentindo destrutivos. Foi alguma escavação aleatória que ele fez sobre alguma coisa boba que tinha me dando um passo muito longe, mergulhando em coisas que eu não estava preparada. "Deus, você não pode sempre apenas dizer que você está arrependido? Para nada?" Perguntei-lhe com veemência, mas mais do que temperamento, havia dor. "Você quer desculpas? Estou dando. Pelo que exatamente eu deveria me desculpar? Diga-me, tigre, por favor. Onde eu devo mesmo começar?" Olá, temperamento. Mais uma vez. Porque cada frase que saia da sua boca trazia algo pouco recorrido, que era o pedido de desculpas em si, que


me disse que estava arrependido por tudo, que de alguma forma ele tinha levado tudo por si mesmo, adicionado ao seu martírio amaldiçoado, e eu deveria ter sabido. "Eu vou pedir desculpas por tudo o que precisar", disse ele em voz baixa, "mas isso não é o problema. O que você está perdendo não são as minhas desculpas, e acho que você sabe disso." Acenei com ele. "Você está deixando as coisas fora de proporção." "Você precisa encontrar sua fé em nós de novo", disse ele com uma intensidade silenciosa. E assim, ele me ganhou. Eu tinha ido de irritada e questionadora para triste e desolada. "Eu não sei como" eu disse, a voz crua com o desamparo. Seus olhos suavizaram, e foi assim que eu estava em seus braços. Nós estávamos fora na varanda de trás, e ele sentou-se em uma das espreguiçadeiras, embalando-me em seu colo. Ele passou a mão sobre o meu cabelo, em seguida, novamente. "Você se lembra quando meu toque era usado para confortar você? Você se lembra quando isso te trazia paz?" Eu não conseguia nem falar, meus olhos fechados. Eu me lembrei totalmente. Isso encheu todo o meu ser, a lembrança. Eventualmente, eu balancei a cabeça, mas não antes de desonestas lágrimas se infiltrarem passando pelas minhas pálpebras. "Eu posso ser cruel." Sua voz era calma, mas veemente. "Eu posso ser mau. Eu posso ficar com ciúmes, e irado. Eu tenho um temperamento infernal." Sussurros macios como seus dedos traçaram sobre as minhas lágrimas. "Nós dois sabemos disso muito bem. Houve momentos em que eu estava tão bravo com você que eu não acho que iria querer colocar os olhos em você de novo." Ele fez uma pausa, apenas acariciando e acariciando meu cabelo, o seu toque terno e constante, e parecia que ele queria alguma resposta minha. Finalmente, eu assenti.


Ele continuou. "Eu posso ser manipulador, e eu sei que fiz algumas coisas que você não concorda, coisas que você não entende. Coisas que não faz, e não vai, nunca. Eu sei que às vezes a sua fé em mim foi perdida." Por alguma razão um pequeno soluço infeliz escapou-me em sua última frase, e ele parou por um momento, confortando-me, antes de continuar. "Mas procure em seu coração anjo, e me diga, você mesma, se você acredita que qualquer uma das minhas ações, não importa quão confusas ou equivocadas, não importa quão imperdoáveis elas podem ter sido... Pergunte a si mesma, você realmente acredita que qualquer uma das coisas que eu fiz não foi por você? Podemos discordar sobre os meus métodos, mas você tem dúvidas de que tudo o que eu fiz, eu fiz para protegê-la?" Eu não respondi, apenas o deixei me balançar, um acidente vascular cerebral em mim, enxugando minhas lágrimas e me confortar. Todo o tempo, eu estava fazendo o que ele disse, procurando através do meu coração devastado. "Encontre a resposta para essa pergunta, e você encontrará a sua fé de novo." Eu tinha meus olhos fechados por um bom tempo, mas quando eu os abri, descobri-o fazendo algo que me ajudou a ver a verdade. Ele estava esfregando a corrente em volta do pescoço, revirando a chave e o anel entre os dedos, o anel da vovó tinha sido acrescentado mais e mais, como se fosse um hábito muito antigo. Pela primeira vez em anos, eu deixei minha mão cobrir a sua, deixei a ponta do meu dedo traçar sobre os objetos, deixando isso se prolongar sobre eles, recordando-os. Seu ombro empurrou quando ele sacudiu um estremecimento. "Você entendeu. Eu sei que você entendeu." "Você nunca os tirou. Mesmo no pior de tudo, você os manteve como lembretes." "Lembretes, sim. Eles me ajudam a acalmar. E eles me ajudam a lembrar o que somos. O que deveríamos ser. Que não importa o que aconteça, vamos encontrar o nosso caminho de volta um para o outro."


Eu estava chorando, mas ele também estava. "Não importa o que aconteça", eu concordei em silêncio. Eu estava tão cega pela minha própria dor e medo por tanto tempo, que ele estava preocupado, mas quando eu deixei ir a minha dúvida, a minha dor, minha insegurança, eu realmente o conhecia. Sua alma era minha e sempre tinha sido. Eu não podia negar que se eu tentasse agora, a verdade estava fora.


"Se todo o resto pereceu, e ele permaneceu, eu ainda devo continuar a ser, e se todo o resto permanecer e ele for aniquilado, o universo se tornaria um poderoso estranho." Emily Brontë

PASSADO

As festas de Hollywood foram as piores. Eu as odiava, juntavam a parte mais renegada de uma das partes mais miseráveis da cidade. Um mal necessário que tinha que ser suportado com um grande sorriso falso e abundância de bebidas alcoólicas. Esta estava acontecendo em um dos elegantes novos clubes em Hollywood. Era um grande espaço, surpreendentemente bem iluminado para um antro de promiscuidade, e que estava cheio até a borda com as pessoas que eu precisava conhecer. Eu ainda estava levando tudo, fora de escopo o melhor lugar para se misturar e conectar. Meus olhos varreram a sala pela, talvez, terceira vez enquanto eu tentava decidir onde eu queria passar minha energia e charme, quando pousaram em um par de olhos frios que eu não esperava ver novamente. Olhos que estavam mais familiarizados, mesmo com os meus. Eu congelei, minha bebida parou na metade do caminho para os meus lábios entreabertos.


Não. Ah, não, por favor. Agora não. Eu não tinha um momento para me recompor. Não é justo. Ele não tem permissão para me ver em primeiro lugar, para pegar minha reação inicial. Porque seria certamente o mais revelador. Pisquei recuperada, em seguida, tomei um longo gole. Fazia mais de um ano desde que eu o tinha visto, e as coisas que haviam ocorrido desde a última separação e agora... Eu não poderia mesmo estar olhando para ele em uma sala lotada. Mas uma parte de mim, a parte patética doente de amor que eu teria cortado fora se fosse possível, alegrou-se com a visão dele. E a maneira como ele parecia então, era algo de se ver. Havia uma mulher agarrada a ele, uma bela mulher de cabelos negros, e quando eu a estudei percebi que era uma atriz. Ninguém terrivelmente famosa, mais parecendo uma novata que seria falada muitas vezes na indústria. Seu nome foi dito em um monte de fofocas para potenciais papéis, mas nada que ela tinha feito tinha se destacado ainda. Ainda assim, ela era certamente mais famosa do que eu era. Sem dúvida. E ele veio aqui com ela. Isso foi claramente o cenário mais doloroso que ele poderia sonhar. Bem, perto disso. Tiffany tinha sido a mais dolorosa, obviamente. Sempre. A atriz é claro, era jovem e linda, vestindo um vestido Versace vermelho grudado, que eu poderia de ter visto este mês na Vogue italiana. Ela era elegante e bonita e provavelmente seria a próxima garota do momento, e Dante mal parecia notar que um de seus seios pequenos alegres estava tentando fundir-se permanentemente em seu bíceps. É claro que ninguém era bonito demais para o próprio herdeiro Durant, que poderia ter qualquer mulher que colocasse seus olhos sobre ele. Eu nunca tinha tido qualquer dúvida sobre isso. Seus olhos estavam em mim, seu corpo rígido, com os punhos cerrados enquanto me observava como se fôssemos às únicas duas pessoas na sala, e apenas a minha visão tinha tirado ele de seu caminho.


Eu sorri. Talvez houvesse algum divertimento ainda a receber nesta viagem miserável da nossa memória fodida. Eu poderia fazer isso. Eu poderia sofrer com esta dor se fosse uma questão de fazê-lo sofrer comigo. Ah, o amor. Não é grande? Eu terminei a minha bebida e rasguei meus olhos dos dele, buscando o meu encontro para a noite. Justin era um roteirista que tinha desenvolvido uma paixão muito dedicada à mim quando me mudei para a cidade. Ele me levou para todas as festas que eu odiava participar, mas nunca poderia dizer não. Em troca eu tinha estado amarrada nele implacavelmente. O avistei fazendo uma linha no bar a escassos três metros distância. Ele ainda estava limpando o nariz quando eu finalmente chamei sua atenção. Eu o chamei de novo com uma curva do meu dedo. Ele piscou algumas vezes, engoliu em seco, e veio me olhando esperançoso o suficiente para agitar um pouco de piedade em mim. Insuficiente. Mas alguma. Ele era muito bonito, alto, mas musculoso, com óculos nerd que só pareciam adicionar ao seu charme de menino. "Querido, algo apareceu" Eu ronronei para ele, agarrando as lapelas de sua jaqueta e movendo para enfrentar seu rosto. "Eu tenho que correr." Ele parecia confuso, mas não fez perguntas e não tentou me impedir. Ele era o meu tipo favorito de homem, do tipo que me deixava fazer o que diabos eu queria sem protestar. Ele estava muito feliz de estar junto para o passeio. Até que, naturalmente, deixei-o no lado da estrada, como eu inevitavelmente faria. Eu pressionei meu peito para o seu e dei-lhe um breve beijo quente. Ele agitou contra mim. Quase nada fez nos dias de hoje.


Foi um show, nada mais, mas eu poderia dizer quando me afastei que tinha feito alguma coisa com ele que não deveria. Eu tinha lhe dado esperança. "Quando eu vou te ver de novo?" ele me perguntou. Eu queria dar um tapinha na cabeça dele, o pobre rapaz, mas eu apenas franziu os lábios e dei de ombros. "Quem sabe? Eu vou enviar uma mensagem a você algum dia. Ou você pode me chamar quando houver outra boa festa." Afastei-me dele e fui direto para o meu verdadeiro alvo. Foi pura miséria caminhar em direção a Dante, fazer o meu corpo se mover para mais perto dele, em vez de longe, mas pelo menos havia alguma emoção gratificante pela maneira como ele olhou para mim. Aquele pequeno beijo tinha feito o truque, levado o insensato ex-amante a ficar enfurecido. Talvez eu ganhasse esta rodada depois de tudo. Seu encontro tinha se afastado, para a mídia sem dúvida, e por isso foi fácil me mover direto até ele. Eu escorreguei perto, não parando até que eu estava a meros trinta centímetros de distância, indo direto para matar. Ele estava aqui para se meter comigo, então eu iria mexer de volta. E aconteceu de eu ser melhor em fazer bagunça que ele, se eu pudesse dizer. Olhei para o rosto dele, deixando que cada pedaço de despeito e ódio concentrado nos meus olhos derramasse sobre ele. "Se eu fosse você, eu ficaria longe de mim", Dante avisou. A forma como a sua voz tremia, a fraqueza nela, a violência evidenciada em cada linha de seu corpo, era nada além de sangue na água. Eu me aproximei com um sorriso. "Eu não sou você." Era tão simples e tão devastador. Nós não éramos um só mais. Éramos dois. Duas pessoas separadas agora com muito pouco para nos conectar. E era tudo culpa dele. Eu não estava terminada em fazê-lo pagar por isso.


