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Flertando com Escândalo


Flirting With Scandal Chanel Cleeton

Lanรงamento A Lanรงar


Sinopse Jackie Gardner sabe tudo sobre pequenos segredos sujos. A filha ilegítima de um dos senadores mais influentes em Washington, D.C., ela cresceu rodeado pelos escândalos e sombras da política. Agora que ela tem um estágio com uma empresa de consultoria política poderosa, ela está determinada a lançar sua carreira e tomar esta cidade pela tempestade. William Andrew Clayton nasceu para a política. Ele conhece a broca: trabalhe duro, jogue discretamente e, a todo o custo, evite o escândalo. Aos vinte e seis anos, sua campanha para o Senado do estado de Virgínia é o primeiro passo para consolidar seu futuro. É hora de ele se estabelecer, para encontrar o cônjuge político perfeito. Ele precisa de um Jackie Kennedy, não um Marilyn ... Quando Jackie encontra Will no bar do Hotel Hay-Adams, as faíscas voam. Mas a última coisa que Will precisa é ser pego em uma posição comprometedora, e um caso com um candidato político pode custar a Jackie sua carreira. Quando o que começou como uma noite cheia de vapor, se torna uma paixão nem um deles pode andar longe, eles devem decidir se o que eles têm é realmente o amor, ou apenas outro segredo um pouco sujo ...


Capítulo Um Alerta de solteiro! William Andrew Clayton está concorrendo para o Senado da Virginia. Enquanto este blogueiro não teve o prazer de debater política com ele, eu ouvi dizer que ele estava seriamente bem. Senhoras apressem—se enquanto ele ainda está solteiro. . . — Blog Confissões da Capital

Jackie Quando eu era criança, minha mãe costumava me levar para o café da manhã no Hotel Hay—Adams. Quando fiquei mais velha, nossos passeios normalmente envolviam um vestido colante e o bar. Mas quando eu era mais jovem, antes dos vestidos colados e as bebidas, eu pensava que o Hay—Adams era mágico. Ficávamos sentadas em uma mesa de canto, e minha mãe “cabelo e maquiagem perfeitos, vestido elegante que custava mais do que a conta da nossa comida mensal“ chamava a atenção dos homens poderosos que caminhavam através dos salões do hotel DC. Eu era muito jovem para entender que o homem alto com o cabelo engraçado era um senador, ou que seu companheiro era um congressista, mas eu sabia que havia algo sobre eles. Algo que fez minha mãe sentar—se na cadeira e tomar nota quando eles passavam. Algo especial. Quando lhe perguntei quem eles eram, ela sorria e dizia: — Eles são reis e príncipes, como em seus livros.


Ela me contava histórias sobre eles, alguns eram bons, alguns não tão bons, mas todos eles eram poderosos. E pela reverência em sua voz, meu eu de sete anos de idade, percebeu o que era algo especial, a única coisa que os fez diferentes. Eu tinha oito anos quando vi pela primeira vez meu pai – no café da manhã no Hay—Adams. Nós estávamos sentadas na minha mesa favorita, bem perto do lustre. Quando olhei para cima, a luz refletida fora do teto em faíscas deslumbrantes. Em meu melhor vestido e sapatilhas pretas brilhantes da Mary Janes1, eu me senti como uma princesa. De repente, a cabeça de minha mãe se ergueu, seus lábios franzidos em uma linha apertada, seu olhar treinado em uma mesa em frente a nossa. — Quem é esse? — Eu esperei que ela me dissesse uma de suas histórias como ele era um mau rei ou algo escandaloso. Mas o que ela disse ao invés me surpreendeu em silêncio. — Esse é o seu pai. Outras pessoas tinham pais. O meu tinha sido apenas um mito. Eu sabia que ele tinha existido em um ponto, mas depois ele nos deixou, para nunca mais voltar. Mas aqui estava ele, no meu hotel. Comendo o café da manhã a algumas mesas de distância. Eu tinha encontrado ele. Levantei-me e fui em direção a ele, minhas sapatilhas Mary Janes clicando contra o piso de madeira. Atrás de mim, ouvi a voz da minha mãe ”urgente e estridente” — Jacqueline , chamando—me de volta. Eu a ignorei. Meu pai se sentou à mesa com três outras pessoas. Todos pararam de comer quando me aproximei, e quatro pares de olhos me encararam. Havia duas meninas e uma tinha o cabelo consideravelmente marrom, ela parecia ser alguns anos mais velha do que eu; a outra garota era loira como eu, seu cabelo alguns tons mais escuros do que o meu. Ela parecia aproximadamente

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da minha idade. Uma mulher se sentou à mesa com eles. Seu cabelo foi cortado em um Chanel curto, tão diferente do da minha mãe com suas longas ondas caindo. Seu olhar viajou sobre mim e me dispensou, mas isso não importava. Não quando toda a minha atenção estava voltada para ele. Como a maioria dos homens que vieram aqui, meu pai usava um terno extravagante. Ele era bronzeado, os dentes de um branco brilhante. Ele tinha o meu cabelo loiro e os olhos azuis. Ou talvez eu tinha dele. Porque olhando para o seu rosto, eu me vi. Seu olhar cintilou de mim para minha mãe. Eu esperei que ele falasse, para ele me reconhecer de alguma forma, para ele perceber quem eu era – que eu era uma parte dele, mas ele não fez nenhuma dessas coisas. Em vez disso, virou—se, olhando para longe, sua atenção sobre as duas lindas meninas em sua mesa. Fiquei ali, lutando para encontrar as palavras, tentando dizer a ele que eu era sua filha, que eu tinha encontrado ele, mas minha voz falhou. A propagação de calor lento no meu rosto, lágrimas enchendo meus olhos enquanto embaraço correu através de mim como uma onda me levando embora. — Não se atreva a fazer isso de novo, — minha mãe sussurrou em meu ouvido, me puxando para trás. — Ele é um homem muito importante. Ninguém nunca pode saber que ele é seu pai. Nunca. — Mas eu o encontrei, — eu sussurrei, através de lágrimas. — Ele estava perdido e eu o encontrei. — Ele tem sua própria família. Ele não quer ser encontrado. Esse foi o dia em que eu deixei de acreditar na mentira sobre reis e príncipes. ••• — Quer outra? Fiquei olhando para o quase vazio Jack com coca diet. — Certo. Por que não? — Não pode ser tão ruim assim, amor. —Eu fodi tudo.


Hank sorriu. — Você e todo mundo nesta cidade. Basta gira-lo. Não é o que você faz melhor? Engoli o resto da minha bebida, oferecendo—lhe um sorriso fraco. Hank era o meu favorito bartender no Hay—Adams. Eu não vim muito aqui, as bebidas eram demasiadas caras para o meu orçamento de estudante universitária, mas eu gostava de vir de vez em quando. Hank estava me servindo bebidas relembrando os dias em que eu bebia Shirley Temples (bebida não alcoólica servida para crianças). De certa forma fodida, neste lugar eu me sentia em casa. Eu precisava vir esta noite. Precisava me lembrar por que eu queria entrar na política em primeiro lugar. Precisava beber fora do dia muito ruim. Se um funcionário sênior tivesse cometido o erro que eu fiz, eles teriam sido dados um aviso sério. Para uma faculdade sênior “a humilde estagiária “ cometer o erro, bem, vamos apenas dizer que eu estava apavorada de ser demitida amanhã. Minha carreira grande em D.C, acabou antes mesmo de começar. Não vamos nem adicionar o triste embaraço de, potencialmente, ser demitida de um trabalho que eu nem estava sendo paga. — Ainda não vi a sua mãe aqui há algum tempo, Hank comentou. — Ela está no Caribe com um congressista. Havia poucos segredos no D.C, e minha mãe era basicamente uma lenda. Ela era uma groupie de groupies, isso se os políticos fossem os astros do rock, e as eleições seus concertos esgotados no Madison Square Garden. — Ele é um cara bom. Eu sorri, não surpreendeu que Hank já soubesse de quem eu estava falando. A discrição não era exatamente o forte de Janie Gardner. — Claro. Nós dois sabíamos que minha mãe não estava com ele porque ele era um “bom rapaz”. Debrucei-me sobre a barra superior. — Dê-me algo bom, Hank. Qualquer coisa. Estou desesperada aqui. — Você quer saber a sujeira real de D.C? Bartenders viam tudo. — Deixe—me pensar. Ele sorriu, inclinando—se mais perto, meu cúmplice no escândalo. — Adivinha quem está tendo um caso com um mensageiro? — O senador Michaelson. Notícias antigas.


— Há rumores de uma investigação sobre o financiamento de campanha. Eu ri. — Brian no Bar Amarelo já me disse. Era muito difícil embaraçar uma menina que tinha crescido com escândalos políticos como histórias antes de dormir.

Will —Seriamente bem—? Quem escreveu esse lixo? Uma menina de escola secundária? Era suposto ser um blog político. Claro, ele tendia a concentrar—se em escândalos e ocasiões eróticas, mas reduzir a minha campanha para algumas palavras sobre minha aparência me irritava. Nada sobre os problemas ou o bem que eu poderia fazer a meu distrito na Virgínia. Já era ruim o suficiente que eu não era um filho da terra, meus laços com o estado eram limitados ao legado do meu avô. Eu passei meses tentando convencer meus potenciais eleitores que podiam confiar em mim para representá—los, e em poucas frases, algum blogueiro tinha me reduzido a pouco mais do que um candidato em um reality show de namoro. Porra. O blog tinha sido um espinho no meu lado desde o início. Não que eu estava sozinho nisso. Metade da D.C tinham sido pegos com as calças para baixo no Confissões da Capital ao longo dos últimos meses. Era apenas mais uma dor de cabeça em uma longa lista deles. Eu precisava de uma bebida e um momento de paz, onde eu não tenho que ouvir as palavras, “urnas”, ou “demografia’, ou “eleição”. Olhei para baixo no comprimento da barra, lutando para chamar a atenção do bartender. Isto estava agitado esta noite, mesmo para uma segundafeira. Ocupado o suficiente para que os bartenders estivessem travados enchendo ordens de bebidas. Um cara na extremidade estava envolvido em uma conversa com uma menina.


Ok, bastante justo, eu ficaria também. Para pegar emprestado uma frase do Confissões da Capital, a menina estava seriamente bem. Mais do que seriamente bem. Se eu estivesse indo para usar minhas próprias palavras para descrevê—la, eu teria ido com totalmente fodível. Ela era alta – pernas por dias, apresentadas por uma saia preta curta o suficiente para mostra—las. Ela era bronzeada, sua pele a tela perfeita para destacar os olhos surpreendentemente azuis, e, longo cabelo loiro reto. Ela se inclinou sobre a barra, e seus seios empurraram para frente em sua camisa, e minha boca ficou seca, a minha língua toda, mas pendurada para fora. Perigo. Ela riu de algo que o bartender disse, o som abafado e baixo, o seu caminho sinuoso através de mim como o chamado de uma sereia, rompendo todo o ruído da D.C. Ela era o tipo de garota que você notava, e pelo sorriso nos lábios, ela sabia disso. Ela levantou o copo à boca, drenando o líquido em um gole, e então ela se virou e nossos olhares colidiram. Tudo ao meu redor desapareceu, exceto por ela. Ela não se coibiu. Eu gostei daquilo. Gostei do desafio que brilhou em seus olhos quando ela encontrou meu olhar de cabeça erguida. Ela parecia jovem, mais jovem do que eu esperava e havia algo vagamente familiar sobre ela, como se eu a tivesse visto em torno antes, e ainda se eu tivesse, eu teria lembrado. Seus lábios se curvaram lentamente, ampliando em um ofuscante, megawatt sorriso. Cristo. Seus olhos brilhavam com o tipo de maldade que eu tinha sido avisado sobre, a minha vida inteira, e eu praticamente podia ouvir a voz de minha mãe na minha cabeça me dizendo: Esta olha como problemas. Eu não podia pagar essa merda, não com uma eleição em poucos meses. Meninas que pareciam que podiam mastigar você e vomitá—lo “ e fazer você como isso “ estavam sendo evitadas a todo custo. Especialmente durante um ano eleitoral.


E ainda assim eu me mudei para baixo na barra, meus pés me carregando em sua direção. Ao término do dia, eu estava concorrendo para o Senado da Virginia, não morto.

Jackie — Chegando, — Hank sussurrou, dando um passo para trás com uma piscadela. Eu mal o ouvi. O cara andando na minha direção tinha toda a minha atenção agora. Eu o notei através do bar; tinha sido impossível não fazer, mas ele era outra coisa em movimento. Eu adorava homens. Estranho para uma menina que tinha crescido sem pai e com uma porta giratória de “tios”. Mas eu fiz. Adorava a forma como eles se moviam, o som de suas vozes, o toque de suas mãos. Ele se moveu com uma graça casual que sugeriu um fundo atlético – lacrosse2, talvez, ou hóquei– algo formal e algo com uma vara. Ele era alto, dois metros ou assim, vestido em um terno azul—marinho e uma camisa branca. Ele estava impecável e ainda. . . a gravata prata estava apenas um pouco torta, como se ele tivesse estado puxando o nó. Seu cabelo loiro escuro estava um pouco bagunçado, como se tivesse estado passando as mãos por ele. Ele parecia mais velho do que eu, vinte e poucos anos talvez, e, em seguida, nossos olhares se encontraram e eu olhava para os olhos verdes mais chocantes que eu já vi, e me perfuraram, eu estava feita. Talvez hoje estava começando a olhar para cima. Ele parou na minha frente, me forçando a inclinar minha cabeça para encontrar seu olhar. Por um momento, apenas nos olhamos, avaliando um ao outro. Ele sorriu e de repente todo o seu rosto mudou. Foi um agradável, ofuscante, ”confie em mim” tipo de sorriso, e eu tinha certeza que com um sorriso como aquele ele poderia ter qualquer coisa que quisesse. Até eu. Especialmente eu. 2

Lacrosse é um esporte de equipe de origem nativa americana, jogado com uma bola de borracha maciça, de pequena dimensão e um bastão de cabo longo chamado de crosse ou taco de lacrosse.


— Oi. Uau. Sua voz combinava com o pacote total. Era nítida e fresca, com um toque da Nova Inglaterra que me fez pensar em verões nos Hamptons, e jogos de pólo, e as coisas que nunca pareciam sexys até agora. De alguma forma, ele fez o —oi— soar como um convite. Ou talvez fosse a maneira como seu olhar viajou pelo meu corpo e de volta como uma carícia quente. Tomei outro gole da minha bebida antes de lhe dar toda a minha atenção. Eu precisava do momento para acalmar essa porra para baixo. Eu estava embriagada o suficiente para me sentir perturbada e imprudente o suficiente para querer jogar. Combinação perigosa. Virei—me no meu lugar, recruzando as minhas longas pernas. Minha saia subiu e ele arrastou seu olhar de volta para baixo. Eu lancei lhe outro sorriso como um golpe duplo. — Oi. Ele se inclinou para a frente, o braço apoiado no assento vazio ao meu lado. — Eu sou Will. Ele parecia um Will, ou talvez mais precisamente, um William. Ele era o tipo de cara que deve ter algarismos romanos depois de seu nome. Tudo nele gritava dinheiro, antigas escolas de preparação e iates, e tias com apelidos como —Bitsy—. — Eu sou Jackie. Eu não ofereci um último nome, gostava mais dele por fazer o mesmo. Graças ao legado de minha mãe, meu sobrenome era um que eu hesitava em deixar cair nesta cidade. Mas, novamente, algo sobre ele não se encaixava perfeitamente aqui. Ele não se parecia com se ele fosse de D.C, como se tivesse sido criado em intrigas políticas e escândalos como eu tinha sido. Ele ainda era brilhante e novo. Eu gostei daquilo. Seus olhos apertados, a expressão indo fácil limpou do seu rosto, sendo coberto por algo astuto, e eu me perguntava se eu o tinha julgado mal depois de tudo. Havia mais ali, mais do que apenas um rosto bonito e um corpo quente. — Você parece familiar. Anos de prática mantiveram meu sorriso de deslizar até um entalhe. —Familiar— pode significar um monte de coisas. — Sério? — Eu usei um tom


entediado. Se eu tivesse aprendido alguma coisa com a minha mãe, era como fazer homens trabalharem por isso. — Eu vi você por perto. — Ele recitou uma lista de eventos, metade dos quais eu estive, enquanto eu usei a oportunidade de medi—lo. Eu percebi que eu tinha visto ele por perto, também, em festas, uma palestra na Georgetown. Ele era familiar e ainda assim ele não era – eu vi pedaços dele, um cotovelo aqui, com o rosto em perfil lá, uma risada ouvida do outro lado da sala, um sorriso dirigido para alguém que estava atrás de mim, talvez. Face aos acontecimentos que ele listou para fora, ele estava de alguma forma perifericamente envolvido na política, embora dada a natureza da D.C não foi surpreendente. Ainda. Ele deveria ter sido suficiente para avisar—me. Havia uma razão para eu costumar gravitar em torno de músicos e artistas. — Posso te pagar uma bebida? Lancei—lhe um sorriso, aumentando a potência para diminuir a ferroada. — Eu compro minhas próprias bebidas. — Ele parecia rejeitado. Eles sempre foram, mas para ele era uma espécie de bonito. — Você pode sentar—se, no entanto. — Fiz um gesto no assento ao meu lado. Ele hesitou. — A coisa de comprar suas próprias bebidas é o que você usa para dar um fora educado nos caras e agora você está me oferecendo o assento porque você sentiu pena de mim, ou eu realmente tenho uma chance aqui? Eu ri. A coisa de comprar minhas próprias bebidas passou de mão em mão com a coisa de pagar pelas minhas próprias refeições. Eu sabia que eles pensavam que era estranho, mas se eles tivessem uma mãe que vivia sua vida tendo sua maneira paga pelos homens, eles entenderiam. — Por que você não se senta e vê?


Capítulo Dois Procurando o lugar perfeito para conhecer seu próximo namorado? O bar no Hay—Adams tem sido particularmente popular ultimamente, especialmente para um considerável candidato ao Senado estadual. — Blog Confissões da Capital

Will Suave, muito suave. Evidentemente, eu não estava no meu melhor esta noite. Eu não pegava meninas estranhas em bares. Eu não tinha certeza de que esta era uma escolhida. Tudo o que eu sabia era um momento em que a vi, e o próximo meus pés me carregaram em direção a ela. Meu cérebro ficou para trás. Sentei—me na cadeira ao lado da dela e pedi um martini. Eu praticamente podia sentir a diversão do barman quando ele levou o meu, seu olhar lançando para frente e para trás entre nós antes que ele deixou para fazer a minha bebida. — Então, de onde você é? — perguntei, lutando para assumir o comando da situação. — Eu nasci aqui. Eu vivi aqui toda a minha vida. — Isso parece raro. — Eu não mencionei. . . e tipo de deprimente. Eu mal tolerava D.C Eu considerava—a como um meio para um fim, um lugar onde eu fui forçado a sujar as mãos de vez em quando. — De onde você é? — ela perguntou. — Connecticut.


Ela sorriu. — Eu imaginei. Você tem a vibe formal do Nordeste acontecendo. — Impressionante. Minha equipe de campanha estava trabalhando em apagar isso. — Deixe—me adivinhar, Yale? E você jogou lacrosse? Eu estremeci. Havia algo em seu tom, algo bastante zombeteiro. Talvez eu era previsível, o que você vê é o que você ganha. Mas não havia nada de errado com previsível. Previsível era confiável, e ele estava indo para obter—me eleito. Alguma parte perversa de mim queria dizer a ela que eu fui para uma escola estadual no Centro—Oeste e joguei futebol. — Harvard, na verdade. Eu sempre fui honesto era uma falha. Ela sorriu. — Eu estava certa sobre o lacrosse? Que posição você jogava? Centro? O barman colocou o meu Martini no bar em frente a mim, enviando—me um olhar de pena antes de se afastar. Eu estava começando a pensar que esta não foi a primeira vez que ele tinha visto isso acontecer. Tomei um gole da minha bebida antes de defini—la para baixo, precisando da explosão de coragem líquida. Hoje tinha sido uma cadela, e esta menina me espetando não estava fazendo uma tonelada para o meu ego. E ainda assim alguma parte masoquista de mim gostava dela brincando comigo. Não era um jogo que eu tinha que jogar com muita frequência. . . nunca. — Meio—campo. Seu olhar viajou pelo meu corpo, um brilho malicioso nos olhos, e meu pau respondeu instantaneamente, não dando a mínima para minha humilhação. — Você parece um atleta. — Sério? — Eu apontei. — Eu imaginei que seria um esporte com uma vara. — Seu tom levemente ronronou com sexo e insinuações. Engasguei com o meu martini, o álcool queimando seu caminho na minha garganta. Jesus. Eu não conseguia lembrar a última vez que uma menina fez uma piada suja, embora terrível, para mim. Faculdade, talvez? Anos atrás. — Essa é uma linha horrível, Eu gaguejava.


Seu sorriso se alargou. — É verdade, mas você ficaria surpreso quantas vezes ela funciona. — Não, eu não iria. — Eu deixei meu olhar vagar por seu corpo lentamente, tendo nas curvas um pouco apertadas e as longas pernas. Eu precisava obter a vantagem aqui. De alguma forma. Minha voz caiu, meu tom de voz rouca. — Eu acho que nós dois sabemos que você poderia ter qualquer homem neste bar. — Mesmo você? — Seu tom era de brincadeira, mas havia um desafio por trás de suas palavras. E foda—se se eu pudesse alguma vez ir para longe de um desafio. Eu me inclinei para a frente, invadindo um pouco de seu espaço, tanto quanto ela tinha feito para mim. Eu estava perto o suficiente para ter uma dica de seu perfume floral e picante. Fechei o suficiente para que se eu inclina—se uma polegada mais eu poderia ter capturado seus cheios, rosa, foda—me lábios. Algumas meninas poderiam ter corado ou se afastado, mas ela não fez nenhum dos dois. Seu olhar estava sem piscar, o mesmo desafio em sua voz evidente em seu olhar. Seus olhos pareciam ter visto muito, vivido muito, e ainda debaixo da borda dura, ela era mais jovem do que eu pensava inicialmente, toda exuberância mal contida e energia. No entanto, outra razão que esta tinha o potencial para ser uma espetacularmente má ideia. — Quantos anos você tem? — Vinte e um. Merda. Ela era jovem. — Você ainda está na faculdade? Ela assentiu. — Você? — Eu me formei há muito tempo. Seu sorriso se aprofundou, uma pitada de uma covinha piscando no canto de sua boca. — Quantos anos você tem, Harvard? — Vinte e seis. Garotas de vinte e um anos de idade, que parecia como ela eram praticamente a kryptonita para os prestes a ser senadores do estado. Se o meu cérebro estivesse no comando, eu teria jogado algum dinheiro no bar para a


minha bebida e obtido o inferno fora de lá. Mas não o fiz. Havia algo sobre ela, algo que parecia uma explosão de cores em um mar de cinza. E então ela se inclinou para frente, o braço roçando—me. Seus dedos se curvaram ao redor da borda do palito de azeitonas no meu martini. Eu assisti, fascinado, como uma por uma, ela deslizou as azeitonas do martini em sua boca, seus olhos nos meus todo o tempo. Foda—me.

Jackie Eu não tinha certeza que me possuiu para ir para o truque da azeitona. Talvez fosse o Jack; talvez fosse o fato de que ele era quente e eu precisava desesperadamente de uma distração. Ou talvez fosse apenas que ele parecia um pouco tenso, sentado em seu terno de três mil dólares, e eu não pude resistir à tentação de amarrotá—lo um pouco. À primeira vista ele parecia de classe média rica, um garoto formal. Bonito de um modo que todos os americanos eram. Baunilha. Eu tendia para motoqueiros, músculos magros e tatuagens, tão longe de baunilha como se poderia obter. Mas esse cara , esse cara tinha “cara legal” escrito sobre ele todo. Ele era o tipo de cara que você iria levar para casa da mãe e do pai bem-educado, elegante, definitivamente não é o meu tipo. Mas ele tomou a merda que eu entreguei com uma graça que me impressionou. Eu estava no modo cadela completa e ele não estava se afastando. Então, eu elevei as apostas um pouco, esperando para ver sua reação. O silêncio pairou entre nós como antecipação encheu meu corpo. Eu estava jogando com ele; ele sabia disso, e eu sabia disso, e eu porra amei o jogo. Seu movimento. Mas ele não fez nenhum movimento. Ele não fez nada. Ele apenas ficou lá, seu olhar intenso, quase especulativo. Seu sorriso tinha sido ofuscante, mas seu olhar era igualmente inquietante. Ele olhou para mim como se ele estivesse


tentando descobrir todos os meus segredos, e para uma menina como eu, era um jogo perigoso. Eu tinha apenas o suficiente de Jack para colocar esta noite firmemente na categoria de —não foi uma das minhas melhores ideias—. Eu tinha encontros de uma noite. Eu não tinha relacionamentos, tampouco, mas sexo com estranhos não estava no menu. Ele podia ser o assassino do machado, ou um pervertido, ou realmente ruim de cama. Era hora de chamá—lo um dia. Peguei minha bolsa, tirei uma nota de vinte, e deslizei através da barra superior. — Bem, foi bom conhecê—lo, Harvard. Mudou—se para frente, apenas uma polegada, mas o suficiente para que sua mão se estendesse, circulando meu pulso. Nós dois congelamos no instante em que ele me tocou. Seus olhos se arregalaram, quase como se ele estivesse surpreendido por suas próprias ações. Nós dois olhamos para baixo, ao mesmo tempo, nossos olhares colados ao local onde a nossa carne se encontrava. Sua mão era bronzeada mais que a minha. Era fácil imaginá—lo ao ar livre, velejando, talvez. Talvez ele ainda jogasse lacrosse. Ele parecia tão masculino, e físico, e algo sobre a visão de sua mão, dedos longos e afilados, unhas bem aparadas, era o suficiente para fazer a minha respiração parar. Suas mãos, como tudo o mais sobre o seu corpo, eram grandes. Com ele arqueado sobre minha cadeira, era impossível não sentir como se ele me dominasse. Nós não olhamos para o outro, em vez disso, apenas vimos quando ele virou a minha mão com a palma para cima. Por um segundo eu esqueci de respirar. Tudo à nossa volta, os sons de copos tilintando e negócios que estão sendo feitos, caiu fora. Eu esqueci que eu estava no Hay—Adams, esqueci tudo, exceto a imagem de sua mão, tão masculina, tão forte, tão capaz, cercando a minha. Eu esperei. Deve ter sido apenas alguns segundos, e ainda assim parecia uma eternidade. Esperei até que eu senti, o pincel do seu dedo, uma leve pluma, no interior do meu pulso, acariciando, provocando, tentando, desvendando com o mais leve toque.


Eu fiquei completamente imóvel, meu corpo ancorado pelo seu. O alarme de incêndio poderia ter ido e eu não teria movido uma polegada. Meus olhos fechados, saboreando a sensação de sua mão na minha pele nua. Esse era o tipo de toque que não era nada e tudo ao mesmo tempo. Era um convite, uma proposta, uma reivindicação, uma posse. Com um dedo, o poder mudou completamente. Meus olhos se abriram, incapaz de resistir ao impulso de assistir. Seus dedos acariciaram o interior do meu pulso, padrões preguiçosos e redemoinhos que de alguma forma pareciam arte. Cada toque enviou um arrepio através de mim, meus mamilos apertados, calor inundando o meu corpo. Eu nunca tinha estado tão ligada na minha vida, e tudo o que ele tocou foi o interior do meu pulso.

Will Eu achava que sabia o meu quinhão sobre sexo. Luxúria. Desejo. Desde que eu perdi minha virgindade com Allison Daniels na oitava série, eu gostava de sexo. Mas assim que eu toquei essa garota, eu percebi. Eu não estava fazendo isso direito. De alguma forma, acariciar o pulso dessa garota se sentiu como a coisa mais sexual que eu já tinha feito, que era ao mesmo tempo triste e eletrizante, e me fez querer tocar muito mais do que apenas seu pulso. Havia algo sobre ela. Algo que fazia você parar o que estava fazendo e olhar. Ela parecia como um problema, do tipo que você não podia esperar para entrar. Ela fechou os olhos, seus lábios abrindo, e eu sabia que eu queria aqueles lábios em mim, em torno de mim, cobrindo—me em seu calor. Eu queria ver seu rosto quando ela vinha, para ouvir os gemidos que escapariam de sua boca. Em algum lugar entre as azeitonas do martini e meus dedos provocando—lhe a pele, eu tinha parado de me preocupar com a minha reputação. Mudei—me para frente, meu braço escovando contra o dela, nossos corpos apenas mal tocando. Eu tive que lutar com o desejo para não pressionar


contra ela. Eu estava me afogando no cheiro dela, na sensação de sua pele contra a minha. Eu estava me afogando, e eu me agarrei a ela como se fosse a minha tábua de salvação, quando, ironicamente, ela seria minha ruína. Minha boca pairou contra sua orelha, apenas mal pastando a carne sensível. Ela estremeceu, um suave suspiro escapou de seus lábios. Seja qual for o aperto tênue que tive na minha sanidade fugiu. — Eu quero você. Afastei—me, esperando para ver sua reação, luxúria e necessidade bombeando em minhas veias. Senti—me como a primeira vez que eu perguntei a uma menina para sair em um encontro, nervoso, tenso, com medo que ela ia me dar um fora. Eu poderia simplesmente vê—lo agora no Confissões da Capital – — Qual candidato ao senado estadual foi rejeitado por uma misteriosa loira?— Seus olhos se abriram, um azul chocante emoldurado por um par de cílios. A cabeça inclinada para o lado, sua expressão inescrutável enquanto ela me estudou. Rezei para que tudo o que ela viu em meu rosto e nos meus olhos se encontraram com sua aprovação. Será que eu olhava da maneira que eu me sentia? Cansado, um pouco amarrado para fora do excesso de cafeína e muitos meses de celibato, um pouco desgastado da máquina que era Washington. Ela era tão vibrante, e eu não poderia me ajudar, mas senti que eu era velho e chato, e de pé aqui com meu pau em minhas mãos pensando, por favor me escolhe. Ela se levantou de sua cadeira, minha mão ainda envolvida em torno de seu pulso. Por um momento, apenas olhamos um para o outro, e então ela me puxou para a frente, e Deus me ajude, eu deixei.


Jackie Eu não sabia o que estava fazendo. Eu me orientei pelo bar no Hay— Adams, Will arrastando atrás de mim. Ele soltou minha mão quando fizemos o nosso caminho através da multidão, o que foi bom para mim. Eu não preciso de pessoas fofocando sobre mim, supondo que eu era apenas como minha mãe, olhando para o próximo homem rico para cuidar de mim. Eu precisava disso para ser completamente normal, especialmente quando parecia que não era nada. Ele me seguiu pelo saguão, silencioso. Sua cabeça estava abaixada, e ocorreu—me que eu sabia próximo—à—nada sobre ele. E se ele era casado? Eu não tinha visto um anel em sua mão no bar, e ainda assim eu era a prova viva de como muitos homens não conseguiam manter os seus votos conjugais. — Você é casado? Ele piscou. — Não. E você? — Não. Estudei—o, procurando seus olhos. Ele tinha um rosto de confiança, mas eu tinha estado em torno de políticos suficientes para saber o quão pouco isso significava. Eu agarrei a mão esquerda, olhando para o dedo anelar, à procura de uma linha no bronzeado, algo para provar que ele estava mentindo. Ele balançou a cabeça, seu tom irônico. — Eu não sou casado. Sem namorada. Eu não tive uma namorada em meses, quase um ano. Você? — Eu não tenho uma namorada, também, — eu brinquei. — Estou falando sério. Namorado? — Sem namorado. — Nada recentemente? — Não, nunca. Seu queixo caiu. — Você nunca teve um namorado?


Eu não sei porque as pessoas tinham essa reação. Eu tinha vinte e um, quase uma solteirona. Sua reação foi ainda mais cômica quando eu expliquei que eu não queria um. — Você é virgem? — A palavra saiu em um suspiro estrangulado. Eu ri. — Não. — Minha voz caiu para um sussurro simulado. — Você é? — Ele me lançou um olhar. Dei de ombros. — Então está resolvido. Nenhum de nós é virgem. — Espere um segundo. — Ele puxou minha mão, trazendo—me contra o seu lado. Olhei para ele. — O que está errado? Ele balançou sua cabeça. — Eu preciso de um minuto. Eu vim aqui para uma bebida, e é como se nós fomos de zero a sessenta em um minuto. — Isso é uma coisa ruim? — Eu não faço isso. Nunca. Eu não pego meninas em bares. Eu não tenho encontros de uma noite. Eu encontrei o seu olhar, a minha brincadeira apagada com suas palavras. — Nem eu. — E ainda assim, aqui estamos nós. Fechei os olhos. — E ainda assim, aqui estamos nós. — Isso é loucura. Era uma loucura – totalmente, absolutamente, louco. E parecia bom demais para resistir. Levantei—me no meu pé, apoiando meu corpo contra o dele. Eu queria beijá—lo, mas algo me segurou. Eu estava começando a pensar que o seu seria o tipo de beijo melhor feito em privado, na escuridão, onde ele poderia ter—me nua. Então, ao invés eu estabeleci—me para escovar minha boca contra a base de sua garganta, deixando um beijo rápido lá, inalando seu cheiro, deleitando—me com a sensação de seu corpo contra o meu. Eu queria isso mais do que as razões pelas quais eu deveria falar comigo mesma para sair disso. Eu me afastei, mas Will me pegou, com as mãos segurando—me ainda contra seu corpo. Sua boca pairou perto da minha orelha, seu toque enviando uma emoção na minha espinha. — Quero transar com você a noite toda.


Meu queixo caiu. Ele disse as palavras casualmente, me liberando, como se nada tivesse acontecido. Como se ele não tivesse acabado de dizer a coisa mais quente que eu já ouvi. Era uma promessa, um desafio e uma provocação, todas enroladas em uma frase de parar o coração que me fez querer coletar cada única palavra. Houve três caras antes de hoje à noite. O primeiro foi o meu melhor amigo na escola. Ele tinha sido doce e engraçado, e no último ano nenhum de nós tinha feito isso, e nós dois nos perguntávamos o que nos faltava, por isso, havíamos dito —que inferno—, que em retrospectiva provavelmente não tinha sido a melhor maneira de fazer a terra tremer perdendo minha virgindade, mas tinha sido confortável, e minha experiência poderia ter provavelmente sido muito pior. Dois e três tinham sido repetidos na faculdade, tipos artísticos que tocavam guitarra depois e rabiscavam na minha pele com uma caneta. Tinham sido caras legais, e o sexo tinha sido bom, mas tinha sido isso... tinha sido apenas bom. Ninguém nunca tinha me feito sentir como se eles tinham que me ter. Ninguém jamais me disse que queria me foder. Ninguém nunca tinha me feito acreditar nisso. Claro, eu nunca tinha sido este imprudente, tampouco. Agora que estávamos na rua, engolidos na agitação da DC, eu segurei sua mão. Eu estava com medo, se eu deixasse ir, um ou ambos de nós acordaríamos e perguntaríamos o que estávamos fazendo. Meu cérebro me avisou que nada disso era uma boa ideia, mas meu corpo disse a minha cabeça para calar a boca e ir junto para o passeio. — Então, onde estamos indo? — Perguntou. Lutei para pensar sobre as batidas do meu coração. — Bem, nós poderíamos voltar para o meu lugar, mas eu tenho uma companheira de quarto. Ele hesitou, e por um minuto eu me senti muito jovem. — Eu tenho uma casa na cidade em Alexandria. Se você não está confortável, eu entendo. Meus lábios tremeram. Eu amei que o cara que acabou de dizer que ele quer me foder agora era invariavelmente educado. — Você é um serial killer ou algo assim?


— Algo assim. — Hank deu o aval para você. — Hank? — O bartender. Seus olhos se estreitaram. — Quando ele fez isso? Eu sorri. — Ele não teria me deixado sair com você, se ele não soubesse que você era um bom rapaz. Hank conhece todo mundo. — E como você conhece Hank? — Ele me serviu meu primeiro Shirley Temple. Ele me conhece toda a minha vida. Confie em mim, se tivesse sido uma má aposta, Hank teria me dito. Um táxi parou atrás de nós, e Will olhou para mim, com a mão no meu cotovelo me segurando. — Por que eu? — Sua voz era baixa, mas eu vi a pergunta em seus olhos, podia ouvir a confusão em sua voz. Eu poderia ter—lhe dado um monte de respostas. Eu poderia ter brincado com ele, lisonjeado ele. Eu poderia ter me esquivado de sua pergunta com pouco ou nenhum esforço. Em vez disso, eu me conformei com a honestidade. — Porque quando você me tocou, eu tinha que ter mais. — Eu me virei e entrei no táxi.


Capítulo Três O senador Reynolds parece ter tomado o jovem Sr. Clayton sob sua asa. O que isso diz sobre —a companhia que você mantém? — Blog Confissões da Capital

Will Eu ainda não a tinha beijado. O pensamento não saía da minha mente enquanto eu estava sentado ao lado dela no táxi, sua perna esfregando na minha. Suas mãos estavam dobradas no colo, seu olhar treinado para fora da janela. Parte de mim queria dizer ao taxista para virar e levar—nos de volta para o hotel. Parte de mim queria saber se isso iria transformar—se na decisão mais estúpida da minha vida. E parte de mim estava longe demais para se importar. Isso era arriscado. Por um lado, eu era solteiro, de modo que ter relações sexuais não deve ser exatamente notícia de primeira página. Mas o Confissões da Capital me mencionar esta manhã me deixou nervoso. Eu era jovem estando concorrendo para o senado da Virginia e eu precisava manter o meu nariz limpo. Viramos, a visão familiar de árvores e ruas de paralelepípedos me cumprimentou. Fiquei imaginando que parte da cidade ela vivia, onde ela ia para a faculdade. Eu sabia muito pouco sobre ela, e ainda assim eu sentia como se eu a conhecesse intimamente. Ou pelo menos eu iria conhecê—la intimamente. O táxi parou na frente da minha casa na cidade. — Estamos aqui.