Nem mesmo perto de terminar. Ele estava quase ofegante enquanto escovava meu corpo contra o dele. "Seu encontro não está ficando feliz com isso." Sua voz era um ruído surdo, com os olhos voltados sobre a minha cabeça, para Justin, eu presumi. "Não, ele não ficará. Ele me quer, você pode dizer? Ele está obcecado comigo por um tempo e agora me vendo com você só irá adicionar isso a ele. Mas eu sou muito curiosa para deixar passar. O que você está fazendo aqui? Você realmente vai tentar me dizer que esta é uma coincidência?" "Sim", ele mentiu, nem mesmo tentando me convencer, com a voz muito cheia de emoção crua. "Eu estou namorando uma atriz, e ela queria que eu fosse a uma de suas festas de Hollywood. Essa é a única razão pela qual eu estou aqui." Ele disse roboticamente, como se tivesse ensaiado a frase, mas a sua voz arruinou tudo. Vi através dele. Eu acreditava que ele estava namorando a atriz, e eu acreditava que tinha sido convidado para vir. O que eu não acreditava era que ele não tinha conhecimento ou suspeita de que eu estaria aqui. O que eu não acreditava era que ele não tinha vindo aqui para me ver. "Será que você trouxe seu próprio carro?" Ele perguntou, seu sorriso indo de malicioso a malévolo. "Eu vim com meu encontro, portanto, ou ele me leva para casa ou alguém faz" Eu estava desafiando-o a me dizer não. Eu queria, precisava ver se ele ainda tinha isso nele. Eu queria me ferir com o conhecimento, para usar a finalidade afiada dele para me cortar. Mas, infelizmente, ele não o fez, e foi por isso que eu nunca mais fui livre. Ele nem sequer respondeu, apenas agarrou meu pulso e começou a se mover, deixando o seu encontro e o meu para assistir sua afronta, perplexos.


Estávamos em seu carro dirigindo furiosamente antes de falar novamente. "Para onde você está me levando?" Eu perguntei a ele. Seus olhos estavam selvagens, as mãos apertando o volante com tanta força que os nós dos dedos estavam brancos. "Isso importa?" Ele finalmente perguntou. Toquei a mão na sua perna e os músculos da coxa empurraram em agitação. "Leve-me em algum lugar fora daqui. Em algum lugar com vista. Eu quero assistir o pôr do sol enquanto você está dentro de mim." Estudei seu rosto atentamente enquanto eu disse isso, o vi recuar em seguida endurecer. "Eu não vim aqui para isso" ele proferiu em voz baixa. "Bem, então você é um tolo. O que você veio fazer aqui?" Sua boca torceu tão amargamente que eu tive que desviar o olhar. "Para vê-la. Basta olhar para você e ver se ainda há qualquer parte de você que eu ainda reconheço." Minha cabeça se voltou e eu me inclinei para ele, agarrando-o grosseiramente. "Eu encontrei algo de você que reconheço. A única parte de você que eu sinto falta parece ainda estar aqui." Ele tirou minha mão de cima dele, jogando-a fora. "Como você pôde?" Sua voz foi miserável com agonia quando ele finalmente chegou a um ponto, a feia raiz podre de tudo isso. "Como você pôde?" Não senti nada, além de fúria pela sua dor. Eu estava muito envolvida na minha própria. "Como eu poderia? Como poderia? Como você pôde? Como você pôde?" Ele estava balançando a cabeça, mais e mais. "Você não entende. Você não sabe nada." "Eu sei que você estava noivo da porra da Tiffany, e isso é tudo que eu sempre precisei saber pelo resto da minha vida de merda. Você queria me quebrar? Bem, você fez isso, e hoje é seu dia de sorte, porque agora você vai foder o que sobrou. Você está feliz?" Seu rosto estava corado, seus olhos piscando tão rapidamente que eu pensei por um momento que ele ia chorar. "Jesus. Como chegamos a isso? Jesus. Como é que vamos acabar com isto?"


"Se você não sabe, então ninguém faz, porque você porra, nos trouxe aqui." "Eu sei, meu anjo", ele sussurrou. "Mas acredite em mim, eu não estou nada feliz. Se isso faz você se sentir melhor, você pode ter certeza de que eu nunca mais vou ser feliz novamente." Era algo. Algumas gotas de água fria para amortecer o inferno que vivia dentro de mim. Ele tinha me jogado fora, mas pelo menos ele não me deixou pra trás, não completamente. Ele não era mais capaz disso do que eu. Não demorou muito para que ele puxasse o carro para o acostamento profundo e o colocasse em um parque. Ele tinha me levado para um local que se encaixava no que eu tinha descrito. Ele encontrou uma bela vista e um pouco de privacidade. Apesar de sua animosidade, ele tinha concordado comigo. Eu pensei que isso dizia como eu ainda o afetava. Foi o suficiente, para o momento. Ele não se moveu, porém, nem sequer tirou as mãos do volante. Não importava. Abri a porta, sai do carro, fechei de repente e caminhei ao redor da frente do carro, lentamente, meus movimentos sinuosos, sedutores. Eu fiz meu caminho para o seu lado, inclinando-me sobre o capô, apoiando minhas mãos enquanto eu nivelei meu olhar sobre ele através do para brisa. Eu vi sua linda boca, sinistra quando ele moldou uma maldição e, em seguida, o meu nome, a visão fazendo-me sorrir. Não um sorriso feliz. Não havia alegria nisso. Foi o oposto. Isto foi sobre matar qualquer coisa dentro de mim que era capaz dessa emoção. Pisoteando até a morte sob meu vicioso calcanhar, rancoroso, em seguida, moendo-o de forma irreconhecível com os meus saltos estiletes mais caros. Não era nada novo. Eu tinha ficado nisto por um tempo e fiz um trabalho nele, se eu fosse dizer.


Sua porta se abriu e o som de sua maldição correspondeu as palavras em seus lábios. Foi música para os meus ouvidos. "Espero que tenha trazido preservativos", eu interrompi a sua movimentação bastante criativa, o tom tão abrasivo quanto eu poderia sentir. "Você não está entrando em mim sem um." A maldição parou, e seu silêncio foi de alguma forma muito mais hostil do eu pensei que poderia ter sido. A última vez que tivemos um ao outro sem proteção tinha sido necessário, e o significado não foi perdido por nenhum de nós. A diferença entre antes e agora estava mais brutalmente aparente do que nunca, e se ele pensou que sua amargura poderia coincidir com a minha quando ele veio para isso, isto em particular, ele tinha muito a aprender. Finalmente, ele respondeu com um abafado, "Eu trouxe alguns." Eu mostrei meus dentes para ele com o meu sorriso mais sádico/masoquista: "Bem, então. Envolva-o, amante. Não temos a noite toda." Ele nem sequer tentou me beijar em primeiro lugar. Fiquei tão aliviada que eu não questionei. Em vez disso, mudou-se atrás de mim, e eu preparei minhas mãos contra o carro enquanto eu ouvia os sons agridoces dele ficando pronto. O sussurro do meu vestido quando ele o empurrou até a minha cintura. O sussurro da minha calcinha descendo. Um zíper sendo desfeito, a abertura de uma embalagem de alumínio, o estalar de uma borracha rolando no lugar. Eu me contorci enquanto eu ouvia, mas não me mexi para ajudar. Eu não queria olhar para ele. Senti-lo seria mais do que o suficiente. Seria demais. Ele pareceu concordar, intrometendo-se contra a minha entrada sem preliminares.


Bom. Eu estava molhada o suficiente para ele entrar em mim. Apenas a ideia deste sexo rancoroso fez isso comigo. Ainda assim, o tamanho e a rapidez dele era quase doloroso no início. Saudei o desconforto, inclinando-me para pressionar o meu rosto duro contra o metal quente de seu carro quando ele me invadiu. Eu não queria isso para me sentir bem. Esse não era o ponto. Ele apertou a mão para as minhas costas quando ele começou a se mover pesadamente, sua respiração entrecortada enquanto ele batia sua raiva em linha reta em mim com sucintos golpes brutais. A brutalidade era bem-vinda. Cada mergulho selvagem dentro e fora, cada contato dissonante dos meus quadris contra o metal aquecido, cada deslizar áspero dos meus mamilos contra o meu vestido fino quando eles esfregaram no capô do carro, minha bochecha cavando até que eu tinha certeza de que ficaria ferida, minhas unhas marcando em sua pintura perfeita com zelo o suficiente para quebrá-las. Tudo isso só acrescentou ao meu prazer perverso na troca prejudicial. Sexo com ódio era melhor. Infelizmente, foi bastante estimulante para me fazer gozar e rápido. Eu disse a mim mesma que era a bebida que tinha me preparado tão rapidamente para ele, mas é claro que eu sabia melhor. Tentei segurar, mordi o lábio e fiquei tensa, mas cada mergulho enérgico, cada arrastar perfeito para fora, todos os sons que ele estava fazendo, os gemidos indefesos escapando dele a cada movimento desesperado, foram demais para mim. Eu gozei, rápido e repentino, deixando escapar um grito angustiado. Ele amaldiçoou, empurrando mais duro, mais rápido, mais uma vez, de novo, de novo, e começou a gozar, chamando meu nome como se ele tivesse o direito. Depois, eu só fiquei lá por mais tempo, os olhos bem abertos, olhando para a noite com Dante deitado pesadamente contra minhas costas, ainda dentro de mim, sua boca perto do meu ouvido.


Eu escutei os sons familiares de sua respiração à medida que passou de irregular e selvagem a suave e uniforme enquanto nós recuperamos lentamente a partir do encontro destrutivo. Eventualmente, ele falou: "Você nem sequer olhou para o pôr do sol. Você manteve sua cabeça para baixo o tempo todo." Estremeci. O tom casual do bastardo, quase divertido para mim. Sua libertação tinha ajudado a obter o seu temperamento na mão, o que não era o ponto. "Saia de cima de mim", rosnei para ele. Ele não ouviu. Em vez disso ele escovou meu cabelo para o lado e começou a beijar meu pescoço, os lábios molhados, devastadores, quando começaram a se mover para baixo na minha nuca, em seguida, ao longo do meu ombro. "Acabou o tempo, amante," eu fiz a minha voz trêmula tão dura quanto eu poderia controlar. "Eu preciso voltar para o meu encontro." Ele não gostava disso. Na verdade, ele endureceu e se endireitou, deslizando para fora de mim com uma rapidez decisiva que me fez ofegar. Bom. Sua raiva estava de volta, o que tinha sido a minha intenção. Eu queria, esperava, precisava dele para me levar de volta, para ir embora, nunca me tocar novamente. Mas é claro que não era o que ele fez. Nem mesmo perto. Suas grandes mãos, fortes, familiares, desprezadas viraram-me sobre minhas costas. Como o meu torso exposto, meu corpo instintivamente começou a enrolar-se sobre mim mesma. Ele não estava tendo isso. Ele prendeu meus ombros, movendo os quadris entre as minhas coxas antes que eu pudesse reunir a energia para manobrar distância. Seu peito pressionou contra meus seios direto quando os lábios tomaram os meus.