Eu paguei o motorista rapidamente, esperando que ela não estava indo para discutir sobre a conta. Segui—a para fora da cabine e levei—a à minha porta da frente, o bater no meu peito intensificando a cada passo. Eu tinha pensado em levá—la a um hotel, reservar um quarto no Hay— Adams, preservando o anonimato de hoje à noite. Mas parecia rude, decadente e brega. E desde que eu a tinha visto, a imagem de todo esse longo cabelo loiro disposto em meus travesseiros azul—marinho tinha imprimido em meu cérebro. Então aqui estávamos. Jackie ficou em silêncio enquanto eu abri a porta e soquei o código do alarme. Ela me seguiu, seu olhar viajando ao redor da casa, tendo na decoração. — Local agradável para um cara solteiro. Eu realmente senti—me corar. — Minha mãe decorou. — Ela me lançou um olhar incrédulo. — Ela gosta de decoração. — Talvez minha voz soou um toque defensiva. . . tanto faz. — E sua mãe está em Connecticut? Deixe—me adivinhar, Greenwich? Eu balancei a cabeça. — Sim, mas ela cresceu na Virgínia. — Eu segurei seu olhar. — Para evitar que você arrebente minhas bolas sobre isso toda a noite, sim, eu sou podre de rico. Sim, eu nasci com uma colher de prata figurativa na minha boca, e sim, a minha mãe é provavelmente um pouco muito envolvida na minha vida. Mas eu gosto da minha mãe, e eu sou seu único filho, por isso às vezes eu faço coisas como deixá—la decorar porque isso a faz feliz e... Ela me beijou. Seus lábios estavam fresco, hesitante no início, em seguida, mais ousado. Ela pressionou contra a minha boca, sua língua se lançando, esfregando na minha. Ela chupou meu lábio inferior com os dentes, passando a língua contra ela. Nós estávamos longe, nossas bocas a única parte onde os nossos corpos se tocaram. Eu só fiquei lá enquanto Jackie me beijou, pego de surpresa, impotente para fazer qualquer coisa, esperando me afogar na sensação de sua boca na minha. E então eu não aguentava mais e eu estendi a mão, passando os braços ao redor da cintura dela, puxando—a contra meu corpo. Duro.


Jackie Uau. Havia algo a ser dito para jogadores de lacrosse. Um muito a ser dito para jogadores de lacrosse. Seu corpo era todo músculo—duro, magro, um pouco mais volumoso do que eu normalmente teria gostado, mas o tipo de volumoso que faz você se sentir pequena e feminina, e você foi muito foda ligada para se importar se era uma boa ou má coisa. Ele não era o meu tipo, e não por um tiro longo, mas ele estava indo definitivamente ser o melhor sexo que eu já tive. Houve um momento em que eu estava no controle, um momento em que ele deixou—me beijá—lo, mas depois desapareceu, apagada pela pressão de sua boca contra a minha, suas mãos moldando minhas curvas, seu corpo duro inclinando—se no meu, dando—me uma prévia do que seria como quando ele estivesse dentro de mim. Seu toque não era suave ou leve, não era o que eu esperava após o seu embaraço mais cedo e constrangimento. Ele me segurou e me tocou como um homem que sabia exatamente o que fazer com as mãos, exatamente o que seu corpo necessitava. Ele acariciou—me como um homem que ia me dar um orgasmo que eu nunca esqueceria. Eu me senti no controle toda a noite, bem, a maior parte da noite, mas quando ele me tocou, tudo mudou. Will se afastou por um minuto, suas mãos se atrapalhando com os botões do meu casaco. Ele empurrou o tecido dos meus ombros, puxando—o para baixo até que ele caiu no chão. Debaixo eu usava uma camisa de seda de marfim decotada. Ele olhou para os meus seios, seu olhar penetrante. Meus mamilos estavam em pontos duros, visíveis através do meu sutiã e top de seda fino. Corei, calor inundando o meu corpo. Havia algo sobre a maneira como ele olhou para mim. Eu estava acostumada a sexo rápido, divertido e rápido. Mas ninguém jamais olhou para mim antes. Assim não. Não é como se


eles estivessem memorizando a forma do meu corpo. Eu senti um desejo ridículo de cruzar os braços sobre o peito, e afastar—me. Eu me senti tímida, e que foi definitivamente uma primeira vez. Ele estendeu a mão, a ponta do dedo esfregando meu mamilo através da seda. Foi o mais leve toque e ainda não foi o suficiente para ter me mordendo de volta um gemido quando eu empurrei o meu seio em sua mão. Quem sabia que a gentileza poderia ser a coisa mais quente de todas? Ele gemeu quando ele espalmou meu mamilo, a mão livre em um punho fechado no meu cabelo, puxando minhas longas mechas loiras. Seu toque era muito contrastante, suave e quase reverente, duro e sujo, e eu gostava de todos eles. Ele segurou meu seio com a mão, roçando o polegar sobre meu mamilo, seu olhar intenso. Meus mamilos duros sob seu toque enquanto esfregava a seda entre os dedos, o deslizamento suave do tecido contra mim virando meu corpo em uma série de pontos palpitantes, morrendo por mais. Ele puxou um e depois o outro, desenhando uma conexão direta entre as mãos e o gemido que saiu de minha boca. E então ele baixou a cabeça e capturou o broto entre os lábios e chupou duro, a fricção da boca quente, seus dentes, e da seda, me deixando louca. — Você é muito bom nisso, — Eu assobiei. Ele riu, o som vibrando contra meu peito. Garotos que pareciam que não era para ser tão bons no que faziam. Rapazes que usavam ternos e gravatas, e deixavam suas mães decorarem suas casas, deveriam estar em missionário. Este foi todos os tipos de estranho impertinente e eu queria muito mais. Abaixei—me, passando minhas mãos pelo seu cabelo, acariciando seu pescoço, puxando—o para mais perto do meu corpo, esfregando—me contra cada polegada de seu grande, pau duro. Eu queria que ele me devorasse. Eu queria que ele nunca, nunca parasse de me tocar. Sua boca deixou meu seio, o ar frio bateu—me como um choque depois do calor de sua boca. Ele se mudou para minha cintura, puxando a seda, puxando—a para fora da minha saia. Sua mão mergulhou sob o tecido, e os nós


dos dedos arranhou meu estômago nu, o envio de outro gole de luxúria através de mim. Gemi novamente, o som alto e cru, enchendo o corredor silencioso. — Cristo. Eu quero tomar meu tempo, mas eu vou me perder se eu não estiver dentro de você agora. Engoli em seco, lutando para formar palavras. — Bom, porque eu não posso levar muito mais preliminares. Minhas mãos caíam de seu pescoço, correndo sobre os ombros, moldando os músculos lá, amando a força e o poder sob minhas mãos. Eu queria ele dentro de mim, quente e duro, enchendo—me, dando—me a liberação que eu desejava. E então eu queria fazê—lo novamente, toda porra da noite. Mudou—se para fora do meu alcance, puxando meu top para cima, por cima do meu sutiã, sobre a minha cabeça. Meu quadril bateu contra a mesa de entrada, derrubando um vaso. Ele bateu no chão com um estrondo. — Merda. Will o ignorou, seu olhar fixo para o meu decote. Suas mãos se esticaram e deslizou as alças do meu sutiã para baixo, fora dos meus ombros, meus seios derramando sobre as taças do sutiã. — Eu quebrei seu vaso,— eu murmurei. — Está tudo bem. — Ele estendeu a mão, sua língua passando na linha afiada da minha clavícula, movendo—se para baixo. Suas mãos curvadas sob o meu sutiã, com a cabeça inclinada como ele segurou meus seios, levantando—os, sua boca, quente e úmida, caindo sobre mim. — Ai meu deus. Minha cabeça pendeu para trás, sua mão se movendo para o inferior das minhas costas, me arqueando para frente, segurando meu corpo em seu abraço. Meu olhar se desviou para o vaso em ruínas, o vidro quebrado no chão em meio a uma pilha de papéis que tinha sofrido um destino semelhante. Fotos de Will em um terno de negócio estavam deitadas no chão olhando para mim. . . fotos de Will e. . . o meu olhar se estreitou. . . você tinha que estar brincando comigo. . . Fiquei olhando para o rosto do meu pai. Foda—me.


Will Um minuto ela estava tremendo nos meus braços, seu corpo respondendo ao meu toque, no outro ela. . . não estava. Eu congelei, puxando para trás. Jackie foi contra a parede em nada além de um sutiã, uma saia e saltos. Sua pele estava corada em todos os lugares em que minhas mãos e boca tinham acabado de estar. Seu rosto estava pálido, os restos do desejo ainda evidente. Mas seus olhos. Foi—se a luz que eu tinha visto no bar, o mal que me atraiu em primeiro lugar. E tudo que eu conseguia pensar era o que diabos eu fiz para que essa luz desaparecesse? Eu tinha certeza que eu faria qualquer coisa para obtê— la de volta. Seus olhos se abriram um pouco maior, correndo sobre a minha aparência, concentrando—se em meu rosto, e isso era tudo que eu podia fazer para não me sentir como se tivesse sido julgado e achado em falta. — Quem é você? Eu vacilei, afastando—me dela. Esta não era uma conversa que eu queria ter. Will era um nome seguro. Will era um cara que poderia se dar ao luxo de tomar uma bonita . . . ok, impressionante menina para casa por uma noite. Will podia paquerar. Will podia brincar. William Andrew Clayton, concorrendo para o senado da Virginia, não poderia fazer qualquer uma dessas coisas. Eu não precisava de um escândalo sexual em minhas mãos, não tão tarde no jogo. Mas então eu tinha criado este problema sozinho, não tinha? E eu não queria mentir para ela. — O que você faz para viver? — Ela perguntou, seus olhos se estreitando. — Eu estou na política, — Eu me esquivei, perguntando por que eu sequer me preocupei. Havia algo em seu olhar agora, algo que não tinha nada a ver com o desejo sexual. Ela queria respostas, e por alguma razão inexplicável, eu me senti na obrigação de dar—lhes a ela. Ela não respondeu, ela apenas continuou olhando para mim com os olhos sem piscar.


— Eu estou meio que concorrendo para o legislativo estadual, — eu murmurei, pesando as chances de jogar uma, — eu tenho o seu voto? — piada lá. Ela estava seminua no meu corredor, eu não sabia seu sobrenome, e meu pau estava mais duro do que jamais tinha sido. Estávamos em um sonho molhado de um comediante de fim de noite. Seu olhar aguçado, e vi o momento exato quando ela descobriu quem eu era. Horror atravessou seu rosto, e, pela primeira vez, percebi que concorrer para um lugar no senado do estado pode ser um grande obstáculo para que eu conseguisse uma transa. — Virginia. — Eu assenti. — William Clayton. — Receio que sim. Ela balançou a cabeça, rasgando seu olhar para longe de mim. Eu pensei ter ouvido —isso é porra incrível—, mas o sangue correndo em minhas orelhas tornou difícil para ouvir nada sobre o som da minha própria necessidade. — Eu tenho que ir, — ela anunciou, descendo e pegando sua parte superior amassada. Eu tinha tipo imaginado que isso estava vindo desde que ela tinha parado de responder ao meu toque, mas eu não conseguia descobrir por que. Se eu tivesse feito algo errado? Se eu a tivesse ofendido? Será que ela não concorda com as minhas opiniões políticas? Eu só fiquei lá como um idiota, observando seu vestido, tentando descobrir o que diabos estava errado. — O que aconteceu? — Eu não transo com políticos. Mais uma vez, eu tinha quatro passos para trás. — Mas você vive em D.C. Você não pode jogar uma pedra sem acertar um político. É a cidade dos políticos. Você estava no Hay—Adams. É como a casa do poder para o almoço. — Eu estava perigosamente perto da mendicância. Eu culpava o meu pau e meu cérebro aparentemente ausente. — Eu tenho que ir. — Deixe—me chamar um táxi, pelo menos.


Ela balançou a cabeça. — É cedo ainda. Vou de Metrô. Eu queria perguntar a ela o que estava errado, queria entender como tínhamos ido de nua contra a parede, para ela me deixando com um tesão furioso, mas eu não conseguia pronunciar as palavras. Então, eu estava no meu corredor, vendo—a afastar—se, perguntando o que eu tinha feito para fazer ela sair.

Jackie Havia um lugar especial no inferno para pessoas como eu. A noite continuou correndo pela minha mente em um ciclo terrível que eu não conseguia desligar. Culpa e ódio encheu—me enquanto eu me dirigia para o metrô, o calor de agosto sufocante enviando uma gota de suor na minha espinha. Foi por isso que eu não tinha namorados. Eu era um touro numa loja de porcelana, uma bola de demolição humana. Ele tinha sido um cara legal, um cara verdadeiramente agradável. E o segundo que vi a foto do meu pai, eu tinha acabado de me apavorar. Eu poderia ter perguntado a ele sobre seu relacionamento com meu pai, mas isso teria destacado o fato de que havia uma conexão lá. Minha vida inteira eu tinha mantido o segredo que eu quase derramei naquele dia no café da manhã. Ninguém deveria saber nunca que eu era a filha ilegítima do senador Edward Reynolds. Meus passos alongaram como eu atravessei a Old Town. Não seria muito antes de eu estar no conforto do meu pequeno apartamento, de volta onde eu pertencia. Esse era o problema com caras como Will, eles faziam você querer coisas que você não tinha nada que querer, coisas que você nunca poderia ter. Eu gostaria de poder voltar para o início da noite, nunca deveria ter deixado as coisas chegarem tão fora de mão. Nunca deveria ter escolhido alguém no Hay—Adams de todos os lugares. Will estava totalmente certo, o que eu


esperava? Eu sabia melhor do que deixar minha vida política se cruzar com a minha vida pessoal. O meu estágio no Price, Matthews e Anderson foi praticamente a única maior conquista da minha carreira acadêmica. Eles eram a empresa de consultoria política em D.C. A maioria de suas contratações vieram da escola Ivy League, alguns eram até mesmo estudantes de graduação. Eu tinha tido uma sorte incrível de ainda conseguir uma entrevista, muito menos ser contratada. Eu não podia me dar ao luxo de estragar tudo. Ter relações sexuais com um candidato em uma grande corrida senatorial do estado seria definitivamente qualificado como estragar tudo. Não importava o quão incrível sua boca era.


Capítulo Quatro Washington tem sido surpreendentemente quieta ultimamente. . . faz você se perguntar qual será o próximo escândalo que vai quebrar. Eu posso prometer— lhe uma coisa, você vai ouvir sobre isso aqui primeiro. — Blog Confissões da Capital

Jackie — James quer vê—lo em seu escritório. Merda. Este era o momento que eu temia. Ontem, antes do meu lapso colossal de julgamento no Hay—Adams, eu fui encarregada de trabalhar em um novo banco de dados que a Price está desenvolvendo para a temporada de eleição que vem. E eu fodi isso. Não em uma maneira grande, mas quando a competição era acirrada, cada erro era contado. Eu balancei a cabeça, tentando acalmar o coração disparado quando me levantei da minha mesa. Eles prendiam todos os estagiários em um curral maciço no meio da sala. Cada um de nós tinha o nosso próprio cubículo, uma pequena meia parede que eu estava ridiculamente orgulhosa. Havia vinte de nós no programa de estágio. Cinco de nós iria receber ofertas de emprego se tivéssemos sorte. Tentei ignorar os olhares quando deixei minha mesa, meu rosto corou. Dada a natureza competitiva do estágio, isso não prestava exatamente para fazer amigos. A maioria das pessoas eram educadas, mas ninguém era excessivamente legal. Além disso, a maioria dos dias nós trabalhamos muito para ter uma vida social. Visitar o bar ontem tinha sido uma coisa de única vez.


Eu andei em direção ao escritório do meu chefe, tentando desesperadamente pensar em alguma coisa que eu poderia dizer para manter o meu trabalho. Nada veio à mente. Uma desculpa não ia voar na terra de nós urinamos excelência. Parei em frente a sua porta e bati. Por favor, não me demita, por favor, não me demita. — Entre. Eu entrei em seu escritório, ainda lutando para chegar a um discurso. Isso não vai acontecer de novo, parecia muito banal, muito esperado. E eu não podia exatamente fazer essa promessa, porque o banco de dados era uma bagunça labiríntica que eu desprezava. Vou corrigi—lo, foi igualmente merda desde que eu não tinha ideia de como corrigi—lo, e isso era o que tinha me metido nessa confusão em primeiro lugar. — Bom dia, Jacqueline. Eu lutava para não fazer caretas. Eu odiava ser chamada de Jacqueline. Só minha mãe me chamava assim, e honestamente, eu pensei que ela fez mais para me irritar do que qualquer outra coisa. — Bom dia, Sr. Morgan. James Morgan poderia ter sido apenas um punhado de anos mais velho que eu, mas no mundo da consultoria política era praticamente um deus. Ele também era uma espécie de idiota, mas quando você tem suas mãos tão sujas como ele fez, que era de se esperar. Para a maior parte, ele não era um cara ruim, apenas um pouco viscoso. Ele também era responsável pelos estagiários. Ele começou a falar, e de repente nada que ele disse fez algum sentido. Porque sentado atrás dele em uma cadeira, o tornozelo apoiado contra seu joelho, terno perfeito, o cabelo perfeito, sorriso perfeito, estava o homem que me tinha gemendo em seu corredor ontem à noite. Filho da puta.


Will Eu odiava essa merda de consultoria política. Odiava com o fogo de mil sóis. Mas, aparentemente, eu estava com votação baixa, e de acordo com o meu diretor de campanha, Mitch, esta empresa era a melhor. Eles aconselhavam sobre campanhas que precisavam de —fixação—, ou no meu caso, um impulso de popularidade e números das pesquisas mais elevadas. James Morgan também era um colega de Harvard, o que ajudou um pouco. Mas ainda assim. Ele zumbia continuamente sobre a imagem e marca, e tudo que eu conseguia pensar era que era muito cedo para isso. Não ajudou que eu tinha estado até metade da noite com uma fúria de tesão e uma montanha de perguntas. — É um pouco no final da temporada e estamos bastante cheios, mas eu estou indo para atribuir uma das nossas estagiárias para você permanentemente. Ela pode ajudar com o que você precisa sobre a campanha e ser um elo de ligação entre o nosso escritório e o seu. Ela é jovem, mas ela está afiada. Instinto assassino. Ainda as melhores pernas. — A última linha foi acompanhada de uma piscadela. E agora me lembrei porque eu nunca realmente gostei dele em Harvard. Ele era um cara inteligente, mas havia algo decadente sobre ele. Eu me senti mal pela estagiária. Ele era inteligente demais para ser pego, mas muito de um idiota para evitar contornar a linha. — Ah, aqui está ela agora. Bom dia, Jaqueline. — Olhei para cima e meu queixo caiu. Na barra de ontem à noite, ela exalava bruto sex appeal; aqui no escritório, ela poderia ter sido uma pessoa diferente. Seu longo cabelo loiro estava preso em um nó apertado. Ele deveria ter feito seu olhar severo, mas em vez disso, destacou os olhos azuis penetrantes, suas maçãs do rosto salientes. Ela estava vestida de forma conservadora em um par de calças pretas, camisa branca e suéter cinza. Seu rosto estava vermelho.


Nossos olhares se encontraram antes que ela olhou para o chão. James lançou—me um olhar que claramente disse, quente, certo? — Jacqueline Gardner, este é William Clayton. Ele contratou a empresa para ajudar com sua campanha. Ele está concorrendo a uma vaga no senado da Virginia, representando o trigésimo distrito. Ela olhou para mim, pânico em seus lindos olhos azuis. Sentei—me ali congelado por um momento, e então eu me levantei rapidamente, determinado a assumir o comando da situação. Eu atravessei a sala, atingindo—a em dois passos. Eu estendi minha mão, meu olhar solene e espero tranquilizador. — É bom conhecê—la, Jacqueline. De certa forma, senti como se estivesse conhecendo—a pela primeira vez. Esta menina —Jacqueline— não era a mesma garota que eu conheci na noite passada. Ela era mais senhora de si, mais abotoada. Eu tenho isso, respeitava sua capacidade de compartimentalizar trabalho e vida pessoal, mas por alguma razão, isso só me fez querer saber mais. Ela fechou os olhos, e vi como ela lutou por compostura, meu corpo protegendo—a do olhar de James. — É um prazer conhecê—lo, também. Suas palavras foram educadas; não havia nada em tudo o que lhe teria dado afastado como qualquer coisa, mas profissional. E, no entanto, havia algo em sua voz que parecia ficar sobre a palavra, o prazer. Ou talvez fosse apenas a minha própria esperança estúpida. Ela segurou minha mão na dela como se agitou, e eu estava instantaneamente lembrando de ontem à noite, de acariciar sua pele macia e observando—a vir viva com meu toque. Sua mão escorregou por entre a minha, mas eu não podia resistir à tentação de deixar meus dedos pastar o interior de seu pulso, o ponto exato que eu tinha acariciado antes. Ela arregalou os olhos, os lábios ligeiramente entreabertos, e eu senti o soco instantâneo familiar de luxúria. Afastei—me, lutando para conseguir me controlar. Isto teve desastre escrito tudo sobre ele.


— Campanha termina em desastre. Eu era jovem e eu era inexperiente, apenas alguns anos de trabalho na empresa de capital de risco do meu pai no meu currículo, mas a única coisa que eu tinha era a minha reputação. Eu tinha felizmente me livrado de escândalos, sem ex—esposas, ou ex—namoradas com raiva, ou histórico de comportamento sexual irresponsável. Alguma premonição me disse que isso estava prestes a mudar. Atrás de mim, James passou sobre a campanha. Eu alternava, entre, lutando para ouvi—lo e tentando não olhar para ela. E ainda assim ela consumiu meus pensamentos. Há quanto tempo ela trabalhava na Price? Por que ela me deixou na noite passada? — Isso soa bem? Pisquei. James olhou para mim com expectativa. — Will, isso funciona como um plano para vocês? — Eu balancei a cabeça, nenhum indício de com o quê eu tinha acabado de concordar. — Excelente. — Ele se levantou, escoltando Jackie e eu para fora de seu escritório. — Vou deixar vocês começarem a trabalhar agora. — Ele me deu um sorriso. — Aprecie—a.


Jackie Ficamos parados na rua fora do escritório enquanto eu tentava processar tudo o que tinha acabado de ocorrer. Eu tinha ido lá pensando que eu poderia ser demitida, e saí com a oportunidade de uma vida. Se eu pudesse fazer bem na campanha de Will, seria a minha melhor chance de obter um lugar na Price. O fato de que eles tinham me deixado passar o banco de dados encheu—me com a esperança de que eu era uma candidata forte o suficiente para que eles ainda estivessem dispostos a manter—me, apesar dos meus conhecimentos de informática de merda. Eu tive que fazer este trabalho, apesar de qualquer constrangimento que permanecia entre nós. Eu tinha que manter as coisas profissionais, não importa quão difícil que parecia. Mesmo que a luz do dia e sobriedade total tinha feito nada para diminuir a minha reação ao Will. Nós tínhamos atravessado uma linha no Hay—Adams, e eu não tinha ideia de como corrigi—la. Eu mantive meus dois eus compartimentados. Houve Jackie que gostava de sexo, e os caras com nomes como armadilha que tocava baixo, e havia Jackie que comia, dormia e respirava política. E agora ambas as versões de mim estavam de pé em uma rua lotada na D.C com uma atribuição de trabalho que de alguma forma, incrivelmente, parecia melhor hoje do que ele tinha na noite passada. Ele usava um terno cinza claro, camisa branca como neve, e abotoaduras e uma gravata cinza ardósia. Eu nunca tinha sido ligada por abotoaduras antes, talvez fosse apenas seus pulsos, mas sim, eu estava sentindo algumas coisas no corredor hoje. — Para onde estamos indo? — perguntei, ordenando—me a concentrar—me, escorregar a Jackie profissional sobre a menina que estava ocupada demais fantasiando sobre abotoaduras. Will – William – qualquer que fosse, ficou na minha frente, a confusão enchendo os olhos pela minha pergunta. Pela primeira vez desde que havíamos deixado o prédio, ele parou e olhou para mim, realmente olhou para mim.


— Eu não tenho ideia de para onde vamos, — admitiu com uma risada. — Tudo o que eu conseguia pensar era 'ar fresco'. — Eu corei. — Você quer tomar um café? — Perguntei. — Podemos falar sobre a campanha. — E como diabos vamos fazer este trabalho. — Há um café ao virar a esquina. Eu queria essa chance de provar a mim mesma e à Price mais do que qualquer coisa, embora com tudo entre nós, parte de mim queria que o Sr. Morgan designasse alguém para trabalhar na campanha Clayton, alguém que quase não tinha sido fodida contra a parede pelo cliente. Mas eu tinha certeza de que a conversa seria atingida com um merecido, você está demitida. Eles poderiam ter dispensado o erro do banco de dados, mas não havia nenhuma maneira que eles estavam indo para ignorar eu me enroscando com um cliente. Will assentiu. — Certo. Caminhamos em silêncio, a tensão que surgiu entre nós no pesado escritório no ar. Lutei para pensar em uma conversa fiada, mas nada veio à mente. Eu estava muito mais confortável na noite passada, reforçado pelo Jack e o desejo em seus olhos. Hoje, ele era o candidato. Ontem à noite eu conheci o homem. Como a multidão ficou mais pesada, Will colocou a mão na parte inferior das minhas costas, me guiando para fora do caminho de pedestres que se aproximavam, abrigando meu corpo das massas na rua. Era uma coisa tão pequena, mas eu nunca tinha um cara sendo tão protetor comigo. Eu não deveria ter gostado, e ainda assim a menor parte de mim fez. Eu o segui pela rua, incapaz de resistir admirando a maneira como ele se movia. Ele tinha uma graça natural sobre ele. Uma que eu poderia facilmente ver a tradução para o campo de lacrosse. . . ou o quarto. Eu empurrei o pensamento fora tão rapidamente como surgiu em minha mente. Foco. Paramos em frente a um pequeno café, modelada para se parecer com um bistrô francês. Will abriu a porta para mim, ficou em pé atrás para que eu


pudesse passar primeiro. Eu só fiquei ali, olhando para ele, querendo saber de onde esse cara tinha vindo. Talvez fosse uma coisa de garoto rico. Ou talvez fosse porque ele era mais velho. Os meninos que eu conhecia não eram grande em abrir as portas. Eu cruzei o umbral, meu braço roçando o seu enquanto eu passava. Ok, tudo bem, talvez fosse intencional. Culpa do sol da tarde, ou da abertura da porta, ou da maneira como ele parecia naquele terno cinza, ou das malditas abotoaduras. De qualquer forma eu queria senti—lo contra mim. Ele endureceu com o meu toque, mas ele não desviou o olhar. Ele só olhou para mim com aqueles grandes olhos verdes, sua expressão solene. Ele teve a melhor cara de poker de qualquer um que eu já tinha visto. Isso tornaria meu trabalho mais fácil, pelo menos. . . e faria minha vida infinitamente mais difícil. A garçonete nos levou a uma pequena mesa na parte de trás, longe da agitação da agitada multidão. Ele foi o local perfeito para discutir estratégia de campanha, e, ao mesmo tempo, eu não queria ficar sozinha com ele. Eu era uma estagiária, cultivado para fora porque eu estava disponível e poderia ajudar nas bases dos partidos. Eu era boa no que eu fazia; eu não teria conseguido o estágio na Price se eu não fosse. Mas eu ainda senti como se estivesse apenas jogando na política, ainda estivesse aprendendo as cordas. A filosofia da Price era jogar seus estagiários para fora no fundo do poço. Aqueles que afundassem não iriam fazer o corte. O resto de nós tivemos a chance de lutar por uma oferta de emprego. Este era o meu momento afundar ou nadar, eu tive que manter meu olho no prêmio, tive que fingir que era fria, calma e recolhida. Essa foi a forma como muitos constatavam o óbvio. Eu estava perdendo oficialmente. Eu deslizei em minha cadeira, cruzando as pernas na altura dos tornozelos, tentando o meu melhor para olhar profissional e ignorar a memória de mim contra a sua parede, meus mamilos em sua boca. . . Eu corei. Tempo de recomeçar.


Obriguei—me a olhar para ele. — Então eu acho que a primeira coisa que precisa fazer é descobrir o que você quer de mim. — Merda. — Quer dizer o que eu posso fazer por você. — Aimeudeus. — Como eu posso cuidar de você.— Mate—me, porra agora. — Sua campanha, quero dizer. Como posso ajudar a sua campanha. O canto da sua boca virou para cima. — Você sabe o que quero dizer — eu murmurei miseravelmente. — Eu faço. Então, Jacqueline? De todos os lugares que eu pensei que ele iria começar, eu não tinha entendido que ele se concentraria em meu nome. Eu fiz uma careta. — Você não gosta dele. — Só a minha mãe me chama de Jacqueline. . . e a equipe na Price. Foi na minha papelada já que é meu nome legal, e pegou. Eu não queria corrigir ninguém, então eu só fui com ele. E agora eu estava vomitando palavras. — Mas você não gosta dele. Dei de ombros. — É apenas um nome. Eu não queria começar com um pé ruim. — Por que 'Jacqueline'? — Ela pensou que era bonito. — Minha resposta era demasiado simplista; eu sabia disso e ele sabia disso. Mas eu tinha dado que responder a uma centena de vezes. Foi o meu padrão, resposta pronta, e ninguém nunca questionou ela. Ele fez. — Não é por isso. — Meus olhos se estreitaram. — Por que ela nomeou você Jacqueline? — Por que você se importa? — Estou curioso. Agrade—me. Havia algo em sua voz, algo que me lembrou de como ele tinha tomado o nosso beijo, o quão poderoso ele tinha sido, seu corpo pairando sobre o meu. Ele parecia relaxado e descontraído. . . até que ele não o fez.


— Ela me nomeou de Jacqueline Kennedy. — Surpresa passou pelo rosto dele. — Eu sei, eu pareço mais como uma Marilyn, não uma Jackie. — Minha mãe gostava de fazer essa piada. Você pensaria que amantes políticos seriam uma ferida para ela, mas ela tinha um notavelmente pobre senso de autoconsciência. — Na verdade, você parece o tipo de garota que deve ter seu próprio nome. Você não deve ser nomeada após qualquer outra pessoa. Eu fiquei boquiaberta. — Sua mãe sabe que você odeia ser chamada de Jacqueline? — Sim. — Meu tom se tornou consideravelmente mais frígido. Este foi um tema que estava definitivamente fora dos limites. — Vocês não se dão bem? Suspirei. — Vamos apenas dizer que ela não é alguém que eu teria para decorar o meu lugar. — Ele corou, e eu sabia que ambos pensando em ontem à noite. — Justo. Eu não podia continuar assim. Em algum ponto nós íamos ter que lidar com o que aconteceu entre nós. Eu não poderia trabalhar com ele, se esse constrangimento permanecesse, e esta atribuição foi definitivamente uma audição. Eu precisava disso para ir bem. Eu precisava levá—lo eleito. Eu respirei fundo e coloquei minha calcinha de menina grande. — Olha, nós podemos dançar em torno da noite passada ou nós dois podemos apenas lidar com ela de frente e seguir em frente. Foi um daquelas coisas de bêbados, estúpidas que provavelmente não deveriam ter acontecido, mais como definitivamente não deveriam ter acontecido dada a nossa situação atual, mas aconteceu, e ela só vai ser difícil se não resolvermos. Me desculpe, eu flertei com você. Foi um erro, e isso não vai acontecer novamente. Ele não estava reagindo. — E eu sinto muito que deixei tão rapidamente. Ele simplesmente não estava funcionando para mim. — Eu menti, senti—me como uma idiota, mas


empurrei. A única maneira que seria capaz de trabalharmos juntos foi se estivéssemos ambos muito claros que não ia ter nada entre nós. Will olhou para mim, sua expressão completamente inescrutável. Por um lado eu invejava, eu poderia usar um pouco mais impenetrável no meu repertório. E ia definitivamente ajudar com sua campanha. Por outro lado, ele estava apenas prolongando isto, e meus nervos já estavam desgastados. — Eu posso renunciar a sua campanha, se quiser. Ou você pode me demitir. Diga ao Sr. Morgan que não estava funcionando ou algo assim. — Para o inferno com o meu orgulho. — Mas, honestamente? Eu realmente, realmente preciso deste estágio para trabalhar. Eles contratam como um punhado de pessoas, e se você estiver indo para o trabalho em consultoria política, a Price é o lugar que você quer estar. Você viu o que fizeram com a última eleição presidencial? Eles são incríveis. Sério incríveis. Mais palavras vomitadas. Merda. Uma sobrancelha levantou—se, apenas uma sombra mais escura do que o seu cabelo. — Você já terminou?


Capítulo Cinco Há rumores de que o candidato Clayton contratou a potência política Price, Matthews e Anderson para ajudar com sua campanha. Está a campanha de Clayton com problemas ou ele está olhando apenas para solidificar a sua candidatura? — Blog Confissões da Capital

Will Eu queria beijá—la. Eu não poderia, é claro. Nós estávamos em público, e ela estava trabalhando para minha campanha agora, e honestamente, tudo sobre ela grita problema. Mas, mesmo isso não o fez querer ir embora. A garçonete veio e tomou as nossas ordens de bebidas. Eu: café, preto; Ela: coca diet e, em seguida, nos deixaram sozinhos novamente. Bem. Eu não sabia por onde começar. Eu queria saber por que ela saiu na noite passada, queria tocá—la. Mas tudo tinha acabado de se tornar mais complicado.


Ela era agora uma espécie de empregada e, de dia ela parecia anos—luz mais jovem do que ela tinha na noite passada. — Não pare. Não há necessidade para isso. Nós podemos trabalhar juntos sem problemas. Alívio passou pelo seu rosto. — Obrigado. Este estágio é muito importante para mim. Eu não posso me dar ao luxo de estragar tudo. — Sem problemas. Quanto tempo você tem estado na Price? — Apenas algumas semanas. Comecei logo antes que o segundo semestre começou. Eu estou fazendo o estágio em tempo integral até dezembro, e então eu tenho outro semestre de aulas antes de me formar em maio. — E você gosta? Seus lábios tremeram, seu rosto relaxou um pouco. — Você diz isso como se fosse impossível de acreditar. — Dei de ombros. — É simplesmente que tudo parece um pouco. . . — Eu procurei pela palavra certa. — Muito competitivo. — Ela riu. — Oh, ele é. — E você gosta disso? — Eu gosto do desafio. Eu gosto da agitação constante de tudo. É tudo um grande jogo e, no entanto, não é. As apostas são altas, e o que você está fazendo realmente importa. Você está ajudando a mudar as vidas das pessoas, para influenciar a política. É uma oportunidade incrível. Seus olhos se iluminaram com cada palavra, sua voz ficando mais e mais animada. Paixão escorria através de seus poros e eu estava cativado. — Ok, eu estou convencido. Se você levar esse tipo de entusiasmo e intensidade para a campanha vai estar em excelente forma. — Eu me inclinei na minha cadeira. — O que você precisa de mim?


Jackie estendeu a mão para a bolsa, tirou um caderno e caneta. — Por enquanto, apenas o básico. Eu preciso ter uma boa ideia de quem você é como pessoa e como um candidato. — Ok, atire. — Diga—me um pouco sobre sua infância, sua família, onde você cresceu, esse tipo de coisa. — Bem, você já sabe que eu cresci em Greenwich. — Ela sorriu. — Eu tenho três irmãs, todas mais jovens. Meu pai dirige uma empresa de capital de risco. Minha mãe faz um grande trabalho de caridade. — Eu hesitei. — E decora casas em seu tempo livre. Outro sorriso, isso mais um ofuscante do que o último. Parecia incrível sabendo que eu era responsável por isso, mesmo se ele foi à minha custa. — Eu fui a Exeter e depois Harvard. Estudei governo. Depois disso, eu trabalhava com meu pai em sua empresa de capital de risco. Foi bom, mas no final não a minha coisa. Eu comecei a me envolver com algumas instituições de caridade, apreciei, e comecei a pensar em concorrer ao cargo. Eu me mudei para a Virgínia, há dois anos. A empresa de meu pai tem um escritório aqui. O quê mais? Eu sou de Libra. Eu odeio beisebol, adoro comida italiana, seria preferível estar frio do que quente, e encontro toda a atenção que vem com concorrer ao cargo um pouco esmagadora. Ela riu de novo, e eu pensei, que isso precisa continuar acontecendo. — Por que Virginia? Parece que você tem um monte de laços do Nordeste, você cresceu lá, foi para a escola lá. Por que não mudar para Connecticut para concorrer para um lugar no senado do estado lá?


Não havia nenhuma maneira de dizer isso sem soar como um idiota. — Minha mãe era uma Harrington antes de casar com meu pai. Os olhos de Jackie estreitaram por uma batida. — Espere um minuto. Como John Harrington? — Eu assenti. — Ele é meu avô. Sua boca abriu e depois fechou novamente. — Seu avô era vice— presidente dos Estados Unidos. — Sim. Sua expressão era uma mistura de choque e pavor. Meu avô tinha oitenta e um agora, mas ele ainda era amado no estado da Virginia. Ele tinha sido um senador aqui antes de se tornar vice—presidente, e tinha retornado ao estado uma vez que ele terminou de servir. Ele dividiu seu tempo entre sua casa da cidade em Georgetown e sua fazenda de corrida em Upperville. Ela ficou em silêncio por um momento como se tentando processar esta nova informação sobre mim. Ela anotou algo em seu caderno. — Quão envolvido ele é com a sua campanha? — perguntou ela. Dei de ombros. — Ele sai para alguns eventos. Ele está ocupado com os seus cavalos, e sua saúde não é grande, mas ele ainda tem laços aqui. Ele e seus amigos foram os que me abordaram com a ideia de concorrer para o trigésimo distrito. Eu já estava vivendo em Alexandria, por isso parecia um bom ajuste. Passei um mês a cada verão pela maioria da minha infância em sua fazenda. De certa forma Virginia se sente em casa, também. — Eu tomei um gole do meu café. — Então, esse sou eu em poucas palavras. Dê—me algo sobre você, então eu não me sinto totalmente egocêntrico apenas falando sobre mim.


— Você deveria soar egocêntrico. Você está concorrendo a um cargo político, lembra? — brincou ela. — Ouch. Eu pensei que você amava política. — Eu amo política. Eu não disse que eu amava políticos. — Eu não entendo a diferença. Ela sorriu. — Você vai descobrir isso. — Eu aposto que você já viu um monte nesta cidade. Ela riu. — Olha quem fala. Seu avô foi vice—presidente dos Estados Unidos. Eu tenho um tempo difícil de acreditar que você não foi criado sobre essas coisas desde o nascimento. — Honestamente, eu não estava. Eu era uma criança. Aparentemente eu fui à Casa Branca uma vez, mas eu era muito jovem para me lembrar dela. Depois, quando fiquei mais velho, meu avô já se aposentou da política e eu passei o meu tempo na fazenda com eles. Minha avó odiava D.C. Ela disse que tinha servido o seu tempo e estava feliz com seus cavalos. Jackie sorriu. — Então eu estava certa sobre você. — O que você quer dizer? — Você não tem aquele olhar perpetuamente cansado sobre você que o resto de nós tem. Você está certo, eu vi um monte aqui, o bom e o ruim. É assim que eu posso dizer que você é um dos caras bons. Eu estava ridiculamente prazeroso de ouvi—la dizer isso. — Meu adversário está lutando sujo, então eu realmente não estou certo como útil ser ' um dos mocinhos ' vai ser. — Bem, isso é verdade. Sua campanha tem todo o impulso para a frente. Precisamos girá—la, dar—lhe a oportunidade de passar a sua mensagem. Nós


vamos olhar para aumentar suas correspondências, chegar a alguns pontos de discussão mais agressivas. Encontrar uma maneira de transmitir a sua mensagem ao mesmo tempo, destacando as armadilhas do adversário.

Eu balancei a cabeça. — As nossas correspondências não têm sido boas ultimamente. Essa foi uma das razões que contratamos a Price em primeiro lugar. Foi—me dito que são os melhores. — Nós somos. — Jackie sorriu. — OK. Vamos passar por cima das questões. Durante a hora seguinte, falamos de política. Eu soube que ela era inteligente, muito, muito inteligente. James tinha razão, ela tinha um instinto sobre ela que me faltava. — Você é muito boa nisso. Ela olhou por cima de seu bloco de notas. Uma onda de prazer cobriu o rosto antes de desaparecer. — Sério, porém, se a Price não a contratar após o seu estágio terminar, eles são loucos. — Ela corou. — Obrigada. — Você sabe, você ainda me deve algo sobre você. — Ela riu. — Eu te disse, ele não funciona dessa forma. — Bem, talvez deveria. Diga—me algo sobre você. Algo que ninguém sabe.


Jackie Eu estava tão ligada que não era mesmo engraçado. Nós tínhamos estado sentados aqui por uma hora, falando sobre política agora era basicamente as minhas preliminares e, a cada minuto que passava, eu me tornei mais e mais interessada em alcançar o outro lado da mesa e pegar onde havíamos parado na noite passada. Esse cara estava indo para matar com os eleitores do sexo feminino. Ele era engraçado e inteligente, e apenas autodepreciativo o suficiente para ser uma nova mudança a partir do bacharelado habitual que vemos. Sem mencionar que ele era fácil de olhar. Ainda mais do que isso, quando ele falava com você, ele parecia que ele estava realmente escutando, como se ele realmente se importasse. Isso o fez irresistível. — Vamos. Dê—me alguma coisa aqui, — ele bajulou.

Eu corei. Nós necessitávamos manter isso profissional; o foco precisava estar fora de mim. — Eu sou muito chata. Nada a dizer. Ele riu. — Eu não compro isso nem por um segundo. Eu também meio que gostava que ele me chamou no meu bacharel. Suspirei. — Eu também sou de Libra. — Escandaloso.


Revirei os olhos. — Bem, você já me viu sem o meu top, então eu acho que superei escandalosa alguns passos atrás. Merda. Foi um daqueles momentos em que eu desejei que eu poderia parar a fita, retroceder e apagar os últimos trinta segundos ou menos da minha vida. Isso era o que era perigoso sobre ele. Ele era descontraído e era fácil se sentir relaxada em torno dele. Ele era ameaçador. . . até que ele não era. E agora eu estava pensando sobre a noite passada, e eu nua, e seu corpo pressionado contra o meu, e calor me inundou, e Oh Deus, ele sabia, não é? Eu estremeci. — Eu sou muito ruim nisso. Eu nunca fiz isso antes. Normalmente a sou maior defensora do mundo para separar sua vida pessoal e profissional, e agora elas estão misturadas. — Não precisa se desculpar. É bom saber que eu não sou o único. — Com os olhos arregalados, eu olhava para ele. — Eu estive distraído pela última hora. — Sua boca se curvou. — Na verdade, antes disso. Desde que eu vi você no escritório de James. Ok, isso é uma mentira também. Eu estive distraído desde que te vi em torno do bar. Meu pulso pegou um entalhe. — Eu não quero fazer você se sentir desconfortável ou ser inapropriado, mas eu não consigo parar de pensar em você. — As palavras saíram com pressa, como se fosse um segredo que ele estava compartilhando apenas comigo. Eu não sabia como responder. — Você está desconfortável. — A culpa brilhou em seu rosto. — Eu não queria chatear você. — Eu não estou desconfortável. — Eu encontrei o seu olhar. — Eu tenho estado um pouco distraída, também — eu admiti. Ele suspirou.


— Isso é loucura, não é? — Provavelmente. Sim. Ele fez uma careta. — Vamos começar de novo, ok? Vamos fingir que eu não vi você nua.

Jackie Suas palavras continuavam a correr de novo na minha mente, como uma canção se repetindo. —Vamos fingir que eu não vi você nua.— Não é exatamente o início mais auspicioso para o meu estágio. Olhei para o meu relógio. Eram oito horas, e o escritório ainda estava cheio. Consultoria política não sabia as horas de trabalho normais. Nós comíamos comida chinesa em nossas mesas para o jantar e funcionava bem depois da meia—noite. Além disso, eu definitivamente necessitava colocar um tempo extra depois da noite passada. Olhei para a minha tela de computador, lutando para me concentrar nas palavras na minha frente. Eu pensei sobre a sede de campanha de Clayton para começar a ajudá—los, e eu queria ter tanta informação quanto eu poderia. A nossa pausa para o café tinha ajudado. Meu bloco de notas estava cheio de fatos interessantes sobre Will, incluindo o seu legado impressionante; mas mais do que isso, eu amei como entrevistar um candidato me permitiu ter uma ideia de seu estilo pessoal. Você pode dizer muito mais sobre uma pessoa pela forma como eles respondiam a suas perguntas.


Para todos os efeitos, Will Clayton parecia ser o verdadeiro negócio. Ele era confiante sem ser arrogante, inteligente o suficiente para ser um bom líder, sem ser demasiado acadêmico para os eleitores. Ele era claramente ambicioso, e ainda assim ele não era um imbecil. Ele era quase bom demais para ser verdade. Se ele tivesse esqueletos no seu armário, eu queria saber sobre eles. A pesquisa na Internet não trouxe nenhuma loucura. Ele participou de eventos de caridade e aparentemente foi fortemente envolvido no trabalho filantrópico. Havia algumas fotos com as meninas em seu braço, mas todas elas eram de sobrenomes perfeitamente adequados com hífen, sorrisos educados, cabelos brilhantes e elegantes, mas roupas conservadoras. Corri mais algumas pesquisas de banco de dados, esperando pelo —outro sapato largado— a prisão gravada a partir de seu tempo em Harvard, conduzir bêbado. . . algo parecido. Mas depois de uma hora de busca, nada apareceu. Ou ele era tão bom que ele não tem segredos, ou ele era adepto de enterrá—los. De qualquer maneira, era o meu trabalho para descobrir antes de seu oponente fazer. — Trabalhando tarde esta noite? Olhei para cima da minha mesa, meu olhar se conectando com Charlie Douglas. Eu fiz uma careta, sem perder a inflexão em sua voz. Eu queria responder com algo cortante, mas em vez disso eu fiz o que eu sempre fiz quando Charlie falou comigo, contei até dez antes de responder. — Sim. — A campanha Clayton, certo? Eu mudei meu cotovelo sobre o notebook, bloqueando a minha escrita. Tecnicamente todos nós trabalhamos para a mesma equipe, mas eu não confiava em Charlie, tanto quanto eu poderia jogá—lo. Ele havia deixado claro que faria


qualquer coisa por um lugar na Price, e eu não tinha dúvidas de que significava me enroscando mais. — Sim. — Tem que ser bom estar fora do banco de dados. Ninguém tinha dito nada sobre a minha asneira de ontem, mas, aparentemente, estava prestes a mudar. — Eu percebi que você teve alguns problemas com ele — Charlie continuou. Hora de começar a contagem. — Se você precisar de alguém para mostrar—lhe as cordas, é só me avisar. — Ele me deu um sorriso que foi, sem dúvida, destinado a enviar o meu coração agitado. Eu lutei para não vomitar. — Tenho certeza de que todos esses números podem ser confusos. Eu colei em um sorriso açucarado para combinar com seu tom. — Com certeza. Idiota. Sem dúvida, ele —ajudar— me levaria a fazer um erro e um ainda mais colossal que iria me expulsar do programa de estágio. Inferno, esse tipo de movimento provavelmente seria elogiado aqui. Começaram jovens, nos treinando para abraçar a sua abordagem de —não fazer prisioneiros—. Afastei—me, a minha atenção de volta para a tela do computador na minha frente. Mais algumas pesquisas e então eu passaria para a entrevista formal. Will – Sr. Clayton? Eu não tinha ideia do que chamá—lo em público – tinha uma entrevista amanhã à noite. Não era nada grande, mas eu queria fazer a minha parte para ter certeza de que ele estava pronto.


Eu desloquei através de alguns blogs políticos para ver se havia alguns posts recentes sobre ele. Nada grave, algumas menções aqui e ali, mas nada escandaloso. Folheei as postagens mais recentes, em busca de qualquer outra notícia que eu possa ter perdido. Meu telefone tocou. Fiquei olhando para o identificador de chamadas, sentindo a mesma combinação de culpa e evasão que sempre tinha quando seu nome aparecia. Eu fiz uma careta, meu dedo pairando sobre —aceitar.— Isso realmente não importa. Ela iria manter me chamando até que eu respondesse. — Olá mãe. — Você ouviu? — A voz dela estava cheia do tipo de emoção que só poderia significar uma coisa: alguma coisa escandalosa que aconteceu em D.C, e de alguma forma minha mãe estava no meio dela. Eu odiava que a metade dos meus contatos veio dela. — O que aconteceu? — Eles cancelaram o noivado. — Quem? — Blair e Thom. Eu congelo. Minha mãe tagarelava no meu ouvido, mas eu parei de prestar atenção no segundo que ela disse o nome dela. Digitei o endereço Confissões da Capital e vi o poste direito no topo: Cancelado! Blair Reynolds e Thomas Wyatt III Fim de noivado no Altar Abaixo da manchete era uma imagem de uma morena deslumbrante. Ela era dois anos mais velha do que eu, seu cabelo castanho escuro puxado para trás em um coque elegante, apertado. Sua pele era como porcelana, seus olhos castanhos chocolate, os lábios de um vermelho suave que deu a impressão de


que ela nunca teve que usar batom. Parecia uma daquelas caras, bonecas antigas. Ela estava impecavelmente vestida, seu corpo magro em azul, um enorme diamante em forma de lágrima na mão esquerda. Eu reconheci a imagem de seu anúncio de noivado, mesmo que eu nunca tinha realmente falado com a minha meia—irmã.

Na

verdade,

eu

tinha

certeza

que

ela

não tinha ideia de que eu existia. — Seu pai deve estar pirando. Este tipo de publicidade não pode ser bom para sua campanha. — Não, não seria. Por mais que eu me sentisse mal por Blair, eu não podia ajudar, mas senti uma pontada de satisfação que a filha que ele reconheceu —a única perfeita— estragou sua campanha de reeleição ao senado. — Ele não é meu pai. — Não seja boba. Claro que ele é. Revirei os olhos. Em um sentido biológico, sim, ele era meu pai. Em todos os outros sentidos da palavra, ele não era nada para mim. — Você ainda está no Caribe? — Não, nós voltamos para D.C na noite passada. Eu tentei lutar contra o ressentimento se reconstruindo. Era sua vida, suas escolhas. Mas eu odiava o quanto ela me abandonava, as bagunças que ela deixou para trás para que eu limpasse. Odiava que eu ainda cuidava dela, mesmo sabendo que ela nunca iria mudar. — Você esteve de volta ao seu apartamento? Eu paguei o aluguel. — Não havia necessidade de fazer isso. Randy teria pago. Talvez. Às vezes, eles pagavam suas contas. Outras vezes, eles a levavam em viagens caras, compravam suas joias, e terminava com ela quando chegavam


em casa. Eu não os culpo. Eu seria a primeira a admitir uma semana sozinha com a minha mãe era um esforço. — Bem, o seu síndico do apartamento me ligou. Você tinha meu número listado na sua aplicação, e eles não poderiam obter contato com você. — Nós estávamos no Caribe. — Sua voz tinha aquele tom ligeiramente petulante que eu tinha crescido familiarizada. Minha mãe pensava que ser bonita lhe deu um passe livre na vida. Infelizmente, às vezes isso era verdade. — Não foi apenas este mês. Você estava atrasada três meses. — A quantia de seis mil dólares, reduziram fortemente a minha conta bancária. — Eles estavam prestes a despejá—la. — Isso é bobagem. É claro que eu teria pago. Não é como se eu não tivesse o dinheiro; tenho estado ocupada. Eu estive pensando em mudar, de qualquer maneira. Os closets naquele lugar são pequenos. Eu nem sequer me incomodei em responder. Os closets eram bons. Assim como os banheiros tinham sido bons em seu último lugar, seus vizinhos não muito barulhentos no lugar antes disso. Esta foi a sua quarta mudança em dois anos. — Bem, tenho de ir. Nós vamos sair para bebidas. Tchau querida. Fiquei olhando para o telefone na minha mão, aborrecimento correndo através de mim ao som do clique do outro lado da linha. Eu não sabia o que me irritava mais, que eu tinha pago o dinheiro, que ela nem se incomodou de dizer obrigado ou se ofereceu para me pagar de volta, ou que ela não perguntou onde sua filha de vinte e um anos de idade, tinha conseguido um extra de seis mil dólares.


Aparentemente minha vida secreta não era mais tão secreta. Que ela soubesse, ou mesmo suspeitasse, estava além de perigoso. Graças ao meu trabalho como uma das blogueiras anônimas no Confissões da Capital, eu era uma das maiores fontes do CC para o escândalo. Se alguém descobrisse sobre o meu blog, meu estágio com a Price e minha carreira estaria definitivamente acabada.


Capítulo Seis Há rumores de que a campanha Clayton assumiu um edifício inteiro na Adams Street. O jovem, aspirante a senador estadual parece estar trazendo o jogo dele. Esperemos que nada o derrube. . .

— Blog Confissões da Capital

Jackie Eu amei a sede da campanha de Will, logo que eu entrei. O edifício que abrigava a sua equipe de campanha era bom, mas nem de longe tão fora de linha como a Price. Ele era confortável, moderno e limpo, com Macs brilhantes e móveis que pareciam uma versão ligeiramente mais extravagante da Ikea. A equipe era de jovens, e todos tinham um sorriso em seus rostos, como se eles realmente apreciassem o que estavam fazendo. Mas isso não era mesmo a melhor parte. A melhor parte foi que o gerente da campanha de Will era Mitch Anders, meu herói pessoal. Mitch era uma lenda na política um retrocesso para consultoria da velha escola. Imaginei que o avô de Will desempenhou um papel em atrair Mitch à


campanha; ele trabalhou em algumas das campanhas do senado do vice— presidente Harrington anos atrás. Nós nos encontramos brevemente quando um dos assistentes de Will mostrou—me ao redor do escritório, e isso era tudo que eu podia fazer para não pirar quando eu apertei sua mão. Mas, em seguida, o próprio candidato saiu de seu escritório e o meu herói foi direto para fora da janela. Hoje Will usava calça cinza escura e uma camisa branca sem paletó, sem gravata. O colarinho estava aberto, o botão superior desabotoado, expondo seu pescoço bronzeado. Eu enfiei minhas mãos nos bolsos da minha calça. Will sorriu para mim e acenou para seu assistente. — Eu posso levá—lo a partir daqui, Jeff. Vou mostrar a Jackie os arredores. Oh Deus. Will levou—me ao redor do escritório, seu braço pairando perto da base das minhas costas, apontando os escritórios do pessoal e salas de conferências. Ele me levou por um longo corredor, abrindo uma porta à minha esquerda. Seu ombro roçou meu braço e levou tudo que eu tinha para não me inclinar para a curva de seu corpo. Tanto para a força de vontade. — Esta é a cozinha e o refeitório. — Ele fechou a porta atrás de nós. Ele caminhou até uma pequena geladeira de aço inox no canto. — Um conselho, temos um ladrão de alimentos. Eu ri. — Devidamente anotado. Obrigado. — Hey, não é uma questão de brincadeira. Eu vou ter você sabendo que o meu iogurte foi roubado em cinco ocasiões distintas, inclusive depois de eu colocar meu nome nele. Eu finalmente tive que começar a manter os alimentos em meu escritório.


Meus lábios tremeram. — Que horror. Ele sorriu, movendo—se mais perto de mim, sua boca esfregando meu ouvido. Sua voz caiu para um sussurro simulado. — Insisto em comer quando estou nervoso. Oreos, Recheio duplo, chocolate branco, você nomeia isso, eu tenho que tê—lo. Eu tenho um pouco de um dente doce. Eu queria rir dele. Era bonito, e juvenil, e havia algo sobre ele que fez impossível para mim não querer sorrir. Mas então ele se aproximou e os risos se tornaram a coisa mais distante na minha mente. Seu perfume encheu o ar em torno de nós. Seu corpo apenas mal roçando o meu, o suficiente para sentir seus músculos rígidos. Eu tinha estado em seus braços antes; eu sabia o que seu corpo parecia, como seus lábios beijavam, o gosto da sua boca. E porra, eu queria mais. Inclinei a cabeça para cima, movendo—me para trás. Minha bunda batendo na bancada da cozinha. Nossos olhares se encontraram. Desejo encheu seu olhar. Era o mesmo olhar que eu tinha visto naquela noite no Hay—Adams. O mesmo olhar que começou em seus olhos e terminou comigo de topless em sua sala. Merda. — Nós não devemos fazer isso, certo? — Minha voz tremeu sobre as palavras, pedindo permissão quando eu deveria ter estado empurrando—o para longe. Meu cérebro caiu fora quando meu corpo assumiu. Sua mandíbula apertou. — Provavelmente não. Não aqui. Assim não. Deveria ter sido alívio que me encheu. Ele estava certo; este era um modo arriscado. Eu não podia me dar ao luxo de estragar minha carreira, não queria ter a mesma reputação como minha mãe.


Além disso, ele não tinha ideia de onde estava se metendo. Ele não sabia que eu era uma granada política. Qualquer mulher ligada com ele seria cuidadosamente investigada pela mídia, pelos seus adversários. Eu era a filha ilegítima de um dos políticos mais poderosos do país, um homem que nunca tinha se dignado a reconhecer minha existência. Will não merecia se envolver com alguém como eu. Eu me esforcei para sorrir, apesar da decepção me enchendo. —Bem, obrigado pelo passeio e por avisar sobre o ladrão de comida. Vou acumular todos os produtos lácteos na minha mesa. Ele girou, caminhando em direção à porta. OK. Eu me empurrei para fora da bancada, pronta para segui—lo, mas ele não abriu. Em vez disso, ele virou a fechadura com um clique decisivo e se virou para mim.

Will Mais uma vez, meu pau estava fazendo o pensamento. Eu nem sequer me importo. Talvez eu pudesse ter resistido a ela se eu não tivesse já tido um gosto. Talvez eu era um idiota por pensar que ainda importava, que eu nunca tive uma chance. Eu andei em direção a ela, empurrando as mãos nos bolsos. Eu mal tinha sido capaz de dormir na noite passada pensando em hoje, perguntando como eu estava indo para trabalhar em torno dela, e quando tudo foi dito e feito, eu não tinha sequer durado uma hora. Jackie olhou para mim com os olhos arregalados, sua bunda encostada na borda da bancada, seus seios empurrando para frente em sua camisa. Eu quis


levantá—la e coloca—la sobre a bancada, envolvendo as suas pernas de milhas de comprimento ao redor da minha cintura. Eu queria dobrar suas costas e festejar em sua boca exuberante, sobre os cheios lábios cor de rosa. Eu queria tudo, então eu empurrei minhas mãos nos meus bolsos, e esperei para ver o quão fodido isso realmente era. — Eu quero você. Seus lábios se curvaram. — Eu sei. Engoli nervosamente. — Percebo que é uma situação estranha. Eu não sou tecnicamente o seu patrão, mas você está aqui no meu escritório, e eu não quero que você sinta que estou pressionando você, e se você não estiver interessada, isso acaba agora. Eu não quero que você pense que eu sou o cara que ataca mulheres inocentes no trabalho, ou que eu sou algum político desonesto usando sua carreira para ficar com alguém. Quero dizer, sim, eu definitivamente quero fazer sexo com você, mas eu quero que seja porque você quer, e não porque ... — Will? Deus, eu continuava a perder a porra da minha mente em torno dela. Ela tinha que pensar que eu era um idiota. — Sim? Cale a boca e me beije.


Jackie Eu esperava que ele atacasse, esperei um pouco para a sensação de sua boca na minha duro, exigente e apaixonado. Em vez disso fiquei surpreendida. Will fechou a distância entre nós, parando polegadas longe do meu corpo. Ele se inclinou para baixo, as mãos descansando em ambos os lados de meus quadris contra a bancada. Ele me cercou. Seu rosto estava tão perto; os lábios tentadoramente perto. Eu queria fazer o primeiro movimento, queria agarrá—lo e puxá—lo para mim até que eu consegui o que queria. Mas não o fiz. Ele não me deixou. Havia algo em seu olhar que me deu uma pausa. Ele pode ter estado nervoso um minuto atrás, mas ele estava definitivamente no controle agora. Fechei os olhos, entregando—me a sensação dele, o cheiro dele, o roçar de sua camisa contra a minha mão, seu corpo duro pairando sobre mim. Sua boca roçou a minha, minha boca abrindo imediatamente. Eu queria esse beijo com um desespero que eu nunca tinha sentido antes. Eu beijei muita gente; inferno, eu gostava de beijar. Mas eu nunca almejei isto. Sempre foi apenas um prelúdio para o evento principal. Agora parecia tudo. Eu mantive minhas mãos ao meu lado, nossos corpos mal tocando exceto pelos lábios roçando os meus. Sua língua lambeu fora, traçando a forma da minha boca. Seus dentes beliscando meu lábio inferior e sua língua seguiu com


movimentos suaves. Eu gemia, o som engolido entre nós. E, em seguida, sua língua deslizou, mudando o beijo, dando—me o que eu queria. Will gemeu, sua boca devorando a minha, seu corpo me empurrando de volta contra a bancada. Meus quadris bateram na borda, minhas costas dobrando. Ele rompeu com o beijo por um segundo, suas mãos se movendo para os meus quadris, levantando—me para cima da bancada de modo que a minha bunda se empoleirou contra o granito frio. Ele empurrou minhas coxas, movendo—se entre as minhas pernas e se estabelecendo ali, cada polegada de seu pau duro esfregando contra mim. — Foda—me, — eu sussurrei contra sua boca, minhas mãos acariciando o seu pescoço, reunindo em seus cabelos, puxando as extremidades. Eu não pude resistir. Mudei—me para a frente, meus seios roçando a frente de sua camisa, meus mamilos endurecendo instantaneamente. Mexi meus dentes através da pele na base do seu pescoço exposto pelos botões abertos de sua camisa. Os dedos de Will em punhos no meu cabelo, puxando minha cabeça para trás, seus lábios descendo para devastar minha boca. Foi—se a restrição, a provocação. Isso era o que eu queria. Para chegar ao homem debaixo da sua formal fachada polida. Eu não sabia o que era, provavelmente, uma parte um pouco fodida de mim, mas eu queria amarrotá— lo, vê—lo ficar confuso, quebrar seu controle. Eu envolvi minhas pernas em volta de sua cintura, puxando—o ainda mais perto, querendo—o dentro de mim, me enchendo. Ele pulsou contra mim e eu balançava para frente, desesperada para vir.


— Porra. Nós não podemos fazer isso. Não aqui. — Will me soltou, deixando—me espalhada aberta sobre a borda da bancada, sentindo—me vazia e terrivelmente carente. O som da nossa respiração encheu o refeitório enquanto olhávamos um para o outro. Seu cabelo era uma confusão das minhas mãos, os lábios inchados, os olhos arregalados. A mais fraca das marcas vermelhas colorindo sua pele na base do pescoço onde eu arrastei meus dentes contra sua carne. Ele parecia uma pequena contradição a roupa séria e conservadora, seus olhos encheram—se com um calor que não deixou nenhuma dúvida do que ele queria. Nós tínhamos criado algo selvagem aqui, algo escuro e perigoso que serpenteava o seu caminho através de mim, tentando—me a quebrar todas as regras que eu já tinha definido para mim. E nós apenas nos beijamos. Will passou a mão pelo cabelo, os olhos arregalados. — Obviamente, precisamos definir algumas regras básicas. Eu não conseguia pensar no momento.

— Nós provavelmente não deveríamos ficar sozinhos durante o expediente. Parece—me uh temos um problema com autocontrole. — E fora do horário comercial? Seus olhos brilhavam. — Oh, eu definitivamente planejo ver muito de você fora do horário comercial. Eu quero ver toda você. Parecia incrível, e ainda assim eu não poderia deixar de me preocupar sobre como tudo isso ia acabar. Por mais que eu quisesse, não era uma ótima ideia. Nós trabalhamos juntos, e mesmo que ele não fosse exatamente o meu


patrão, deixaria as coisas confusas mais confusas do que já eram, pelo menos. E havia uma parte de mim uma parte que eu odiava, que se perguntou se esta não era uma história se repetindo. Se eu estava condenada a ser exatamente como minha mãe, atraída por homens poderosos que eu nunca poderia ter. Mas eu não estava atraída por homens poderosos. Na verdade não. Eu só queria Will, e não importa o que a parte lógica do meu cérebro gritou, uma grande parte de mim estava morrendo de vontade de beijá—lo novamente. Então, realmente, a minha decisão tinha sido tomada uma vez que meus lábios tocaram os seus alguns minutos atrás. Limpei a garganta. — Como alguém em sua equipe de campanha, eu acho que nós dois precisamos manter as coisas discretas. Se a Price ficar sabendo disso, eles vão me demitir. E confie em mim, a última coisa que você precisa é a mídia descobrir que você está envolvido com uma funcionária. E eu não sou exatamente o tipo de garota que as pessoas esperam que um senador do estado esteja envolvido — Eu brinquei, tentando aliviar a tensão entre nós. Ele não riu. Ao contrário, ele rasgou o tapete de debaixo dos meus pés. — Qualquer um teria a sorte de estar envolvido com você. Tenho sorte que você me beijou. Tanta fudida sorte. Eu corei. Com cada palavra que ele cercou a minha determinação. Eu lutei por compostura, agarrando—me à lógica e instinto que me fez boa no que eu fazia. Era tudo que eu tinha quando eu estava muito abalada para mais nada. Lutei pela sanidade.

— Vamos manter isso ocasional entre nós. Obviamente estamos atraídos um pelo outro, mas nenhum de nós está à procura de um relacionamento um


com o outro. Minha carreira é a coisa mais importante na minha vida, e se você estiver indo para ser um senador do estado, é necessária uma mulher adequada em seu braço, alguém que pode ajudar a sua campanha. Então, vamos apenas nos divertir com isso, ok? Ninguém precisa saber. Will ficou em silêncio por um longo momento e então ele piscou os olhos, a boca apertada. — Então deixe—me ver se entendi, você quer ter um caso? Eu balancei a cabeça, tentando aliviar a tensão com humor. — E basta pensar, você começa a ter relações sexuais e não se preocupa que eu vou derramar todos os seus segredos sujos quando acabar. Ele franziu a testa. — Porque você não tem namorados, certo? Sem condições? Não houve julgamento em seu tom, mas havia algo...Eu não poderia colocar o dedo sobre ele, mas era algo que me deixou inquieta. Eu não poderia muito bem explicar que eu tinha o tipo de esqueletos no meu armário que destruiriam sua carreira. E, ao mesmo tempo, eu não pude deixar de pensar que, se eu quisesse alguém para ser meu namorado, seria ele.


Will Eu não poderia dizer por que sua regra de não—namorados me irritava, mas por alguma razão ela fez. De certa forma ela estava certa...Eu não estava à procura de uma namorada casual, não com a campanha em curso. Meu relacionamento estaria frente e no centro, especialmente desde que eu era solteiro e jovem. E sim, havia algo sobre ela que gritou sexo de uma forma que provavelmente não iria me valorizar aos meus eleitores. Mas eu realmente não me importo. Eu gosto dela, quero conhecê—la, e não apenas as partes sensuais, mas toda ela. — Então, só para ficar claro, se eu estou transando com você, ninguém mais está. Sim, eu estava chateado. Antes dela eu nunca disse a frase, te foder, a uma garota. Ela era suja e bruta, e minha mãe teria morrido se ela me ouvisse. E, no entanto, lá estava ela. Eu queria ser sujo e bruto com ela. Ela me fez sentir como alguém que eu nunca tinha sido antes. Alguém fora de controle. Talvez fosse o jeito que ela me fez sentir como se ela tivesse todas as cartas, como se ela estivesse me comandando. Isso me irritou e me excitou ao mesmo tempo. Seu olhar brilhou com o calor, e eu sabia que tinha atingido um nervo. E, ao mesmo tempo, eu assisti como o desejo acendeu em seus lindos olhos azuis.


— Oh, realmente? — O tom dela era gelado e o som dele tinha o meu pau duro novamente. Havia algo seriamente errado comigo. — O que faz você pensar que você vai estar me fodendo em tudo? Jesus. Eu tinha saído com as garotas erradas. Minha voz engatou como o desejo passou por mim. — Esses pequenos gemidos sem fôlego que você faz quando eu te beijo. Ou porque seus lábios estão inchados, e suas bochechas estão coradas e tudo o que fiz foi beijar você. Imagine o que vai ser quando eu fizer você gozar. É assim que eu sei que vou estar fodendo você. Só eu. Seus lábios se separaram, e levou tudo que eu tinha para não passar por cima e tomar sua boca novamente. Dei de ombros. — Você quer que isso seja casual? Você quer fingir que isso é apenas diversão entre nós? Tudo bem. Mas eu sou o único a tocar em você, te beijar, te foder. Eu não compartilho. Sua sobrancelha arqueou. — E eu estou supondo que a mesma regra se aplica para você, então? Você quer sair em encontros, ir fazer eventos de campanhas com outras mulheres, tudo bem. Mas se você está me esperando para não foder ao redor, então eu espero o mesmo de você. — Combinado. — Meus lábios tremeram. — Além disso, tenho a sensação de que você vai ser mais do que suficiente para manter minhas mãos ocupadas.


Capítulo Sete Procurando por um novo homem para se apaixonar? Não procure mais do que o estado da Virgínia. — Blog Confissões da Capital

Will Eu odiava fazer entrevistas. Será que meus futuros constituintes realmente se importam se eu preferia chá ou café? Eles estavam realmente morrendo para saber que tipo de garota que eu estava procurando? Mesmo que eu consegui falar sobre as questões, havia uma boa chance de a questão ficar enterrada entre a minha comida preferida e filme favorito. — Você está pronto para isso? — Perguntou Jackie, sua prancheta sempre presente na mão. Tinha sido apenas alguns dias desde que ela aderiu à campanha e ela já era inestimável. Ela foi possivelmente a única pessoa na minha equipe que realmente gostava de fazer pesquisa, e ela foi incrível para me preparar para entrevistas e eventos. Eu sorri. — Não. Eu prefiro ter meus dentes perfurados sem anestesia.


Ela me lançou o olhar que eu agora reconhecia como o rosto dela para “sem brincadeiras”. Ela vivia e respirava este material. — Quando você estiver em uma pergunta dolorosa, se concentre sobre por que você queria entrar na política, em primeiro lugar. Mantenha seu olho no prêmio, sobre a mudança que você quer trazer para seus futuros eleitores. Isso ajuda quando você está lidando com perguntas bestas ou olhares indiscretos. Eu sorri, amando o quão capaz ela era. Nós estávamos em sua especialidade agora, e eu estava feliz em seguir sua liderança. —Você quer passar por cima das questões de novo? — perguntou ela. — Eu acho que eu tenho eles. — É sempre melhor estar mais preparado, ao invés de sub—preparado. — Sim, senhora. — Eu me inclinei mais perto dela, minha voz caindo para um sussurro simulado. — Eles estão todos temendo você, você sabe. — Do que você está falando? Fiz um gesto atrás de nós. — O pessoal. Todos. Mesmo Mitch. Meu diretor de campanha, Mitch, era uma das pessoas mais intensas que eu já conheci, mas mesmo ele parecia impressionado com Jackie. Ela trabalhou horas insanas sem reclamar. Quando eu tinha sua idade eu estava indo a festas e jogos de futebol. Ela trabalhou o que tinha de ser quase setenta horas por semana e nós a pagávamos em mais refeições gratuitas e camisas horríveis com “Vote em William Clayton”. A primeira vez que vi meu nome escrito sobre seus seios, eu quase tinha tido um ataque cardíaco. — Você parece com se sua mente estivesse sempre correndo, como se você nunca estivesse descansando, sempre pensando no próximo passo, o


próximo plano, a próxima estratégia. — Às vezes era cansativo; Era também seriamente gostoso. — Talvez eu seja. — Sim, mas o que você faz para se divertir? Qual é a sua versão de tempo livre? Ela sorriu, seus olhos brilhando. — Eu tenho meus momentos. Eu sabia que ambos pensávamos naquela noite, dela na minha sala de estar. Eu pensava sobre isso cada vez que eu entrava pela porta e muitas vezes no meio. Ela era uma memória difícil de esquecer. — Então, o que mais você gostaria de fazer? Além do óbvio — Eu provoquei. Quanto mais eu vi dela, mais interessante eu achava que ela fosse. Ela veio de um mundo totalmente diferente do que eu conhecia. Eu cresci em torno de mulheres como minha mãe, boas, educadas, elegantes. Jackie era algo totalmente diferente, diferente em um pacote irresistível. Ela me atirou aquele olhar de novo. — Eu deveria estar preparando você para a entrevista e não o contrário. —Talvez ele vai ajudar a relaxar—me. Tirar um pouco da pressão. — Por favor. Você nunca parece para qualquer coisa, mas relaxado nestas entrevistas. Você encanta todo repórter que jogam na sua direção. Eu fiz uma careta. —Eu soo como um palerma. — Shh, — ela assobiou. — Você quer que seja esse o áudio pego por um microfone perdido? — Não, senhora. — Eu tentei olhar adequadamente arrependido. Ela balançou a cabeça, exasperada.


—Vamos. Algo que você gosta de fazer. — Minha voz baixa. — Algo que envolve a roupa, — eu emendei com um sorriso. Ela estendeu a mão e me bateu no braço. —Muito engraçado. — Estou falando sério. Nós vamos fazer um jogo. Você me diz algo, eu vou te dizer algo que você pode adicionar ao seu notebook gigante cheio com todos os meus segredos. Ela sorriu. — Eu não descobri qualquer um dos seus segredos...ainda. — Você sabe um. Ela corou. — Eu pensei que não era para falar sobre isso. — Desculpe. Esqueci—me. — Eu não soei arrependido. Ela riu. — Não tente me encantar. Você se esquece, eu vi isso tudo. — Vamos lá, então. Me dê algo. — Bem. Eu gosto de correr. Isso explicava seu corpo. — Onde você corre? Ela me lançou um olhar arqueado. —Isso não é como isso funciona. Eu começo a fazer uma pergunta agora. — Você precisa anotá—la? — Fiz um gesto para o seu notebook. — Eu acho que posso lidar com isso sozinha. — Atire. — Chá ou café? Eu sorri, o sorriso impossível de resistir. — Você me ouviu reclamar sobre as perguntas da entrevista para Mitch. — Eu não fiz nada disso. É uma questão séria, importante. Se eu vou jogar um grande negócio à sua maneira, eu, pelo menos, preciso saber que partido tomar como cúmplice.


— Café. Preto. Onde você gosta de correr? — Eu sou uma menina de esteira. — Esteira? Isso é decepcionante. — O que há de errado com a esteira? — Onde está o vento em seu rosto? O cheiro das folhas queimadas? — Eu não gosto realmente de sair ao ar livre. — Estou começando a ver isso. Ela franziu a testa para mim. — Você não é um daqueles caras, não é? — Que caras? — Você sabe o tipo que ama acampar, caminhadas, esse tipo de coisa. Acha que uma cabeça de alce conta como decoração Eu ri. — Não. Eu sou praticamente um rapaz da cidade de ponta a ponta. Eu gosto de navegar, embora. —Eu tive um sentimento. — Revirei os olhos. — Você sempre vai me dar um tempo duro por ter dinheiro? —Não. Talvez. — Ela sorriu. — Eu não quero dar—lhe um tempo difícil. Honestamente. Você parece tão... — Digno de escárnio? — — Perfeito. De ouro. — Seus olhos dançavam com travessura. — Faz—me querer amarrotar—lhe um pouco. Foder com todo o seu perfeitamente ordenado controle. Cristo. Era uma conversa completamente inapropriada para eu ter com uma estagiária. Tudo com ela era inadequado. Ela era tão perigosa para mim, minha campanha. Tudo sobre isso gritava realmente uma má ideia. E Deus me


ajude, eu me inclinei para ela quando eu deveria ter ido embora. Baixei minha voz, as minhas palavras somente para ela. — Eu não tive muito controle desde que você piscou para mim o seu sorriso de Foda—me no Hay—Adams. Ela arregalou os olhos, as bochechas corando. Seus dentes mordendo o lábio inferior gordo, exuberante e meu pau ficou duro. Ela abriu a boca para falar, mas as palavras não saíam. Ela apenas olhou para mim, seu olhar firme. Não era vergonha que eu li em sua reação, e o segunda que eu reconheci a emoção fervendo em torno dela, eu tive que me conter para não a agarrar e carregá—la em algum lugar. Ela estava tão excitada como eu estava. Mitch se aproximou e nos interrompeu. — Como a preparação está indo? Tomou cada onda de autocontrole bem afiado para evitar saltar longe dela como um menino com a mão pega na botija. Mas, como fodido eu seria se a palavra saísse sobre mim flertando com a minha muito jovem, muito bonita estagiária, seria ainda pior para ela. Era óbvio que este estágio era tudo para ela e a última coisa que eu queria era ser a razão pela qual ela perdeu. — Excelente. Jackie está fazendo um grande trabalho, como de costume. Ela olhou para o chão, recusando—se a atender a qualquer um dos nossos olhares. Mitch assentiu. — Eles estão prontos para você.


Jackie Ele era bom, realmente bom. Ele era jovem, e, na medida em que os problemas chegavam, esse era o maior deles. Mas a câmera e a repórter o amava. Inferno, eu estava meio apaixonada por ele depois de assistir a reportagem. A repórter foi uma excelente escolha. Ela tinha idade suficiente para ser sua avó, e dentro de um minuto de sentar—se com ela, Will tinha a comendo fora da palma da mão. E nada sobre isso parecia falso. Eu tinha estado em torno de políticos suficientes para dizer a diferença, por isso tivemos todo mundo nesta sala. Ele era realmente um cara legal e ele mostrou. Quando ele ri de suas piadas, suas covinhas piscando, não havia dúvida de que sua reação foi sincera. Ele pode não ter percebido, mas ele foi feito para a política. Eleitores, especialmente as eleitoras mulheres iriam amá—lo. — Você fez um bom trabalho preparando—o. — Eu me virei quando Mitch sentou—se ao meu lado. — Obrigada. Na política, Mitch Anders era uma espécie de lenda. Ele não trabalha em uma empresa de consultoria extravagante como a Price; ao invés disso ele tinha sua própria empresa com uma equipe mínima, mas ele era conhecido por ganhar campanhas. Ele era o epítome por trás das cenas de D.C. Seu terno não era chamativo, seu corte de cabelo um pouco longo demais na frente. Ele tinha um olhar perpetuamente despenteado sobre ele, como se ele estivesse muito ocupado perdendo tempo na imundície de D.C para se preocupar com qualquer


outra coisa. Ele tinha um nome que as pessoas temiam e todos respeitavam sua reputação. Uma boa palavra dele levaria minha carreira longe. — Quanto tempo está no seu estágio com a Price? — Só desde dezembro. — E você se forma no próximo mês de Maio? Graduação em ciência política? — Sim. — Você está procurando uma posição em tempo integral na Price? — É o único lugar que eu já quis trabalhar. — Porque é o melhor? Eu considerava a pergunta. — Talvez. É realmente um ótimo lugar para começar e ele vai olhar surpreendente sobre o meu currículo. Eu finalmente quero sair por conta própria. Experiência trabalhando em uma empresa como a Price iria um longo caminho para fazer isso acontecer. — Você é boa o suficiente para trabalhar na Price. OhmeuDeus, Mitch Anders pensa que eu sou boa o suficiente para trabalhar na Price. Eu tentei acalmar a minha fã interior. —Obrigada. — Conselho? Você é boa o suficiente, mas acho muito difícil se você quer trabalhar lá. Eles podem ser o melhor, mas é um lugar difícil. Eles carecem de imaginação e querem que os seus consultores se ajustem no molde da Price. Você pode achar que não é um bom ajuste para você. Era uma crítica familiar. Honestamente, depois de estagiar lá por algumas semanas, eu entendo de onde veio. Eles eram intensos, mas que foi por isso que eles eram os melhores. E eu poderia ser intensa também.