Minhas mãos, por vontade própria, começaram a puxar a gravata, procurando sua pele, mesmo quando eu disse ofegante um esfarrapado: "Não me beije." Por favor, misericórdia.

eu

quase

disse,

quase implorei por

uma

pequena

Mas teria sido inútil, orgulho precioso gasto para nada, porque não havia misericórdia dele, não hoje. Ele me beijou com a mesma ânsia febril que ele sempre teve. A mesma esperança desesperada. A mesma reverência passional. Como se nada tivesse mudado. Como se não tivéssemos destruído nós mesmos com determinado rancor abandonado desde a nossa última despedida. Eu o deixei me ter novamente, e desta vez foi, muito, muito pior. Mais do que libertação. Mais do que sexo odioso. Mais do que masoquismo ou vingança. Foi o dar e receber que só ocorre quando o coração está envolvido. Quando o coração não é seu para dar, pois já pertence a outra pessoa. Porque sempre porra, foi. Eu mal tirei a gravata, a camisa aberta, quando ele puxou o topo escasso do meu vestido para baixo, arrastando as tiras finas dos meus ombros. Ele me levou face a face, boca a boca, peito nu com peito nu. Foi mais suave desta vez. Com mais finesse. Este não era apenas ele me consumindo. Não era apenas seu corpo participando do meu. Desta vez, ele seduziu tanto quanto ele possuiu. Durou mais tempo. E se sentiu melhor. Não havia mais prazer dentro do seu conhecedor toque de perito. Havia mais prazer para aguentar seu implacável corpo, familiar.


Havia mais tormento por sofrer com seus imparáveis lábios impiedosos. A primeira vez tinha sido mais do que suficiente para mexer com a minha cabeça para o futuro previsível, mas a segunda vez me arruinou. Totalmente. Completamente. Se eu tivesse construído quaisquer ilusões críveis que eu poderia avançar a partir disto, a partir dele, ele tinha acabado de soprá-los fora em pequenos pedaços irrecuperáveis. Algum pedaço do meu coração seria deixado intacto dentro do meu peito miserável antes desse encontro? Algum pequeno fragmento da minha alma? Eu não conseguia lembrar. Mas eu não senti nada quando ele terminou comigo. O que quer que tenha sido deixado, ele tinha apenas descuidadamente tomado. Houve algum conforto pouco trivial a ser tomado no fato de que ele parecia ser o mais afetado. Ele não poderia dar a energia para um casual olhar após a rodada. Em vez disso, quando ele pegou sua respiração, ele arrancou fora de mim, cambaleando para longe, seus olhos devastados fazendo uma conexão com os meus por algumas batidas horríveis antes que ele se afastasse, indo para o lado oposto da estrada, endireitando suas roupas quando ele tomou alguns momentos cruciais para se recompor, dando-me as costas. Foi um erro de sua parte, porque eu me recuperei mais rapidamente, ou pelo menos, eu consegui agir rápido o suficiente para fazer o primeiro movimento. Meu único arrependimento foi que eu não consegui ver seu rosto enquanto eu dirigia para longe, deixando-o preso no lado da estrada. No meio de porra nenhuma. Eu tinha conduzido cerca de um quilômetro e meio antes de ter alguma pena dele, retardando o carro, rolando o vidro da janela lateral, e jogando o seu telefone fora. Talvez ele o encontrasse e conseguiria uma carona.


Se eu fosse inteligente, eu teria ficado com o carro, usando-o para um feitiço. Era um muito bom, um novo modelo da Audi. eu poderia ter dirigido por aír no estilo para uma mudança. Mesmo com a forma como ele se sentia sobre mim agora, eu não podia imaginá-lo sendo roubado. Ainda assim, eu não queria que ele me denunciasse, porque eu não o mantive. Deixei-o em um estacionamento vazio a poucas quadras do meu apartamento, esperando que ele de alguma forma o recuperasse e encontrasse o presente que eu tinha esculpido para ele no capô. Eu odeio você. Pare de me perseguir. Sutileza nunca tinha sido minha praia. Por que tentar mudar agora?


"Não há nada tão real na vida como as coisas que você fez... inexoravelmente, inalteravelmente feito." Sara Teasdale

PRESENTE

Nós tínhamos vivido juntos em nosso ninho de amor por alguns meses, quando tudo desabou a nossa volta. Eu estava resignada a ficarmos juntos em segredo para um futuro previsível, ou para sempre se fosse necessário. Inferno, eu estava grata por isso. Mesmo com as brigas, algumas horríveis, bagunçadas, desastrosas, algumas em um raio muito doloroso para tomar, eu ainda estava grata por cada segundo concedido a nós, apenas na esperança de cada dia em que poderíamos ter um ao outro. Nós nunca tínhamos tido muita sorte com esperança. O filme estava indo bem, previsto para encerrar em dias, e eu tinha acabado em meu trailer e estava mudando para ir para casa quando recebi o telefonema. Era um número desconhecido e eu ignorei automaticamente as primeiras vezes que tocou. Finalmente com aborrecimento respondi com um curto, "Olá?" "Olá, Scarlett."


Eu não tinha ouvido a voz dela desde o funeral da vovó, e apenas brevemente, mas eu a reconheci instantaneamente. "Olá, Adelaide", eu disse, minha voz ficou fria sem nenhum esforço. Eu não tinha nada, além de gelo em minhas veias por essa mulher. "Quanto tempo você acha que isso poderia durar?" ela perguntou com veneno escorrendo das palavras. "Quanto tempo mais você achou que poderia esconder isso de mim?" "Eu não sei do que você está falando", eu disse de maneira uniforme e segura. Eu era uma atriz, afinal, e havia apenas uma pessoa, um homem para ser mais precisa, que eu não poderia fingir, nem um pouco. "Bonito. Muito bonito. Eu tenho um homem esperando por você, à direita fora do portão em seu estúdio. Entre no carro. É hora de termos uma conversa." "Não será provável. Por que diabos eu iria querer falar com você?" "Não seja tímida. Não estou com humor. Você vai fazer o que eu digo porque você sabe o que eu sei e eu estou apenas à procura de uma razão para transformá-la em um ação." "Eu não sei o que você está falando." Sim, eu ainda estava fingindo pela simples razão de que eu não sabia mais o que fazer. "Não há nenhum estatuto de limitações sobre matar um policial", disse ela, o tom plano. Morto. "Vá entrar no carro." Xeque-mate. Eu me troquei e deixei a propriedade. Eu vi seu carro e motorista imediatamente. Um homem em um terno encostado a um Rolls Royce. Sim, previsível. Ele abriu a porta para mim enquanto eu me aproximava, estendendo a mão. "Seu telefone", disse ele, sem expressão. Eu olhei para ele. Ele estava na meia-idade, da cabeça aos pés, moreno, vestido em tons escuros, porte médio, rosto inexpressivo. Eu tive uma sensação muito ruim. "Foda-se," eu disse de forma sucinta, olhando a porta aberta de forma restritiva.


Meu celular começou a tocar. Era Adelaide novamente. "Você a tem?" ela perguntou em forma de saudação. "Ele não tem", eu disse com meu temperamento em ebulição. Eu realmente queria bater em alguma coisa. O rosto de Adelaide particularmente. Ela fez um barulho no telefone. "Sempre difícil, mesmo quando você não tem uma perna para ficar em pé. Dê-lhe o telefone e entre no carro." "O que você quer?" Eu já estava tão farta com ela que eu estava pronta para lhe mandar ir para o inferno com as consequências. Era um problema, exceto que minha raiva era quase um conforto, pela simples razão de que a alternativa era pior. Se eu estava focada em minha raiva, eu não estava preocupada com o fato de que minha vida, e minhas opções acabaram se estreitando drasticamente. "Como eu disse, eu gostaria de falar", Adelaide disse no meu ouvido, soando quase razoável, o que me deixou saber que ela estava cheia disso. "Ao vivo. Acho que podemos trabalhar em algo. Eu quero você fora da vida do meu filho, e você quer ficar fora da prisão. Nós duas estamos motivadas. Isso pode ser produtivo." Eu não tinha certeza do que eu poderia ter feito, eu me senti muito acuada, mas fui salva de ter que decidir pelo aparecimento súbito e muito bem-vindo de Dante. Seu carro parou, ele saltou e me levou embora. Mal tive tempo para desligar a ligação com sua mãe antes dele me colocar em seu carro e começou a dirigir a distância. Foram apenas alguns segundos. Suas mãos no volante tremiam. "O que foi isso? Esse era um dos capangas da minha mãe?" "Sim. Ela estava tentando me convencer a ir com ele. Ela disse que queria conversar. Ela sabe sobre nós, Dante." Ele começou a praguejar e não parou até que estávamos quase em casa. "Você estava indo realmente com ele?", ele finalmente perguntou incrédulo.


"Eu não sei. Talvez. Ela não estava exatamente me dando uma escolha." "Nunca lide com ela sozinha," ele me disse. "Nunca vá a qualquer lugar com ela. Nunca a encontre. Se ela incomodar, e eu não estiver por perto, você porra espere por mim." Nós estávamos em casa até então, e ele nem sequer me permitiu responder. Ele estava fora do carro, em seu telefone, se movendo. "Adelaide sabe", ele estava dizendo. "Sim. Ela tentou agarrar Scarlett. Enviou um de seus capangas para buscá-la fora do estúdio." Ele parou, agarrando a mão em seu cabelo. "Sim. Bem. Bem. Nós precisamos descobrir isso e rápido. Estamos ficando sem opções aqui." Ele desligou e olhou para mim. "Precisamos nos encontrar com Bastiam. Nós estamos trabalhando em algumas coisas, mas nós pensamos que tínhamos mais tempo. Agora temos de nos concentrar sobre o plano B. Você quer levar qualquer coisa da casa antes de ir?" "Onde exatamente estamos indo?" Eu me preocupava com as filmagens, mas me senti boba sobre isso. O que seria do filme, mesmo se eu fosse para a cadeia amanhã? "Não estamos indo longe. Bastiam já está aqui, então vamos encontrá-lo no seu hotel." Isso era novidade para mim, e isso era o plano B. E o plano A, para essa matéria. Nós estávamos dirigindo de novo antes que eu trouxesse o assunto. "Você está se metendo no mesmo hábito de novo. Mantendo as coisas de mim. Eu sei que você pensa que é para me proteger, mas eu quero saber a verdade mais do que eu quero ser protegida, e eu acho que você deve isso a mim, comece a respeitar isso." Ele apenas acenou com a cabeça, apertando a boca. "Eu respeito. Eu sei. E eu vou levá-la, a saber, tudo esta noite. Se isso faz você se sentir melhor, eu não sei nem um pouco sobre isso. Bastiam vem fazendo algum trabalho sujo ele mesmo, mas parece que ele acha que tem uma solução para nós."


Tornava-se claro que Dante não tinha nada com Bastiam no departamento de conspirações. Era quase impressionante. Uma coisa era certa, os dois eram sem dúvida, homens Durant. O hotel ficava a apenas 20 minutos de distância. Bastiam estava no piso superior, e ele não tinha um quarto, ele tinha uma suíte na cobertura. E ele não estava sozinho. Ele abriu a porta para nós e nos levou direto para uma grande sala com um bar. Um bar e um bêbado Leo. "Oh Deus, por que ele está aqui?" apenas uma coisa que escorregou para fora. Por que Leo. Ele me lançou um olhar muito hostil. Joguei punhais para ele. "Todos vocês podem odiar uns aos outros mais tarde", disse Bastiam razoavelmente. "Neste momento, vocês precisam trabalhar juntos. Leo tem algumas peças deste quebra-cabeça e um grande interesse na justiça de vêla feita. Não é certo Leo?" Ele olhou para seu filho favorito. Seu estilo normalmente intacto estava destruído, cabelos loiros sujos estavam em todo o lugar, olhos estrábicos, suas roupas tortas. Ele parecia ridículo. "Sou seu pai. Você deveria me chamar de pai." Eu arqueei uma sobrancelha para Bastiam. "Ah, sim, ele parece estar em um estado muito útil." Bastiam sorriu e deu de ombros. "Ele vai ficar sóbrio eventualmente. Enquanto isso, temos um monte de terreno a cobrir sem ele. Então Adelaide tentou agarrá-la fora do set?" "Mais ou menos", eu disse de forma tensa. Dante e eu ainda pairávamos na entrada da sala, não avançando, não sentamos, de pé, lado a lado com poses idênticas, os braços cruzados sobre o peito.


Quando eu percebi que um tínhamos copiado um ao outro, eu quase sorri. Bastiam achou ainda mais divertido. Ele acenou com a mão para trás e para frente entre nós. "Sentindo-se um pouco na defensiva? Não há necessidade de estar. Entrem. Sintam-se confortáveis. Sentem-se. Peguem uma bebida." Bem, ele estava certamente de bom humor. Eu sinceramente esperava que significasse que ele tinha uma boa notícia para nós. Dante e eu olhamos um para o outro. "Estamos bem." "Estamos bem." Nós dissemos quase juntos. Minha boca torceu ironicamente. Dante sorriu. Nós tínhamos passado muito tempo juntos ultimamente, e estávamos começando a mostrar. Como nos velhos tempos. "Tenham o seu caminho." Bastiam nos agitou. "Mas não digam que eu não avisei, vocês podem querer sentar-se para isso." Ele respirou fundo e começou: "Eu suspeito fortemente, e desde que isso aconteceu, que Adelaide matou a vovó. Ou, pelo menos, a fez morrer." Eu fiquei chocada. O pensamento nunca tinha sequer me ocorrido. Eu não sei por quê. Ninguém nunca tinha acusando-me de não ser paranoica e desconfiada. Mas ainda nunca tinha passado pela minha cabeça. Olhei para Dante e encontrei algum conforto no fato de que ele parecia tão chocado. "É uma coisa muito difícil de provar, mas eu encontrei uma pista que me deu alguma esperança de que vamos ver justiça feita para isso. Há apenas um pequeno problema no meu plano. Ou houve. Eu acho que eu tenho uma coisa sobre ela agora, mas você vai ter que confiar em mim aqui." Sua formulação foi de alguma forma errada, mas isso não era o que qualquer um de nós estava focado.


"Eu achei que foi provado que vovó teve um acidente vascular cerebral", disse Dante. A boca de Bastiam torceu. "É complicado. Havia grandes traumas na parte de trás de seu crânio, e o legista nos disse que isto foi feito depois da morte, o que significa que ela teve um acidente vascular cerebral, caiu e bateu a cabeça, o que torna tudo muito suspeito, porque, de acordo com os especialistas, geralmente você cairia para frente não para trás, então eu certamente tive algumas perguntas. Mas esse legista desapareceu desde então. Se ele foi enterrado nas montanhas por saber demais ou foi dado dinheiro suficiente para ele se aposentar em Fiji, não temos sido capazes de descobrir." "Adelaide", eu respirei, me sentindo assassina. "Que vadia", disse Leo do sofá onde ele ainda estava deitado bêbado. "Ela nunca valeu o esforço. Terrível." "Ótima contribuição princesa" eu disse a ele, para Leo. "Você é uma p-" ele começou. "Não", Dante estava balançando a cabeça. "Esta porra não esta acontecendo. Diga outra palavra para ela, Leo, e veja o quanto eu não tenho um problema de bater seu burro bêbado." Leo olhou para mim por isso. "Ela começou." Ele tinha um ponto. Bastiam suspirou. "Voltando para o ponto, eu tinha perseguido uma trilha desde o funeral. Exaustivamente. Eu tinha apenas uma esperança. Mas então algo ainda melhor veio junto." Ele sorriu e não havia triunfo nele. "Eu já garanti algum seguro adicional. Para ambas as questões, ironicamente. Isso não foi barato, mas algumas coisas valem a pena pagar." Por alguma razão, seus olhos estavam tristes e em mim quando disse isso. Ele limpou a garganta, e gritou: "Tiffany!"


"Os inimigos são tão estimulantes." Katharine Hepburn

A maldição da minha existência veio caminhando para o quarto. Nós deslocamos para o lado automaticamente. Deixando-a passar ou apenas nos certificando de que ela não iria nos tocar acidentalmente, nem por sua escolha. Provavelmente, ambos. "O que ela está fazendo aqui?" Perguntei lentamente e com veneno absoluto. O braço de Dante em volta de mim, ele agarrou o meu ombro com firmeza. Preventivamente me segurando, claro. Porque ele me conhecia. "Ouça-me", disse Bastiam, sempre razoável. Olhei para ele. Ele ganhou pelo menos um pouco da minha confiança, por isso, mesmo com ela na sala, eu estava disposta a deixá-lo se explicar. Eu balancei em concordância. Tiffany parecia particularmente satisfeita consigo mesma. Pronta. Sim, essa era a palavra. Ela estava pronta quando atravessou a sala para ficar ao lado de Bastiam. Seu sorriso cresceu quando ela colocou os olhos em Dante. "É bom ver você, Dante," ela começou. Eu odiava o jeito que ela olhou para ele, ainda com tanto desejo ardente. Ainda com paixão franca. Até mesmo agora sabendo que tudo tinha sido falso entre eles, eu ainda queria cuspir nela, gritar na sua cara, quebrar seu nariz novamente.


Senti Dante endurecer nas minhas costas. "Foda-se, Tiffany" ele rosnou de volta. Bem, o inferno. Isso tudo estava indo para baixo muito, muito rápido se eu deveria ser a única calma aqui. Leo começou a rir. "Cale a boca, Leo!" "Cale a boca, Leo." Dante e Bastiam ambos disseram, o que quase me fez sorrir. Leo calou. Para mostrar seu ponto, Bastiam tirou sua bebida e fez-lhe uma xícara de café preto, ordenando-lhe para terminá-lo. "Mas eu gosto de leite," Leo queixou-se, soando como uma criança chorona. "Cale a boca e beba." Até mesmo Bastian estava perdendo a paciência com ele. "Tiffany gentilmente concordou em mudar de lado", Bastian explicou quando ele terminou de cuidar de seu pai, fazendo parecer que era o tópico mais razoável do mundo. "E como ela tem sido muito firmemente entrincheirada no acampamento de Adelaide por muitos anos, e tem muitos, muitos de seus segredos, esta é uma notícia muito boa para nós." Eu olhei para ela. Eu simplesmente não acreditava nisso. Nem por um segundo. "Por quê?" Dante perguntou, soando tão suspeito quanto eu me sentia. "Por que ela iria se desligar de Adelaide?" Ele olhou para Tiffany. "Por que agora? Depois de todo esse tempo? Depois de todas as coisas vis que você fez para ela?" Nojo estava escorrendo de cada palavra que ele dirigiu para ela diretamente. O olhar que ela lhe deu estava cheio de reprovação vulnerável e mesmo que me fez querer fazer a sua violência. Eu não estava bem com ela olhando para ele com qualquer coisa pessoal escrita em seu rosto. Ela não tinha direito a isso.


Eu o possuía. Ela não porra. "Desde que eu era jovem, eu pensei que eu iria casar com você", ela disse a ele, parecendo triste e doce, e como ela tinha ensaiado, porra. O braço de Dante apertou em torno de mim. Porque ele me conhecia. "Disseram-me que eu casaria, e eu me deixei querer isso, me deixei apaixonar por você, sempre pensando que você era meu futuro. Você foi prometido para mim." Dante teve ambos os braços em volta de mim neste momento, em um firme disfarçado abraço de urso afetuoso. Ou talvez fosse ambos. "Você está iludida" ele disse a ela com desdém. "Prometido para mim" ela repetiu com lágrimas nos olhos. "Eu estava planejando nosso casamento quando eu tinha quinze anos. Eu até mesmo tinha o vestido escolhido. As joias. Os sapatos. Desde que me lembro Adelaide prometeu que eu seria uma Durant. Você nunca deveria se apaixonar por ela." Ela apontou um dedo acusador para mim. "E você certamente não deveria ficar apaixonado por ela. Você foi prometido para mim." Eu estava quase terminada com isso. Olhei para Bastian cujos olhos constante estavam em mim. "Existe um ponto para isto?" "Infelizmente sim." Ele parecia resignado. Cansado além de seus anos. "É nossa solução. Continue Tiffany." Ela enviou-lhe um sorriso choroso. "Você pode me chamar de Fanny." Ele nem sequer revirou os olhos. "Continue Fanny." "Ela me prometeu isto, e eu queria mais do que qualquer coisa. Ela segurou-o sobre a minha cabeça, ano após ano, esquema depois de esquema. Você não acreditaria nas coisas que fiz para ela, tudo por essa promessa." Eu tinha certeza que acreditaria, mas eu mantive minha boca fechada. Eu só queria que ela terminasse.


"E então aconteceu. Eu estava comprometida com ele. Mas isso só durou seis meses, e não foi nada real." As lágrimas escorrendo pelo seu rosto e bobo ou não, elas eram reais. "Mas ela me disse para ser paciente, que tinha corrigido isso também. Mas ele nem sequer me beijou." "Eu lhe disse naquela época" Dante disse com animosidade gelada "e eu vou te dizer agora. Eu nunca fui atraído por você. Longe disso. Beijar você seria como beijar minha mãe." Ela se encolheu, mas continuou falando. "E só recentemente que eu percebi que Adelaide só me mantinha em uma coleira. Ela não poderia me entregar as coisas que ela me prometeu. Se eu quisesse ser uma Durant, eu precisava fazer por mim mesma." Eu estava olhando para ela, meu rosto duro, expressão cheia de ódio. Abri a boca, para dizer algo que eu não tinha nenhum indício, alguma coisa ruim quando Bastian falou. "Tiffany" ele começou. "Fanny", ela o interrompeu. Ele apenas acenou com a cabeça. "Fanny aqui sabe coisas sobre Adelaide que fariam sua pele arrepiar. Ela tem sido uma confidente próxima por algum tempo.” "E uma cúmplice", acrescentou Dante. "Talvez" Bastian concordou. "Mas isso não vem ao caso. Nós temos peixes maiores para fritar. Fanny é uma testemunha, e mais, ela gravou Adelaide falando sobre a morte da vovó e o que ela diz sobre isso é tão bom quanto uma confissão. No mínimo, ele vai para sempre arruinar sua reputação. Além disso, Fanny concordou em não testemunhar contra qualquer um de vocês na morte do Detetive Harris, o que é uma coisa valiosa, sendo que ela testemunhou partes do crime pessoalmente. Foi uma das peças mais contundentes das provas que Adelaide teve sobre você, que além das fotos tiradas, o fotógrafo das referidas imagens" ele acenou com a mão para Tiffany, "era uma testemunha em seu bolso." "Não importa se ela estava do lado de Adelaide ou não", Dante assinalou. "Essas imagens dizem o suficiente. O suficiente para precisar de uma explicação."