— É por isso que você saiu por conta própria? — Eu realmente não tinha tido a oportunidade de abrir seu cérebro ainda, e eu não pude resistir a oportunidade. Eu tinha vindo a seguir sua carreira há anos. — Parte disso. Eu amo, porra, este negócio. Amo o jogo. Mas eu quero jogá—lo em meus termos, não de outra pessoa. Há muita burocracia, muita besteira associada com empresas como a Price. Ele pode usar você para baixo. — Faz sentido. — Esta indústria é uma fera. Ele vai cortar até o osso. — Seu olhar passou por cima de mim, e eu não poderia ajudar, mas senti como se estivesse sendo testada. —Por que você quer fazer isso? Uma menina bonita como você, esperta como um chicote. Você poderia fazer o que quisesse. Por que você quer sujar as mãos em segredos e escândalos de outras pessoas? Eu não estava ofendida com o comentário. A política era uma indústria muito masculina, e eu aprendi desde cedo que ser julgada pela minha aparência era muitas vezes parte do jogar. Isso era péssimo e me irritava, mas a verdade era, era tudo parte do jogo. Se eles queriam me subestimar e achar que eu era apenas uma loira burra com um rosto bonito e uma cabeça vazia, tudo bem. Isso apenas me dava muitas mais oportunidades para pegá—los desprevenidos. Comecei a dar—lhe uma resposta apropriada, mas a verdade veio à tona em seu lugar. — Porque não há mais nada que eu sempre quis. Tem sido sempre política. Ele sorriu. — Claro. Está em seu sangue. — Ele ficou em silêncio por um momento. — Eu trabalhava em sua campanha nos primeiros anos. Lembro—me de sua mãe. — Eu congelei. Não houve necessidade de saber quem ele era. Isso


realmente era verdade Mitch Anders sabia onde todos os corpos estavam enterrados. — Você me faz lembrar dele. Inteligente, determinada, implacável.

Eu não podia dizer nada. Não sabia o que dizer. Eu estava tão acostumada a não falar sobre o meu pai, passando tanto tempo cheia de ódio por ele, que era quase impossível dizer seu nome sem colocar minhas emoções à distância. Eu sabia que Mitch tinha sido gerente de campanha do meu pai há muito tempo; eu só não tinha percebido que ele sabia sobre mim. Será que meu pai me explicaria como um problema que precisava ser consertado? Um erro que ele precisava cuidar? Ele queria a minha mãe para fazer um aborto quando ela descobriu que estava grávida. Ele era casado na época, e uma amante grávida o teria arruinado. Especialmente quando ele e sua esposa já tinham uma filha com outra a caminho. Eu lutava para fixar um sorriso educado no rosto, lutando para empurrar o passado com o desgosto arranhando a minha garganta. — Eu não sou nada como ele.


Capítulo Oito Eu sou a única babando sobre os novos anúncios da campanha Clayton? E o cão. . . — Blog Confissões da Capital

Will —Eu estou realmente ficando cansado disso. Tem que haver uma maneira de levá—los a se concentrar em outra coisa. A última mensagem do Confissões da Capital foi puxada para cima na tela em frente a nós. Nós tínhamos vindo a trabalhar por horas agora e era logo após a meia—noite. Eu estava na minha quinta xícara de café; Jackie tinha estado bebendo coca diet como se fosse sua tábua de salvação. Houve cinco de nós, quando começamos, mas pouco a pouco as pessoas filtravam, indo para casa para tentar salvar um tempo com suas famílias. Eu estava exausto e morrendo de vontade de ir para a cama, mas parecia errado deixar Jackie trabalhando sozinha. E então o Confissões da Capital tinha saído. Jackie deu de ombros. — Nós podemos tentar controlar a mensagem, com certeza. Mas, no final do dia, a mídia vai levar com o ângulo que eles pensam será mais apelativo aos


eleitores. E agora, infelizmente, você é um cara jovem, um cara quente na política, um jovem, quente, cara solteiro. Nós não podemos evitar isso. A coisa sobre correr para o escritório que eu não tinha percebido até que eu estava nele, era que a cada dia se sentia como se sugasse um pouco mais da sua alma do que o anterior. E, no entanto, Jackie realmente parecia amar esta parte dela. Seus olhos se iluminaram quando falamos de estratégia, fazendo—a incrivelmente mais bonita. E por mais que ela adore, ela fez todo mundo amá—lo também. Ela era um grande trunfo para a campanha. — O que podemos fazer sobre isso?— — Além de você mudar radicalmente sua aparência? Provavelmente não muito.

Ela fez uma pausa. —Uma namorada pode ajudar uma agradável,

elegante, recatada namorada do tipo que não vai roubar a cena, mas vai lhe dar a estabilidade que atrai eleitores. Na verdade, uma noiva seria melhor. Eu gemi. — Você parece minha mãe. Eu não sabia como ela poderia falar sobre eu ter uma namorada; a memória de beijá—la na cozinha ainda estava firmemente inserida na minha mente. Eu nunca tinha sido menos interessado na ideia de encontrar alguém. Seus lábios tremeram. — Bem, você está nessa fase em sua vida quando faz os eleitores nervosos por ver um candidato solteiro. Você é jovem para este nível da política. Você tem grande apoio financeiro e muita coisa para você em um nível partidário, para não mencionar as conexões políticas de seu avô, mas isso pode não ser suficiente. Você tem sorte de o seu adversário ter sido marcado por escândalos nos últimos anos. Mas, ainda assim, sua idade é um fator. O seu estado civil é parte disso.


Para mim, tudo isso era um meio para um fim. Eu queria ser eleito, queria fazer a diferença servindo meus eleitores. Mas eu odiava o que eu tinha que fazer para chegar lá. Eu não dou a mínima para as entrevistas e sessões de fotos desconfortáveis, ou a porra do cão que sugeriram que eu pegasse “emprestado” para a minha mais recente campanha publicitária. E eu definitivamente não iria namorar com alguém que eu não estava atraído, a fim de encarecer—me aos meus potenciais eleitores. Mas ela também estava certa. Isso foi parte do que a deixou tão boa em seu trabalho, ela tinha instintos surpreendentes. Meu oponente tinha sessenta anos e tinha estado na política há quase tanto tempo como eu estive vivo. Um fato que ele frequentemente gostava de jogar fora durante as entrevistas e discursos. Ele tinha sido casado com a mesma mulher desde a faculdade, tinha três filhos e quatro netos. Suas fotos de campanha pareciam a imagem do sonho americano. A minha se parece com um anúncio de solteiros. — Então, o que, você vai começar a colocar—me em encontros agora? — Perguntei, incapaz de manter a irritação fora da minha voz. Eu não tinha certeza se era o seu trabalho sobre a campanha ou sua personalidade, mas eu não podia deixar de sentir que ela estava me comandando novamente. Eu posso ser cinco anos mais velho, mas a diferença de idade pareceu evaporar—se quando ela ficava assim. Jackie riu. — Você precisa arrumar—se? Eu amei—a rindo. Eu tinha estado a ouvi—la por dias e agora era impossível não sentir isso passando através de você, seu entusiasmo era contagiante.


— Eu não sei. Pode ser um pouco estranho se você está me arrumando em encontros durante o dia e eu estou vendo você à noite. Ela corou. — Verdade. E de repente eu sabia que estávamos pensando naquele dia no escritório. . . e nosso beijo. Eu disse que não deveríamos ficar juntos sozinhos no trabalho, principalmente porque eu não podia ignorar como as coisas tinham sido arriscadas na cozinha. Qualquer um poderia ter tentado entrar, encontrado a porta trancada, e saltado para a conclusão errada ou certa neste caso. Mas agora, nós estávamos realmente e verdadeiramente sozinhos no meu escritório. Todo mundo tinha ido para casa à noite. E de repente eu queria a imagem dela esparramada na minha mesa mais do que eu sempre quis na minha vida. Eu queria pegar exatamente onde tínhamos parado. —Você sabe que está certa. Talvez eu preciso arrumar—me. Jackie tirou seu bloco de notas, caneta suspensa. Meu pau se contraiu. Deus, ela tinha a vibe bibliotecária sexy para baixo. —Ok, que tipo de garota que eu deveria estar procurando? Eu abri minha boca para responder a ela e, em seguida, fechei—a novamente. Se ela tivesse me perguntado há uma semana, eu teria descrito alguém como minha ex—namorada, Caro. Eu sempre preferi morenas alta, magra, inteligente. Mas eu não disse nenhuma dessas coisas. Eu não disse nada. Eu só olhava para ela, caderno na mão, a caneta pronta. Levantei—me da cadeira, caminhando ao redor da mesa, movendo—me em direção a ela. Parei um pé de distância, inclinando meu quadril contra a borda, cruzando os braços sobre o peito.


—Para começar, eu gosto de loiras. — Ela apenas olhou para mim, sua mão sem se mover. — Olhos azuis. Bronzeada. Pernas por dias. O tipo de pernas que são o comprimento perfeito para embrulhar ao redor da minha cintura quando eu estou mergulhando dentro. — Ela colocou o bloco de notas no chão, com a mão tremendo ligeiramente. — Ela seria tão inteligente. Assustadoramente inteligente. Ela me desafiaria me manteria na ponta dos pés. Eu nunca me cansaria. Sexy como o inferno. Ela corou e os lábios entreabertos, e de repente todas as palavras simplesmente desapareceram.

Jackie Eu me inclinei para frente, pressionando a minha boca contra a dele. Seus lábios estavam quentes, com a boca ligeiramente aberta, quase como se eu o tivesse pego de surpresa. Talvez eu tinha. Mas eu tinha visto o beijo em seus olhos, e meu medo de que ele não iria beijar—me eclipsou minha preocupação de que eu estava cruzando uma linha. Se eu tive a vantagem da surpresa, foi só por um instante, porque o segundo que nossos lábios se tocaram eu fui seduzida. Ele beijou como ele fez tudo bem, elegantemente, como se ele estivesse no comando. Ele não era exigente, ele estava apenas em todos os lugares. Ele não apenas beijou meus lábios; ele invadiu meus sentidos.


Suas mãos estavam ousadas longos, dedos afilados provocando, acariciando a minha carne. Sua colônia era estranhamente sedutora. Eu nunca pensei que um cheiro poderia ser sexy, mas havia algo tão masculino e real sobre o seu perfume. Eu queria cobrindo minha pele. Eu rasguei meus lábios longe dos seus, beijando meu caminho até seu pescoço. Will se inclinou para baixo, puxando—me para fora da cadeira, com os braços ao redor da minha cintura, me levando até a mesa. Sua boca cobriu a minha quando ele me colocou de volta, empurrando papéis fora do caminho, a mão atrás da minha cabeça, me protegendo contra a madeira dura. Ele me levantou, estabelecendo—se entre as minhas coxas, envolvendo minhas pernas em volta da cintura. Ele já estava duro. O corpo dele desceu, cobrindo o meu, seus lábios saqueando minha boca, as mãos elevando a borda do meu top, explorando a carne nua sob a seda. Eu arqueei minhas costas, pressionando minha pele em suas mãos, desejando—o por todo o meu corpo nu, querendo ele empurrando dentro de mim, me fazendo vir tão forte que eu esqueci tudo. — Eu quero você nua. — Will murmurou contra a minha pele. Mudou—se para trás e seus olhos escureceram quando ele levantou a camisa para cima, puxando—a por cima da minha cabeça. Ele jogou a camisa no chão, com as mãos descendo para a frente da minha calça, acariciando a minha pele nua ao longo do caminho. Porra. Minha respiração ficou presa na minha garganta quando ele desabotoou, arrastando o zíper para baixo. Eu levantei meu corpo instintivamente, deixando—o deslizar minha calça por meus quadris, pelas minhas pernas, até que caiu em uma pilha no chão. Eu


estava diante dele sobre a mesa, vestindo apenas um sutiã de renda preta e sandália de saltos altíssimos. Esperei que ele se aproximasse de mim, para cobrir meu corpo com o seu, para voltar a beijar—me, esperei para sentir sua dureza esfregando contra mim, a dor latejante entre as minhas coxas impossível de ignorar. Em vez disso Will ficou ali, olhando para mim, seu olhar varrendo ao longo da minha cabeça aos meus pés. Ele me olhou como se tivesse todo o tempo do mundo para olhar, como se não houvesse urgência, apenas as suas necessidades, o seu ritmo, seu desejo. Ele olhou para mim como se eu fosse dele, e Deus me ajude, eu queria ser. — Você é tão linda. — Sua voz tensa como as palavras escaparam de seus lábios. — Você sabe disso, também. Assim, tão bonita. — Ele estendeu a mão, a mão fechando em volta do meu tornozelo, circulando—o, levantando a perna para cima, me espalhando, expondo mais de mim diante dele. Seus olhos em mim o tempo todo, seus dedos brincaram com o interior do meu tornozelo, o sentimento leve, fazendo quase cócegas. E então sua mão se moveu mais elevada e a vontade de rir desapareceu completamente. Ele fez uma pausa no meu joelho, os dedos mergulhando no ponto fraco, oco por trás da minha rótula. Foi literalmente o lugar menos erótico que eu poderia pensar, e ainda assim seu toque tinha meus quadris empurrando para fora da mesa. Sua outra mão desceu sobre minha barriga, me segurando ainda enquanto sua mão continuou o seu tormento. E então eu percebi a diferença entre ele e os três rapazes que tinham vindo antes dele. Eu estava dormindo com garotos e ele era um homem.


— Eu quero tocar em você. — As palavras saíram da minha boca, em algum lugar entre beicinho e mendicância. —Talvez mais tarde. Meus olhos se estreitaram. — As meninas costumam sair com essa coisa toda mandona que você tem... Sua mão roçou a borda da minha tanga, os dedos mergulhando sob o tecido e deslizando dentro de mim antes que eu tivesse a chance de terminar a minha pergunta. Porra incrível. Meu gemido quebrou o silêncio. Ele riu, o som baixo e rouco, apenas o suficiente em uma borda para me fazer pensar que eu não era a única perdendo a cabeça. — Eu acho que você vai gozar assim. Bem aqui na minha mesa para que cada vez que eu sentar naquela cadeira eu vou lembrar a imagem de você assim, espalhada diante de mim, querendo ser tomada. Sua voz falhou quando ele se moveu sobre mim, seu corpo cobrindo o meu, sua boca roçando meu mamilo através do laço preto. Seus dedos acariciando—me, me dominando, me enchendo. Ele brincou com meu clitóris com o polegar, enviando faíscas através de mim. Orgasmos nunca tinham sido fáceis para mim, mas eu tinha a sensação de que estava prestes a mudar. Sua boca deixou meu peito enquanto ele se afastou, olhando para o ponto onde estávamos unidos, onde seus dedos me possuíam. Houve bastante calor em seu olhar para definir—me em chamas. — Eu quero você. Eu quero estar dentro de você. Quero transar com você como está na minha mesa. Eu vou. Vou tê—la aqui. Vou tê—la em todos os lugares. O que quer que seja entre nós, ele está apenas começando. Eu não vou


transar com você esta noite. Assim não. Eu quero você na minha cama pela primeira vez. Quero toda a noite para saborear você e provocá—la. Eu quero fazer você vir a noite inteira; para te acordar no escuro com meu pau dentro de você e minha boca sobre os seios lindos. Eu não podia. Não houve pensamentos. Nada. Minha mente estava em branco; meu corpo tão ligado que eu não me importava com mais nada. Ele poderia me ter em qualquer forma, todos os sentidos, enquanto ele nunca, nunca parasse de me tocar. — Esta noite é sobre você. Desde que eu te vi pela primeira vez que eu estive pensando o que seu rosto parece quando você vem, que som você vai fazer quando você gozar. Eu queria saber como você se sentiria, tão quente e molhada. Eu tenho me perguntado como você saboreia. Hoje à noite eu vou fazer você vir com as minhas mãos e minha boca, e da próxima vez eu vou fazer você vir com meu pau.

Will Jesus Cristo. Jackie espalhada nua na minha mesa estava praticamente em todas as malditas fantasias que eu já tive. Melhor. As palavras que saem da minha boca eram cada coisa suja, selvagem que eu sempre quis e nunca fui capaz de dizer. Eu nunca tinha sido esse cara. Eu sempre fui educado, respeitoso na cama. Eu não era ruim ou qualquer coisa...Eu simplesmente não fazia isso. Havia algo sobre essa garota, algo que falou para o lado de mim que eu nunca cedi. Eu não poderia imaginar fazendo isso com mais ninguém, mostrando


esse lado de mim mesmo para qualquer outra pessoa. Eu confiava nela com essa parte de mim mesmo. Confiava que eu poderia deixar ir. Eu me ajoelhei na frente da mesa, momentaneamente sem palavras ao ver diante de mim. As palavras que saíram da minha boca podem ter sido corajosas, mas por dentro eu me senti selvagem, nervoso, sem restrições. Inclinei—me, os meus lábios esfregando no interior de sua coxa. Eu inalei seu perfume, floral e doce, beliscando a pele, provocando—lhe a carne com os meus dentes e língua, minha boca movimento mais para cima. Os nós dos seus dedos agarrando a borda da mesa, um suave gemido escapando de sua boca. Eu queria ela mal. Mais do que eu jamais quis alguém. Mas ainda havia uma parte de mim que não queria que a nossa primeira vez fosse assim. Estávamos no trabalho em meu escritório. E havia algo que parecia brega sobre transar com ela sobre minha mesa. Eu não queria que ela pensasse que ela era apenas alguém que eu fodia ao redor. Tudo o que ela disse sobre manter as coisas casuais, não era o meu estilo. Se eu estava com uma mulher era porque eu gostava dela, queria ela. Ela seria mais do que apenas uma foda para mim se ela estava pronta para aceitá—lo ou não. Eu queria tudo dela, não apenas as peças que ela estava disposta a dar. Então eu ignorei o tesão furioso, a parte do meu cérebro que queria desabotoar a minha calça e afundar em seu calor. Esta noite foi para Jackie. Amanhã pode ser para mim. Dei uma última olhada nela, memorizando a imagem. Eu tinha uma coisa para lingerie. Eu sabia que era um cara e que eu não deveria me preocupar com a embalagem, mas não havia nada mais quente do que uma menina que se vestia como ela fosse dona do seu sexo. Esta garota acertou em cheio.


O sutiã preto era transparente o suficiente para que eu pudesse ver o contorno de seus mamilos através da renda, os seios dela altos e cheios. Sua tanga era um pequeno pedaço de renda que tinha o meu sangue correndo. Adicione os saltos altos foda—me e eu era um caso perdido. Eu cheguei por trás dela, os seios esfregando contra meu peito enquanto eu desabotoei o sutiã, retirando—lhe à distância. Seu olhar encontrou o meu e calor refletiu de volta para mim. Eu me inclinei para a frente, atingindo—a e puxando a borda de sua calcinha para baixo, arrastando a renda através de sua carne quando eu puxei para fora de suas pernas lindas. Enfiei o fio dental em meu bolso do terno, voltando minha atenção para o seu corpo espalhado diante de mim. Ela era a perfeição e eu quase não podia acreditar que ela era minha. . .mesmo por apenas a noite. Baixei a cabeça e um flash de tinta em seu quadril chamou minha atenção. Eu congelo. Oh Deus, ela tinha uma tatuagem. Eu fui feito. Absolutamente porra feito. Esta menina tinha me amarrado tão apertado que eu estava pronto para entrar em minhas calças. Jackie alavancou—se nos cotovelos, o rosto corado, os lábios inchados de meus beijos anteriores, seu cabelo loiro caindo em cascata sobre os seios dela. Minha mente ficou completamente e totalmente em branco. — Por que você parou? — Você tem uma tatuagem. — Sim. — Ela olhou para mim como se eu fosse louco. Talvez eu era.


— O que ela diz? — Minha voz parecia que pertencia a outra pessoa. — É um verso de um poema Roethke. Sim, feito. Ela era sexy, e porra brilhante, e eu podia sentir—me caindo de cabeça, e eu simplesmente não ligava. Olhei para a tatuagem minha mente lutando para processar as palavras escritas em sua pele. Eu tive que tomar uma aula de poesia em Harvard. Eu odiava—a cada porra de minuto. Nós passamos horas conversando sobre o simbolismo e imagens, e eu passei a maior parte do tempo querendo me matar. Até Roethke. Até — Eu conheci uma mulher. Ela tinha a linha final do meu poema favorito tatuado em seu quadril oito palavras que, quando amarradas juntas formavam a frase mais sexy que eu já tinha lido e tudo que eu conseguia pensar foi: Minha.


Jackie Eu precisava de sua boca na minha pele agora. Will se ajoelhou na minha frente, olhando para mim, sua expressão um pouco atordoada. Eu queria sacudi—lo, queria pedir—lhe para voltar a me beijar. Eu estava louca com a necessidade, e desejo, e luxúria, e o orgasmo pendia apenas um pouco fora de alcance. Ele parecia fixado na minha tatuagem. Seus lábios esfregando sobre meu quadril, sobre a tatuagem, traçando redemoinhos. Fez—me desconfortável; me senti muito íntima. Sensível demais. Foi uma loucura, é claro, considerando que eu estava esparramada nua sobre a mesa, e ainda eu não me poderia ajudar, mas sentir como se eu tivesse acabado de lhe dar uma parte de mim, uma que eu nunca tive a intenção de dar. Ele era muito bom nisso e eu estava muito crua. E então sua boca deixou meus quadris, e viajou algumas polegadas ao sul, e eu comecei a apreciar plenamente o que ele queria dizer com saborear. Confissão? Eu nunca tive um cara indo para baixo em mim. Nunca. Foi apenas uma daquelas coisas que nunca tinha acontecido. Eu tinha me envolvido com caras antes, mas sempre tinha sido mais sobre o prazer mútuo que alguém fazendo isso apenas por mim. E foda, sua boca era mágica. Will me provocava, trabalhando sua boca sobre mim como um homem que sabia o seu caminho em torno do corpo de uma mulher. Ele lambeu meu clitóris, minhas costas arqueando fora da mesa. Eu estava tão perto, podia sentir


o orgasmo enquanto ele brincava comigo, seus lábios e língua, me devastando. Abaixei—me, minhas mãos enfiando através do seu cabelo, puxando—o para perto de mim, querendo mais do que apenas a sua boca em mim. Eu queria tudo. A pressão começou a construir, sua língua aumentando o seu ritmo, seus dentes esfregando em minha carne, e de repente eu quebrei, a cabeça pendendo para trás e batendo na mesa, meus quadris levantando contra ele, cavalgando a onda do melhor orgasmo que eu já tive até que eu vi faíscas. Ele manteve sua boca em mim, enquanto meu corpo estremeceu e tremeu até que eu não tinha mais nada. Por um minuto eu apenas deitei ali, olhando para o teto, lutando para obter a minha respiração sob controle. Sentei—me devagar, meu corpo dolorido de ser estendida sobre a mesa, minha pele incrivelmente sensível. Esse era o tipo de orgasmo que deixa seu corpo se sentindo elétrico, como se qualquer toque incomodasse. — O que foi isso? — Eu perguntei, minha voz ofegante, meu corpo totalmente torcido. Ele olhou para mim, e então lentamente curvou os lábios, transformando todo o seu rosto. Era um impertinente, sorriso privado, que eu não podia ajudar, mas acho que ele só tinha compartilhado comigo. — O início.


Capítulo Nove Washington tem sido notavelmente livre de escândalos nos dias de hoje. Não por muito tempo. . .

— Blog Confissões da Capital

Jackie Na manhã seguinte eu acordei com a memória da boca de Will em mim, daqueles lábios mágicos. Eu estava ligada, e desejando mais, e me perguntando como minha vida tinha ficado tão complicada. Vesti—me rapidamente, jogando meu cabelo em um coque bagunçado e colocando o montante nua de maquiagem. Eu tinha planejado trabalhar em casa durante a maior parte do dia, mas depois da noite passada eu tinha uma parada para fazer em primeiro lugar. Eu peguei o metrô para os escritórios do Confissões da Capital, sem me importar em esperar por um convite para entrar antes que eu invadi o escritório do editor. — Quem tem alimentado você com informações sobre William Clayton?


Meu editor, Sean, olhou de sua mesa, uma expressão irritada no rosto. — Oi Jackie. Como você está? Você está aqui para transformar em seu post que está com três malditos dias de atraso? Eu fiz uma careta. Merda. Com tudo que está acontecendo nestes últimos dias, eu tinha esquecido completamente. —Eu não tenho nada.

— Esta é D.C você está me dizendo seriamente que você não poderia obter toda a sujeira para mim? Um escândalo sexual? Fraude? Desvio de recursos do governo? Nada? O que você tem feito nos últimos dias? Will Clayton. — Eu não sei, Sean. O meu estágio na Price manteve—me ocupada. E agora eu estou trabalhando na campanha Clayton, e alguém está vazando informações sobre ele. Eu preciso saber quem é. Os olhos de Sean se estreitaram. —Por quê? Porque eu gostei de Will mais do que devia, e a última coisa que eu queria era para ele se passou entre os carvões sobre o Confissões da Capital. E segundo, a última coisa que eu queria era que ele percebesse que eu era sua melhor blogueira. Minha vida secreta tinha o potencial para foder colossalmente com a minha vida pessoal e profissional. — Porque é confuso ter alguém em seu campo quando estou lá. Eu não posso me dar ao luxo de estragar a minha posição na Price, e eu podia se eles começassem a ficar desconfiados sobre de onde o vazamento está vindo. Sean gemeu. —Ele tem vinte e seis anos, rico, e ele se parece com um modelo de roupa interior. Você sabe que ele tem uma peça na lateral ou alguns


esqueletos no seu armário. Nenhuma maneira que eu estou perdendo a chance de cavar mais fundo em um presente. Nem mesmo para você, linda. Meu coração quase parou. Ele tinha um pedaço do lado, ele tinha—me. — Quem é a sua fonte? — Vamos. Você sabe melhor do que isso. Peço para revelar suas fontes? Você conhece as regras. — Tudo bem. Então me dê a campanha Clayton. — Eu pensei que todo o ponto era que você queria ter nada a ver com isso. A questão toda era que eu não queria ter qualquer parte de uma campanha de difamação contra Will, não importa como perifericamente. Se ele descobrisse sobre mim trabalhando para o Confissões da Capital, ele estava indo para estar seriamente puto. Pelo menos desta maneira eu poderia controlar o fluxo de informações. Até esse ponto nada realmente ruim tinha sido escrito sobre ele. O comentário a seriamente bem era um pé no saco, mas no grande esquema da vida poderia ser muito pior. Como enroscando a ilegítima filha de um dos mais estimados senadores do país. Controle de danos se tornou uma necessidade. — Eu não preciso de sua fonte sujando—o. Se você nos quiser sobre a campanha de Clayton, então eu sou sua conexão. É pegar ou largar. Eu estava trabalhando no Confissões da Capital desde o meu último ano do ensino médio. Naquela época ele não tinha sido nada eu, Sean, e alguns outros freelancers. No começo, ele tinha sido cético sobre a contratação de uma menina de dezoito anos de idade, mas eu o tinha convencido de que ele não tinha nada a


perder. Uma semana depois, as histórias começaram a chegar, e ele nunca olhou para trás. Não era o meu emprego dos sonhos. Aos dezoito anos tinha sido uma chance de fazer algum dinheiro quando minha mãe se esqueceu de pagar o aluguel, ou terminou com o “noivo” que estava pagando por nosso apartamento atual. E, em seguida, tornou—se o meu bilhete para ajudar a pagar a faculdade. O blog expandiu, e começamos a tomar projetos privados no lado, cavando a sujeira em campanhas. Tudo o que fiz foi anônimo. Não mantive meu nome, minhas duas vidas de embasamento e me impedia de incorrer na ira de alguns dos maiores jogadores de energia de corrente contínua. O dinheiro foi excelente, e não era como eu estava ligando nem nada, apenas expor os pecados das pessoas. Mas eu não quero nunca que Will saiba sobre nada disso. Eu duvidava que alguém como ele iria entender as coisas que alguém como eu fazia para sobreviver. — Bem. Mas me dê algo de bom. E vire na sua porra post. Eu balancei a cabeça, indo para a porta. Sean estava irritadiço e irritável em seus melhores dias, e eu tinha acabado o que eu queria. Nenhum ponto em que pica o animal.


Will — Vamos falar sobre isso? Olhei para cima do meu almoço, desejando que eu não sentisse que eu estava prestes a receber uma bronca no escritório do diretor. Mitch e eu estávamos no Blue Duck, supostamente falando de estratégia de campanha. Eu estava começando a pensar que eu estava aqui por uma razão completamente diferente. — Falar de quê? Mitch me lançou seu olhar sem brincadeiras. — Você já fez sexo com ela? Engasguei com o meu sanduíche. — Jesus. Estamos seriamente tendo essa conversa? — Eu lhe disse desde o início. Eu sou seu gerente de campanha, padre, porra esposa. Eu tenho que saber tudo. —Você não tem que saber disso. Eu não estou falando sobre minha vida sexual. — Vai afetar a campanha. Eu sabia que poderia. Eu tinha descoberto isso em algum lugar entre ficar com ela no refeitório e descer sobre ela na minha mesa. Eu só . . . não me importava? Não me importava o suficiente? Eu era viciado e eu não vi a chance de eu ir embora. —Eu não vou deixá—la.


Mitch balançou a cabeça, um ronco escapando. — Por favor. Você sabe mesmo o quão ridículo isso soa? Você tem alguma ideia de quantos candidatos eu assisti estragar suas chances, porque eles não podiam manter suas calças fechadas? — Eu posso manter minha calça fechada. — Houve uma linha, e ele estava chegando perto de atravessá—la. — Você se preocupa com a campanha, eu vou preocupar—me com minha vida pessoal. — Sua vida pessoal é a campanha. Quando você começou a concorrer para o gabinete, cada única coisa sobre você tornou—se um jogo justo. Isso inclui as mulheres em sua vida. Você sabia disso.

Eu fiz. E quando eu tinha originalmente começado a concorrer para o gabinete, não tinha parecido um problema. Mas então eu nunca tinha perdido o controle sobre uma mulher antes, qualquer uma. E depois de ontem à noite, meu controle estava por um fio. — Ela sabe como é. Ela não é estúpida. Inferno, ela provavelmente é um milhão de vezes melhor nisso do que eu sou. Ela não é uma garota que vai ir correndo para os tablóides. Eu confio nela. Eu odiava a máquina D.C, e, tanto quanto eu sabia ela era parte dela, Jackie era leal. Ela tinha muita classe e integridade para beijar e contar. Mitch fechou os olhos. — Às vezes eu não posso dizer se você é bom demais para ser verdade, ou o meu pior pesadelo do caralho. É isso o que é crescer como um Clayton? Você nunca teve que sujar as mãos, nunca teve de viver na lama, então de alguma forma você apenas ingenuamente pensa o melhor das pessoas? Será que seu avô não lhe ensinou nada?


— Eu não sou o meu avô. Nem mesmo perto. — Não brinca, ele murmurou, e eu não pude deixar de rir. Eu fui definitivamente um masoquista com Jackie em primeiro lugar, agora Mitch. Mas, honestamente, eu meio que os respeitava mais por me dar um tempo difícil. Minha vida inteira eu estava cercado por pessoas que tinham sugado até mim, querendo ser parte da máquina do poder Clayton. Realmente se sente bom tendo alguém sendo honesto comigo. — Você não gosta dela. — Veja que é onde você está errado. Eu gosto muito dela. Ela é inteligente e ela tem alguns dos melhores instintos que eu já vi. Ela trabalha duro e acho que ela tem um futuro real nesta cidade. Mas ela não vai chegar à frente, enroscando um candidato, e no longo prazo essa merda vai machucá—la tanto quanto ele vai te machucar. — Estamos sendo discreto. — Por favor. Você olhou para ela e eu sabia. — Sim, eu tinha que trabalhar nisso. — Eu não estou andando para longe dela. — Ela tem um passado. — Todo mundo tem um passado. — Dela é carreira—final. Ela tem esqueletos no seu armário. Grandes. Aqueles que você não quer nada com ele. — E você sabe disso? Ele riu. — Você esqueceu. Eu guardo segredos de todo mundo. — Então, mantenha o dela. Ela tem merda no seu passado, bem. Nós vamos lidar com isso. Eu não estou andando para longe dela. Vamos manter as


coisas calmas, mas a minha vida privada é minha. Entendido? Eu não estou discutindo isso de novo. A coisa sobre ser um cara legal era que uma vez que você fosse as pessoas querem sempre que você seja bom. Eles não parecem perceber que “cara legal” não era sinônimo de tarefa simples. Eu não estava com medo de ir atrás do que eu queria, ou para fazer o que eu precisava, a fim de mantê—lo. Mitch me lançou um olhar de descrença. — Bem. Eu tomei um gole da minha bebida. — Enquanto nós estamos sobre o assunto, eu quero que você seja encarregado de relatar à Price; de agora em diante você é seu chefe e você é responsável por ela. Eu não quero a nuvem de mais coisas do que já são. — Muito foda tarde para isso, — ele murmurou. — Mitch. — Houve um aviso no meu tom. — É, eu entendi. Pelo menos isso foi um problema para baixo.

•••

Deixei o almoço, voltando para o escritório em um táxi. As palavras de Mitch continuaram tocando em minha mente. Então, Jackie tinha segredos. Todo mundo tinha segredos. Dela fazia interessante e misteriosa, e apenas me fez querer saber mais. Eu senti como se tivesse vivido minha vida em preto e branco, e eu só descobri vida em tecnicolor. Peguei meu telefone, percorrendo os meus contatos para o número de Jackie. Ontem à noite tinha sido alucinante, mas se eu não conseguir dentro dela logo que ia ser desfeito.


Mandei uma mensagem para ela. Você vem para o benefício hoje à noite? Esta noite foi um evento black—tie anual de caridade no St. Regis. Mitch pensou que seria bom para o PR, e eu sabia que ele e alguns dos altos funcionários que planejam ir. Um minuto depois, meu telefone tocou. Eu estarei lá. Meu rosto se abriu em um sorriso. Eu não podia esperar para vê—la vestida, e eu não podia esperar para despi—la mais tarde. Meus dedos digitam o texto Venha para casa comigo depois. Eu nunca tinha sido particularmente impulsivo. Sempre joguei um pouco seguro. E agora eu queria, e seguro tinha voado para fora da janela, juntamente com autocontrole e a razão. Eu esperei por sua resposta, minutos passando enquanto eu olhava para o telefone seguro na minha mão. E então meu celular apitou, e eu olhei para a tela, meu coração batendo no meu peito OK.


Capítulo Dez Festa de gala desta noite no St. Regis tirou a habitual mistura de jogadores de energia e as mulheres que os amam. Um casal parecia particularmente acolhedor. . .

— Blog Confissões da Capital

Jackie Levei uma hora para ficar pronta. Ok, tecnicamente duas. Eventos black tie foram duvidosos para mim. Por um lado, eles eram geralmente grandes fontes de fofocas, e eu fiz, devo Sean uma história. Por outro lado, os eventos black—tie elevaram as chances de me ver correndo para o meu pai. Não que eu tinha certeza que importava. A coisa mais fodida era que eu nem sabia se ele sabia quem eu era. Nós nunca tínhamos nos falado, e me perguntei se ele teria me reconhecido se eu estivesse na frente dele, apesar de eu não ter uma estranha semelhança com a minha mãe e, mais injusta, para ele. Eu não era nada para ele, mas não importa o quanto isso me deixa puta, eu me recusei a deixá—lo vencer. Recusou—me a furtivamente nas sombras ou


evitar ir a eventos fora do medo que eu iria correr para ele. Mas eu não pude evitar o fato de que eu estava muito, muito nervosa. Sua ligação com Will foi outro problema que eu não tinha abordado. Como estabelecida, bem respeitado senador dos Estados Unidos, o meu pai com frequência levou talentosos e promissores candidatos políticos sob sua asa. Ele era conhecido por aliciamento a próxima geração do partido, e vai certamente caber a conta. Mas eu não podia ajudar, mas pergunto o quão profunda a ligação entre eles correram. Foi Will um amigo da família? Será que ele sabia das minhas irmãs? Por um breve momento eu pensei em contar a ele a verdade, que eu era filha ilegítima do senador Reynolds. Não apenas ilegítima, completamente não reconhecida, um ninguém no mundo de meu pai. Um pequeno segredo sujo. Meus pais não têm algum, romance épico estrela—cruzado. Ele dormia com minha mãe porque ela estava quente; ela dormiu com ele, porque ele era rico e poderoso. Era decadente e brega, e para um cara como Will que escorria classe e veio da família certa, eu era a menina do lado errado das faixas. Ele olhou para mim como se eu fosse especial; eu não queria ver aquele olhar morrer fora de seus olhos quando ele perceber que eu não era. Eu estava pirando no momento em que eu cheguei no St. Regis. O St. Regis foi elegante, o tipo de lugar que fez você se sentir como a realeza direita quando orientado as portas. Eu tinha estado lá antes, com minha mãe em sua maioria, e eu não podia ajudar, sempre se sentindo um pouco fora do lugar. Eu tinha uma relação difícil com o dinheiro. Eu cresci em torno dele o suficiente para ser capaz de deslizar para estas situações. Eu sabia como me


vestir, o que dizer, como agir. Mas por baixo de tudo eu sabia que isso é tudo o que era, um ato. Eu desempenho um papel, fingindo que era mais do que eu, fingindo que se encaixam em algum lugar que eu claramente não o fiz. Caras como Will nasceram com dinheiro, e eu estava sempre do lado de fora olhando para dentro. Para a maior parte eu não me importava. Pelo menos eu não deveria me importar. Mas foi outro lembrete de como diferente a minha vida teria sido se eu não tivesse sido ilegítima, se meu pai tivesse me reivindicado. Eu estava de acordo com bastidores e vadeando na sujeira e no escândalo. Will foi brilhante e elegante, a criança do poster para uma nova dinastia política. Nós não poderíamos ter sido mais mal servidos se tentássemos.

Will Ela estava atrasada. Olhei para a entrada de novo, tentando ignorar o cara zumbido no meu ouvido. Ele era o vice—governador de algum estado no Centro—Oeste, então eu provavelmente deveria ter prestado mais atenção, mas sim, isso não estava acontecendo. Eu tinha estado aqui por uma hora e eu já estava ansioso para sair. Eu não era louco por eventos como estes. Eu odiava fazer a conversa pequena, o interesse fingiu sobre a vida do outro, odiava os sorrisos falsos e as fofocas, e todas as coisas que vieram com o jogo. Eu estava entediado e cansado, e minha gravata borboleta me estrangulando, e tudo que eu queria era ela.


Uma mulher à minha direita sorriu para mim. — Você simplesmente tem que cumprimentar a minha sobrinha Cornelia. Assim se formou na Stanford Law. Ela vai estar se movendo para Georgetown e juntando uma empresa lá. Tenho certeza que ela adoraria passar um tempo com alguns jovens de sua idade. A outra coisa que eu odiava sobre esses eventos? Cada pessoa do caralho tinha uma sobrinha, ou um amigo, ou uma filha que eles tentaram me juntar. Era como se meu estado civil ofendesse todos na sala. Como se um único político era uma blasfêmia, e todos eles queriam corrigi—lo pessoalmente. Para que parecia ser a milionésima vez naquela noite, eu gostaria de poder ter trazido Jackie como a minha data. Pelo menos ela teria feito a diversão da noite.

— Se você me der licença, eu estou indo para ir buscar um drinque. — Minha voz quebrou quando eu a vi e meu maldito coração parou. Ela usava preto. O vestido coberto mais do corpo de Jackie do que exposta, mas cabia—lhe de uma forma que mostrou cada curva. Era conservador, e ainda assim era a coisa mais sexy que eu já vi. Quase como se para expiar gravidade do vestido, o cabelo dela era um tombo de cachos loiros que chamou à mente imagens dela caída sobre minha mesa, os cabelos uma deliciosa bagunça que fez parecer como se ela tivesse acabado de ser completamente fodida. Sua pele era fresca, seus lábios cheios nus, e ao contrário das mulheres cobertas de diamantes, Jackie não usava joias. Ela ainda era facilmente a mulher mais bonita na sala. Ela se virou para o lado, à procura de alguma coisa, e avistei a pele nua exposta por um oval profunda na parte de trás do vestido, um forte contraste com a frente conservadora. Ela virou—se novamente e nossos olhares capturados


em todo o salão. Ela corou, e, em seguida, um sorriso espalhou através de sua boca, um sorriso que iluminou o quarto. E foi assim que eu estava me desculpando do grupo, os meus pés me carregando em sua direção.

Jackie O homem sabia como trabalhar um quarto. Eu não conseguia tirar os olhos dele quando ele se aproximou de mim. Eu tinha visto os homens de smoking, em benefícios, nos filmes de James Bond, e ainda assim nada me preparou para a visão de Will em um. Talvez tenha sido o grande contraste do preto e branco, mas tudo sobre ele parecia mais. Seus ombros pareciam mais amplo; ele parecia mais alto, mais velho, infinitamente mais masculino. Ele parou na minha frente, uma taça de champanhe na mão, um sorriso devastador em seu rosto. — Você é a coisa mais linda que eu já vi. Minhas bochechas inflamando. — Isso não é ser discreto, — Eu repreendi, minha voz baixa. — Eu não me importo. A vibração construída em meu estômago e mudou o seu caminho até ao meu coração. — Você deve se preocupar. Você está tentando se eleger. Estamos todos tentando levá—lo eleito. Você não deve ser imprudente. — Venha aqui fora comigo.


Eu queria ir a qualquer lugar com ele, mas algo sobre vê—lo assim me fez incrivelmente tímida. Sentia—se completamente fora do alcance, e eu não podia deixar de me preocupar que eu era apenas uma outra versão da minha mãe, bom o suficiente para andar, mas não o suficiente para mais nada. — Vamos dizer que estamos indo para fora para falar sobre as coisas de campanha. — Nós vamos lá fora para falar sobre as coisas de campanha? Will riu. — Claro que não. — Ele se inclinou para mim, perto o suficiente para que o aroma de seu perfume brincou minhas narinas. Sua voz ficou rouca. — Nós estamos indo falar sobre o quão bom é olhar você nesse vestido e quanto eu não posso esperar para obtê—lo fora de você. Como eu não posso esperar para ver o que você está usando por baixo. Puta merda. Sua expressão era perfeitamente calma, a voz baixa, enquanto falava para mim. Não havia ninguém por perto para ouvi—lo, suas palavras seguras entre nós. Foi a coisa mais difícil que eu já tive que fazer para manter—me de reagir. Estávamos a jogar uns com os outros, flertando um com o outro, disputando a mão superior. Na maioria das vezes eu me senti no controle com ele, a maior parte do tempo eu pude olhar em seus olhos e ver o quanto ele me queria, e foi o suficiente para fazer todas as besteiras desaparecerem. Mas agora eu não conseguia ler o querer em seus olhos, apenas o desejo em sua voz. Eu não sabia o que estávamos fazendo mais. Era suposto ser divertido e casual, e ainda assim eu ansiava por ele de uma forma que eu nunca tinha suplicado ninguém antes. — Venha para casa comigo.


Pisquei. — Você não pode sair, você acabou de chegar aqui. — Eu estive aqui uma hora. — Todo o ponto de você vir aqui para se misturar. Ninguém sai depois de uma hora. — Observe—me. — Ele se inclinou mais perto. — Você sabe que você está fazendo só que pior quanto mais você combatê—la. Se você não quiser fazer uma cena, venha comigo. — Não. Você vai fazer uma cena, se você deixar tão cedo. — Estou mais preocupado que eu vou fazer uma cena, se eu ficar. Eu quero você. Estou cansado de fingir que não. — Você não pode dizer coisas como essas em público, — Eu assobiei. Seus lábios se curvaram. — Você vai me controlar de novo, não é? —Você vai ficar por mais duas horas. —Trinta minutos. —Uma hora e eu vou deixar você saber o que estou usando por baixo do meu vestido. Por um momento, seu queixo caiu antes que bati de volta no lugar. Seus olhos verdes brilharam. — Você dirige um negócio duro. Bem. Uma hora. Eu sorri, inclinando—me para ele. —Absolutamente nada. Eu fui embora, sentindo uma onda de satisfação com o conhecimento de que ele definitivamente estava me observando a pé.


Capítulo Onze Mais do que um indivíduo estava na mão para ver alguma ação muito húmido no St. Regis na noite passada. Houve fogos de artifício em toda a gala, e um casal parecia particularmente explosivo. . .

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Will Mais trinta minutos. Ok, vinte e nove minutos mais. Este foi definitivamente a hora mais lenta da minha vida. Eu deixei Mitch levar—me ao redor da sala, me apresentando para as pessoas. Apertei a mão, me esquivei de números de telefone, solicitei contribuições, e ri das piadas muito ruins. O tempo todo eu assisti Jackie. Ela ficou dentro do meu campo de visão, trabalhando na sala, e eu não poderia ajudar, mas acho que foi deliberado. Ou ela estava tentando se certificar que eu levantei a minha parte do acordo ou ela estava trepando com a minha cabeça. O resultado final foi o mesmo, eu estava lutando com tesão e ela consumiu meus pensamentos. Ela era uma natural. Ela deriva de grupo para grupo, cumprimentando pessoas que ela conhecia, de falar por um minuto ou assim, e depois seguir em


frente. Eu definitivamente não era o único observando. Homens notaram ela, seus olhares acompanhavam ela sobre os homens do corpo de idade, jovens, garçons, congressistas não importa. Ela segurou a atenção de todos. Talvez ainda mais porque ela nem sequer parecia se importar. Apesar da aparência, ela não reagiu. Quando um senador idosos tocou em seu braço, ela facilmente deslocou para fora do seu alcance, um sorriso encantador em seu rosto. Ela foi educada e engraçada, mas não havia uma sugestão de flerte nela. Eu nunca tinha visto ela flertar com ninguém além de mim. Fomos rapidamente entrando em território desconhecido. Havia algo sobre essa garota. Ela tinha chegado sob a minha pele tão rapidamente de uma forma que ninguém nunca tinha antes. Eu ainda estava tentando fazer o sentido dele, tentando entender por que tudo dentro de mim gritou, um presente. Eu não era o tipo de cara que passou a vida se perguntando o que ele queria. Eu era muito bonito, “Eu vejo. Eu quero. Eu fico.” Eu não mudei minha mente ou adivinhei minhas decisões. Talvez eu não era impulsivo, talvez eu era mais deliberado, mas o que quer que fosse, as escolhas que fiz sempre preso e nunca se enquadravam na categoria de arrependimentos. Meu instinto nunca me conduzindo errado. Que foi por isso que eu não pirei na noite passada quando eu vim para a única conclusão que fazia algum dos sentidos Eu queria ela.


Jackie Ele continuou me olhando. Foi sexy e irritante, e tão perturbador que eu mal podia pensar, muito menos fazer conversa inteligente. Tivemos dez minutos do fim. Eu estava nervosa sobre esta noite, o que foi, é claro, totalmente diferente considerando tudo o que já tinha acontecido entre nós. E ainda assim eu ainda estava nervosa. Eu não era virgem, longe disso, mas Will era diferente. Tudo nele era diferente. Talvez fosse a diferença de idade, ou o dinheiro, ou minhas próprias inseguranças. De qualquer maneira, ele me assustou um pouco. Eu não sinto que eu estava correndo o show com ele, como eu tinha todas as cartas. Eu senti como se estivesse lutando para manter—me. E se isso era como me sentiria quando fomos para a cama? — Como está indo o trabalho na campanha Clayton? Eu empurrei o pensamento de Will dentro de mim fora da minha mente e tomei um gole do meu champanhe, lutando para me concentrar sobre a questão. Eu sorri para James Morgan. — Está indo bem, obrigado. — Como é Mitch Anders? Honestamente? Eu meio que amava. Ele foi grosseiro, e difícil, e passou mais tempo gritando que elogiando. Ele sempre parecia amarrotado, como se tivesse dormindo em seu escritório e dadas as horas ele manteve, ele provavelmente tinha sido e sempre havia um sinal revelador de café derramado sobre suas roupas. Ele estava longe de ser o ambiente polido, brilhante eu viria a conhecer pelo Price, mas eu o amava por isso.


— Estou aprendendo muito a trabalhar para ele. — Esse foi o maior eufemismo sempre. O cara era um gênio. Morgan assentiu. — Boa. Ele não está tentando roubar você, não é? A inferência de que eu poderia ser roubada longe de Price foi o suficiente para enviar o meu coração para excitação. — De modo nenhum. Estou muito feliz com a minha oportunidade na Price. — Boa. Eu já ouvi coisas boas sobre o seu trabalho na campanha de Will. Meu Deus. O fato de que ninguém estava falando de mim para James Morgan foi incrível. — Obri — Eu sei que você teve um pouco de dificuldade com o banco de dados, mas além disso, tem sido muito impressionado com o que vimos de você até agora. — Eu estou contente de ouvir isso, — respondeu, desejando que eu nunca tivesse de ouvir a palavra “banco de dados” novamente. Seu olhar se desviou para um ponto sobre o meu ombro. — E aqui está o próprio candidato. Virei—me para ver Will de pé atrás de nós, e meu batimento cardíaco lançado um nível. Sério, não se deve procurar que o bem em um smoking. Will veio ao meu lado, com a mão no meu cotovelo. — Desculpe—nos por um segundo, James, mas eu preciso ter uma palavra com Jackie sobre o material de campanha. Eu tenho que sair em breve. Eu tenho um envolvimento mais tarde. Eu balancei a cabeça calmamente como seu compromisso não estava me fodendo. De alguma forma, eu sorri para Morgan. —Com licença.


Eu fui embora, Will arrastando atrás de mim, sua mão descendo para a pequena das minhas costas. Para o espectador era um toque perfeitamente casual como ele me guiou através da multidão. Mas eu reconheci para o que era, podia senti—lo no caminho de sua pele pressionado contra a minha. Ele estava me marcando, e por incrível que pareça, eu gostei. —Esse cara é um idiota,— Will murmurou. Surpresa me encheu. — Pensei que eram amigos. — Nós estávamos no mesmo clube final em Harvard. Nós definitivamente não éramos amigos. — Ele acariciou minhas costas levemente. — Eu não gosto da maneira como ele olha para você. Parei no meio da etapa. — Você está com ciúmes? — Eu não poderia manter o choque da minha voz. Eu nunca tive um cara realmente com ciúmes de mim. —De James Morgan? — Will riu. — Confie em mim, eu não estou preocupado com você estar interessado em alguém assim. Mas eu ainda não gosto do jeito que ele olha para você. Tenha cuidado com ele. Ele não é o tipo de cara que você quer ficar presa trabalhando até tarde no escritório. — Um rubor cobriu seu rosto quando ele percebeu o que tinha acabado de dizer. Eu balancei minha cabeça. A última coisa que eu queria era que ele sentisse culpado por algo que era tanto a minha escolha como era a sua. —Não faça isso. É completamente diferente. — É? Ele fez a pergunta como a minha resposta realmente importava, e pela primeira vez ele me bateu, realmente me bateu, de que havia algo para gostar de um cara legal. Eu nunca gostei de empurrões, nunca fui o tipo de garota que


queria um cara de parafuso com a cabeça ou dizer—lhe o que fazer, mas eu também nunca gostei caras que eram tudo o que considerado, pelo menos em comparação com Will. Talvez na superfície tinham sido caras legais, relativamente honestos e livres de idiotices emocional, e ainda assim eles não eram como ele. Eles realmente não se importaram, não como ele fez. Eu parei de andar, meu movimento brusco parecendo pegar Will desprevenido. Ele parou, sua escovação braço contra o meu corpo. Olhei para ele, seus ombros largos bloqueando o quarto em torno de nós. Baixei a voz. — Só para que fique claro, estou aqui porque eu quero. Nenhuma outra razão. — Bom, porque eu não estou pensando em deixá—la ir. A promessa em suas palavras me balançou, me jogando fora de equilíbrio mais uma vez. Ele era como um quebra—cabeça que eu estava tentando resolver, e cada vez que chego perto do fim, as peças são alteradas. — Jacqueline! Eu gelei ao ouvir o som daquela voz, todos os pensamentos de Will momentaneamente abandonado. Merda. Esta foi a outra razão pela qual eu odiava eventos black—tie. — Sinto muito, — eu murmurei, afastando—me dele para encará—la. Ela não andava em nossa direção; em vez disso, ela fez alguma combinação de um sashay e um deslize, como se soubesse que todos os olhos estavam sobre ela. Talvez eles estavam. Mesmo aos quarenta e cinco anos, ela virou cabeças. Lotes de cabeças.


Foi uma das pequenas ironias da vida, que, para tão diferentes como nossas personalidades eram, eu parecia uma cópia da minha mãe. Na superfície, pelo menos. Havia uma energia sobre ela, algo que a fez deslumbrante que me faltava, mas eu tinha a sua altura, e seu cabelo, e seu tom de pele. O resto era meu pai. Ela se inclinou para mim, trocando beijos no ar e me envolvendo em uma nuvem de Givenchy. Ela puxou de volta, e avistei um membro do Comitê de Serviços Armados do Senado em pé ao lado dela. Claro. — Você está linda, querida. — Ela franziu a testa ligeiramente. — Embora você poderia ter usado algumas joias. Eu teria lhe emprestado alguns, se eu soubesse que você ia estar aqui. Eu sufoquei um gemido. — Não é um evento social. Estou aqui para trabalhar. — Claro que você está. — Ela me lançou um olhar de cumplicidade, e gostaria de saber o quanto ela sabia sobre Capitais Confessions este negócio. — E quem é esse com você? — Ela deu um sorriso deslumbrante para Will, e eu desejei que o chão se abrir e me engolir todo. O que ele acha da minha mãe? Será que ele sequer percebeu quem era ela? Que ela era famosa? E querido Deus, ela estava flertando com ele? Eu fiz as apresentações, horror me enchendo com cada palavra que saiu da minha boca. Enfatizei a palavra “candidato”, esperando que ela não faria mais isso, especialmente em público. Discrição não estava em qualquer lugar em seu vocabulário. Will sorriu. — É um prazer te conhecer.


Seus olhos se iluminaram. — É tão educado. — Seu olhar se lançou entre nós. —E quanto tempo vocês dois estão trabalhando juntos? Sua voz enfatizou a palavra “juntos”, e meus olhos se estreitaram. — Você sabe, o Will está atrasado. Ele tem uma reunião posterior, e eu estava apenas instruindo—o sobre a campanha. Devemos ir. — Eu me inclinei para a frente, dando—lhe um de seus beijos no ar estúpidos. — Foi ótimo vê—la. Will seguiu a minha liderança, seu sorriso encantador de campanha firmemente

no

lugar.

Eu

todos,

mas

correu

para

fora

do

quarto, deixando minha mãe e sua data atrás de nós, Will ao meu lado. — Você está bem? — Will murmurou, inclinando—se para baixo, suas polegadas cabeça do meu. — Por que eu não iria ficar bem? — Eu rangia. — Você parece um pouco assustada. Então eu estava fazendo um grande trabalho de cobertura, porque eu estava definitivamente mais do que um pouco assustada. — Nós não estamos perto. E acredite em mim, ela é a última pessoa que eu quero ficar o vento de qualquer coisa que acontece entre nós.

Eu não sabia como explicar o resto. Eu amei a minha mãe, mas suas escolhas de vida foram um desastre, e eu odiava o escândalo que se converteu, os problemas que ela causou em todos os lugares que ela fosse. Esperei que ele dissesse alguma coisa, para comentar sobre a semelhança entre nós, ou como bela a minha mãe era. Mas ele não disse nada. Ele só andava ao meu lado, sua presença calma e tranquilizadora.


Will Eu não podia deixar de sentir uma sensação de déjà vu como nós dirigimos a minha casa na cidade. Jackie se sentou ao meu lado, em silêncio, olhando para fora da janela. Eu tinha encomendado um serviço de carro esta noite, querendo o conforto e a privacidade. Ela tinha sido tranquila desde que correu para sua mãe. Havia algo ali, algo que ela definitivamente não queria falar. E ainda mais, ela parecia nervosa. Era estranho vê—la assim, estranho pensar que eu poderia de alguma forma ser a causa do mesmo. Eu estendi a mão, ligando os meus dedos com ela. Eu apertei sua mão. Ela se virou para mim e um sorriso hesitante deslizou sobre seus lábios. — Parece familiar, não é? — Eu ri. — Eu estava muito mais nervoso na última vez. — E agora? — Sua voz era suave, sua confiança habitual faltando. Algo em seu tom de voz me fez negrito. — Agora que eu tinha um gosto, eu quero mais. — Ela corou, uma rosa se espalhando por todo seu rosto. — Eu pensei em você o dia todo. Fui para casa ontem à noite e tudo o que eu podia fazer era vê—la espalhar—se na minha mesa. Eu queria que você na minha cama. Queria adormecer ao seu lado, queria acordar ao seu lado na parte da manhã. Eu até queria fazer ovos para você. Eu


vou fazer ovos médios. — Eu sorri. — Pode—se acrescentar que no seu caderninho com todos os meus segredos.

Um olhar de puro pânico se espalhou através de seu rosto, em vez de a risada que eu pretendia. — Eu tenho que levantar cedo amanhã—, ela gaguejou. —E eu não trouxe roupa ou uma escova de dentes. Eu percebi que eu posso só pegar um táxi para casa depois. Eu estava momentaneamente jogado, e então meus lábios tremeram quando a consciência amanheceu. — Você é uma dessas, não é? Seus olhos se estreitaram. — Uma daquelas o que? — Você não ficar a noite. Ela parecia perturbada, e então ela deu de ombros. — Eu gosto do meu espaço quando eu durmo. Eu não quero um cara roubando os lençóis ou me sufocando. Ou roncando. Eu ri do horror em sua voz. — Eu não ronco. Ou sufoco, apesar de eu ter sido conhecido a abraçar, mas apenas em ocasiões muito especiais. E todas as apostas estão fora sobre o roubo de lençóis, mas de alguma forma eu tenho um sentimento que você vai ser capaz de manter o seu próprio. —Você está zombando de mim.— —Eu estou. Ela balançou a cabeça. —Eu não sei... — Você nunca fez isso antes, não é? — — Dormir com alguém.

Fiz

o

que?


Irritação encheu sua voz. —Eu pensei que nós já tivemos a conversa sobre virgem. — Não, não o sexo. Adormecer. Enrolar—se uns contra os outros, acordar de manhã e tentando esconder o seu hálito matinal Ela fez uma careta. — Isso soa terrível. — Ei, eu sou um abraçador incrível. Não parei com isso até que tentei. Talvez você vai ter sorte e começar a experimentar a si mesma esta noite. Ela olhou para mim, a boca aberta em surpresa, como se eu tivesse sacudido os seus fundamentos. — Quem é você? — O que você quer dizer? — Eu não conseguia manter a diversão da minha voz. Foi bonito de ver como perturbada que ela ficou. Ela era o tipo de garota que sabia que ela poderia trazer um homem de joelhos e eu não pude resistir ao desejo de mantê—la na ponta dos pés. Eu nunca tinha percebido o quanto eu gosto do desafio de uma menina que fez você trabalhar para ele. — Caras não falam assim. E eu tenho certeza que vocês não abraçam. Revirei os olhos. — Isso é treta. Sinto muito, isso me faria mais masculino, se eu te empurro para fora da cama depois que tivemos sexo? Se eu falar alguma desculpa estúpida sobre ter que trabalhar no dia seguinte e que preciso de se levantar cedo? Ou se eu disse que gostava do meu espaço quando eu dormir? Isso não é chamado a ser um homem, é chamado a ser um idiota. —Se uma mulher está na minha cama, é porque eu quero que ela esteja lá. Eu não sou uma criança que fica entediado com seus brinquedos depois de cinco minutos. Se os caras que você esteve tratam você como isso, então você foi trepando com meninos. Você não gostaria de foder um homem?


Jackie Eu não conseguia falar. Eu não conseguia pensar. Nada. Legal, ele deveria ser fácil, seguro. Não havia nada seguro sobre esta conversa ou esta noite. Ele me assustou. —Eu não sou boa nisso. Eu não quis dizer isso, as palavras simplesmente saíram. Que ele me tinha admitindo a minha fraqueza tornou ainda pior. —Por quê?— —Você me aterroriza. —Bom.

Eu fiquei boquiaberta. Sua fácil encantadora fachada, campanha foi completamente desaparecida. Algo escuro e perigoso se escondia em seu lugar. —Eu estou feliz que eu te assusto. Aposto que é fácil para você. Você apenas sorri e caras caem aos seus pés, porque você é tão bonita que eles não podem ajudá—la. E então você abre a boca e diz algo espirituoso porque você é


tão fodidamente inteligente e você os encanta, amarra—os em nós, até que não pode pensar em linha reta. — Talvez alguns deles realmente querem casual. Talvez eles estejam bem com os recados que você jogue o seu caminho. Mas talvez alguns deles querem mais. E você só quer fácil. — Eu quero que você esteja com medo. Quero que as coisas sejam confusas e complicadas e difícil. Eu quero que você se sinta, e eu quero que você saiba que eu sou o único que faz você se sentir, que eu sou o único tornando a significar alguma coisa. Calor encheu seu olhar quando as palavras derramaram de sua boca. Eu não tinha uma resposta mal—humorada ou um retorno. Tudo que eu tinha era um coração batendo, e a sensação de que eu estava na medida sobre a minha cabeça que não era mesmo engraçado. Então eu fiz a única coisa que eu conseguia pensar. Eu o beijei. Porque beijos pelo menos eram fáceis, que era tudo o que me fez sentir como eu não poderia medir—me. Eu enrolando meus braços em volta do pescoço, puxando seu corpo contra o meu, precisando sentir como se eu tivesse chegado um pouco do meu poder de volta. Com poucas palavras que tinha despojado—me nua. Ele estava certo, é claro, certo sobre tudo isso. Ele só não sabe o resto. — Você está tentando mudar de assunto—, ele murmurou contra a minha boca, seus dentes mordiscando meu lábio inferior. Graças a Deus para a janela de privacidade entre o motorista e nós. —Eu não me sinto como quisesse falar mais. —Você vai ficar a noite.


Eu olhei para o desafio em seus olhos. —Veremos. Eu escovei minha boca contra a sua vez, a minha língua se lançando e lambendo seu lábio inferior. Eu já podia sentir o quão duro ele era contra meu quadril. Mas ele não me beijou de volta. — Ou você passa a noite ou eu te levo para casa agora.— Sua voz era firme. — Eu não vou ser um cara que você usa para sair e depois sai. Eu não vou deixá—la virar—nos para isso. Se vamos ter sexo, então você vai estar lá durante a noite e quando eu acordar querendo você, e você vai estar lá na parte da manhã. Esses são os termos. É pegar ou largar. O carro parou. — Nós estamos aqui. — Ele estendeu a mão para mim, um desafio em sua voz e uma promessa em seu olhar. — Vem?


Capítulo Doze Estamos começando a me perguntar se não houver um escândalo jogando fora debaixo dos nossos narizes.

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Will Eu definitivamente a irritei. Ela entrou na casa da cidade comigo, em silêncio, raiva saindo dela em ondas. Talvez eu tinha empurrado longe demais. Talvez eu não devesse tê—la chamado para fora em sua merda. Mas eu quis dizer o que eu disse, eu não queria que ela pensasse que o —cara legal— significava que ela poderia andar em cima de mim. Ou que ela só poderia transformar isso em sexo casual e ir embora ilesa. Nós estávamos no corredor de frente para fora, ambos parecendo que tinha subestimado o outro. Talvez a gente tinha. Eu não sabia de seus segredos, e eu quis dizer isso quando eu disse a Mitch. Eu não quero saber, não até que ela confiasse em mim o suficiente para me dizer, mas havia definitivamente algo lá. Este foi mais do que uma menina que não estava à procura de compromisso. Havia peças que ela completamente


fechou, e eu não sabia como chegar até eles. Que eu queria desesperadamente feitas as apostas ainda maiores. — Vamos lá em cima comigo. — Eu segurei minha mão para ela novamente. —Por favor. Ela hesitou antes de ela colocar a mão fina no minha, o contraste entre nós ainda mais perceptível. Naquele momento ela sentiu delicada, e eu senti um desejo de protegê—la, mesmo que ela era a garota que parecia ser a última coisa que ela precisava era ser protegida.

Jackie Nós caminhamos até as escadas juntos quando Will me levou para o quarto. Ele abriu a porta, acendendo a luz, esperando enquanto eu cruzei o limiar antes de vir atrás de mim. Tentei me concentrar em seu quarto, sobre as pinturas elegantes, e a cama extremamente grande com a sua piscina de folhas marinha que parecia suave como a manteiga. Tentei focar nos pisos de madeira, e as ornamentadas luminárias, tudo, mas o homem no quarto comigo. A noite que nos conhecemos no bar, eu me sentia imprudente. Eu nunca tinha a intenção que fosse algo mais do que uma noite; ele tinha sido apenas um cara quente que meu corpo tinha sido muito atraído. Mas agora, eu gostava dele, muito. Ele era inteligente e engraçado, e amável. E por mais que isso assuste a merda fora de mim, eu o respeitava por ter me desafiado. Ele não me deu um passe livre em coisas porque ele queria transar. Eu só não sabia o que fazer a seguir.


Mudei—me ao redor da sala, tendo na decoração, usando o tempo para me acalmar. Seu quarto era lindo, do sexo masculino, elegante, assim como ele. Foi muito mais adulto do que o meu pequeno apartamento de merda com o cartaz Les Misérables na parede, e mobiliário que não encontrou, e o companheiro de quarto que eu mal me dou bem. A diferença de idade de cinco anos estava começando a se sentir como muito, muito mais. – Jackie.

O som de sua voz enviou um arrepio na espinha. Onde estava o cara nervoso que eu flertei no Hay—Adams? Como ele fez isso? Era como se ele virou um interruptor e, de repente tornou—se alguém que eu não sabia como lidar. Alguém que poderia fazer o meu corpo responder com apenas algumas palavras. Eu virei lentamente, desejo seu caminho sinuoso através de mim como uma droga. Will se sentou na beira da cama, seu olhar comeu—me. Ele tinha tirado o casaco em algum momento durante a minha exploração do seu quarto, colocando—a ao pé da cama. Ele começou a desfazer a gravata—borboleta, a visão de seus dedos estalando aberto o botão de cima do colarinho a mais quente porra eu já tinha visto. Ele olhou cada polegada de macho satisfeito, calmo e no comando de tudo. Não haveria desastre com ele, nem desajeitados movimentos sexuais, nada, mais constrangedor, mas prazer segurado por um fio. Cada polegada de seu corpo me prometeu o melhor sexo que eu já tive e eu não podia fazer nada, mas ficar ali olhando para ele, admirando—o, querendo mais. Meu coração batendo chutou na ultrapassagem como todo o meu corpo tremia com a necessidade.


Ele havia deixado sua camisa branca, o botão superior desabotoado. Suas mãos se moveram para seus pulsos, removendo as abotoaduras seguinte, e puta merda, eu morri um pouco para dentro. Seus movimentos eram sem pressa e deliberado, e eu vi uma visão ainda mais íntima em sua vida. Ele me deu meu próprio striptease privado, mas em vez de suor e spandex3 que escorria poder e controle. Ele terminou de remover as abotoaduras, colocando—as no bolso do casaco, e então ele arregaçou as mangas, o movimento preguiçoso, como se eu não estivesse ali, luxúria furiosa pelo meu corpo, esperando por ele para fazer uma jogada. Fui tratado com a visão de pulsos e antebraços musculares antes de ele terminar e voltou sua atenção para mim. Seus lábios se curvaram. — Venha aqui. Vai se espalhar suas pernas, fazendo um espaço para mim entre suas coxas. Mudei—me para a frente, minhas pernas tremendo um pouco a cada passo. Parei polegadas longe dele. Seus olhos seguiram o meu cada movimento, o desejo em seu olhar. —Vira. Um arrepio atravessou meu corpo como os meus mamilos pulsavam com a necessidade e eu cresci incrivelmente úmida. Era uma ordem, e ainda não foi. Era uma promessa. Ele permaneceu entre nós não ditas, e eu podia ouvi—lo no desejo embeber a sua voz, se você fizer isso, eu prometo a você, eu vou fazê—lo o melhor que eu já tive.

3

Fibra elástica, elastano.


Minhas mãos tremiam enquanto eu desabotoava a nuca do vestido. A escova do tecido contra o meu corpo foi o suficiente para enviar outro flash de calor através de mim. Minha pele era tão sensível, meu corpo tão longe. Nós tínhamos ultrapassado a linha do querer, precisar de um longo tempo atrás. O vestido caiu para minha cintura, expondo meus seios nus, meus mamilos pontos duros, sensíveis que morrem por sua boca e as mãos. Seu olhar arrastou pelo meu rosto, descansando nos meus seios polegadas de distância de seus lábios, tão perto que, se ele avançasse apenas um cabelo ele poderia capturar um com sua boca. Tudo o que eu conseguia pensar era, por favor. Seu olhar passou por cima de mim, deixando uma dor em seu rastro. Será que não avançou; ele apenas ficou lá olhando para mim, o único sinal de que seu controle estava escorregando, o branco dos seus dedos enquanto suas mãos agarraram a borda da cama. —Todo o caminho. Essas três palavras me enviaram em espiral sobre a borda. Liguei meus dedos sob o tecido e se contorceu meus quadris. O vestido bateu o piso de madeira em uma piscina de seda. Eu estava na frente dele, nua, ainda em meus calcanhares. Seus olhos se arregalaram, sua voz rouca. —Ajoelhe—se. Lá estavam eles de novo, palavras que soavam como um comando, entregues em um tom que beirava o desespero. Eu não sabia quem estava no controle mais; foi assim com a gente, um deslocamento constante de poder que me manteve continuamente fora de equilíbrio. Eu gostei, e odiei, e queria mais. Agora.


Eu me ajoelhei entre suas pernas, minhas mãos pastando suas fortes coxas. A linha dura de sua ereção pressionada contra o meu estômago, o envio de um flash de necessidade através de mim. — Eu estive pensando sobre isso o dia todo. Querendo você, difícil para você. Já pensou em mim? — Havia algo cru em seu tom, como se eu tivesse acabado de arrancar uma confissão dele. — Eu não tenho sido capaz de parar de pensar em você—, eu admiti, minha voz tremendo quando eu tropecei sobre as palavras. Eu estendi a mão, hipnotizado por sua voz e seu olhar cheio de fumo, e o acaricie através do tecido caro da calça de smoking. Eu segui essa linha dura, amando o gemido que escapou de seus lábios. Ele estava no controle, e ainda assim ele não estava. Eu amei a energia fluindo através de mim com a sensação dele contra a palma da mão, amado saber que o fez tão difícil. Will me puxou em direção a ele, roçando seus lábios contra os meus, empregando um beijo e mais intenso do que qualquer que tinham compartilhado. Foi uma prévia do que seria a sensação quando ele estaria dentro de mim, seu corpo empurrando o meu, me possuindo. Apesar do domínio em seu beijo, eu o conheci curso para o curso, os meus lábios com fome e querendo, saqueando sua boca. Eu reboco meu corpo contra o dele, esfregando meus seios sobre seu peito duro, seus músculos empurrando contra mim. E então bateu—me que eu nunca o tinha visto sem camisa, não cheguei a explorar seu corpo do jeito que ele brincou com o meu. Eu rompi com sua boca, meu peito subindo e descendo com dificuldade. Minhas mãos estenderam, lutando com os botões de sua camisa, movendo—os para baixo até que o tecido se abriu, expondo um peito largo e barriga lisa,


muscular. Eu pressionei meus lábios na pele lá, amando a sensação dele de cetim e suave amando o gosto dele contra a minha boca. Minhas mãos se juntaram aos meus lábios, explorando seu peito, mergulhando mais baixo para traçar os músculos do estômago. Estendi a mão, puxando a camisa a distância, e empurrado para trás em meus calcanhares, incapaz de resistir a olhar para o homem diante de mim. Ele tinha o corpo de um atleta. Seus ombros e peito eram largos, sua clavícula definida. Seus peitorais não estavam inchados, mas eles foram impressionantes, bronzeado, forte, apenas a aspersão nua de cabelos claros. Estendi a mão, o dedo pastando sua clavícula, acariciando a linha antes de mergulhar mais baixo, no meio do peito, mais baixo ainda, até que chegou a seu abdômen, o tipo de abdômen que as mulheres fantasiavam. Eu brinquei com ele, provocando sua pele, movendo—me para frente e pressionando meus lábios de volta para ele, minhas mãos e boca e dentes deixando marcas na sua carne. Seus músculos empurraram sob o meu toque. Will se sentou na beirada da cama, em silêncio enquanto eu acariciava ele, em parte, seduzindo—o, em parte, sendo seduzida por ele. Ele não me tocou. Ao contrário, ele parecia contente por mim para explorar, deixando—me tomar o meu tempo, adorando seu corpo com as mãos e boca. Quanto mais eu toquei, beijei, lambi, mais eu queria. Eu ansiava para mover inferior, para abrir a calça de smoking, tocá—lo, saboreá—lo. Ansiava para levá—lo profundamente em minha boca, para traçar o comprimento dele com a minha língua. Eu nunca tinha saído em dar prazer. Para mim sexo sempre foi quid pro quo4. Mas neste momento eu era perfeitamente conteúdo para cuidar dele, para 4

Quid pro quo é uma expressão latina que significa —tomar uma coisa por outra—.


sentir seu pau duro contra mim, para ouvir sua respiração crescente irregular com cada toque. Eu queria saber que não importa o que acontecer, ele sempre se lembraria desta noite. Lembrar—se sempre de mim. Eu não deveria quer que isso quer dizer alguma coisa, mas eu fiz. Minhas mãos se moveram mais abaixo, traçando o afiado travessão de cada lado de seus quadris, a tentação de ver tudo dele, de repente grande demais para resistir. Minhas mãos tremendo, eu alcancei entre nós, meu olhar nunca deixando o seu quando eu desabotoei o botão superior da calça, puxando o zíper para baixo, a minha mão roçando seu comprimento duro.

— Você tem alguma ideia do quanto eu quero você agora? — Sua voz estava rouca, contendo uma vantagem que não tinha estado lá antes. Eu sorri, suas palavras enviando uma emoção através de mim, a urgência em sua voz me deu a confiança que eu precisava. Eu espalmei ele, seu pau empurrando debaixo do meu lado, outro gemido arrancado de seus lábios. — Eu acho que tenho uma ideia. Liguei meus dedos por baixo do cós da sua cueca boxer, puxando—os para baixo junto com as calças. Ele recostou—se nos cotovelos, me observando enquanto eu despia. Observando—me vê—lo. E então meu olhar mergulhado inferior e eu esqueci tudo sobre os olhos.


Will A visão dela ajoelhada entre as minhas pernas quase me matou. E então sua mão se fechou em torno de mim e eu morri. Ela me acariciou cima e para baixo, o toque dela trazendo—me tão perto da beira. Tudo sobre este foi muito, muito intenso. Eu queria ela com um desejo que tinha empurrado sobre a necessidade, e se eu não ia tê—la em breve, eu ia explodir. A cabeça de Jackie se abaixou e ela me levou entre os lábios, a língua lambendo em cima de mim, sua boca me sugando mais profundo. Minha mão agarrou os lençóis quando eu perdi a noção do tempo, tudo focado em sua boca envolvida em torno de mim. Eu estava tão perto, à beira de chegar, e ainda assim eu me segurei. Porra. Mudei—me para fora de seu alcance, passando os braços ao redor da cintura dela, puxando—a em cima da cama. Eu me mexi, empurrando—a de volta contra o colchão até que meu corpo pairou sobre a dela. Sentia—se tão pequena debaixo de mim, e alguma parte primal de mim eu nem sequer sabia que existia e adorei.