"Ah. Mas não é. Não há nenhuma prova nesse ponto que Scarlett estava envolvida. Eles podem provar o que aconteceu. E onde. Todo o resto é discutível, mesmo com as imagens. Todo o DNA deteriorou-se até agora. Qualquer um poderia ter feito isso.” "Eu duvido que vai acontecer", eu disse. "Ela traz essas imagens e eles vão querer um culpado, e eles não terão que olhar muito além de mim." "Sim. É verdade. Mas você nem sequer vivia nesse trailer no momento, correto?" "Correto", eu concordei, olhando para ele. Sua atenção aos detalhes foi um pouco assustador. "Alguém vivia lá", ele continuou. "Correto?" "Sim, mas era apenas a minha avó." Ele balançou a cabeça, os olhos firmemente em mim. "E nós vamos chegar a isso. O primeiro passo é a cooperação de Tiffany. E nós já temos. Tudo que ela quer é o nome Durant." Meus olhos estavam sobre ele quando eu o peguei, quando eu vi onde ele queria chegar. Sua boca torceu quando ele viu que tinha chegado ao seu ponto de vista. "Sim. Eu. Eu sou um bastardo, que ela não prefere, mas eu ainda sou autorizado a usar o nome, e assim ela irá". "Não, Bastiam," eu disse, e eu não consegui esconder o meu horror ou a minha fraqueza nas palavras. Era um sacrifício grande demais. Era muito injusto. "Sim", ele respondeu. "É a solução para os nossos problemas, e é melhor eu do que Dante. Se eu tivesse você, eu não faria isso. Estou fazendo isso para salvar o que você tem. Eu estou fazendo isso porque eu acredito nisso, mesmo que seja algo que eu nunca poderia ter para mim." Houve um sentimentalismo tão profundo em suas palavras. Elas pareceram tão pessoais, e cem coisas que eu tinha esquecido clicaram no lugar de uma só vez. Bastiam tinha sentimentos por mim. Velhos e profundos. Ele deve ter tido por algum tempo, embora não tivéssemos passado algum tempo real juntos em anos, e nunca sem Dante.


Dante. Então é aí que o ressentimento de seu meio-irmão vinha. Não de alguma rivalidade familiar ou esnobismo Durant. Era sempre sobre mim. "Sinto muito", eu disse para Bastiam, e isso tinha muitos significados para mim articular. "Eu quero que você seja feliz," ele disse simplesmente. "Eu quero que vocês finalmente tenham de volta o que foi roubado de vocês." Isso era impossível, mas mesmo assim, seu sacrifício era significativo. Uma mudança de vida. Inaceitável. "Você não se sente um pouco patética chantageando alguém a se casar com você?" Perguntei a Tiffany. "Ganhar não me faz patética." Jesus, algumas pessoas você não poderia nem mesmo insultar. "Não." Eu estava balançando a cabeça. "Nós não podemos deixá-lo fazer isso." "Você também não pode me parar", disse ele com amargura resignada. "Esta é uma parte da solução que não pode ser mudada. Sem Tiffany todo o resto poderia facilmente ficar longe de nós." Ele tinha um ponto muito bom. Mas era tão errado. Ele merecia muito mais. Engoli a pílula amarga e provei em todo o caminho. "Temos duas confissões. E uma testemunha", disse ele, como se isso resolvesse tudo. "Você deveria ter sido um advogado" eu disse a ele. "Sim, provavelmente", ele concordou com um sorriso triste. Levei um minuto para perceber, mas, em seguida eu falei "Duas confissões?" Ele estava de volta e estudando meu rosto atentamente quando ele disse, "Sim. Duas. Adelaide incriminando-se sobre a morte da vovó. E, eu sinto muito em ser o único a dizer isso, não há nenhuma maneira fácil de dizer isto, mas também, sua avó." Eu estava tão confusa que eu pensei que estava ouvindo mal. "Minha avó?" As palavras não faziam mais sentido nem quando eu lhes disse.


"Sim. Glenda vai confessar ter matado o Detetive Harris. Em auto defesa." Se Dante ainda não tivesse me segurando, eu pensei que precisaria sentar. Eu duvidava que eu estaria segurando até mesmo o meu próprio peso. "Eu não entendo", eu disse finalmente. Nada fazia sentido. "Isso não pode mais ser usado para feri-la, nem ser colocado sobre a sua cabeça se alguém confessasse. Glenda concordou em confessar. Nós trabalhamos na história. Isso não a incrimina de qualquer forma. Você está livre e tudo está esclarecido." Percebi de repente que Dante não tinha tido nenhuma reação a qualquer coisa por algum tempo. Ele sabia a maior parte disso. Eu não deveria ter estado tão chocada com isso. Na verdade, eu não estava. Eu ainda estava me recuperando da ideia de minha avó fazendo algo completamente altruísta para me ajudar. "Por que minha avó iria fazer isso?" Eu perguntei a ninguém em particular. Bastian inclinou a cabeça para o lado. "Para ajudá-la. Para mantê-la livre de um julgamento." Ele olhou para o lado, parecendo de repente desconfortável. "Mais uma vez, sinto muito ter que ser o único a dizer-lhe. Ela queria falar, na verdade. Ela disse que odeia fazer coisas como esta a si mesma. Mas... ela foi diagnosticada com câncer no pâncreas. Estágio final. Seu médico lhe deu seis meses de vida, talvez um pouco mais. Ela está disposta a gastar esse tempo em julgamento, na prisão, no entanto, ela vai, se isso significar que você estará livre do fardo. Mais uma vez, sinto muito ter de dizer-lhe isso." Eu não sabia o que dizer. O que pensar. "Por que ela faria isso?" Perguntei novamente. Não parecia com qualquer coisa que eu sabia sobre ela. "Ela quer ajudá-la", disse Dante em meu ouvido. "Ela sente muito pela maneira como a tratou. Ela parou de beber, e enquanto ninguém nunca vai acusá-la de ser uma mulher agradável, ela não é tão terrível como ela costumava ser. Ela te ama Scarlett. À sua maneira, ela ama." "Você fez isso," eu disse a Dante. "Você a convenceu."


"Sim. Claro. Mas, você pode não acreditar, não foi tão difícil. Ela sabe mais do que ninguém que ela tem muito a fazer. Ela está se sentindo muito doente, e ela gostaria de deixar este mundo sabendo que fez algo bom." Eu ainda estava levando tudo isso, ainda me recuperando quando caiu outra bomba em mim. "E agora chegamos a Leo," Dante disse ao seu pai com desdém resignado. "Você está sóbrio o suficiente para dizer a sua parte Leo?" ele perguntou. "Eu estou perfeitamente sóbrio", disse Leo, parecendo menos do que perfeitamente sóbrio. Ainda assim, ele estava marcadamente menos bêbado. "Então, o que Leo tem a adicionar a isso?" Eu perguntei a ninguém em particular quando o silêncio tinha se tornado demasiado longo. Leo olhou para mim. Eu olhei para trás. O usual. "Eu sei o que aconteceu com sua mãe", disse ele e eu fiquei chocada ao perceber que ele estava lutando contra as lágrimas. "O que aconteceu com minha mãe?" Perguntei automaticamente quase roboticamente. Tínhamos mudado de marcha tão rapidamente, com a sobrecarga de informações, e eu não tinha dado a minha mãe ausente um pensamento em anos, então eu não estava realmente comprometida com a questão. Leo mudou isso muito rapidamente. "Seu pai a matou. Jethro. Ele bateu nela até tirar a sua vida e deixou-a na minha porta." "Diga toda a merda, seu imbecil", Dante disse entre dentes para ele. "Comece pelo começo. Ela merece saber tudo." Leo olhou para seu herdeiro, mas obedeceu. "Renee era alguns anos mais jovem do que eu na escola. Ela era uma caloura quando eu estava no último ano, mas nós fomos estáveis por um ano." A frase soou boba e infantil. Tudo isso pareceu. Mas eu não me importei. Eu queria ouvir. Ele efetivamente despertou meu interesse. Eu queria saber alguma coisa, tudo o que pudesse sobre minha mãe.


Ele acenou com a mão negligente em minha direção. "Ela parecia com você. A garota mais bonita da escola. De longe. A coisa mais linda em toda a cidade. Ela ainda é a única mulher que amei. Mas eu era jovem, e uma vez que eu me formei no colegial, a última coisa que eu ia fazer era esperar naquela cidade. "Eu saí, fui para a faculdade. Eu não a esqueci, mas eu meio que me distraí. Foi quando eu conheci Adelaide. Em Harvard. Ela era tão conivente naquele tempo como ela é agora. Ela ficou grávida rápido. Eu não me lembro como, mas ela me convenceu a me casar com ela. Eu fiquei doente por ser tão rápido, e depois do primeiro ano de faculdade eu voltei para casa para visitar. Não vou mentir, eu estava esperando para ver Renee, para começar as coisas mais uma vez. Eu já estava planejando deixar Adelaide. Divorciar-me dela assim que fosse humanamente possível." Ele respirou fundo, olhando em volta, de repente, e eu acho que todos na sala sabiam que ele estava procurando seu copo usual de uísque. "Sem bebidas até que você termine pai", disse Bastiam com voz calma, mas firme. Leo olhou para ele. "Para encurtar a história, eu apareci e Renee estava grávida de sete meses. Fiquei chateado. Realmente chateado. Especialmente quando eu descobri que o pai era aquele pedaço de lixo do Jethro. Eu não falei com ela por alguns dias, mas cedi muito rapidamente. Eu ainda a queria, e ela já estava evitando Jethro, dizendo que ele a assustou. "Vivemos juntos durante essas férias de verão. Eu estava planejando levá-la comigo. Tivemos muitos planos na verdade, mas um dia Adelaide apareceu com o recém-nascido Dante ao lado dela, e transformou tudo que se encaixava, e assustou Renee para longe. Eu estava planejando corrigir isso, para fazer Adelaide sair, conseguir o divórcio e tudo, mas, em seguida, Renee desapareceu. Não foi possível encontrar nem um fio de cabelo dela por três dias. Eu estava realmente preocupado, uma vez que ela deveria estar por perto." Ele respirou profundamente, parecendo aflito, e pela primeira vez na minha vida, senti pena dele. "Foi o pior momento, mas isso é a especialidade de Adelaide. Uma parte de mim pensa que ela orquestrou a coisa toda. Inferno, seria difícil me convencer do contrário. Ela veio à minha


casa uma noite e começou uma briga. Eu estava tão por cima de tudo até então. Eu nem sequer me importei. Eu a deixava louca. Ela estava puxando seu cabelo, batendo sua cabeça e rosto contra a parede. Ela estava perturbada, e eu tentei pará-la em algum ponto." Ele acenou com a mão não condizendo com Dante. "Ela era a mãe do meu filho. Mas eu não poderia impedi-la. Ela bateu a merda fora de si mesma, e logo no pior de tudo, a campainha tocou.” "Levei um tempo para atender. Adelaide atirou-se no meu caminho. Mas quando eu finalmente consegui, eu achei Renee na minha porta, sangrando. Trouxe-a para dentro. Eu queria chamar a polícia, uma ambulância. Eu queria ajudá-la, eu juro, mas ela estava em trabalho de parto, e eu só reagi e a ajudei a ganhar o bebê." Ele apontou para mim e zombou. "E Renee morreu antes de eu poder fazer uma chamada telefônica." Ele suspirou e começou a procurar por sua bebida novamente. "Termine a história," Dante lhe ordenou. "Você pode adivinhar o resto. Eu queria chamar a polícia. Eu queria ter Jethro morto e esquartejado, mas então havia Adelaide. Ela me disse que se eu chamasse a polícia, ela diria que eu fiz isso, e que ela me viu bater em Renee até à morte também. Você sabe como ela é. Ela tinha suas provas todas alinhadas. Foi uma cena, tudo isso. Tudo para eu não me divorciar dela. Eu estava um caco. Triste e destruído, apavorado. Eu concordei com tudo o que ela pediu, até mesmo me livrei do corpo, levandoo onde ela me disse. Fiz tudo, tudo o que ela disse. Uma frase maldita vinda dessa boceta. Então ela pegou o bebê e saiu. Eu não quis nem mesmo saber o que ela ia fazer com ele... contigo. Mas não posso dizer que fiquei até um pouco surpreso quando eu descobri que você acabou em uma caçamba de lixo." Eu pensei, não, eu sabia, que eu não poderia ter segurado o meu próprio peso nesse ponto. Eu estava literalmente chocada. Dante era tudo o que me mantinha na posição vertical. Foi triste, mas uma parte de mim, uma grande parte, ficou aliviada ao ouvir a trágica história. Pelo menos ela não tinha me abandonado de


propósito. Talvez alguém tivesse me querido. Talvez minha mãe teria ficado comigo se ela tivesse uma escolha. Leo ainda era Leo, mas eu perguntei de qualquer maneira. Eu precisava saber. "Será que ela me queria? Ela estava indo para me manter?" Ele estava olhando em torno de sua bebida novamente, mas ele respondeu de forma rápida e distraidamente o suficiente para eu achar que era a verdade. "Oh, sim. Ela estava realmente animada sobre você. Ela era um pouco impulsiva, mas eu acho que ela teria sido uma boa mãe. Não era para ser, apesar de tudo. Obviamente." Saímos logo depois disso. Eu estava me sentindo entorpecida, mas de alguma forma tudo correu como Bastiam nos orientou. Eu o enfrentei quando Dante foi entregar o seu bilhete ao manobrista. "Nós nunca podemos agradecer o suficiente por você fazer isso Bastiam," Eu disse sinceramente. Ele tocou meu rosto. "Seja feliz com ele. Esse é o meu agradecimento." Ele sorriu e foi triste. "Isto poderia ter sido nós. Se você não tivesse o conhecido, poderia muito bem ter sido." Eu não poderia ter concordado ou não com ele, porque eu simplesmente não sabia. Meu coração não pertencia a mim desde que eu tinha dez anos e um menino de cabelos louros bonito tinha me mostrado que eu não estava sozinha no mundo. Eu não poderia imaginar outra vida além disso, mas eu assenti solenemente para Bastiam, porque parecia ser o que ele queria, e ele merecia isso. "Você sempre soube?" Perguntei a Dante quando chegamos em casa. "Isso, que Bastiam tinha sentimentos por mim." "Sim", ele pronunciou de forma sucinta. "Imagine se você tivesse um amigo, ou uma irmã, que tinha sentimentos por mim, e você soubesse cada vez que os visse. Não teria tornado as coisas pacíficas entre nós." "Sim, eu entendo. Acredite em mim. Eu entendo. É tão triste. Especialmente agora. Deus. Tiffany?" "Nós vamos corrigir isso. Uma coisa de cada vez, no entanto. Ele e eu vamos descobrir alguma coisa. Tiffany é conivente e implacável. Ela não


sente culpa, e ela faria qualquer coisa para conseguir o que quer. Como minha mãe. Mas ela não é tão inteligente. Ou complicada. Ela é simples. Ela pensa que é boa neste jogo, mas ela nunca vê toda a coisa. Cedo ou tarde, Bastiam e eu vamos encontrar uma fraqueza e explorá-la." "Deus, vocês dois são assustadores o suficiente em seu próprio mundo. Colocando-os em conjunto..." Ele sorriu e foi sanguinário. "Sim. Nós trabalhamos bem juntos. Como Adelaide está prestes a descobrir agora." Ele enviou-me um olhar de soslaio, sua mão indo para o meu joelho. "Você não se sente como se um peso fosse tirado de seus ombros? Nós podemos viver nossas vidas novamente. Scarlett nós estamos livres." Eu não conseguia encontrar seus olhos. É a hora, eu pensei. Eu tenho que falar a verdade agora. Porque eu não tinha uma desculpa para mantê-la dele por mais tempo.


"Em dua palavras eu posso resumir tudo que eu aprendi sobre a vida. Ela continua." Robert Frost

PASSADO

Eu nunca me senti tão sem esperança na minha vida. Eu nem tinha certeza de como eu acabei num banco de parque, assistindo a um parque cheio de crianças estranhas, lágrimas em meus olhos como se o mundo estivesse acabando. A verdade era que meu mundo estava terminando há meses, se desmoronando em torno de mim, e eu só agora recebi o último golpe, o pedaço final de informações que eu absolutamente, enfaticamente, não podia trabalhar. Fazia um mês desde o dia em que eu tinha falado com Dante. Desde que eu tinha destruído a ambos por telefone, desde que eu tinha feito Nate sangrar, fazendo-o sofrer e depois insensivelmente rompi com ele assim que eu tinha terminado. Quatro meses desde que eu tomei antibióticos enquanto eu estava no controle de natalidade e depois esqueci completamente que um atrapalhava o outro. Eu mal conseguia me sustentar. Como diabos eu estava indo para ser responsável por outra pessoa?


Não apenas alguém. Uma criança. Uma criança sem pai. Uma criança cujo pai tinha afirmado, claro como o dia que ele não queria que sua mãe nem mesmo ligasse mais para ele. Eu estava usando óculos, mas mesmo com esse tampão entre os olhos e o mundo, eu sabia que não mantinha nem mesmo uma onça de compostura. Eu estava perdida. Eu não tinha ideia do que fazer comigo mesma. Como pude ser tão estúpida? O que eu ia fazer? Eu não sei quanto tempo eu continuei assim, os braços abraçandome enquanto eu balançava para frente e para trás, me sentindo profundamente sozinha no mundo. Pareciam horas, quando na realidade poderiam ter sido apenas minutos. Quando notei o mundo exterior novamente, percebi que havia uma mulher sentada ao meu lado no banco, a poucos passos de distância, o que não era incomum. O que era incomum era que ela estava chorando como eu, soluçando como se seu coração estivesse quebrando, segurando as mãos como se estivesse rezando. Ela pareceu me notar no mesmo momento em que eu a notei. Ela não estava nem mesmo vestindo óculos, sua dor sendo igual a minha. Ela enxugou os olhos, me estudando. Meu sofrimento parecia ter acalmado o dela, como se vendo alguém em necessidade deu seu propósito. E assim ela fez. Era o tipo de encontro que fica impresso em sua memória, e olhando para trás, percebi que era um indicativo de sua natureza, Gina era uma mulher que sempre colocava os outros antes de sua própria necessidade.


"Cada ato de criação é o primeiro ato de destruição." Pablo Picasso

PRESENTE

A primeira vez que eu trouxe Dante para Gina e Eugene foi o mais difícil. Eles cumprimentaram-nos à porta, e Mercy estava com eles, jogandose para mim com abandono. Eu acariciava seu cabelo e a deixei me abraçar para confortar seu coração, o meu olhar atento sobre Dante. O olhar em seus olhos quando ele a viu pela primeira vez quebrou meu coração mais uma vez. Eu sabia o que ele estava sentindo, e eu me sentia como ele, sabia exatamente o que estava vendo quando ele a levou para dentro. Mercy era uma boneca linda, uma bela mistura de seus pais biológicos. Ela tinha o cabelo loiro de seu pai e os mesmos olhos azul da cor do mar dele. E não havia dúvida de onde a sua textura do cabelo ondulado veio, suas altas maçãs do rosto, sua teimosa mandíbula. Da mãe dela. Mas isso era tudo o que tinham em comum.


Ninguém chamava Mercy de lixo. Ninguém nunca faria. Ninguém pensava nela dessa maneira, ela era o oposto de fato. E apenas uma vez alguém a jogou para longe. Você nunca sentiria paz em ser abandonada. Disso eu sei. Mas gostaríamos de fazer o que podíamos para ter a responsabilidade disso. Para não deixá-la sentir da maneira que eu tinha. Ela foi amada profundamente, e não apenas pelos pais que a criaram. Isso era um fato. Dante sabia o que esperar, ou pelo menos ele teve um aviso justo. Mas conhecer e ver são duas coisas diferentes. Para não mencionar o sentimento. Foi difícil, talvez mesmo tão duro como dizer a ele tinha sido. Ele não tomou bem qualquer coisa. Quem diria? Quem poderia? Nós tivemos alguns dias ruins depois que eu disse a ele, alguns momentos miseráveis em que eu não estava certa de que passaríamos para o outro lado. É claro que ele ressentia a minha decisão. Ressentia que eu tinha feito isso sem ele, mas até ele sabia que aquilo era tão injusto quanto não era natural. A noite que eu disse a ele é um momento que eu nunca vou esquecer. Nenhum de nós esqueceria. Tinha sido tão horrível como eu tinha temido. Por mais doloroso que eu soubesse que tinha que ser. "Como você pôde fazer isso? Como você pôde fazer uma coisa dessas só por despeito?" ele perguntou quando eu disse a ele, sua reação instintiva imediata. Eu estava esperando algo assim, mas eu ainda estava ofendida, ainda tirada da razão para me tornar bagunçada com essas duas frases. "Não foi por maldade," eu disse a ele, a voz trêmula com algo semelhante ao medo. Esta conversa poderia nos arruinar. Esse fato não foi perdido por mim. "Foi pela sobrevivência. Você estava com Tiffany quando eu descobri. O que eu deveria fazer?"