O segundo eu cobri—la, todo o desejo que vinha crescendo enquanto ela me provocou assumiu. Foi—se o sujeito passivo que se contentava em ser seduzido. Eu queria que ela estivesse corada e molhada, precisava dela tão desesperada como eu estava. Minhas mãos estavam em todos os lugares, provocando seu corpo assim como ela tinha explorado o meu. Eu tinha a vantagem aqui; noite passada eu tive


a oportunidade de vê—la, na noite passada eu tinha aprendido o que a excitava. Levou a borda fora, tornou mais fácil se mover mais rápido desta vez. Baixei a cabeça, beijando a tatuagem sobre seu quadril. Minha língua lambia sobre a tinta, meu pau empurrando no gemido que escapou de seus lábios. Minhas mãos subiram, explorando seus seios, brincando com seus mamilos, cada toque trazendo pequenos suspiros que alimentava o fogo dentro de mim. Seus quadris arqueados, seu clitóris esfregando contra mim, a fricção molhada enviou um tremor que passou de seu corpo ao meu. — Will. — Ela enfiou as mãos nos meus cabelos, puxando—me contra ela. Meu nome passando por seus lábios enviou um arrepio através de mim, mas era as palavras não ditas que permaneciam entre nós que tinha me cair. Eu parei minha mão para baixo sua pele, provocando o tremor de seu corpo quando eu rocei sua carne sensível, deslizando meus dedos dentro de seu calor molhado. Seja qual for o controle que permaneceu evaporou enquanto ela pulsava em torno de mim, encharcando a minha mão, me puxando mais profundo em seu corpo. Eu deslizei dentro e fora, o meu polegar esfregando seu clitóris enquanto meus dedos estavam nela. Jackie gemeu. — Preciso de você dentro de mim. Agora. Eu me afastei, pegando uma camisinha da mesinha de cabeceira. Rasguei o pacote de papel alumínio, minhas mãos tremendo quando eu deslizei o preservativo. Rolei sobre minhas costas, puxando Jackie comigo, segurando—a com força contra mim enquanto ela montou em mim, seu corpo em torno do meu. Isso era o que tinha sido falta de sexo essa necessidade de possuir que beirava a


loucura. Este foi confuso e complicado, e tudo o que eu nunca soube que eu queria ou precisava.

O corpo de Jackie deslizou sobre o meu, suas mãos alcançando entre nós, circulando meu pau, guiando—me para ela. Eu era a coisa mais distante de um poeta, mas naquele momento, nossos corpos unidos quando ela lentamente aliviou —se em cima de mim, palmo a palmo, com os cabelos derramando em torno de seus seios, olhos cheios de luxúria, as palavras de Roethke passaram pela minha cabeça antes de ela se sentar no meu pau e eu parei de pensar em tudo. Jackie engasgou quando ela começou a balançar em cima de mim, me montando, cada oscilação do corpo dela me mandava ainda mais no esquecimento. Eu bombeando meu quadril, combinando com o passo, o coração disparado. Agarrei—a, puxando—a para baixo, pra caralho apertado, empurrando mais profundo. Demorou um minuto ou dois para ajustar, para saber o que cada um de nós gosta, até que nossos corpos se mudaram para uma batida que encontramos juntos. Abaixei entre nós, para encontrar o clitóris, tocando enquanto ela me cavalgava, até que ela se esticou em cima de mim, com a cabeça jogada para trás, quando a primeira onda de seu orgasmo bateu nela. Ele rasgou através de mim, a pressão aumentando, a minha própria libertação batendo através de mim, me drenando até que nossos corpos caíram um contra o outro. Fiquei ali, meu corpo gasto. Jackie se inclinou para o meu peito e eu passei meus braços em torno dela, puxando—a contra mim, amando a sensação de seu corpo junto ao meu. Nós ficamos assim por um minuto até que eu rolei sobre o


meu lado. Ela não falou, e tanto quanto eu me esforcei para pensar em algo para dizer, eu vim em branco. Mente fundida. Eu fui para o banheiro, limpeza e salpicos de água no meu rosto. Olhei para a minha expressão no espelho, precisando de um momento. Eu não tinha mentido para ela; eu não tinha interesse em jogar jogos. E, no entanto, tanto quanto eu tinha imaginado o sexo entre nós, a realidade tinha sido algo completamente diferente. Ela me virou do avesso, e eu mal reconheci o cara olhando para mim. E, ao mesmo tempo, eu sabia que ele não ia a lugar nenhum. Quando saí, Jackie ainda estava na cama, olhando deliciosamente amarrotado, os lençóis reunidos em volta da cintura, seus seios nus. Ela corou. — Eu devo ir. Como o inferno. Eu subi na cama, colocando Jackie contra a curva do meu lado, fazendo a decisão para ela. — Fique. Eu vou fazer você comer ovos de amanhã. Eu esperava que ela lutasse. Mas ela não disse nada, ela ficou lá, seu corpo alinhado com o meu, até a exaustão tomou conta, e nós dois adormecemos.


Capítulo Treze Nada a assinalar aqui.

— Primeiro, o Blog Confissões da Capital

Jackie Eu acordei na cama sozinha. Por um momento, a confusão se instalou. O colchão era mais suave do que o meu, os lençóis de um azul—escuro, em vez de meus queridos marfim. E então me lembrei. Eu acordei na cama de Will Clayton. Eu rolei para o meu lado, envolvendo o edredom em volta de mim. Nenhum sinal de Will. Eu deveria me vestir e ir embora? No meu vestido de noite? Eu hesitei, saindo da cama e agarrando sua camisa do smoking do chão. Eu me senti estúpida indo para baixo no meu vestido, e como estranho como isto era, pelo menos, a diferença de tamanho entre nós significava que cobriu as partes importantes. O fato de que o cheiro dele se agarrou a mim, me cercando, enviou uma vibração através de mim eu não tinha nenhuma sensação de negócios. Ontem à noite tinha sido...Eu nem sequer sei. Surpreendente? Confuso? Aterrorizante? Tudo acima?


Eu gostei dele. Eu amei falar de política com ele, amava o jeito que ele olhava para mim. E ele foi incrível na cama. Mas era difícil ver isso acontecendo em qualquer lugar. Eu tenho a minha carreira para me concentrar. Eu tinha que conseguir esse emprego na Price. Apesar do meu trabalho na Capital Confissões e que o dinheiro que eu tinha feito lá ao longo dos anos, eu tinha empréstimos estudantis. Eu não tinha uma rede de segurança, não ganhar dinheiro suficiente blogs para pagar as contas. É complementado minha renda, com certeza, mas eu precisava de algo mais permanente, com benefícios e seguro de saúde, e as coisas que me manteve acordada até tarde da noite com preocupação. Eu não tenho a opção de morar com a mãe e o pai após a graduação, não teve um pai que eu poderia confiar em nada. Inferno, metade do tempo eu me senti mais como pai da minha mãe. Eu não podia me dar ao luxo de ser impulsiva, ou deixar a minha vida pessoal e profissional ficar mais confusa do que já eram. Além disso, ele realmente não me conhece, não entende a bagunça que ele estava se metendo se este fosse mais longe. Minha paternidade era um segredo muito bem guardado, mas se Mitch Anders sabia, eu não tinha dúvidas de que outra pessoa fazia. E a mídia poderia ser implacável quando perfumado sangue na água. A melhor coisa para nós dois foi chamá—lo um dia. Sugou, mas era a única conclusão que eu poderia ver. Agora eu só tinha de convencer Will dela. Desci as escadas em busca dele, seguindo os ruídos até que eu vim para a cozinha. Eu congelei na porta. Will ficou na minha frente, vestido com um par de shorts de ginástica e uma T—shirt Harvard Lacrosse ratty. Seu cabelo estava despenteado, os pés descalços, e ele parecia tão adorável que eu queria me enrolar contra ele. Música


tocando nos alto—falantes na parede, o som de REM enchendo a sala. Ele virou— se e seu olhar encontrou o meu. Seus lábios se curvaram, a sugestão de uma covinha piscando para mim. — Bom Dia. Como ele faz esse som sexy ? Eu nem sequer quero sorrir; ele só tomou conta do meu rosto. — Manhã.— —Quer um pouco de café?— Eu hesitei. Que diabos, era apenas uma xícara de café. —Certo. Will se virou e me deu uma caneca, nossos dedos roçando quando a tirei dele. Ele encostou—se à bancada, cruzando os braços sobre o peito, me estudando. Eu desviei o olhar, meu olhar tendo no belo espaço, lutando para me concentrar em outra coisa senão o quão bom ele olhou e quanto eu queria novamente. — Cozinha legal. Seu sorriso se aprofundou. — Você realmente quer falar sobre a minha cozinha? Minhas bochechas inflamaram. Tomei um gole do café tão bom esperando que a cafeína poderia impulsionar o meu cérebro. Eu me senti fora. Meu corpo estava dolorido, minha mente um nublado de confusão. A determinação que eu senti no andar de cima vacilou ao vê—lo na parte da manhã. — Que horas são?, — Perguntei. — Cerca de dez. Merda. Eu nunca dormi tão tarde. — Eu tenho que ir. Eu preciso trabalhar hoje. — As campanhas políticas não têm fins de semana fora.


—Você pode tomar café da manhã em primeiro lugar. — Ele apontou para o fogão atrás dele. —Eu fiz omeletes. — Meu queixo caiu quando eu segui o seu olhar. Este indivíduo era real? — Você fez omeletes? — —Eu disse que faria. — Sim, mas eu pensei que era apenas algo que você disse. . . — Para obter as meninas na cama? Eu balancei a cabeça. Ele me deu um sorriso maroto. — Eu acho que agora você teria descoberto que eu não tenho que mentir para obter uma menina na cama comigo. . . ou para mantê—la lá. Lá estava ele de novo, aquela voz. Era o seu forte, eu posso fazer uma mulher do nada Eu quero voz. Ele deslizou dentro de mim, me tentando, me seduzir. —Eu devo ir. Ele revirou os olhos. — Vamos fazer isso de novo, o vai—e—vem? Você se afastando quando você sabe que é realmente a última coisa que você quer? Dei de ombros. —Nada mudou. Todos os nossos problemas ainda são razões por que isso não deve ser outra coisa senão casual. — E depois da noite passada, eu agora entendo o quão estúpido eu tinha sido até mesmo pensar ocasional era uma possibilidade. Eu quis—lhe de uma forma que seria maciçamente foder com a minha vida. —Na noite passada aconteceu. Várias vezes. Meu corpo estava muito consciente de quantas vezes na noite passada tinha acontecido. Esse era o problema. Mas havia algo em seu tom, uma


arrogância que eu não pude resistir. Eu não lhe tinha dado um passe livre antes, e eu definitivamente não estava indo para dar—lhe um agora, mesmo que ele distribua orgasmos como se fossem doces. — Então, o que, você acha que fizemos sexo e agora estou tão dominada pela necessidade de seu pênis magia que poof, todos os nossos problemas vão magicamente desaparecer, e podemos continuar nos enroscando como coelhos em um felizes para sempre? Sua gargalhada interrompeu o fim do meu pequeno discurso, mas eu percebi que eu tinha chegado o meu ponto de vista. Ele balançou a cabeça antes de perseguir para mim. —Desculpe, eu sei que isso é quebrar as regras, mas tenho que fazer. Seus lábios reivindicando os meus em um beijo feroz. Pelo menos ele começou dessa forma. Sua boca bastante ordenou a minha para abrir, para acolher a sua língua, suas mãos cobrindo meu burro através do fundo de sua camisa, me puxando contra seu duro, excitado corpo. Jesus. E então o beijo mudou, o seu toque amoleceu, sua boca relaxando na minha, até que ele parou de se sentir como uma conquista, e mais como um desfazer lento das minhas paredes, a minha determinação, meu coração. Tão rapidamente como ele tinha me beijado, ele me soltou, voltando—se para a comida no fogão, deixando—me recuperando do seu toque, meu corpo já com fome para mais. Will serviu a comida em dois pratos, agarrando talheres e guardanapos. Ele se virou para mim, um sorriso malicioso em seu rosto. —Então você acha que eu tenho um pênis mágico, né?


Will Jackie pode ter tido a mão superior quando se trata de estratégia política, mas eu estava começando a aprender a gerir o seu. Ela prosperou no controle, e a qualquer momento eu fiz algo para jogá—la fora de equilíbrio ou pegá—la desprevenida, um muro caiu. Eu descobri mais dela, pouco a pouco. De alguma forma eu tinha manobrando—a para o pequeno almoço. Ela se sentou na minha sala de jantar formal, olhando para mim do outro lado da mesa, vestida apenas com minha camisa, seu cabelo em todos os lugares, a maquiagem borrada, com os olhos turvos com o sono. Ela parecia adorável, e por quantas vezes eu tinha ela na noite passada, eu queria novamente. — Você é realmente um bom cozinheiro. — Ela fez um gesto para o prato. — Esta é uma das melhores omeletes que eu já tive. Eu sorri. — Obrigado. Embora, para ser justo, só assim você não vai ficar com a impressão errada, pequeno—almoço é praticamente a única refeição que eu posso cozinhar. Ela bufou. — Deixe—me adivinhar, para manter as senhoras feliz? — Não pode culpar um cara por tentar. — Eu pensei que você não fosse um jogador—, brincou ela. — Eu não sou. Ter algumas ferramentas em seu arsenal não faz de você um jogador. Mesmo nós chato caras legais precisam de um ou dois truques na manga.


Ela me lançou um sorriso irônico. De alguma forma eu não acho que você precisa de mais truques. — Talvez não se trata de necessidade, e mais sobre a falta—, retruquei. — Talvez nem todos nós podemos dar ao luxo de lugar antes necessidades. Talvez nem todos nós não nascemos com uma colher de prata em nossas bocas. — Ela deu uma mordida de sua omelete com uma expressão significativa em seu rosto, como se chamando minha atenção para os talheres fantasia.

—Então é isso que você pensa de mim, então, que eu sou apenas um menino mimado que sempre consegue o que quer? Eu tentei manter a borda da minha voz, e ainda estava lá, apesar de minhas melhores intenções. Eu amei as brincadeiras entre nós, amamos que Jackie foi difícil para mim, e ainda assim a última coisa que eu queria era que ela me descontar quando uma das coisas que eu mais gostava nela era o quanto eu respeitava. Ela largou o garfo, encontrando o meu olhar sobre a mesa. — Eu não acho que você está estragado. Eu vejo o quão duro você trabalha, o quão bom você é para a equipe. Eu estive por aí com muitos políticos dickish, e eu sei que você não é um deles. Me desculpe, eu te dar merda sobre a coisa de dinheiro. É apenas . . . — Apenas o que? Ela suspirou. — Eu não me encaixo com tudo isso. Eu estive ao redor da política toda a minha vida. Eu sei o que fazer. Há um tipo de namorada política e esposa. Ela é adequada, e educada, e foi para as escolas certas, e veste as roupas


certas, e vem da família certa. Ela não jura, ou usa amarelo neon, ou bebe uísque, ou pega homens estranhos em bares. — Eu não sou aquela mulher. E se você é sério sobre este estilo de vida, você não pode ser o único cara para fora na cidade com uma garota diferente. Você não precisa nem parece que você quer ser esse cara. Então, onde é que isto vai? Eu simplesmente não consigo ver um ponto. Dei—lhe um momento para recuperar o fôlego, e depois lancei o meu ataque. — Bem, em primeiro lugar, alguma vez pensou que eu gosto que você use cores néon e maldição? E talvez você não estava me pegando; talvez eu te peguei. Já namorei a garota que você descreveu. Ela é tudo que eu já datei. Eu gosto que a menina. Não há nada de errado com qualquer uma dessas coisas. Mas talvez isso não é o que eu quero. Eu gosto da menina, mas ela não preenche meus pensamentos ou me deixa louco. Ela não me faz querer ser melhor ou trabalhar mais para que eu possa impressioná—la. — A verdade? Há uma razão pela qual eu sou um político e vinte e seis anos de idade, que não é casado. Eu gostava muito de meninas, mas eu nunca achei que eu poderia imaginar passar minha vida com elas. Nem mesmo perto. Assim, a partir de onde estou sentado, talvez a garota certa não é a garota certa para mim. — Eu gosto de você. Eu quero conhecê—lo melhor. Parar com pânico e me dar um tiro. De onde estou sentado, as coisas eram muito foda incrível entre nós na noite passada. Você quer fingir que não quer dizer nada, tudo bem. Mas você está mentindo para si mesma, e você está mentindo para mim. Então, pense


sobre o que você realmente quer, e parar de me dizer o que você acha que eu deveria querer. Eu quero você. Eu não dou a mínima para o resto. O queixo dela caiu. Ela olhou para mim como se eu fosse um quebra— cabeça que ela estava tentando trabalhar para fora. Foi um minuto antes de falar. — OK. — OK? Bem desse jeito? — Não, não é assim. Eu ainda acho que esta é uma ideia horrível, mas eu estou cansada de tentar lutar com você. — Ela balançou a cabeça. — Você fala e eu esqueço tudo o que eu ia dizer. Triunfo passou por mim. — Talvez você devesse confiar em mim—, eu persuadi. — Eu não sou tão boa em confiar. — Sim, eu estou percebendo isso. — Eu hesitei, perguntando—se onde a linha estava entre empurrando—a e tentando levá—la para ver que ela poderia se abrir para mim. — Vamos jogar um jogo. O olhar que ela me lançou era pura suspeita. — Que tipo de jogo? — Você me diz algo que você está com medo e eu vou te dizer uma coisa que eu tenho medo. Algo que eu nunca disse a ninguém. — Isso soa horrível. — Você sabe que em alguns círculos se considerar que é namoro, compartilhando partes de si mesmo com outra pessoa. É realmente não é tão bárbara ou estranho. — É muito pessoal. Eu ri baixinho. — Eu estive dentro de você, várias vezes. Acho que estamos muito além desse ponto. —Ela corou. — Bem. Você primeiro.


Sucesso. Eu pensei sobre isso por um momento. — Eu tenho medo que eu não sou bom em nada. Eu sou bom em muitas coisas, mas eu não tenho . . . — Eu procurava as palavras certas. — Eu não tenho o tipo de paixão por tudo o que me faz realmente bom nisso. Minhas portas de toda a vida abriram para mim por causa da minha família, por causa do meu dinheiro. E as coisas são bastante fáceis para mim. Mas eu nunca fui verdadeiramente excepcional. E eu nunca amei qualquer coisa, ou sido animado sobre qualquer coisa, do jeito que é com a política. — Olhe para Mitch. O homem come, vive e respira este material. E ele é incrível no que faz. Eu invejo encontrar aquela coisa em sua vida que faz você se sentir completo, aquela sensação de que é o que você nasceu para fazer. Eu sinto que eu estou tentando descobrir isso, mas eu tenho vinte e seis anos, e em algum momento eu provavelmente deveria juntar minhas coisas. Então, sim, eu tenho medo que eu sou normal.


Jackie Era estranho ouvir alguém que eu visto como perfeito expressar os mesmos tipos de inseguranças e dúvidas que me atormentavam diariamente. Eu não ficar totalmente nisto. Quero dizer, sim, toda a minha vida sempre tinha sido a política, mas eu entendi a insegurança e dúvida. E assim que ele deu voz a ele, eu queria levar seus medos embora. — Você não é normal. Will deu de ombros. — Eu não estava por elogios. — Eu sei. Eu não diria que se eu não quisesse dizer isso. — Eu precisava que ele soubesse que eu o vi. Que, para toda a merda que eu dei a ele, eu o admirava. —Você é um cara bom, um cara muito bom. Talvez isso é coisa sua. Ser um bom rapaz. Confie em mim, eu não o subestimo. Eu estive ao redor de políticos suficientes para perceber que não é um dado adquirido. — E por que vale a pena, eu acho que você poderia ser grande para isso. Você apenas tem que encontrar uma maneira de ser confortável com ele. Eleições chupar. Consultores e assessores são as únicas pessoas que realmente gostam de campanhas, e honestamente, nós ficamos queimado fora sobre eles, também. Concentre—se no resultado final que, se eleito, faz alterações. Isso é o que você desenhou para a política em primeiro lugar. Concentre—se nisso. Ele sorriu suavemente. — Você é muito boa nisso. — O quê? Dando conversas estimulantes? — Tudo isso. — Ele tomou um gole de café, seu olhar em mim. — Ok, eu compartilhei a minha, e você? — Quando ele tinha inicialmente sugerido isso, eu


tinha pensado em fazer um pouco de BS. Mas agora ele tinha confiado em mim com uma parte de si mesmo que eu duvidava que ele mostrou para muitas pessoas, e foi difícil não sentir que eu deveria fazer o mesmo com ele. — Eu estou receosa que eu vou transformar em minha mãe. Foi o meu maior medo, a coisa que eu nunca disse a ninguém, e ainda assim eu dei a ele sem hesitação. — Por quê? O que há de errado com sua mãe? Ele a conheceu. Como ele não podia vê—lo? — Ela namora com homens poderosos que a tratam como ela é melhor do que uma amante. Que ela é basicamente. — Foi a oportunidade perfeita para adicionar o resto, e ainda assim eu não podia. Talvez eu era uma idiota, ou uma covarde, ou todos os itens acima, mas eu não podia dizer as palavras, não podia deixá—lo ver o quão feio minhas origens realmente eram. Algo brilhou em seus olhos compreensão e o que parecia muito com simpatia. — Jackie. . . — Não sinta pena de mim. É fodido, e eu odeio isso, e sim, é por isso que eu não entro na coisa político. — O não dito, exceto para você, pendurado entre nós. — Mas não sinto pena de mim. Não é o fim do mundo. É de mau gosto e barato, mas é bom. Mas agora você obtê—lo. Por que eu sou do jeito que sou. Não é você, sou eu. — A coisa toda da bebida no Hay—Adams? Eu balancei a cabeça. — Eu pago o meu próprio caminho. Sempre. Eu não quero um homem cuidando de mim. Eu não preciso disso. O não dito, nem mesmo você, pendurado entre nós, também. — E seu pai?


A voz de Will era gentil, completamente desprovido de juízo, e ainda que a palavra enviada medo, com medo me envergonha. — Você nunca fala sobre ele. Tão errado quanto eu sabia que era, eu estava dizendo a mentira por muito tempo suficiente para que as palavras simplesmente saíram da minha boca, assim como eu sabia que deveria ter—lhe contado a verdade. — Meu pai está morto.


Capítulo Quatorze Foda—me.

— Primeiro, o Blog Confissões da Capital

Jackie Não o imaginar nu. Não o imaginar nu. Sentamos na sala de conferências, planejando as próximas paradas da campanha de Will. Eu estava olhando para um pedaço de papel em branco para a última meia hora. Para dizer que a minha mente estava em outro lugar teria sido um grande eufemismo. Eu ficava piscando de volta para sábado à noite, às imagens do corpo de Will, o corpo nu de Will, e dele empurrando para dentro de mim, agarrando meus quadris, de sua boca que assola o meu. . . Nossos olhares conectados através da mesa de conferências e uma dispersão de descarga ao longo do meu rosto. Seus olhos se arregalaram ligeiramente, os lábios se contraindo como se tivesse lido minha mente. Tanto para a autocontrole.


Eu nunca tinha sido essa menina antes. Eu tinha rido desta menina. Eu tinha gostado de caras, beijado caras, tive relações sexuais com alguns, e eu nunca tinha sido a garota que estava amarrado em nós ao longo de um cara. Até agora. Eu não podia porra pensar. Meu Capital Confessions mensagem foi tão ultrapassado que eu estava evitando emails irritados de Sean, e meu cérebro foi seriamente atrasado. Fiquei três passos de surtar longe de escrever o nome de Will no meu bloco de notas e desenho corações em torno dele. Foda—me. —Com amor:— Será boca do outro lado da mesa. Minhas bochechas inflamando.

Falei para mim mesma quando está estressada; pelo menos eu não tinha dito isso em voz alta. Mas ainda assim, pronunciando—o em uma reunião era ruim o suficiente. Eu estava perdendo—o oficialmente. — Desculpe—me—, eu murmurei para ninguém em particular, levantei da minha cadeira. Mitch falava sobre alguns misturador de campanha, e eu abri a porta, fazendo o meu caminho através do escritório vazio, indo para a casa de banho. Teremos foi na reunião de duas horas agora com apenas uma pausa e eu estava começando a rachar. Sentado em frente de Will obviamente tinham sido o erro número um. Eu já estava hiper consciente dele, e duas horas de olhar fixamente em suas mãos, seus lábios, sua boca, estava me deixando louca. Eu tinha deixado o seu lugar na tarde de domingo e tinha passado todo o dia e noite dando—me uma conversa de vitalidade mental. Eu era a rainha de


compartimentação; ele deve ter sido fácil manter minha vida privada fora do escritório. Exceto que ele me trouxe um muffin e café esta manhã. Não foi um grande negócio; ele fez coisas boas como essa para a equipe o tempo todo. Mas o sorriso que ele me deu quando ele os deixou na minha mesa era nada parecido com o sorriso que ele deu Mitch ou qualquer outra pessoa. E não era apenas o seu sorriso, era as mãos que tinha escovado contra a minha, curvando—se em torno dos meus dedos quando ele me entregou a taça. Era tão fácil de lembrar o sentimento daqueles dedos dentro de mim, me acariciando, me enchendo. Era o cheiro dele que me rodeava como ele se inclinou e caiu o muffin na minha mesa.

Tinha sido um dia desde que eu o vira pela última vez, e eu já queria novamente. Mal. Este foi um desastre tão porra. Mitch, que eu estava começando a pensar que era onisciente, mantido me atirando olhares durante toda a reunião, e eu preocupada que todos sabiam que eu estava enroscando cérebros de Will Clayton no fim de semana. Olhei para o meu reflexo no espelho do banheiro, minhas mãos segurando a borda da bancada. —Pare de pânico. Ele é só um cara. Era apenas sexo. — Eu repeti o mantra mais e mais, na esperança de que se eu dissesse que o suficiente, eu acreditaria nisso. Talvez eu deva ir para a academia depois do trabalho. A corrida foi a distração perfeita para afastar a frustração sexual que era como um gêiser esperando para explodir. A frustração sexual? Eu tinha acabado de ter sexo com esse cara. O que estava errado comigo? Encostei a testa no vidro, meus olhos fechando.


— Foda—me. E então eu o ouvi, o som do fechamento da porta do banheiro, seguido de um giro de bloqueio. Meus olhos se abriram quando eu virei, ficando cara—a— cara com o Will. Ele só olhou para mim, o ombro encostado na porta do banheiro, e então um sorriso lento, que enviou um arrepio pelo meu corpo, seguido por um flash de calor, espalhados por seus lábios. — Sim por favor.

Will Minha vontade de ficar longe dela durou apenas quatro horas. Impressionante. Eu tranquei a porta do banheiro atrás de mim, bebendo em sua aparência. Tudo tinha sido boa até esta manhã. No meu caminho para o escritório, eu tinha parado e peguei um café, e de alguma forma acabou ficando—lhe um e um muffin. Eu tinha notado que às vezes esquecia de comer durante o dia, e eu já estava lá. . . nada demais. Eu pretendia deixá—la em sua mesa, talvez a chance de vê—la, e que seria ele. Mas então eu vi ela e tudo se desfez. Ela nunca tinha usado um vestido para trabalhar antes. Foi triste que eu notei suas roupas, mas eu fiz. Hoje, ela usava um vestido. Eu não sabia nada sobre moda feminina, mas qualquer tipo de vestido que era, poemas deve ter sido escrito sobre ele. Era um vestido.


Nada sobre isso foi excessivamente sexual. Foi na altura do joelho com um decote V que realmente não mostra nada, mas desde que eu já tinha visto tudo, que era quase pior. Era como se o vestido me provocasse, insinuando curvas já exploradas, me provocando com a memória de seu corpo. Eu culpava o vestido para tudo o que se seguiu. — Esta não é uma boa ideia. — A voz de Jackie estava sem fôlego, sua pele ruborizada, aquele mesmo olhar ligeiramente enlouquecido em seus olhos que eu sabia que poderia ser encontrado no meu. Tudo sobre ela, seu tom, seu olhar, a energia em torno dela, estava em desacordo com a cautela em suas palavras. Esta não é uma boa ideia, parecia suspeito como, por favor, sim, agora. — Eu sei. É uma ideia terrível. Mas agora, parece que a melhor ideia ruim que eu já tive. Eu tenho que estar dentro de você. Eu poderia ter lutado para o bom, mas eu resolvi para a honestidade em seu lugar. Não foi preciso na minha voz, vibrando através do meu corpo, cada músculo tenso, meu pinto duro, enquanto a parte primordial do meu cérebro que gritava, minha, disse—me para foder com cautela, lógica e sanidade, e ir direto para o prazer—quente e úmida. Andei em direção a ela, meu coração batendo no meu peito como se eu tivesse corrido uma maratona porra. Era o mesmo sentimento que eu sempre tive em torno de Jackie nervos, emoção, e uma espécie de energia nervosa que bombeada através de minhas veias. Parei em frente a ela, nossos corpos se tocando, curvando as costas contra a bancada do banheiro.


Meu olhar se desviou de seu rosto, e avistei meu reflexo no espelho do banheiro. Eu congelei, mal reconhecendo—me. Eu olhei como eu senti—selvagem, perdido, selvagem quase. Foi—se o rapaz que usava calça cáqui e datado “meninas agradáveis”. Foi—se o homem que usava ternos de negócio e evitou o escândalo como se fosse uma doença contagiosa. Este homem, um olhando para mim no espelho, não deu a mínima para nada disso. Ele queria uma coisa, e uma coisa só, e sua bunda estava pressionado contra o mármore, as mamas dela polegadas de distância. Jackie arqueou seus quadris, trazendo-a parte inferior do corpo contra o meu, esfregando—se sobre a minha ereção enquanto os últimos vestígios de sanidade deslizou pelos meus dedos. Abaixei entre nós, pegando sua mão, pressionando-o para o meu pau até que ela me segurou enquanto eu estava tenso contra o meu zíper. A voz que escapou dos meus lábios era rouca, desesperado, e parecia que veio de outra pessoa. — Eu tenho sido duro o dia todo pensando em você. Eu não tenho a porra de uma pista do que foi dito naquela reunião porque tudo que eu conseguia pensar era você. Acordei ontem à noite, cercado por seu perfume nos meus lençóis, querendo você. Eu tive que me masturbar apenas para que eu pudesse voltar a dormir. Ela gemeu, seus dentes afundando em seu lábio inferior, e de repente eu não podia esperar mais. Eu me atrapalhei com a saia de seu vestido, minha mão deslizando por sua perna até chegar à borda da sua tanga, brincando com o laço lá antes de eu mergulhado sob o tecido, enterrando os dedos em seu calor molhado. — Cristo.


Jackie gemeu novamente, seus quadris balançando para frente e para trás enquanto meus dedos bombeando para ela. Sua mão enrolada no meu pau, acariciando para cima e para baixo. Voltei, de joelhos no chão de ladrilhos, levantando a saia para cima, expondo seu corpo quando eu tirei a tanga, trilhando beijos para baixo na sua perna quando a minha boca seguiu o caminho minhas mãos tinham tomado.

— Você está me deixando louco todo o dia. Eu ficava fantasiando sobre você neste vestido, perguntando o que estava vestindo por baixo. — Eu subi, acariciando entre as pernas dela, amando os suspiros pouco mole que escaparam de sua boca. —Eu vi você na reunião; eu vi você e sabia que você estava lembrando sábado à noite, como era bom entre nós. Gostaria de saber se você estava molhada como esta, se você queria tanto quanto eu fiz. Ela engasgou. — Conte—me. Diga—me o quanto você quer isso; diga—me que eu não sou o único ficando louco aqui. Diga—me você tocou—se ontem desejando que fosse minhas mãos entre as pernas, a minha língua em seu clitóris, meu pau fazendo você vir. Enfiei meus dedos dentro e fora, tudo o que umidade em torno de mim, criando um delicioso atrito entre minha pele e dela. A cabeça de Jackie caiu para trás contra o espelho. — Sim. Deus. Sim para tudo isso. Eu não posso foder pensar; eu não posso respirar. — Meus dedos torcidos e seu corpo estremeceu. Sua voz estava sem fôlego, precisa quebrar através de suas palavras. — Você está me deixando louca. Eu nunca fui assim. Nunca quis ninguém assim.


Com cada palavra que saiu de sua boca, o desejo dentro de mim cresceu. Eu brincava com seu corpo, querendo vê—la desmoronar, a necessidade de vê— la vir. Ela estava tão perto, tão sensível. —Espere. — Suas mãos se moviam entre nós, os dedos se atrapalhar com as minhas roupas, desabotoando minha calça, deslizando meu zíper para baixo, puxando para baixo os meus boxers. — Eu quero você dentro de mim—, ela ofegava. — Venha para casa comigo esta noite. Depois do trabalho. — Eu estava usando o sexo para trocar mais tempo com ela e eu nem sequer me importo o quão confuso era. Se alguma vez houve um tempo para jogar sujo, era isso. Eu trabalhei um terceiro dedo dentro dela, meu polegar esfregando frente e para trás contra seu clitóris, provocando outro gemido de seus lábios. Eu segurei, meus dedos mantendo—a à beira, dando—lhe prazer, puxando—o para fora até que ela parecia que estava prestes a quebrar. — Venha para casa comigo. — Venha para casa comigo e eu vou fazer isso incrível. — Bem. Porra. Eu preciso de você dentro de mim. Agora. O sangue correu pela minha cabeça como um motor a vapor. Ele bateu— me então. Merda. — Eu não tenho um preservativo. Eu nunca tinha tido relações sexuais em público antes. Eu não era o cara que levava um preservativo em sua carteira, esperando ter sorte. Eu era um idiota. Ela se acalmou, encontrando o meu olhar. Nenhum de nós se moveu, a minha mão entre as pernas dela, seus lábios polegadas do meu. Tudo pendurado em suspensão entre nós.


Jackie suspirou. —Estou a tomar a pílula, e eu não estive com ninguém em meses. Estou limpa. — Graças a Deus. Eu sabia que deveria me afastar, mas estávamos tão longe além desse ponto. — Eu não estive com ninguém, tampouco. Não em um longo tempo. Eu não adicione o restante. Eu nunca tinha tido relações sexuais com uma menina sem preservativo. Sempre. Foi uma das regras Clayton. Crescer ricos significava sempre haveria mulheres que queriam um pedaço de mim por causa do meu nome e o dinheiro que veio com ele. Então, eu estava cauteloso. Sempre. Mesmo com namoradas. Eu era um monte de coisas antes de Jackie. Vi nervos nos olhos, misturado com a incerteza. E então ela se levantou na ponta do balcão, as pernas bem abertas, o vestido amontoados contra sua cintura, e minha mente ficou completamente em branco.


Jackie Você está brincando com fogo. Foi o último pensamento antes que ele entrou em mim, me esticando, empurrando meu corpo de volta contra o vidro frio.

Estávamos na casa de banho no trabalho, eu era o oops—bebê para acabar com todas as oops—bebês, eu estava transando com ele sem um preservativo, e tudo que eu conseguia pensar era, sim, como seu corpo empurrado para o meu. Minhas pernas enrolada na cintura instintivamente, puxando—o para perto de mim, incapaz de dizer onde seu corpo terminou e o meu começou. Ele ainda estava vestido em seu terno, parecendo que tinha acabado de se afastar da capa da GQ. Eu estendi a mão, pegando a gravata, e puxando—o para mim, fundindo a minha boca com a dele. Eu comi—o com a minha boca, usando a minha língua e lábios e dentes para lhe dizer o que eu queria que as palavras me falharam. Suas mãos agarraram meus quadris, me puxando apertado contra ele até que eu senti o prédio orgasmo. Minha cabeça pendeu para trás enquanto seus lábios devastavam os meus, engolindo o grito saiu de minha boca quando eu quebrei. Seus quadris se sacudiram contra mim, e então ele estremeceu, a força de seu orgasmo batendo nós dois para trás, até que caiu contra o contador, nossos corpos desossados. Puta merda.


Um minuto se passou, talvez dois. A neblina de sexo apagando a noção do tempo. — Dê—me um segundo. — Braços de Will em volta de mim, a cabeça enterrada na curva do meu pescoço, os lábios roçando contra a minha pele. O cheiro de sexo nos cercaram, e pouco a pouco a sanidade retornou. Estávamos na casa de banho no trabalho, e ele estava entre as minhas pernas, e ele tinha acabado de foder meus miolos. E nós oficialmente já tínhamos saído mais do que nós poderíamos fazer desculpas depois. — Merda. Merda. Merda. Will gemeu contra a minha pele. — Por favor, não surte. — Estamos no banheiro. — Isso levou brega para novos níveis. O banheiro. No trabalho. Ele retirou—se, lentamente, um silvo escapando dos meus lábios enquanto seu toque vibrou através de mim. Ele virou—se enquanto eu lutava para corrigir o meu vestido e limpar—me para cima, minhas pernas tremendo quando elas atingiram o azulejo. Will se virou para me encarar, suas roupas enrugadas, seu rosto cauteloso. — Eu sinto Muito. Ok, isso é uma mentira. Eu não sinto muito. Não para o que aconteceu. Mas eu sinto muito, eu colocá—la em uma posição desconfortável. Foi imprudente. Eu não confiava em minha voz o suficiente para falar. Nós tínhamos escovados pelo imprudente e agora estávamos movendo diretamente para estúpido. Merda. Merda. Merda.


— O que eu vou dizer?— Eu olhei para o meu relógio. — Tem sido vinte minutos. Como diabos eu estou indo para explicar que eu estive em uma ruptura do banheiro de vinte minutos? Will passou a mão pelo cabelo, uma expressão de pânico atravessando seu rosto. Ele respirou fundo. — Você não é. Você está indo para a Starbucks. Eu vou voltar e dizer que mandei—te para obter café desde que a reunião estava acontecendo durante tanto tempo. Se alguma coisa, eu vou olhar como o idiota fazendo você ir para recados. Além disso, ninguém vai se importar. Eu prometo a você, não fomos as únicas pessoas entediados lá dentro. —E você acha que as pessoas vão comprar isso?— Ele encolheu os ombros. — Eu sou o chefe. Eu não me importo se eles vão comprá—lo. Eles não têm muita escolha. — E se alguém tivesse tentado ir ao banheiro? — Eu tranquei. Ele não o fez. — E se eles tivessem? O que estamos fazendo? — Eu não estou terminando isso. —Por quê? — Eu procurei o olhar como se eu pudesse encontrar as respostas que eu precisava lá. Como se eu fosse de alguma forma entender minhas próprias ações, encontrar uma explicação para o edifício loucura dentro de mim. Mas tudo que eu vi foi a mesma confusão espelhado em seus olhos. —Venha hoje à noite.

Eu balancei minha cabeça. — Esta é uma má ideia. Nós dois sabemos disso. Devemos ser espertos sobre isso. — Fiz um gesto que nos rodeia. — Um muito mais esperto do que isso.


—Venha aqui. Ele se inclinou para perto de mim, seus lábios nos meus, sua língua entrando e saindo da minha boca com uma suave carícia. Um convite que não podia recusar. Mãos que deveria tê—lo empurrado para longe agarrou o colarinho, puxando—o para perto de mim. — Nós poderíamos arruinar a sua carreira política. Você consegue isso, certo? Tudo isto, sexo rápido aqui e ali, pode acabar. — Eu lutava para encontrar razão para discutir quando meu próprio havia fugido. — É tudo isso realmente vale o seu futuro político? Seus lábios roçaram os meus e a palavra desapareceu entre as nossas bocas. — Sim.


Capítulo Quinze Uma fonte muito confiável nos diz Will Clayton foi visto em torno da cidade com uma loira misteriosa. O romance poderia estar no ar?