Algo terrível marcou seus traços familiares em todas suas feições. Sua boca torceu. Vergonha. "Você deveria ter me dito", ele disse ofegante. Ele não conseguia sequer olhar para mim. Seus olhos estavam virados para cima no teto, piscando mais e mais. "Você deveria ter, pelo menos, me dito. Jesus, como você poderia passar por isso sozinha?" Eu balancei mais difícil com cada palavra que saiu da minha boca. "Como você pôde dar a nossa criança sem sequer me dizer?" Ele estava chorando até o final da frase. "Eu não sabia como. E eu achei que você ia me rejeitar. Nós. Eu tinha certeza de que você nunca iria querer falar comigo mais uma vez." "Você sabe, você sabe, que, se você viesse para mim, que não importa o que, eu teria ajudado. Você sabe que se você viesse a mim, grávida do nosso filho, eu teria ajudado." Deus, isso me machucou. E eu não podia negar. Mesmo eu, a rainha da negação, não poderia sufocar as palavras. Nós estávamos no nosso quarto para a conversa, e então nós dois estávamos amontoados em cada canto, chorando os nossos olhos para fora, e eu, por exemplo, estava me perguntando como diabos nós jamais passaríamos por isso. De nós dois, Dante foi de longe o que perdoou mais rápido. Se ele não podia perdoar, como eu poderia sequer começar a tentar? Mas de alguma forma nós encontramos um caminho. Dante fez o primeiro movimento, vindo para mim, me pegou, e levou-me para a cama. Abraçamos-nos enquanto nós choramos até as lágrimas secaram, então começou a tentar curar. Seria uma longa viagem, mas se nos comprometêssemos o suficiente, eu sabia que poderia fazê-lo. Seriamos comprometidos o suficiente. "Você precisa conhecê-los", eu disse finalmente. "Quando você conhecer seus pais, você vai entender. Ou pelo menos, isso vai ajudar. Eles estavam lá para tudo. Para mim e para ela. Sua mãe foi a primeira a segurá-la, seu pai o segundo. Não é possível que eles a amem mais."


Isso o tinha consolado, mas mesmo assim, nada poderia ter plenamente o preparado para o choque de encontrar nossa filha pela primeira vez. No segundo em que Mercy terminou de me abraçar, ela se aproximou de Dante. Ela não parece estar menos intimidada pelo homem alto e solene que estava olhando para ela com olhos que combinavam com os dela. Ela ergueu a mão em uma onda como se ele não estivesse bem na frente dela. "Olá. Sou Mercy." Ele baixou até os quadris e tentou muito difícil sorrir para ela. "Eu sou Dante." "Você é amigo de Scarlett?" "Sim. Seu melhor amigo. Eu vou ser seu marido. Gostaria de vir ao nosso casamento?" Ela sorriu para ele. "Posso me vestir como uma princesa?" Ele balançou a cabeça, ainda tentando sorrir. Ele estava tenso, mas ele ganhou um ‘A’ pelo esforço. Eu tive que desviar o olhar e cobrir a minha boca para não chorar em voz alta. "Você pode" ele disse com as palavras instáveis. "Se estiver tudo bem com seus pais, nós adoraríamos que você fosse a menina das flores." "Claro", disse Gina, parecendo tentar se firmar. Mercy estava emocionada e completamente alheia a nossa angústia. Além disso, ela era uma fã de Dante nesse mesmo instante. Ela sempre quis ser uma menina das flores, ela disse a ele. "Qual é a cor que eu devo vestir?" Ela perguntou a ele, deslizando mais perto. "Qualquer cor que você quiser", disse ele. Ela bateu palmas. "Posso pegar mais de uma cor?" "Claro. Você pode pegar todas." E assim, eles eram amigos. Ela queria sentar-se perto dele no jantar. Ela queria que ele cortasse suas almôndegas em pequenos pedacinhos e depois seu espaguete.


Eles eram amigos. Era difícil de assistir, mas necessário. Nós ficamos muito mais tempo do que eu normalmente fazia, e eu sabia sem ter que perguntar que este seria o novo padrão. Passaram-se horas depois, e Dante e eu estávamos sentados no balanço da varanda da frente, as nossas mãos entrelaçadas juntas, todos os dedos entrelaçados, quadris colados como se estivéssemos grudados, observando Gina e Eugene escavando através de uma grande caixa de areia ao ar livre com Mercy. "É tão estranho que nós podemos apenas visitá-la assim", disse Dante, seus olhos sobre a mãe da nossa filha. "É uma adoção aberta." "Isso é o que você queria", ele afirmou. "Não é" eu contradisse. "É o que ela queria. Ela pensou, e pensa, já que era uma opção, que quando surgisse a pergunta que eu não deveria ser um mistério. Nós não deveríamos ser um mistério. Eles são fãs da honestidade total. Eles não querem manter segredos de sua filha." "Parece mais difícil desta forma. A ideia dela e a realidade... São duas coisas muito diferentes." "Sim. Mais difícil, de fato. Como eu disse, não é o que eu queria, mas eu não confiava em mim no momento, ou mesmo agora, que o que eu queria era o que era melhor. Eu estava ferida... Estou ferida, e eu ansiava para a escolha fácil, mas o fato é que não havia uma. Então, eu tentei pela melhor escolha, para ela, sua mãe, e eu confiava em sua mãe para saber o que era melhor." Gina me ensinou o que os anjos eram, e que talvez, apenas talvez, vovó estava certa sobre as orações, por que não importa seus pecados, às vezes a vida lhe envia a resposta que você precisa. Não é a resposta que você quer, talvez, mas a que precisa. A coisa que mais importa, não importa quanto isso doa.


Eu tinha receio em ir visitar minha avó, mas eu não me esqueci disso. Seu tempo era limitado, e eu tive o suficiente de lamentações e culpa em meu passado e aprendi a não adicionar mais a isso. Tudo aconteceu muito rápido. Os homens Durant tinham feito a sua jogada, manobrado a primeira parte do xadrez, ido atrás de Adelaide, e o resto dos movimentos se tornaram rápidos e viciosos. Adelaide foi presa e acusada pelo assassinato de Vivian Durant. Nenhuma fiança foi concedida. Era um mundo frio e cruel quando toda a influência Durant estava sendo subitamente usada contra, em vez de à seu favor. Seu julgamento seria longo e complicado, e não importava o resultado, sua reputação estaria para sempre esfarrapada. Tudo estava indo muito bem. Mais pregos tinham sido colocados sobre o caixão de Adelaide dentro de horas da sua prisão. Três de seus capangas haviam sido acusados e imediatamente se voltaram contra ela. Absorvi cada pedaço desta notícia com satisfação absoluta. Quase ao mesmo tempo, Glenda entregou-se preventivamente confessando seu discurso ensaiado. Para sua mentira, um advogado Durant foi pago para treiná-la através de cada palavra. Ela estava pronta e reservada. Até mesmo o mais caro advogado estava surpreso quando ela recebeu a concessão de fiança.


Foi por um milhão de dólares, mas isso era uma pequena parte no mundo dos sistemas Durant. Tudo isso tornou possível para eu visitá-la em seu apartamento novo e suntuosamente decorado. Ela cumprimentou-me à porta solenemente e eu não acho que nenhuma de nós sabia o que fazer. Nós nunca nos abraçamos, de modo que não parecia certo, mas parecia que deveríamos fazer alguma coisa. Nós começamos acenando uma para a outra e, em seguida, ela me mostrou em torno de sua casa nova. "O melhor lugar que eu já vivi", disse ela. Ela soou horrível. Velha e doente. Ela parecia também. "Eles até mesmo tem uma enfermeira para me verificar, me ajudando a cada dia. Nunca fui tratada assim antes. Não sei o que fazer comigo mesma, mas principalmente eu apenas assisto TV." Eu tinha imaginado isso. A TV estava ligada, mesmo quando ela me mostrou a casar, como se ela nunca sequer pensasse em desligá-la. "Você deve experimentar um show chamado ‘Kink and Ink’. Puro crack televisivo" eu sugeri. Ela me respondeu, parecendo em dúvida sobre isso, que ela faria. Ela fez chá para nós, algo que eu nunca tinha visto ela beber, e nós nos sentamos em sua mesa da bonita sala de jantar e olhamos uma para a outra. "Eu não sei o que dizer," eu disse a ela. "Eu ainda não sei por que você está fazendo isso por mim." Ela olhou para mim, e enquanto ela parecia horrível, seu olhar era mais lúcido do que eu jamais tinha visto. Talvez porque ela estava em estado terminal, mas ela parecia mais humana, mais normal do que eu poderia lembrar. "Devo-lhe algumas palavras. Não sou boa com palavras, mas vou tentar me explicar. Tenha paciência comigo." Eu balancei a cabeça, porque ela parecia esperar isso.


"Eu fui simples por toda a minha vida", disse ela. "Você me vê. Simples e desajeitada. As meninas na escola sempre gostaram de tirar sarro de mim. Eu era um alvo fácil. Parecendo muito, mas nunca boa em executar.” "E então um dia, quando eu tinha quinze anos, o menino mais bonito da cidade, seu nome Verne Hawn, achou que deveria me seduzir. Eu me apaixonei por ele cerca de um segundo depois, mas duas semanas mais tarde que ele me pegou nas minhas costas, eu ouvi a história real. Ele fez isso em um desafio. Ele ganhou cinquenta dólares por dormir com a garota mais feia da escola, e eu tinha um coração quebrado e um bebê nos braços. Toda a minha vida pessoas bonitas vem me atormentando, e em um momento, lá estava eu carregando uma delas. Ela era um pequeno pedaço atrevido também, sempre soube que ela era melhor do que eu. Então ela fugiu assim que pôde, me deixando com seu próprio bebê bonito. E eu descarreguei tudo em você. Não era justo, e a única defesa que eu tenho é que as coisas horríveis que eu disse a você, as maneiras que eu rebaixei você, na minha própria maneira distorcida, era apenas a minha maneira de tentar orientá-la, para mantê-la distante da minha realidade." Isso não tornou melhor. Nem mesmo tornou as coisas boas. Mas ajudou. Pelo menos agora eu tinha uma explicação. Pelo menos agora eu sabia que a maneira que eu tinha sido tratada não era tudo causado por mim e pela minha própria imperfeição. "E quanto a esse policial." Ela não terminou de falar. "Eu não sei. Eu só não sabia. Mas pelo menos eu deveria ter sido a única a protegê-la. Esta é a minha maneira de fazer isso direito. Já que eu não fiz o meu trabalho." E ela ainda não estava terminada. Foi a vez que eu mais a ouvi falar em toda a minha vida. "Eu estou fora da bebida por um tempo agora", continuou ela. "Isso ajuda. Bem, em alguns dias ajuda. Não é tão mau como eu esperava.” "Eu sei o que eu sou. Eu sei o que eu fiz para você. Sou uma mulher desagradável, amarga. Ninguém entende isso mais do que eu. Eu era uma péssima mãe, e minha filha me odiava por isso. Esse ódio me fez cruel, e eu levei muito disso para você. Eu não queria, mas isso não é desculpa. Você não tem nada a ver comigo, e eu não a culpo por isso. Estou fazendo isso


porque é a coisa certa, e pela primeira vez na minha vida miserável, eu quero fazer a coisa certa. Por favor, não tente tirar isso de mim. E por favor, considere isso como uma recompensa por alguns dos danos que lhe causei." Eu não tinha ideia do que dizer a isso, mas lágrimas espontâneas rolaram de meus olhos, e eu nunca tinha ficado tão chocada quando eu vi lágrimas aparecendo nos olhos dela também. "Eu não tenho direito de pedir qualquer coisa a você, nenhum direito, mas eu só quero que você saiba que se você quiser me visitar nestes poucos meses que me restam... isso significaria muito para mim. Não tem que ser uma longa visita. Eu não vou encher as suas orelhas a cada vez, como eu fiz agora. Eu só quero olhar para o seu belo rosto, ouvir a sua voz e até mesmo... ter a chance de dizer que eu te amo mais algumas vezes." "Eu posso fazer isso", eu disse a ela lentamente. "Eu gostaria disso" eu alterei. Era estranho, sermos gentis uma com a outra, mas com certeza eu faria, se ela fizesse. "E obrigada por fazer isso." "Para ser honesta, eu estou ansiosa para ter uma folga. Estou farta de limpar a casa daquela puta rica." Nós rimos muito. Tentei me lembrar se ela já havia feito uma piada antes e não poderia lembrar-se de qualquer uma. Ainda assim, foi um bom começo. ***** "Uma palavra livra-nos de todo o peso e dor da vida: essa palavra é amor." Sófocles

Scarlett endireitou minha gravata. "Você está Acompanhante doce. Eu trocaria qualquer bolsa por você."

tão

lindo.


"Bem, isso é tranquilizador", eu disse com ironia e ela olhou para cima e sorriu. Eu queria beijá-la, da cabeça aos pés, começando com a boca cor de rosa exuberante, mas eu sabia que não deveria estragar a maquiagem que ela tinha acabado de aplicar cuidadosamente. Ela corretamente interpretou o olhar que eu estava dando a ela e fez um pouco de barulho na garganta. Não ajudou. Ela deu um passo para trás, mordendo o lábio. Foi um esforço, mas eu me impedi de ir atrás dela. O meu telefone apitou um texto para mim, e eu verifiquei rapidamente. E sorri. Bom. A noite ia ser perfeita. A surpresa não tinha sido difícil de configurar. O proprietário do cassino que abrigava o salão de tatuagem ‘Kink e Ink’ tinha conexões antigas com a minha família, passando por gerações. Eu mesmo encontrei o famoso James Cavendish várias vezes, e nós nos dávamos muito bem. Nós tínhamos um almoço sempre que estávamos na mesma cidade, como uma regra. Eu tinha passado o convite para Frankie Abelli através de James, e sua resposta veio rapidamente: um sonoro sim. Ela era uma grande fã de Stuart Whently e estava apenas muito feliz em participar de uma de suas estréias de filmes. E Scarlett, sendo a maior fã de Frankie (ela recentemente fez-me assistir uma maratona inteira com ela) ia perder sua mente sempre amando isso. Eu não podia esperar. Ela tinha se vestido com o máximo cuidado para esta noite. Ela parecia comestível. Devastadoramente bonita. Completamente impecável e abundantemente arrebatadora. Pecado envolto em pura lavanda Givenchy. Esta era sua apresentação ao mundo e ela estava prestes a arrasar, e eu tinha cada vez mais certeza disso.


Ela foi feita para isso. Ela deixou seu cabelo solto, e eu não conseguia manter as mãos longe por muito tempo. Nem meus lábios de sua pele. Eu salvei a maquiagem, concentrando-me em seus ombros, gola, seu decote. Havia muitos caminhos em sua carne perfeita exposta, e eu não tinha certeza de como eu estava indo para passar através desta noite sem ser vítima de seus encantos de luxo. "Pare com isso", disse ela, seu tom de voz me dizendo que ela queria o oposto. "Você é uma provocação. Temos que sair em uns cinco minutos." "Eu posso trabalhar com isso", eu disse a ela com sinceridade. Ela jogou a cabeça para trás e riu. Foi lindo. Espetacular. Eu teria ido ao do inferno e voltado mais de uma vez apenas na fé de que eu iria vê-la rir novamente algum dia. Valeu a pena cada segundo de sofrimento para estar deste lado agora, para ver o seu sorriso todos os dias, para ouvir aquela risada. Eu faria isso novamente se eu tivesse que fazer. Cada pedacinho dela. Por isto. "Venha aqui," eu disse a ela rispidamente. Ela veio, com os olhos desconfiados em mim, mas eu simplesmente a segurei por alguns momentos, lábios em seu cabelo. Coração em suas mãos. Alma se fundindo com a dela. Pelo futuro. Estávamos na parte de trás de uma limusine que o estúdio tinha enviado, dirigindo para a estreia, quando eu disse: "Eu tenho uma surpresa para você." Ela me lançou um sorriso atrevido. "É oral?" Isso me surpreendeu e arrancou uma gargalhada fora de mim. "Oral é uma opção?" "Só se você estiver fazendo isso. Você não tem qualquer maquiagem para se preocupar."


Eu comecei a me mudar mais para baixo no meu lugar, muito pronto para acomodá-la, mas ela me parou com uma mão e riu. "Eu estava brincando! Você sabe que eu estou muito nervosa no momento." "Eu tenho certeza que um orgasmo vai ajudar com isso." "Você é incorrigível." "Sim", eu disse com o tom sucinto. "Além disso, eu sou muito bom com a minha língua." Quando a deixei sair da limusine, ela estava apenas ligeiramente despenteada e muito mais relaxada. Ela levou o tapete vermelho com naturalidade. A rainha tomando seu trono. A deusa. Vovó teria ficado tão orgulhosa e nem um pouco surpresa. Apenas como eu. Eu era apenas como Scarlett tinha dito, um acompanhante doce. Um acessório para a noite. Eu estava bem com isso. Isto foi refrescante e livre de estresse em comparação com as minhas funções sociais habituais. Eu não tinha ido para conduzir qualquer negócio, não tinha que fazer muito além de ficar perto do amor da minha vida e sorrir para a câmera. Ela realmente, sinceramente não gostava de seu companheiro de cena, e ela fez com que eu estivesse ao lado dele em várias fotos para ilustrar quão mais alto eu era. Eu estava no jogo. Qualquer inimigo de Scarlett estava na minha lista de merda, como sempre. "Nós ouvimos que vocês estão envolvidos? Quando vocês irão se amarrar?" isso foi perguntado muitas vezes, ou alguma versão disso. "Assim que eu possa arrastá-la para um tribunal," eu disse, ou "Que horas os cassinos de Las Vegas abrem?" Estas respostas foram sempre aceitas com risadas, mas a verdade é que eu realmente não estava brincando.


"Sua surpresa está aqui", murmurei em seu ouvido quando vi Frankie Abelli se aproximando. Os olhos de Scarlett brilharam maliciosamente nos meus. "Eu pensei que o oral assassino na limusine era a minha surpresa." "Por mais tentador que isso seja, e eu sei que é, meu oral é assassino", disse Frankie diretamente atrás dela. "Sou comprometido com este picante pequeno bebê brasileiro no meu braço." Scarlett virou, o reconhecimento iluminou seu rosto, e ela gritou de alegria. Realmente valeu a pena. As mulheres, todas as três, riram. Como não poderiam, depois dessa introdução? Eu sou suspeito, é claro, mas o filme foi brilhante. Scarlett roubou todas as cenas. Havia algumas cenas em que eu tive um tempo duro para assistir. Um pouco mais de pele do que eu teria gostado de compartilhar com o mundo, muito mais comovente do que eu queria ver, mas eu suportei em silêncio e com boa graça. Era o meu problema, não dela. Esta era sua arte, seu ofício, e eu estaria condenado antes de ser o burro que diria como ela deveria fazer. Ela sempre foi aquela que levou a autocrítica a níveis extremos, mas mesmo ela admitiu que estava feliz com seu desempenho e com o filme como um todo. Quando as luzes se acenderam, ela estava assistindo meu rosto, um sorriso nos lábios dela. Havia um toque para o seu sorriso sempre, mas só então, ela estava feliz. Como ela estava. "Scarlett Theroux" Eu disse a ela com calma reverência. "Eu vou te amar até o fim dos meus dias. Não há um monte de garantias na vida, mas isso é uma delas."


"Eu sei, amor. Eu não duvido por um segundo. Você ganhou isso." ***** "Eles dizem que os casamentos são feitos no céu. Mas assim são os trovões e relâmpagos." Clint Eastwood

Por meses eu pensei entre querer um grande casamento e mandar tudo para o inferno com isso e apenas fugir. Mas Dante tinha prometido a Mercy que ela poderia ser a menina das flores, e eu realmente, realmente gostava de me vestir bem, portanto, seria pequeno, mas luxuoso. E o mais importante de tudo. Rápido. Nós levamos uma pequena comitiva para uma propriedade extravagante dos Durant no sul da Itália e demos o inferno de uma festa. Eu usava um vestido de renda champanhe Givenchy que fez todos os outros vestidos na sala terem um pequeno orgasmo intenso, até mesmo eu. E Louboutins vermelho, é claro. Porque eu amo sapatos pornô. Leona foi minha dama de honra, Demi a outra dama de honra. Ambas tinham ficado ainda mais chocadas do que eu quando elas descobriram sobre Farrah. Chocadas e com nojo. As meninas não tiveram que expulsá-la. Ela desapareceu uma noite no meio da confusão com Adelaide. Nenhum de nós ouviu falar dela. Boa viagem. Gina foi a minha terceira e última dama de honra. Quando eu pedi a ela para fazê-lo, ela chorou como se eu tivesse concedendo-lhe um


desejo. Ainda me pergunto o tempo todo o que eu já fiz para merecer tais pessoas doces e incríveis na minha vida. Bastiam foi o padrinho, mas sua noiva não foi convidada. Apenas não. Nunca. Eu ainda estava esperando que ela morresse em um incêndio. Eu vivia pela esperança. Os padrinhos foram completados com Eugene e Anton. Fiquei mais surpresa do que qualquer um quando eu apresentei Dante para Anton e os dois homens realmente se tornaram amigos. Não havia muitos participantes na festa de casamento, o que foi perfeito para mim. Era um bonito dia feliz, cheio de risos, amigos e amor. Nós dois tivemos lágrimas nos olhos, pois vimos a nossa linda pequena menina das flores decorar o pequeno caminho até o altar para nós. Mas eram lágrimas felizes. De progresso. "O casamento é a mais valiosa amizade, tesouro de sua vida", começou a oficial. Eu não vou mentir, mal ouviu o resto, mas pelo menos era um começo forte. Dante e eu estávamos tendo um momento, olhando um para o outro, agradecendo aos céus que, apesar de tudo, apesar de nós mesmos, de alguma forma, nós tínhamos acabado aqui. Juntos. Unidos. Inteiros novamente. "Dante Durant, amor da minha vida", eu disse, no final, ainda me afogando no oceano dos seus olhos profundos, a minha mascara uma confusão pelo meu rosto. "Não há um monte de garantias na vida, mas eu te prometo isto: eu nunca vou perder minha fé em você novamente." Eu vi na maneira como seu rosto caiu e levantou, a maneira como seus olhos derreteram em mim, que eu tinha dito a coisa certa, o que ele precisava ouvir. O que eu precisava dizer. Levei tempo para fazer as pazes com as decisões que Dante tinha feito, mesmo depois que eu vim a compreendê-las. Ele não tinha um monte de opções e sua prioridade, como sempre, tinha sido me proteger.


Levei mais tempo para chegar a termos com as consequências que eu tinha causado como resultado. Algumas feridas o tempo não podia curar, isso eu sempre soube. Mas o que eu aprendi mesmo foi o que significava perdoar, e que algumas feridas poderiam ser perdoadas. Foi uma revelação para mim. Eu perdoei a ele e a mim. Mas talvez o mais importante de tudo, eu tinha aprendido a me perdoar.

Duologia Love is War #2 Breaking Her - R. K. Lilley  

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