— Blog Confissões da Capital

Jackie Eu estava à sua porta vestindo o maior par de óculos de sol que eu possuía, um casaco e um chapéu fedora meu companheiro de quarto tinha comprado para uma produção universitária de The Maltese Falcon. Minha mão tremia quando toquei a campainha. O escritório encerrou por volta das seis hoje. Mitch estava irritado quando Will disse a equipe para ir para casa, mas todos os outros tinham sido aliviados. A maioria de nós trabalhou fins de semana, e todos nós precisávamos de uma pausa. E eu tinha um tipo de encontro com Will. A porta se abriu, e eu olhei para ele. Vestia calça jeans ocasional, a outra T—shirt Harvard desapareceu, este um cinza escuro, com os pés descalços. Seu cabelo estava molhado em torno das extremidades, como se tivesse acabado de


sair do chuveiro. Ele cheirava a sabão e homem, e levou tudo que eu tinha para não estender a mão e puxa—lo para mim.

Seu olhar passou—me ao longo da cabeça aos pés, arregalando os olhos, como um sorriso rachado em seus lábios. —Preciso dar uma senha secreta, Mata Hari?— Eu gemi. — O chapéu era demais. Seu sorriso se aprofundou. — Se você estava indo para um espião jogo sexy de encenação, você acertou em cheio. — Ele estendeu a mão, o dedo à direita da gola do casaco de trincheira. — É demais esperar que você não está usando nada por baixo lá? Eu bati em sua mão. Peguei o metrô para chegar aqui. Eu estou vestindo roupas. Sua covinha piscou para mim. — Se eu soubesse que o metrô foi o único impedimento para que você viesse nua, eu teria enviado um carro. — Você acha que é tão adorável, não é? Ele riu. — Às vezes. Eu acho que você acha que eu sou adorável. Revirei os olhos. — Você vai me deixar entrar? Do lado de fora sua porta da frente ter uma conversa de cinco minutos é a antítese da discrição. Ele passou o braço em volta de mim, me puxando pela porta, fechando—a com um baque. — Você está com fome? — Um pouco. Eu comi no escritório. — Diet Coke e pretzels em sua mesa não faz um jantar. Aparentemente, ele tinha notado mais do que eu tinha percebido. — Estou ocupada. Às vezes me esqueço de comer.


— Ainda bem que eu tenho o jantar para nós, então. — Ele parecia nervoso, que era tão bonito que não era mesmo engraçado. — Você gosta de italiano, certo? Eu sorri, lembrando que era o seu favorito. — Sim, bom de italiano. Segui—o para a sala de jantar, surpresa ao ver a mesa posta com uma festa—lasanha, pão de alho, salada. Uma boa garrafa de vinho tinto se sentou ao lado da comida. As luzes estavam apagadas, mas para algumas velas espalhadas. The Civil Wars tocada nos alto—falantes.

Oh deus, havia rosas que estavam na mesa. Rosas grande e gordas, a cabeça do tamanho do punho de um homem. Eu nunca tinha um cara me comprando flores. Ninguém nunca tinha me comprado flores. E enquanto ele não estava exatamente dando a mim, elas estavam lá em cima da mesa, a sua presença volumosa. Eles não tinham estado lá domingo, por isso em algum momento ele saiu e comprou rosas e velas. — Você não deveria ter ido para tantos problemas,— Eu gaguejava. —O que é tudo isso? Will enfiou as mãos nos bolsos, os olhos dançando à luz das velas. —Este é o romance. No início era. . . surpreendente. Mas eu não sou normalmente, não nunca, realmente, uma espécie de banho—sexo do indivíduo. Eu queria que você soubesse que havia mais. — Sua voz tornou—se algo baixo e sedutor. — Eu queria dar—lhe mais. Embora, a confissão completa, este é para viagem do meu restaurante italiano favorito em Alexandria. Eu disse—lhe o pequeno almoço foi a soma de minhas habilidades culinárias


Eu puxei meu olhar de rosas e velas, os sinais de alerta gigante presença gritando para eu correr. — Sentar. Comer. Não pirar. É só um jantar, não uma proposta de casamento. —Algo brilhava em seus olhos, e de repente ele tinha feito isso de novo, puxou o tapete de debaixo de mim. Eu vim aqui esperando sexo quente, e eu tinha chegado e achado rosas vermelhas e pão de alho em vez disso. Sentei—me. Eu comi. Eu lutava para não assustar o fora. Eu meio que prosperei em ordem, lógica e controle. Minha mãe foi um desastre total. Quando eu era uma criança e, mais tarde, ela se esqueceu de pagar as contas, não comprar mantimentos, desapareceu com seus vários namorados, deixando—me a me virar para sobreviver. Ele não permitiu muito tempo para eu entrar. Eu não tinha sido um santo, mas tudo, mesmo sexo, tinha sido cuidadosamente ponderado e considerado. Seria estragar a amizade? Era provável que seja bom o suficiente para torná—lo valer a pena? Poderíamos simplesmente manter as coisas casuais entre nós? Antes de Will sexo tinha sido bom, ocasionalmente, ótimo. Não tinha sido irresistível. E isto? As rosas e as velas, e a música? A sensação de que meu coração estava caindo através do meu estômago? Ele chamou isso de o romance; eu chamei—o mais assustador da porra coisa que já tinha acontecido comigo. Ele deve ter vindo com um aviso por rótulos Cuidado: Parece inofensivo, vai virar sua vida de cabeça para baixo até que você não sabe qual caminho é para cima. — Conte—me sobre a tatuagem. Rasguei a minha atenção para longe do pão de alho que eu fiz amor. — Com licença?


Será que tomou um gole de vinho, seus dedos afilados acariciando a haste. —Por essa linha? Por esse poema? De todas as perguntas que ele poderia ter perguntado, eu não tinha previsto que seria essa. Minha resposta não foi nem um pouco vigiado quando caíram da minha boca. — Ele falou para mim. Um rubor subiu minhas bochechas. Isso soou tão extravagante. Eu não disse coisas bonitinhas ou agir sobre meus sentimentos, mas aqui eu estava dizendo coisas como: “ele falou para mim”, incapaz de formar mais do que algumas palavras, porque as emoções que rodam na minha garganta me sufocaram. Os meninos da minha idade, os meninos que eu conhecia, teria dito algo sobre o design, ou como a sua colocação no meu quadril era sexy, ou me mostrado deles, ou usado como uma desculpa para chegar em minhas roupas. Mas só Will me encarou como se ele estivesse esperando por algo, me esperando para dar—lhe mais. Ele persuadiu as palavras fora de mim, e antes que eu percebesse, eu estava dizendo a ele tudo isso. — Alguma vez você já se perguntou o que faz com que pessoas perfeitamente racionais fazem coisas completamente estúpidas? Quer dizer, tomar o sexo, por exemplo. Nós basicamente vivemos na capital do escândalo sexual do mundo. É no ar aqui e ainda — Eu lutei para reunir os meus pensamentos — Eu não entendo. Eu costumava não obtê—lo. —O que você não consegue?


— Sexo fode tudo. Pessoas arriscam tudo por um momento. Para um sentimento que recebem por um instante, para uma onda de prazer, de algo físico. —Então você acha que o sexo é apenas físico? Não com você. As vezes. E às vezes é. . . — Eu não queria dizer as palavras que pairavam como— feio —e— sórdida. — Não quero explicar como se sentia ao saber toda a sua existência foi baseado fora de um instinto animal que não tinha nada a fazer com emoção, ou sentimentos, ou mesmo amor. Eu tinha sido um erro. Um meu pai se arrependeu; que minha mãe provavelmente lamentou. Ela conseguiu o dinheiro dele, mas como tudo com ela, o dinheiro escorregou por entre os dedos como água através de uma peneira, deixando—a com um documento que tinha assinado prometendo não voltar para mais, e uma filha que ela não quis. — Às vezes é decepcionante. — Dei de ombros. — Eu li 'Eu conheci uma mulher' meu último ano na escola. E no momento em que li — as palavras saíram por mim novamente — isso me fez pensar que poderia haver algo que estava faltando, momentos em que o sexo não era apenas uma questão de ego, dinheiro e poder. Que poderia haver beleza. Mesmo que eu não achasse que eu nunca ia encontrá—lo. Eu não contei a ele o resto, que havia algo sobre o poema que me deu esperança. Espero que mesmo que eu tivesse nascido a partir deste caso feio entre duas pessoas que não dão a mínima para o outro, que talvez houvesse algo lá fora que era especial, mas, mesmo que eu tinha medo de encontrá—lo. Mesmo


que ele sentou em frente a mesa de mim, olhando para mim como se eu fosse tudo. O silêncio pairou entre nós, e eu senti aquela sensação estranha de que talvez eu houve compartilhada, e eu desejei que eu pudesse rebobinar os últimos minutos, recolher as minhas palavras, e esconde—las de volta dentro de mim. Mas então ele falou e eu perdi mais do que palavras. Eu perdi meu coração.

— Em primeiro lugar, quem disse que o sexo era apenas físico não estava fazendo a coisa certa. — Will limpou a garganta. Eu vejo beleza cada vez que eu olho para você. Eu congelo. — Às vezes, quando estou dentro de você, eu sinto que a respiração foi batida do meu corpo, e eu esqueço tudo, mas o olhar em seus olhos. Há algo sobre nossos corpos unindo que se sente bem, como não há nenhum lugar que eu preferiria estar. Como ele é exatamente onde eu estou destinado a ser. Ele jogou com o garfo, seu olhar no meu. — Quando eu entrar em uma sala agora eu olho para você antes de eu fazer qualquer outra coisa. E se você não está lá, gostaria de saber onde você está e o que você está fazendo, e mesmo que eu não tenho que admitir, parte de mim gostaria que eu fosse com você. E quando você estiver lá, eu não posso levar o meu olhar fora de você. — Eu vejo você, esperando por você para sorrir, desejando que o sorriso fosse por mim. Quando você sorri ilumina a sala, e quando você ri eu sinto que correm por todo o meu corpo. — Sua voz falhou um pouco. — Eu sei que você está apavorada. Eu sei que você nunca fez isso antes. Eu gosto que você não


tenha feito isso antes. Como saber que eu estou mostrando—lhe coisas que ninguém já mais te mostrou. Há beleza aqui, se deseja admitir ou não —. Eu não conseguia falar. Eu nem sequer sei por onde começar, como explicar a alguém como ele onde eu viera. Eu não sabia como fazê—lo entender que coisas como esta fosse quase impossível para mim. Ninguém nunca tinha me dado o que ele me deu agora. Ele cresceu cercado de amor. A maneira como ele descreveu sua mãe, seu relacionamento com ela, ela o amava. Ele não sabia o que era viver toda a sua vida e nunca ouvir as palavras, eu te amo; ele não sabia o que era sempre se sentir sozinho. Will sentou perto de mim, dizendo coisas que eu não sabia como processar. Eu nunca deixei ninguém entrar; nunca deixei ninguém chegar perto. Mas ele não parecia se importar. Ele empurrou e empurrou, esgueirando pelas minhas defesas, e agora a minha mente estava cheia dele. Ele me invadiu, e eu não tinha ideia de como lidar com isso.

— Eu não quero estragar tudo. — Eu não sei quem ficou mais surpreso com as palavras que saíram de minha boca. —Eu provavelmente vou. Eu não sei o que estou fazendo. Eu nunca tive um namorado. Eu nem sei o que é isso. — — Você não acha?— Eu balancei minha cabeça. —Não é apenas físico. — Havia algo em sua voz não era uma pergunta, mas eu ouvi a incerteza, como se ele precisava de reafirmação.


Eu estava ficando muito boa em dar—lhe o que ele queria. — Não. Não é. —Assim que eu disse as palavras, um nó nos ligou e outro amarrado. Eu me debati um pouco. —Eu sei que eu ferro isso. Ele sorriu. — Você faz. É bonito, embora. Você é a garota que parece que nunca dá um passo errado. Agora você está tropeçando em si mesmo e isso me faz querer te pegar. —Só não desista de mim—, eu soltei, o meu coração batia tão forte no meu peito eu podia sentir pouco mais sobre os meus nervos e a vontade de vomitar. —Eu quero ser melhor nisso. Estou tentando. Eu vou tentar —, eu emendei, incapaz de olhar para cima e encontrar o seu olhar. —Só me dê uma chance. Fiquei olhando para a placa, lutando para manter a minha face de aquecimento, tentando não sentir como se eu tivesse acabado de me colocar lá fora, esperando para ver se ele ia me rejeitar. O silêncio tornou—se esmagadora, e de repente eu tinha que olhar para cima, tinha que saber se as minhas palavras tiveram qualquer efeito. O peso de seu olhar bateu a respiração de mim. Ele olhou para mim como um homem que sabia exatamente o que queria. —Eu não vou a lugar nenhum.— Eu engoli. —Bom. Obriguei—me a comer mais um pedaço de lasanha e agir como aquelas quatro palavras não eram tudo; como se eu não tivesse acabado de lhe dar meu coração junto com o não—dito, por favor, não o quebrar.


Capítulo Dezesseis Há rumores de Will Clayton está fora do mercado. Quem é responsável por bloquear o candidato considerável para baixo?

— Blog Confissões da Capital

Will Levou habilidade para namorar uma garota, sem deixá—la saber que você estava namorando ela. Comecei gradualmente eu trouxe as coisas dela na manhã—cafés, bolos, donuts, croissants seus favoritos de uma padaria francesa em Alexandria. Claro, a fim de estragá—la, eu também tinha que estragar todo o escritório para que ninguém iria perceber meu relacionamento com Jackie era outra coisa senão profissional. Durante a noite eu me tornei chefe favorito de todos, e minha conta Amex tomou uma batida. Eu tinha certeza que ela sabia o que estava fazendo, com a comida, pelo menos. Seus lábios se curvaram cada vez que eu entreguei um outro conjunto de produtos de panificação para sua mesa. Mas cada vez, seu sorriso me manteve em um bom humor por horas. Definitivamente valia a pena.


As flores eram mais difíceis. Dando—lhe flores teria assustando—a para fora, mas por algum motivo eu não poderia mesmo começar a entender, eu queria que ela as tivesse. Então, eu só comprei eles, enchendo minha casa da cidade com rosas até o lugar cheirava como um florista e eu comecei a questionar a minha sanidade. — Em quanto tempo seus pais estarão aqui?— Jackie ficou na frente de mim, uma prancheta na mão, o meu nome escrito sobre o peito. Ela faria um Voto de algodão branco para William Clayton T—shirt olhar quente. Levei um momento para usar as minhas palavras. Olhei para o meu relógio, rasgando o meu olhar para longe dela, evocando a coisa menos sexy que pude Imagine. — Eles deveriam estar aqui a qualquer minuto. — Bom. Eu tive falando do itinerário de modo que deve ser claro sobre o calendário de eventos. Você está nervoso sobre o seu discurso? Hoje foi uma palestra na frente da Liga das Mulheres Eleitoras. Jackie configurou de última hora; ela tinha sido voluntária com eles por alguns anos. Foi uma boa exposição para mim, a oportunidade de trabalhar no voto feminino cada vez mais importante. Minha mãe e meu pai estavam na cidade para visitar e decidiram parar e me ouvir falar. Eu estava mais nervoso sobre Jackie conhecê— los do que eu sobre o discurso. — Um pouco. Jackie estendeu a mão, endireitando a minha gravata. Seu olhar passou por cima de mim, sua expressão crítica. Como sempre, apenas estar perto dela foi suficiente para me fazer querer ela. Fiquei esperando que essa sensação desapareça, para a borda a diminuir. Fazia mais de uma semana desde que


tínhamos a nossa primeira relação sexual, e eu ainda sentia a mesma pressa que eu tinha no início. Apesar da luxúria rasgando meu corpo, estávamos firmemente no modo funcionário / campanha de candidato. De certa forma, hoje foi tão importante para Jackie como foi para mim. Mitch tinha deixado ela assumir a liderança no planejamento do evento. Isso me fez ainda mais determinado a fazer bem. — Você está nervosa?—, Perguntei. Ela sorriu. — Um pouco. Eu vou fazer você se sentir orgulhosa. Eu vou encantar todas as senhoras, e eu vou manter as minhas mãos para mim mesmo, e fora de seu corpo lindo. — Eu empurrei minhas mãos em meus bolsos com um sorriso. — E eu vou parar de pensar sobre o quão bonita você olha na T—shirt. Ok, isso é uma mentira. Mas vou balançar o discurso. Promessa.

O sorriso se aprofundou. —Confie em mim, a última coisa que me preocupa é a sua capacidade de encantar as senhoras. —Então você acha que eu sou charmoso? — Eu provoquei. —Buscando elogios? —Só de você. Sempre de você. Ela suspirou. — Você é incorrigível. Eu não estou preocupada. Todo mundo vai te amar. O triste era, em algum lugar ao longo da maneira que eu tinha parado de me preocupar com o que os outros pensavam, eu só queria impressioná—la. Mais fácil falar do que fazer. Baixei a voz. —O que você está fazendo hoje à noite?


— Mitch me tem trabalhando em uma tonelada de coisas com ele. — Ela me lançou um olhar. — Eu tenho de cortar mais cedo do que o normal ultimamente. — E depois disso? — Ela hesitou. — O que? — Talvez devêssemos tomar uma noite de folga. — Por quê? — Nós estamos vendo um monte de si recentemente. — E o problema é? — Você não está doente de mim? — Já se passaram três noites esta semana. Nós não estamos exatamente escolhendo padrões de porcelana. — Eu tinha amigos que eram fóbicos a compromisso, mas eles poderiam ter tido aulas a partir desta menina. — Será que eu pareço doente de você na noite passada?—, eu sussurrei. Ela corou. — Não. — Então, você tem isso. Podemos pegar uma bebida quando você terminar de trabalhar. Eu vou sair para jantar com meus pais. Mande um texto para mim quando terminar e nós vamos encontrar—nos. Eu sai sem dar a ela uma chance de discutir. Eu estava começando a aprender você tem que gerir Jackie para chegar à frente. O truque era ter afastado com ela.


Jackie Ele estava me manobrando novamente. Foi frustrante e irritante, e estranhamente excitante. Que ele era bom no que faz e funcionou e complicou ainda mais as coisas. Debrucei—me na minha cadeira, bloco de notas na mão, ouvindo o discurso de Will. Ele foi, por falta de um termo melhor, cravando—o. Hoje ele usava um terno azul—marinho, camisa azul clara, gravata listrada azul. Era elegante sem ser pretensioso, e fez coisas incríveis para o seu corpo alto e musculoso e pele bronzeada. Eu definitivamente não era a única ligada no momento. Mulheres se inclinaram para frente em suas cadeiras enquanto ele falava, mais do que alguns que jogam com seu cabelo. Ele abriu uma piada e risos se espalhou por todo o público. Inferno, eu tinha escrito a piada maldita e até mesmo eu tive que lutar contra o riso irrompendo. Ele era um destruidor de corações, e eu não acho que ele mesmo realizou. Ou talvez ele não se importou. Ele tinha todas essas armas em seu arsenal e ele não precisa usá—los. Mitch se sentou na cadeira vazia ao meu lado. — Nosso menino está matando—o.— A explosão de orgulho foi inesperada e um pouco esmagadora. — Ele é. —Você fez um bom trabalho com o evento. É o público perfeito. Grande afluência, também. Eu liberado. Elogios de Mitch eram raros. Eu me contava com sorte se ele não estava gritando comigo, me dizendo que eu tinha fodido. Ele não era um


idiota; ele foi difícil para todos, mas justo. E mesmo que eu sabia que ele nunca diria isso, Will foi mais do que apenas um candidato por ele. Mas isso poderia ser dito para todos nós. Houve candidatos que você trabalhou, porque foi o seu trabalho; candidatos que você nunca gostou, mas cujas campanhas que funcionaram porque a política deixou pouco espaço para sentimentos pessoais. E então havia candidatos como Will. Nós todos acreditávamos nele, em sua mensagem, suas promessas de campanha. Ele realmente mantinha sobre ajudar as pessoas, e isso inspirou o pessoal que trabalha para ele a dar tudo. —Você conheceu seus pais?—, perguntei a Mitch. Meu olhar se desviou para o casal elegante na primeira fila. —Em resumo. Eu me apresentei quando chegaram pela primeira vez, com cuidado para certificar—me de que Will não estava por perto. Eu não queria borrar as linhas entre o nosso relacionamento, trabalhando ou não, mais do que já tínhamos. Encontro com os pais como outra coisa senão equipe de campanha gritou linhas borradas. = Eles jogaram muito apoio por trás de sua campanha,— Mitch meditou. Eu balancei a cabeça em concordância. Eles realmente pareciam se preocupar com seu filho parecia ser a família perfeita. Sua mãe era a epítome da elegância, vestido em um terno que foi provavelmente St. John ou algo semelhante e usando um anel de noivado que poderia ter dobrado como uma pista de patinação no gelo. O pai de Will era alto, a semelhança entre pai e filho era forte. Ambos os seus pais tinham sido educados e mostraram absolutamente nenhum indício de que eles perceberam que eu estava desossando seu filho. Ainda assim, a coisa toda me senti estranha.


Quanto mais tempo eu passava com Will, mais eu gostava dele. Pensei nele durante o dia e no trabalho. Eu gostava de passar tempo com ele, dentro e fora da cama. Eu me preocupava com ele. Eu só não sabia onde que isso nos deixou. Eu diria que eu estava apaixonada por ele, mas isso era uma mentira completa. Eu já tinha caído para ele e tudo que eu conseguia pensar foi. . . Porra.

Will — Vamos falar sobre isso?—, perguntou minha mãe. Estávamos abrigados em uma mesa em Old Ebbitt esperando pelo meu pai para terminar uma chamada de negócios. — Falar de quê?— Ela revirou os olhos. — Realmente, William. Pareço que eu sou cega? A menina. — Ela tirou — William —, quando ela estava prestes a me levar para a tarefa. — Que garota? — A loira. A que você não pode parar de olhar para mais cedo. —Deus. Jackie ia me matar se eu realmente era tão óbvio. — Você a viu? Eu afrouxei o nó em minha gravata. Não era que eu tinha vergonha do meu relacionamento com Jackie, ou o que fosse, mas, ao mesmo tempo, eu não quero discutir minha vida sexual com minha mãe. E eu realmente não queria ouvir todas as maneiras que Jackie era errada para mim. —Mais ou menos. —Defina 'mais ou menos.


—Eu estou vendo ela, ela simplesmente não percebe isso ainda. —Eu não entendo o que isso significa. — Ela fez uma careta. —Trata—se de uma espécie de nova no namoro coisa que eu não estou familiarizado com isso? Corri a mão pelo meu cabelo, resistindo à vontade de puxá—lo para fora. — É mais uma coisa de Jackie. — E o que há de errado com ela, que ela não quer ver o meu filho? Eu não poderia ajudar, mas ri da indignação em sua voz. Insistente ou não, eu amava minha mãe. —Ela está com medo. Ela é jovem e ela nunca teve um namorado, e eu acho que ela tem medo de como isso parece—la trabalhando para mim. É uma situação difícil. — Isto é. Alguns podem até chamá—lo de imprudente. Você trabalhou duro para chegar onde você está. Você tem todo o seu futuro à frente, e agora você está arriscando o seu futuro por uma linda loira? Se a mídia aprende sobre isto. . . Este foi por isso que eu queria evitar essa discussão.

— Eu sei. Acredite em mim, eu sei. É o pior momento possível para algo como isso aconteça. E sim, ela não é exatamente o tipo de garota que todos esperavam que eu ia cair. É complicado com ela. Tudo só se sente como mais. Minha mãe olhou para mim. —O que? Ela balançou a cabeça. — Você tem que olhar em seus olhos. O que você usou para obter quando você era um menino e você queria vestir seu pijama Superman para a escola. — Mamãe. . .


— Você foi o filho perfeito. Eu sei que eu não deveria usar palavras como —perfeito—, mas é o que vem à mente. Eu não poderia estar mais orgulhosa de você. Eu tinha certeza que meu rosto estava vermelho brilhante. — Você é gentil e inteligente, e você tem o mundo na frente de você. Eu queria que você entrasse na política, porque eu realmente acreditava que poderia fazer a diferença. Você é um líder. Você sempre foi. Eu não quero que você jogue isso fora por causa do sexo. Deus, isso só ficava cada vez pior. Ouvir a palavra escape “sexo” da boca de minha mãe era horrível. —Não é desse jeito. Ela é a garota mais inteligente que eu já conheci. Ela é engraçada, e trabalhadora, e sim, ela é sexy como o inferno, mas isso não é tudo. Há muito mais com ela. Ela é... —Eu lutei para chegar com as palavras certas para descrever Jackie. — Ela é especial. —Você está apaixonado por ela. —O que? Não. Tem sido assim duas semanas desde que nos conhecemos. —Eu mexi para recordar aquela noite no Hay—Adams e fazer a matemática. — Três semanas. Já se passaram três semanas. Você não se apaixona por alguém em três semanas. Minha mãe concordou. —Claro que não. — Meus olhos se estreitaram. — Você está sendo paternalista? —Sim. Deus me ajude, todas as mulheres da minha vida foram—me de gestão.


— Eu sou sua mãe. Eu conheço você. Depois de fazer sua mente sobre algo, é isso, não há mudança. Você está apaixonada por essa garota — Isso é ridículo. Você está se baseando está fora do que, uma conversa de cinco minutos em um bar? Ela sorriu o mesmo sorriso que eu tinha visto brilhar em meu caminho durante toda a minha infância. O que veio quando eu tinha insistido que eu não tinha comido biscoitos antes do jantar, embora meu rosto tinha sido manchada com migalhas, ou tentou culpar o vidro quebrado sobre o cão, e não o baseball que eu estava jogando em casa. — Não. Estou baseando no caminho que você não podia tirar os olhos dela durante toda a tarde. Eu nunca vi você olhar para qualquer um das suas outras namoradas do jeito que você olhou para ela. A conversa acaba de confirmar isso. Eu drenei meu copo, olhando para expressão presunçosa de minha mãe. Meu cérebro tropeçou em suas palavras, sobre os sentimentos dentro de mim. Eu sabia que havia mais do que o sexo entre Jackie desde o início. Eu não era um idiota. Eu não tinha medo de cuidar de uma menina; eu tinha me preocupado com todas as minhas namoradas. Eu nem estava com medo de compromisso. Eu queria casar, queria passar minha vida com apenas uma mulher. Eu só não acho que eu iria encontrá—la no bar no Hay—Adams. E eu não acho que ela não tem nenhum interesse em ser minha namorada, muito menos algo mais sério. E eu não esperava me apaixonar por ela em um tombo louco. Eu ri, a ironia de como fodido tudo isso foi me batendo em plena explosão.


— Eu estou apaixonado por uma garota que nem sequer quer ter um relacionamento. Ela não está interessada em ser minha namorada. E eu estou suposto que, de alguma forma convencê—la de que eu sou a pessoa certa para ela? Como diabos eu vou fazer isso? Minha mãe sorriu, um brilho conhecimento em seus olhos. — Você é encantador. Encante—a. — Jesus. — Estou tentando. — Tente mais difícil. As meninas precisam um pouco de romance em suas vidas. — Ela odeia o romance. Estou usando táticas furtivas para não a assustar. Eu mantenho a compra de suas flores, mas eu realmente não posso dar—lhes a ela porque isso poderia assustá—la, então eu simplesmente as deixo em casa. Ela riu. — Você iria escolher uma tarefa difícil. — O que é que isso quer dizer? — As coisas vêm facilmente para você toda a sua vida. Não me interprete mal, como uma mãe que eu adorava assistir você navegar através. Mas eu fico preocupada com você. Às vezes, quando as coisas vêm facilmente para nós, nós não apreciamos o seu valor. Não estou dizendo que você leva as coisas para concedido, mas você nunca teve de correr grandes riscos. Você nunca se pôs lá. Talvez essa menina vai ser boa para você. Talvez você precisa dela. Isso foi o que me assustou mais. — E se ela não me quiser, afinal? — Então ela é uma garota estúpida que nunca merecia você em primeiro lugar. — Essa é a sua opinião totalmente imparcial? Ela riu. — Não há tal coisa como imparcial quando se trata de seus filhos. Minha maior alegria na vida é te ver feliz. Eu quero netos para brincar. Eu quero


que você encontre uma mulher que possa lhe dar o tipo de casamento que seu pai me deu. — Por que vale a pena, eu gostei dela. Ela parecia uma garota inteligente, e ela foi educada sem fazer qualquer esforço para nos impressionar. Não havia nada pretensioso sobre ela; ela não sugou até nós porque éramos seus pais. Ela apenas parecia ser ela mesma. Eu respeitei isso. Eu sorri. — Com Jackie, o que você vê é o que você recebe. Ter dinheiro me dói mais do que ajuda com ela. — Bom. Mas apenas tenha cuidado, ok? Eu conheço você; quando você quer algo, é isso, mas pense sobre o seu futuro. Seja esperto sobre isso para que você não jogue tudo fora. É romântico para desistir de tudo por amor, mas certifique—se de não acabar lamentando—se. Eu não quero que você perceba o preço era demasiado alto quando é tarde demais. Eu balancei a cabeça como se já não estivesse passado o ponto de não retorno.


Capítulo Dezessete Manchado: Um determinado candidato para o senado do estado ficando muito aconchegante à McGuire. — Blog Confissões da Capital

Jackie Will me mandou uma mensagem para conhecê—lo em um bar em Alexandria. Foi um daqueles momentos em que meu cérebro gritou, —má ideia— , e meus dedos digitaram —, tudo bem.— Eu estava tendo um monte desses momentos ultimamente. Ele tinha escolhido um pub irlandês na Cidade Velha. Era o tipo de lugar que favoreceu mais turistas do que moradores, portanto, as chances de ele ser reconhecido eram baixos. Ainda assim, me deixou nervosa estar fora em público com ele. O Hay—Adams tinha sido imprudente, e isso foi antes de eu perceber quem ele era. Agora eu me preocupei que estávamos brincando com fogo. Eu andei através da porta, o cheiro de cerveja e ao som de música alta bateu—me instantaneamente. Meus lábios se curvaram. Pelo olhar de coisas que era um lugar turbulento, e totalmente não o que eu teria esperado que ele escolhesse.


Eu fiz a varredura da sala, à procura de Will. E então eu vi ele, sentado num canto, longe da agitação da multidão.

Ele sorriu para mim enquanto eu me dirigia para a sua mesa, não o sorriso campanha, o que ele brilhou eleitores e sua equipe, mas o sorriso que ele me deu em privado, o que começou em seus lábios e terminou em seus olhos. O que fez meu coração chutar uma batida. Ele tinha tirado o paletó e arregaçou as mangas de sua camisa, expondo seus bronzeados, antebraços musculares. Em algum momento ele tinha tirado a gravata. Ele parecia adorável, e eu não conseguia manter o sorriso de atendimento fora do meu rosto. — Oi .— Will levantou de seu assento e estendeu a minha cadeira quando me sentei ao lado dele. O gesto puxou outro sorriso fora de mim. Ele sempre fez coisas como esta. Pouco a pouco eu tinha crescido utilizado para como educada ele era, como esses pequenos gestos foram fáceis para ele. —Oi. Ele gesticulou para as bebidas na mesa. —Eu pedi—lhe um Jack e Coca— Cola Diet. — Obrigada. —Era tão parecido com ele para lembrar a minha bebida favorita e tê—lo esperando por mim quando eu cheguei. Eu mostrei—lhe o meu maior sorriso. — Sua mãe levantou—o direito. — Seu sorriso se aprofundou quando ele se acomodou em sua cadeira. —Ela fez? — Ela fez. — Eu tomei um gole da minha bebida, estudando—o sobre o vidro. Eu não sabia o que eu tinha feito para merecer ele, para que ele me escolhesse para fora de todas as meninas que provavelmente teria entes para ele


olhar para eles como ele olhou para mim. Mas o que quer que fosse, eu era eternamente grata. —Ela gosta de você, você sabe. Tentei engolir, mas a bebida ficou presa na minha garganta. Tossi. —Você está bem? Eu balancei a cabeça, lutando para obter a minha respiração sob controle. —Você

falou

sobre

mim

com

a

sua

mãe?

— Mais como ela falou sobre você comigo. Ela achava que você era inteligente, e gostaram que você não dá a mínima para impressioná—la.

— Você falou sobre mim com sua mãe. — Eu não conseguia envolver minha cabeça em torno dele. Eu nunca pensei em mim como o tipo de garota um cara trouxe para casa para conhecer seus pais. Eu não vim de uma —boa família.— Eu poderia responder perguntas sobre o meu passado para cerca de um minuto antes de se tornar óbvio que eu era praticamente uma bagunça quente. E ele falou sobre mim com sua mãe. Wil alcançou através da mesa, pegando a minha mão na sua. Por instinto chutei, e eu afastei, tentei, pelo menos. Mas ele me segurou lá, minha mão na sua, seu aperto surpreendentemente firme. — Estamos em público, — Eu assobiei. — Não importa. Eu quero beijar você. Oh Deus. —Você não pode me beijar em público. Ele riu. — Você realmente não deveria me atrever assim. Você não descobriu até agora que eu nunca volto para baixo a partir de um desafio?


Meus olhos se arregalaram. — As pessoas vão ver. — Você acha que eu dou a mínima sobre se as pessoas veem? — Você deveria. Seu olhar sustentou o meu. — O que eles veem? Que eu estou beijando uma menina bonita com uma mente que faria Maquiavel orgulhoso? Escandaloso. Fechei os olhos, me afogando em suas palavras. Foi triste que, de todos os elogios que ele me deu, o comentário Maquiavel era provavelmente o meu favorito. Claro, ele sabia disso. — Will . . . Se fosse só isso, simples, se as coisas não eram tão complicadas, se eu não estivesse com medo que a verdade iria mandá—lo correndo na direção oposta. E se. Eu não estava mentindo para ele, porque eu estava com medo que eu não podia confiar nele com meus segredos. Eu menti para ele, porque eu tinha medo de que, quando ele soubesse a verdade ele sairia.

— Não. — Ele se inclinou para frente em sua cadeira, com a boca capturando a minha, engolindo meus protestos. Em comparação com os outros beijos, era relativamente casto. E ainda não foi. Era o tipo de beijo que eu sentiria através de todo o meu corpo, todo o caminho até os dedos dos pés. Com cada beijo que ele me ensinou mais. Esse beijo me ensinou que mais uma vez eu o tinha subestimado. Houve uma imprudência com ele que eu nunca teria reconhecido antes. Talvez essa era a parte dele que falou comigo. A parte que me empurrou além da minha zona de conforto, que me fez correr riscos


insanos, a parte que eu o beijei de volta como nunca houve uma chance que eu não iria beijá—lo de volta. Ele se separou em primeiro lugar, um brilho de satisfação nos olhos. Eu abri minha boca para falar, e então ouvi o meu nome: — Jackie.

Will Levei um segundo para perceber o cara de pé em frente à nossa mesa; depois daquele beijo Jackie tinha toda a minha atenção. Mas seu olhar se afastou e então o meu seguiu. O cara que está na frente de nós era alto e magro, fino, talvez não fino, talvez magro era uma palavra melhor. Ele estava vestido com camiseta preta black—sujo, jeans preto diz que ele não estava usando jeans skinny. Seu corpo era uma colcha de retalhos de tatuagens, todos com vários provérbios e imagens—e piercings, a sobrancelha, o lábio. Nós não poderíamos ter sido mais diferentes se tentássemos, o contraste entre suas tatuagens e meu terno dissonante. Seu braço envolto em torno Jackie, com o rosto muito perto dela, e algo dentro de mim estalou. Eu não tinha mentido quando eu disse a ela que não era a inveja do tipo que não era o meu estilo. Mas vendo esse cara com o braço em torno de Jackie foi o suficiente para eu rever a minha avaliação. Não me pergunte como, mas de alguma forma eu sabia que eles dormiram juntos, e eu não dou a mínima para o que ele me fez, eu queria colocar meu punho através de seu rosto.


Tomei outro gole da minha bebida em vez disso. O cara se afastou de Jackie, seu braço ainda enrolado em torno de sua cintura, e acenou para mim. — Ei, cara, eu sou o Trap. A sério? Meus olhos se estreitaram e eu tiro o meu Jackie, você está brincando comigo, cara. Ela corou em troca. Tentei me lembrar nossa conversa anterior. Houve três caras. Eu duvidava que este era o cara do ensino médio, de modo processo de eliminação. . . um dos dois caras antes de mim. Trap estendeu a mão e eu tive uma experiência fora—do—corpo. — Eu sou Will.— Meu tom foi mais frio do que o normal como eu arranquei as palavras. Eu queria dizer a ele para tomar—lhe o braço para longe da minha. . . e havia o problema. Eu não tive um fim a essa frase. Não é o que eu queria de qualquer maneira. Ela não era minha namorada; ela não era nada, e foda, se ela não era tudo. Trap conversou com Jackie antes de voltar para mim. — Prazer em conhecê—lo homem. Pelo menos ele foi educado. Eu balancei a cabeça, incapaz de realmente formar as palavras, prazer em conhecê—lo, também. Eu não podia dizer nada além da pedra gigante apresentado na minha garganta. Jackie olhou para a mesa enquanto ele se afastava. Por um minuto nem um de nós falou. Ela ergueu o olhar, encontrando os meus. —Ele é. . — Alguém que você dormiu. Jackie corou, mas não me corrigir. — Isto é estranho. — Por que é estranho? Você me disse que tinha caras em seu passado. — Dei de ombros. —Você não faz relacionamentos, certo? Então, o que, ele é apenas mais um cara que você dormiu? Como eu.


Havia uma ponta a minha voz que eu não reconheci. Eu não era esse cara, mesquinho e médio, estragando para uma luta. E, no entanto, as palavras continuaram saindo da minha boca. A raiva brilhou nos seus olhos. — Porque você era o quê, uma virgem quando nos conhecemos? Você está me dizendo que, se estivéssemos em algum clube de campo em Greenwich, nós não iríamos correr em seis meninas com bolsas Chanel e pérolas que você tinha batido? Besteira. Foi a palavra —bateu— que me trouxe de volta. Eu olhei para ela do outro lado da mesa, a frustração me empurrando sobre a borda. — Você me deixa absolutamente louco. Pelo menos essas garotas não me fizeram questionar a minha sanidade mental a cada cinco minutos. — Você está sendo um idiota—, ela retrucou. Eu amei seu fogo, sua força. Amamos que ela não seria intimidada pelo meu humor. Eu amei ela. E isso vai—e—vem entre nós, do jeito que ela se recusou a me deixar entrar, estava me deixando louco. Eu chego do outro lado da mesa outra vez, lutando para avançar com as emoções me puxando em cinco direções diferentes. — Eu sei. Mas ele colocou o braço em torno de você. . . — Minha voz sumiu. Eu odeio saber que ele estava dentro de você, que ele tem que ver esse lado de você. Eu odeio a parte de mim que tem medo do que temos não vai ficar, e você só vai voltar para ele ou passar para um outro cara como se eu não significasse nada para você. Eu odeio que você pode andar longe de mim como se isso não é nada.


— Você está com ciúmes. — Não houve julgamento em seu tom, em vez disso havia quase uma curiosidade, como se fosse a única conclusão lógica que pudesse alcançar, e ela ainda não tinha certeza que era o caminho certo. — Estou com ciúmes. Eu odiava admitir isso, mas eu não podia mentir para ela. Ela puxou as coisas fora de mim eu nunca destinei a compartilhar. Ela ficou em silêncio, e eu senti a mesma sensação de pânico me dizendo talvez eu a empurrei longe demais. — Eu odiaria conhecer uma das suas ex—namoradas, também. — Ela disse que como se eu tivesse arrancado a admissão dela. — E eu aposto que havia mais de algumas. — Havia, — eu admiti. — E eles provavelmente não parecem nada comigo, e não dizem palavras como 'bateu'. — Eu sorri, apesar de mim mesmo. — Isso é definitivamente verdade. — Percebo que é estranho ver Trap, mas eu nunca fui com ele. Nós ligamos, e ele não é um cara mau, mas nunca foi uma coisa. — Trata—se de uma coisa?—, perguntei a pergunta casualmente, como se não fosse uma das questões mais importantes que eu já tinha de perguntar. Um sorriso deslizou em seu rosto. — Sim, eu acho que é.— E, assim como que eu tinha uma outra parte dela. — Vamos sair daqui. — OK. — Vamos voltar para o seu lugar. — Pânico encheram seus olhos. — O meu lugar? — Eu quero ver onde você mora.


— Eu tenho uma companheira de quarto. Eu deveria ter me importado, mas não o fiz. Tivemos relações sexuais, e nós trabalhamos juntos, e ainda assim eu só tenho que ver pedaços de sua vida. Eu sabia que seus pontos de vista políticos, sabia sua bebida favorita e sua comida favorita, mas que foi sobre ele. Eu queria ver como ela vivia, queria descascar as camadas que segurava tão perto do colete. Foi um jogo de xadrez elaborado com ela. Eu tive que seguir em frente sem arriscar muito, tinha que ser agressivo e arriscar quando se apresentaram. Foi um desafio, e frustrante como o inferno, e eu estava muito viciado para me afastar. — Ela está sempre lá? — Bem, não, ela tem um namorado. — Veja, então talvez ela terá ido embora. E se ela não for, vamos resolver o problema. Jackie franziu a testa. —Eu tenho cartazes nas paredes do meu quarto, e pratos que não correspondem, lençóis que eu comprei na Target. Meu colchão cede no meio, e água quente é uma mercadoria. Meu apartamento é uma espécie de buraco de merda. Por que você quer voltar para o meu lugar? — Porque ele é seu.— Eu me inclinei para a frente, escovando um beijo em sua bochecha. — Não se preocupe. Eu não estou indo a lugar nenhum. Você não pode me assustar e afastar. Ela hesitou para o que parecia uma eternidade, e em seguida balançou a cabeça, pegando a minha mão e me seguiu para fora do bar.


Capítulo Dezoito Os rumores de uma investigação de financiamento da campanha. - Projeto Quatro, Blog Confissões da Capital

Jackie Esta foi uma má ideia. Um minuto eu estava tentando alisar o constrangimento causado pelo aparecimento súbito de Trap, e o seguinte eu estava concordando em voltar para o meu apartamento. . . meu apartamento de merda. Como eu deslizei minha chave na fechadura e liguei o interruptor de luz, eu senti uma onda de alívio que meu companheiro de quarto foi para fora. — Então é isso. — Fiz um gesto em direção à pequena sala de estar conectado a uma cozinha ainda menor. — Meu quarto é ali. — Eu apontei para uma porta branca do outro lado da sala de estar, embaraço me inundando. A localização era decente e conveniente para o trabalho, mas eu pago um prêmio enorme para isso. Não havia muito de um orçamento de sobra para frescura.


Will ficou na entrada, seu olhar examinando o quarto. Ele andou até uma das estantes de livros, estudando o conteúdo enquanto eu estava ali sem jeito, tentando descobrir como lidar com isso. Eu tinha caras lá, mas eles eram todos os estudantes universitários como eu. Dada a forma como rapazes universitários vivem, eu não estava preocupada meu lugar parece sujo ou barato ou, oh merda, eu deixei roupas no chão no quarto. — Eu volto já. Eu corri atrás dele, abrindo a porta para o meu quarto. Graças a Deus, não era tão sujo como normalmente era. Às vezes eu trabalhei até tão tarde que no momento em que cheguei em casa, era tudo que eu poderia fazer para tirar a roupa e ir para a cama. Por conseguinte, as pilhas. Peguei uma pilha, abrindo minha porta do armário e jogando as roupas. Eu avaliei a sala rapidamente, em busca de qualquer coisa constrangedora, qualquer coisa que o faria ir para as montanhas. Não foi excelente, mas honestamente, que poderia ter sido muito pior. Tentei imaginar meu apartamento através de seus olhos. Ele tinha sido na faculdade uma vez, anos atrás, e ainda de alguma forma eu percebi que a experiência foi totalmente diferente da forma como eu vivia. Will entrou no quarto atrás de mim, envolvendo os braços em volta da minha cintura, me puxando contra seu corpo. — Eu gosto do seu lugar—, ele murmurou contra o meu pescoço. Eu liberei. Seus lábios viajaram mais alto, provocando minha orelha. Minha respiração ficou presa.


— É pequeno e um pouco confuso. Eu não tive muito tempo para limpar recentemente. — Seus dentes roçaram meu lobo, puxando ligeiramente. — Eu gosto disso. Parece vivia. Confortável. Peculiar. Parece você. — Ele inclinou a cabeça, puxando meu cabelo para o lado, dando—se um melhor acesso enquanto ele me puxou mais apertado contra ele. Suas mãos se moveram para cima, descansando sob a curva dos meus seios. Ele roçou contra mim e senti o quão ligado ele estava. — A cama não é muito confortável. — Eu desejava que estivéssemos de volta ao seu lugar, desejava que fosse seus segredos persistente em torno de nós, em vez do meu. — E é adornos de manhã. Podemos ir a algum lugar mais . . .— Sua mão se moveu mais alto, cobrindo meu peito através das minhas roupas. Ele beliscou meus mamilos, puxando delicadamente quando prazer passou por mim, construindo, desesperado para a liberação. Meus quadris balançavam, minha bunda esfregando contra sua ereção. Ele gemeu e me girou, a boca descendo na minha. Meus protestos desapareceram junto com o meu medo, e todos os pensamentos salvar um... Mais. Eu enrolei meus braços em volta do pescoço, reboco meu corpo contra o dele enquanto ele me manobrou para trás até que eu bati na cama. Ele se inclinou sobre mim, me empurrando para baixo no colchão, seu corpo em cima do meu. Ele alcançou entre nós, puxando minha camisa sobre a minha cabeça, movendo—se para o meu sutiã seguinte, soltar o gancho em um movimento fácil, tirando a renda do meu corpo.


Meu quadril abalou contra a dele, já desesperado para tê—lo dentro de mim. Ele abaixou a cabeça e seus lábios roçaram as pontas dos meus seios, sua barba raspando a pele lá. Um arrepio atravessou meu corpo. Minhas costas arqueadas, empurrando meu corpo, oferecendo—me a ele. Ele pegou o que eu ofereci, a boca descendo para cobrir meus seios, sua língua pastando meu mamilo, um sussurro de toques que fez—me querer mais. Eu me atrapalhei com roupas de Will, desesperada por sua pele nua contra a minha. Ele se inclinou para baixo, abrindo o zíper do meu jeans, puxando—os de minhas pernas. Nós trabalhamos em conjunto, nossos membros parte de uma intrincada dança, uma corrida para o acabamento. Seu cotovelo bateu acidentalmente no meu lado. Eu ri, o som enchendo o ar entre nós. — Desculpa. — Está tudo bem. — Eu pressionei meus lábios nos dele, a nossa embaraçosa respiração, a sensação de sua boca inclinada sobre a minha, familiarizado agora. — Eu amo a sua boca. Will sorriu. Estou bastante parcial para o sua, também. Ele passou as mãos pelo meu cabelo, prendendo meus cabelos em sua mão enquanto seu olhar me devorou. — O que? Ele acariciou meus cabelos, puxando—a para frente, colocando os fios para que eles cobrissem meus seios, as bordas provocando meus mamilos. — É como ouro líquido. — Ele me deu um sorriso torto. — Luz do sol. — Eu ri, lutando contra um blush. — Maneira de ser sensível. — Algo estranho brilhou em seus olhos. — Eu posso ser sensível.


Ele estendeu a mão, seu olhar intenso, seus dedos pastando na parte inferior de cada mama, acariciando para baixo e vice—versa, traçando cada inchar. Outro estremecimento rasgou através de mim. Seus dedos derivaram maior, desenhando padrões na minha pele, empurrando meus seios juntos, acariciando—os, provocando—os. Sua carícia era pouco mais que um sussurro na minha pele, e meus quadris se sacudiram com a sensação. Com cada toque que ele propositadamente ignorando meus mamilos, seus dedos cada vez mais perto, sem dar—me o que eu queria. Foi um delicioso tipo de agonia que me fez crescer mais molhada com cada toque. Nesse mesmo sorriso diabólico se espalhou pelo seu rosto. — Veja, sensível. — Bonito.

Minha respiração engatou quando ele estendeu a mão,

esfregando o polegar no meu mamilo. Finalmente. — Adoro ver você assim.— Sua voz desvendando algo dentro de mim. — Eu nunca vou cansar de olhar para você. Eu amo seus olhos. A primeira vez que te vi, notei seus olhos. Eles são como o oceano. No que diz respeito linhas fui, era um queijo, mas meu coração não recebeu a mensagem. É ignorada gaguejou para as palavras que saem da boca de Will, e o desejo em seu olhar, e a mágica em suas mãos. Estendi a mão, agarrando seus bíceps, puxando—o para mais perto. — Venha para dentro de mim. Ele riu, o gutural som. — E sobre as preliminares? Eu só comecei a tocar em você. Eu poderia tocar em você a noite toda. Mudei meus quadris até que ele se estabeleceu entre as minhas coxas, balançando—me contra ele.


Ele me beijou, seus lábios provocando outro gemido fora de mim, sua excitação dura em desacordo com suas palavras casuais. — Eu penso que nós estamos além do ponto de preliminares. — Eu quebrei longe de sua boca, descendo, segurando seus quadris, puxando—o mais perto como se eu poderia levá—lo para o meu corpo por pura força de vontade. Nossos olhares se encontraram quando ele me prendeu à cama. Havia algo sobre ter o peso de um quente, despertou o homem em cima de mim. Algo absolutamente delicioso.

Will estendeu a mão, tocando a minha lingerie de renda, ignorando minha pressa. Se eu gostei ou não, ele estava dando o tom desta noite. — Eu já disse o quanto eu amo a sua lingerie? A cabeça inclinada, beijando meu estômago enquanto ele enfiou os dedos sob os shorts de menino, deslizando—as pelas minhas pernas. Antecipação me encheu. — Você tem a lingerie mais sexy. Toda vez que vejo você nela, eu imagino que você se veste para mim, desfilando naqueles saltos altos que você gosta de calçar. —O visual era o suficiente para bater a minha excitação em um nível totalmente diferente. — Eu te amo no cetim e no laço. — Ele passou a mão pelo meu quadril. — Você é tão sexy. Eu notei que aquela noite no Hay—Adams. Você estava em uma saia, e tudo que eu conseguia pensar era que eu queria tira—la nua e tê—la ali mesmo no bar. Arrepios se espalharam em toda a minha pele. Será puxado para trás, com a voz rouca. —Você tem me amarrado em nós. Eu sei que eu não deveria dizer isso. Eu sei que é suposto continuar


dançando em torno dele, flertando com ele, mas quando eu olhar para você eu não posso escondê—lo. Eu não quero. — Ele capturou minha boca em outro beijo devastador. Era como se algo me amarrou a ele, algo que me puxou para ele e me marcou como sua. Depois de tudo esta noite, ele tornou impossível para mim imaginar estar com um cara como Trap. Tornou impossível para mim imaginar querendo ninguém. Ele me reivindicado desde aquela primeira noite no Hay— Adams. Eu era sua se eu gostei ou não, durante o tempo que ele teria me. Paixão com crista no ar entre nós. Ele encheu nossos corpos, em fogo brando, surgindo, trazendo—nos colidir com o outro. Não havia mais riso, não mais provocações, sem mais palavras. Nossos corpos falavam uma língua própria. Será resolvido entre as minhas pernas, fazendo uma pausa para remover as calças antes de subir de volta para se juntar a mim na cama, enganchando a perna elevada acima dos ombros, me abrindo ampla antes dele. Fechei os olhos, a cabeça caindo para trás no travesseiro, entregando—me à doçura inebriante de seu corpo. E então eu o senti, pressionando contra mim, espesso e quente, provocando—me enquanto esfregava em mim. — Por favor. — Minha voz tremeu com a necessidade. Ele empurrou para dentro de mim, me preenchendo uma longa pressão lenta. Nossos olhares se encontraram, e por uma batida, emoção inchou, deixando meu coração cru. Ele olhou para mim como se eu fosse tudo, como se viu dentro de mim, passado todos os meus medos, toda a minha besteira, todas as minhas tentativas de afastá—lo. Ele olhou para mim como se ele queria passar o resto de sua vida olhando para mim.


Will estendeu a mão, apertando a minha, nossos dedos entrelaçados quando ele empurrou para dentro de mim, com nossos quadris onduladas. Nossos corpos se moviam juntos, como nós olhamos fixamente nos olhos um do outro. Quando eu vim, quando ele veio dentro de mim, era o olhar em seus olhos que me abalaram a mais. O conhecimento que eu ia colocar esse olhar lá, e a esperança de que ele iria ficar, muito tempo depois de meus segredos serem desfeitos.

Will Acordei de manhã com os braços de Jackie ao redor da minha cintura, seu corpo nu contra o meu lado, com os cabelos espalhados sobre o travesseiro. Seus olhos estavam fechados, seu torso enrolado enquanto ela dormia, os lençóis reunidos em volta da cintura, as pernas esparramadas sobre a cama. Olhei para a mesa de cabeceira, lutando para fazer o despertador. Foi logo depois das dez da manhã. Estiquei meu corpo, meus pés pendurados sobre a borda. Ela não tinha brincado; a cama não foi nada confortável. Eu era muito alto, minhas pernas muito longas. Meu pescoço teve um torcicolo nele que me fez estremecer quando eu me sentei.

Jackie gemeu com o movimento, jogando as mãos sobre os olhos para bloquear o sol antes de se virar para o lado dela. Ela não era uma pessoa da


manhã sob a melhor das circunstâncias, e nenhum de nós tinha conseguido dormir muito a noite passada. Eu rolei para fora da cama, agarrando minha cueca do chão, deslizando— a e caminhei em direção ao banheiro, precisando de um momento para me sentir mais humano. Limpei e me dirigi para a cozinha em busca de café, na esperança de companheiro de quarto do inferno de Jackie não tenha voltado para casa. A cozinha era pequena, e pelo olhar dele, nem uma menina fez muito de cozinhar. Eu encontrei um par de limpas as canecas e o pote de café, em seguida, procurei em torno por um café. Não é de admirar Jackie existiu fora de pretzels e Diet Coke. Parecia que ela mal se lembrava de comer. Havia um supermercado até a estrada. Eu queria comprar sua comida, queria cozinhar para ela, mesmo que fosse apenas uma omelete. Eu estava, mais uma vez, fora do meu elemento. Algo havia mudado entre nós na noite passada. Parecia que ela tinha se aberto para mim, como se estivesse finalmente me dando a chance que eu queria. Por um lado, eu não queria levá—la muito longe, não queria assustá—la. Ao mesmo tempo, eu queria estragá—la, quis dar—lhe tudo. Eu estava preso entre onde eu estava e onde eu queria estar. Eu sempre tinha sido um namorado generoso. Não havia muito de um ponto para ter dinheiro se você não poderia compartilhá—lo com as pessoas que se preocupavam, se você não poderia tornar sua vida melhor. Mas foi diferente com Jackie. A merda com sua mãe a afetou, e eu não podia culpá—la, mas, ao mesmo tempo, eu não entendia como ela poderia pensar que eu era outra coisa senão totalmente, completamente dela.


Meu celular tocou a partir do quarto. Voltei para o quarto, Jackie ainda estava dormindo, e agarrei o telefone do meu bolso da calça, olhando para a tela. Mitch. Mudei—me para fora do quarto, fechando a porta atrás de mim enquanto eu respondi. — Ei.

— Onde você está? —Fora. E aí? Mitch suspirou na outra extremidade da linha. — Eu ainda quero perguntar?— —Provavelmente não. E aí? — Você viu as últimas Confessions capital?—, eu gemi. — Não. E agora? — Você está nele. Há menção de você e uma menina. Porra. — Será que eles citaram Jackie?— Ela ia pirar. —Não. Mas é apenas uma questão de tempo, não é? Diga—me você não está no seu lugar agora. — Essa coisa onisciente está ficando um pouco assustador, Mitch. —Na medida em que você está interessado, eu poderia muito bem ser. É por isso que me pagam as quantias chorudas, lembra? Este material Capitais Confessions é um pé no saco. Eles têm alguém para alimentá—los com esta merda. Alguém na campanha. Precisamos chamar uma reunião e descobrir o que está acontecendo com a sua equipe. Não há nenhuma maneira de um blog do tamanho de Capitais Confessions estar interessado em uma corrida para o senado estadual. Eles estão construindo—se de algo maior.


— Talvez. — Eu hesitei. — Eu estive em público com ela, então talvez eles nos viram. No benefício ou algo assim. — Eu não adicionar ou na noite passada em um bar em Alexandria. — Jesus. Eu não posso lidar com isso agora. Pelo amor de deus, fica quieto neste fim de semana. Não saia em público com ela. Mantenha o seu pau em suas calças Mitch terminou a chamada com um clique antes que eu pudesse responder. Corri a mão pelo meu cabelo. Ok, isso era ruim. Eu não tinha ideia de como Jackie iria reagir. O que se fez chamá—la na Capital Confessions? Então o que? Percebi pedindo—lhe para fazer parte do meu estilo de vida, para viver sua vida tão publicamente, pode ser pedir demais. Se eu ganhasse a eleição, eu estaria sob escrutínio ainda mais, e ela estaria ali ao meu lado. Agarrei—a laptop sentado na mesa, abrindo—o, tentando puxar para cima a página do blog. A tela brilhou na minha frente, a última coisa que ela vinha trabalhando olhando para mim. Mudei—me para minimizar a página, e não querendo perder o seu trabalho, quando duas palavras me chamou a ocular Capital Confessions. Levei um momento. Eu fiz a varredura da tela, minha mente lutando para processar as palavras na página na minha frente. Era um projeto de um blog o rascunho de uma Blog Confissões da Capitalue pôs no computador de Jackie. O post de Jackie. A porta do quarto aberta, a cabeça sacudindo—se com o som. Jackie estava na porta, vestindo um robe branco curto. Seus olhos brilharam, um sorriso


iluminando seu rosto. Eu assisti com fascinação mórbida quando seu olhar caiu de mim, para o computador, e de volta para o meu rosto. O sorriso deslizou afastado como horror encheram seus olhos. Sua reação foi tudo que eu precisava, a confirmação final e torção da faca. Eu estava caindo para ela, havia caído por ela, e tudo tinha sido uma grande mentira.


Capítulo Dezenove Senador Reynolds foi a primeira pessoa a falar contra alegações de que o congressista Johnson solicitou prostitutas. Você sabe o que dizem: — Parece—me que ele protesta demais. — Primeiro Projeto , Blog Confissões da Capital

Jackie Eu quis saber como ele se sente quando Will parou de olhar para mim como se eu era especial, quando eu assisti a magia morrer fora de seus olhos. Agora eu sabia. Parecia que o ar tivesse sido sugado do quarto, como se tivesse levado um soco no peito. Parecia que eu tinha acabado de perder tudo. — Will. — Mudei—me para ele, mil desculpas, explicações, implorando, empurrando para sair. — Não é o que você pensa. Foi a coisa mais idiota que eu poderia dizer, o pior tipo de clichê, mas caiu de meus lábios antes que eu pudesse segurá—la de volta. Eu estava desesperada, e eu lutava para corrigir o que eu temia que eu tinha quebrado. — Sério? Que porra é isso, então? Porque ele se parece exatamente com o que eu penso. — Não havia calor em seu tom agora, apenas a raiva e desprezo nos olhos dele. — Eu nunca escrevi sobre você. Nunca.


Ele não falou, apenas olhou para mim com aquele olhar severo. A cada segundo que passava, eu o senti escorregar por entre os dedos, e de repente a espera eu continuei minhas emoções, a parede que eu usei para manter todos longe, desabou. — Não era sobre você. Nunca foi sobre você. Na primeira noite nós nos encontramos no Hay—Adams, eu não percebi quem você era. Eu nem sequer o reconheci. — Fiz um gesto na direção do computador. — Esse é o meu nome de pena sobre o projeto. Nunca apareceu em nenhum post sobre você. Eu nunca escrevi um artigo sobre você, nunca vendi uma história sobre você. Eu nunca faria isso. Sua mandíbula apertada. — Mas você é parte do capital Confessions. — Eu assenti. — Por quanto tempo? — Desde o começo. Desde meu último ano do ensino médio. — Você está alimentando—lhes com informações sobre mim? — Sua voz falhou. —É este o sexo, tudo isso apenas uma oportunidade para você se aproximar de mim, para recolher a sujeira em mim? — Suas palavras amarradas como um chicote. — É isso que você faz? Parafuso dos caras para que você possa explorá—los mais tarde? Eu empalideci. De todas as coisas que ele poderia ter dito para mim, isso era o pior. Minha voz se quebrou no tempo com as rachaduras se espalhando através do meu coração. — É isso que você pensa de mim? Sério? Depois de tudo?


— Eu não sei mais o que pensar. — A amargura encheu sua voz. — Eu confiei em você. E agora eu descobri que você faz parte de um site de fofocas, que tem sido em prejudicar a minha carreira. Como vou entender? Como vou entender qualquer uma das escolhas que você fez? Esqueça de mim, você percebe o quanto isso pode estragar qualquer carreira que você espera ter nesta indústria? Ou é política consultar apenas a sua cobertura para expor os segredos das pessoas? É tudo sobre você uma mentira? Sim e não. — Nunca foi sobre você. — Minha voz se levantou, perigosamente perto de mendicância. — Eu nunca escrevi sobre você. Nunca. Quando eles começaram a blogar sobre você, eu fui para o meu editor e perguntei—lhe quem era sua fonte. Ele não quis me dizer, por isso, pedi—lhe para me deixar assumir a liderança. Ele disse que sim, mas acho que ele mentiu. Eu nunca escrevi sobre você. Eu não teria feito isso para você. Eu . . . — Minha voz sumiu. — O que? Você o que? O que eu sou para você, Jackie? Porque você me dê essa merda sobre não querer um relacionamento, e eu estou aqui, esperando por você para crescer a boca. Eu estou esperando por você, e eu não sei mais o que fazer. — Como é que eu vou confiar em você com isso entre nós? Eu sei o que é estar com as mulheres que me querem por causa da minha família, o meu dinheiro, por causa de tudo que vem com ele. Pensei que você era diferente. Will se virou, e eu me mudei para a frente sem pensar, passando os braços em torno de suas costas, puxando—o para mim. — Eu juro para você. Isto é diferente. Eu tenho tentado mantê—lo fora da Capital Confessions desde o início.


Ele fugiu do meu alcance. Nós nos enfrentamos em toda a pequena sala de estar, meu apartamento muito pequeno para conter a tempestade entre nós. Will cruzou os braços na frente do peito, me estudando, sua expressão impossível de ler. Por um minuto nem um de nós falou, e quando ele finalmente falou, eu não conseguia decifrar as emoções em seu olhar. — Por que você não me disse desde o início? Por que você não explicou nada disso para mim? — Porque eu sabia que você não iria entender. E eu estava envergonhada. Eu sou uma fofoca de política colunista. Não é o que eu queria fazer com a minha vida, mas paga as contas, ajudou com a faculdade. — Por que você não me disse isso? Por todas as mentiras? Por que você não confia em mim? — Eu não poderia dizer—lhe. Eu não sabia se eu poderia confiar em você. — Eu afundei no sofá, a raiva e medo de enrolamento através de mim dando lugar à exaustão. — Ninguém além do meu editor, Sean, sabe sobre o meu trabalho para o capital Confessions. Pelo menos, eu não contei a ninguém. Eu acho que minha mãe o descobriu; eu recebo um monte de minhas ligações dela. Mas eu não falo sobre isso com ninguém; tudo é anônimo. Você não acha que eu sei que Price iria despejar—me se descobrissem? — Em seguida, saia. — Eu estive planejando isso. Eu apenas pensei que eu ia esperar até que me formasse, até que eu tenha um trabalho real. O dinheiro não é fácil de se afastar. É complicado. Eu não sabia como explicar a ele o que era para lutar por tudo o que tinha. Eu poderia ter escolhido outros empregos, mas teria sido difícil para chegar


a um que me proporcionasse a mesma flexibilidade com meu horário de aula, e o mesmo tipo de dinheiro. Isso foi o que eu disse a mim mesma, pelo menos; que era o que eu poderia tê—lo dito. Mas a verdade era muito pior. Eu estava chateada. Eu vivi minha vida assistindo o senhor meu pai em torno desta cidade, vendo seu rosto na TV, ouvir seu lamento voz a perda dos valores familiares. Ele tinha a família perfeita, duas lindas filhas, a esposa adequada, o longa, que se distingue toda carreira política admirada. Ele sempre foi o primeiro a falar contra os políticos envolvidos em escândalos, sempre a voz mais alta no plenário do Senado. Ele olhou para o mundo a partir de seu pequeno Camelot, e todos assistiram e adorado como ele fez. E então havia eu. Talvez eu deveria ter sido acima da lama e da sujeira; talvez eu devesse ter sido melhor do que tudo isso. Mas eu não estava. Eu queria expor todos eles, todos os seus segredos, todos os escândalos como eu, escondido nas sombras. Essa foi a pior parte dele, a parte de alguém como Will jamais entenderia. Teria sido fácil se eu só fizesse isso para o dinheiro. Eu poderia explicar isso. Mas eu não podia explicar gostando. Não para ele.


Will Fiquei ali, ouvindo—a, tentando ler as emoções em seu rosto. Eu queria acreditar em tudo o que ela disse. Queria confiar nela. Mas, como sempre, havia uma parte que se conteve. Mitch tinha me avisado, me disse que tinha um passado. Eu não tinha ninguém para culpar além de mim mesmo. Mas eu não estava chateado com o fato de que ela teve um passado; eu nem estava chateado com Capitais Confessions. Eu estava chateado que ela mentiu para mim, que ela não iria me deixar entrar. Irritado que ela não confiava em mim. Ficamos presos no limbo. Eu queria mais do que ela estava disposta a dar, e eu me perguntei se ela iria ser sempre assim, eu com o meu coração na linha, preocupado que ela iria esmagá— lo. — Você tem que me dar mais. — Eu afundo no sofá ao lado dela. — Você tem que confiar em mim; você tem que me deixar entrar. Se nós vamos estar juntos, então eu tenho que conhecê—la. Você não é a única arriscando tudo aqui. Mitch chamado porque há menção de mim e uma menina no capital Confessions. Jackie empalideceu. — Mitch me disse que tinha segredos. Eu disse que não me importava, que eu queria ouvir isso de você. Mas você não vai me dar essa chance. Não podemos avançar, não pode tentar ter um relacionamento, quando você está colocando constantemente essa merda entre nós.


Eu queria saber como fazê—la confiar em mim, gostaria de ter a solução. Eu pensei em dizer a ela o que sentia por ela, pensei em dizer as palavras, mas porra, talvez eu estava com medo, também. Eu nunca tinha estado nesta posição antes; nunca senti que estava praticamente implorando uma menina para ficar comigo. Então eu empurrei, porque eu precisava saber que ela tinha me encontrar no caminho, se eu me colocar lá fora. — O que está em seu passado? Não é apenas Capital Confessions, não é? Há mais uma coisa. Conte—me. Seja o que for, podemos trabalhar com ele junto. Eu quero estar com você. Eu não estou indo a lugar nenhum. Então confie em mim, então eu sei o que estamos lidando, e pode descobrir como seguir em frente. Fiquei ali sentado, esperando que ela dissesse alguma coisa, à espera de respostas. — Jackie, por favor. — Meu pai não está morto. — Ela disse as palavras em uma corrida, as bochechas coloração. Ela não olhou para mim. Finalmente. Alguma coisa. — OK. Por que você disse que ele era? — — Eu nunca falei com meu pai. Meus pais não eram casados. Meu pai foi casado com outra pessoa. Ele tem uma família. No que diz respeito segredos passaram, ele bateu—me de volta um pouco. Não foi tão escandalosa, ele simplesmente não era o que eu estava esperando. Claro, não seria ótimo se a imprensa ficasse sabendo disso, mas não era o fim do mundo. Então, ela não sabia que o pai dela? A história iria morrer rapidamente. Quem se importava?


Eu não dou a mínima se seus pais se casaram, e tudo que eu conseguia pensar era que ela deve ter sido incrivelmente difícil de atravessar a vida do jeito que ela tinha. Eu conheci sua mãe; ela não parece ser a pessoa mais responsável. Eu só podia imaginar como Jackie levantou—se. E ela falar de dinheiro e suas razões para tomar um emprego na Capital Confessions feito um pouco mais de sentido. Ela tinha feito para sobreviver. Eu senti a mesma esmagadora necessidade de cuidar dela, dar—lhe o tipo de vida onde ela não precisa se preocupar. — Venha aqui.— Ela balançou a cabeça. — Espere. Isso não é tudo. — Ok, mas eu não me preocupo com seus pais, Jackie. Percebo que tem sido difícil para você. Eu não posso imaginar o que você passou. Mas seus pais não vão mudar a maneira que eu sinto por você. — Ela riu, o som completamente desprovido de qualquer humor ou alegria. — Você vai se importar. Eu esperei, e então algo mais clicado em lugar — Espere, por que Mitch sabe sobre o seu pai? — Mitch é provavelmente uma das únicas pessoas que conhece meu pai. Ele era o seu gerente de campanha de anos atrás.

A última peça do enigma escorregou no lugar com um clique horrível. Tudo fazia sentido agora, seu desdém para os políticos, o medo de que ela estava se transformando em sua mãe. Porra. Eu tive um sentimento que este ia ser ruim. — Quem? — Edward Reynolds.


Capítulo Vinte Eu desisto.

— Carta De demissão para Sean Dell, editor, Blog Confissões da Capital

Jackie — Cristo. — Os olhos de Will fecharam. — Eu preciso de um minuto. — Que você talvez possa. Encostei—me no sofá, lutando para não pirar. Talvez eu não devesse ter dito nada. Eu poderia ter explicado as coisas sem dar—lhe um nome. Mas eu não queria mentir para ele, não quando ele merecia mais. — Você sabia sobre a minha conexão com... —, Ele parecia lutar para as palavras certas. — Para o senador Reynolds? — Eu vi a foto de vocês dois na noite em que voltamos para o seu lugar. É por isso que eu parei as coisas. Eu percebi que você estava, e eu sabia que vocês estavam ligados. Eu tento ficar longe de qualquer pessoa, mesmo perifericamente afiliado com o meu pai. Há uma vida inteira de sangue ruim lá.


— Nós não estamos fechados em tudo. Ele sabe o meu avô, e eu encontrei com ele algumas vezes quando eu estava pensando sobre como declarar a minha candidatura. Ele foi um dos membros do partido que me convenceram a correr. Ele fez isso como um favor para o meu avô. Eu sei que sua filha, Blair e minha irmã, Mônica, foram para a faculdade juntas e estão perto. Assim, ele sabia das minhas irmãs. Eu não estava surpresa com a ligação política entre seu avô e meu pai, mas eu ainda não gosto. Mas eu gostava de Will demais para fazer a diferença. — É por isso que você não se envolve com os políticos, não é? Eu balancei a cabeça. — Parcialmente. Mas há mais do que isso. Meu pai é apenas um de uma longa série de políticos que minha mãe está. Há já alguns caras decentes, mas a maioria tem sido exatamente como meu pai: casados, cidadãos aparentemente íntegros com as famílias perfeitas, que mantém uma amante ao lado. Eu não quero ser uma parte disso. Eu não queria um cara que acha que ele poderia me fazer isso. Se eu estou com um cara, é em meus próprios termos. Eu não deixo que ninguém me use. Não como ela faz. — Meu fundo torna impossível para qualquer político para se envolver comigo. Seria suicídio político para eles, e que iria matar a minha carreira de consultoria. Então sim. É por isso. — Eu sinto muito.— Will balançou a cabeça. — Eu sinto muito que você teve que lidar com isso. Eu não tinha ideia. — Mais uma vez ele parecia lutar para encontrar as palavras certas. — Eu nunca pensei, quero dizer, ele só parecia torna. . . — Tudo que ele finge ser? — Will assentiu.


— Sim, ele não é. Eu duvido que minha mãe foi a primeira mulher com que ele brincava, e eu não acho que ela foi a última. Sua família perfeita é construída sobre uma torre de mentira, e minha existência é a peça que poderia trazer tudo para desabar. Will levantou—se do sofá, passeando ao redor da sala. — E você nunca falou com ele? Ele nunca reconheceu a sua responsabilidade para você? Nunca cuidou de você? Tem certeza que ele sabe mesmo? — Ele sabe. Havia dinheiro quando eu era mais jovem, uma soma fixa que ele deu à minha mãe. Mas que correu para fora muito rapidamente, e ela assinou afastando—a de qualquer direito de voltar para mais. — Ele poderia ter pago pensão alimentícia. Alguma coisa. — Ele teria arruinado a ela se empurrasse para mais, se ela veio a público com a minha paternidade. Além disso, ele teria definitivamente apertado seu estilo. O político teria se envolvido com ela depois que ela, sozinha, derrubou a carreira de um homem? Teria sido feio, e confuso, e, no final, o que ele tem feito, realmente? — Ele provavelmente pagou mais do que o que ela teria feito em apoio à criança. Não era culpa dele que ela tem um gosto para as coisas mais finas e uma má compreensão da realidade. — E você nunca exigiu mais dele? — Como o quê? Ir atrás dele para o dinheiro? Chantagear? — Minha voz pingava com desprezo. — Eu não estou dizendo que eu acho que você é capaz de fazer isso, ele só parece errado que ele foi embora sem assumir a responsabilidade pelo que ele fez com você.


Dei de ombros. — Eu estava brava com ele por um longo tempo. Eu estaria mentindo se eu não admitir que parte da minha motivação para ingressar Capital Confessions foi uma oportunidade para expor algumas de suas mentiras. Eu já vazei o suficiente para tirar um pouco do brilho fora de sua reputação. — E se cada minuto dela. — Mas eu não vou arriscar minha carreira por causa de meu pai. Eu acho que nós dois sabemos que não antagonizar um ao outro muito. Ele me deixou sozinha. Duvido que ele vote contra porque eu tenho certeza que ele percebe que se ele fizer, eu vou segurar uma conferência de imprensa expor seus segredos. E eu não estou indo para fora dele, porque o segundo que eu faço, minha carreira vai ser longa. Não vale a pena. Ele não vale a pena. — E quanto a você? — O que você quer dizer? — Você está bem? Tem que doer. — Não mais. Este não é um novo desenvolvimento para mim. Isto é minha vida. Quando eu era criança, eu iria perguntar sobre o meu pai de vez em quando, mas não era como eu perdi ele. E então quando eu percebi quem ele era, percebi o tipo de pessoa que ele era, eu o odiava. — Você tem qualquer interesse no resto deles em suas irmãs? — Não. — Eu conheço Blair durante anos; ela é uma boa pessoa, Jackie. E agradável de Kate. — Ele hesitou por um segundo. — Ela é da sua idade. Eu ri amargamente. — O que, estamos todos indo para ser uma grande família feliz? Por favor. Você realmente acha que eles vão me aceitar a bastarda do pai? Eu tenho certeza que eu sou a última coisa que eles querem.


— Você poderia tentar. — Eu não preciso deles. Eu estou bem sem eles. Bem sozinha. — Então, onde é que isso nos deixa? Você tem medo de que, se ir a público, tudo isso vai sair? — Você sabe que ele vai. Alguém como eu vai desenterrá—la. Ela vai fazer um respingo enorme na imprensa por causa de quem é meu pai. Assim que isso acontece, seu nome vai ficar arrastado pela lama. As pessoas vão saber sobre você. Você vai começar a ter olhares questionando, iriam dizer que não são estáveis. E sua reputação vai acabar em pedaços. — Você já pensou muito sobre isso. — Eu não quero estragar as coisas para você. — Você não vai. — Você não pode acreditar seriamente nisso. — Fiz um gesto na direção do computador. — Este material Capitais Confessions não está indo embora. E eles não têm mesmo nada de concreto ainda. Ele vai ficar pior. Agora é apenas um blog, mas quando especialistas e TV e de rádio e jornais pegá—lo, ele vai afetar

sua

campanha.

— Assim que começar a cavar o meu passado, eles vão usar tudo o que podem para atacá—lo. Isso é o que fazemos. Nós exploramos as fraquezas dos nossos adversários para ganhar a todo o custo. Não importa o que se machuca. — — É um jogo fodido. — Provavelmente—, eu admiti. — Mas é DC não vai mudar. As pessoas adoram um bom escândalo, e este é o tipo de história que está indo para obter tempo de antena. Sexo vende, a filha ilegítima de uma autoridade moral? Minha mãe amante político profissional? O candidato jovem e bonito envolvido em um


caso com um de seus funcionários? É o tipo de história que a mídia vai gostar e jogar mais.

— E uma vez que está fora, eu não sei o que diabos diria minha mãe. Você quer que eles arrastem o passado de minha mãe? Para comentar sobre todos os homens que ela dormiu? Vai ser uma questão de tempo antes que eles comecem a desenhar paralelos entre nós, plantando a semente que eu sou exatamente como ela. Especialmente quando olhamos de modo similar. — Eu fiz uma careta. — Quanto mais publicidade essa coisa fica, mais ele tem o potencial para arruinar mais do que você. Price vai me despejar o segundo qualquer imprensa negativa vem do meu jeito. Eu deveria estar por trás das cenas que puxam as cordas. Eles não querem um consultor terminando como página de notícias.

Will inclinou a cabeça, passando a mão pelo cabelo. — O que você está sugerindo? Eu sabia que ele não estava indo para ser feliz com a ideia, mas eu esperava que ele iria entender que era a melhor solução, tanto quanto eu odiava. — Eu acho que nós deveríamos fazer uma pausa até a eleição acabar.


Will — Não. Eu sabia que ela ia sugerir no segundo que ela começou a falar sobre o que aconteceria se a nossa relação sair. Eu sabia que ela ia sugeri—lo, e foi a última coisa que eu queria. — Você sabe que é a coisa inteligente a fazer. Um escândalo, enquanto você está no escritório é um inferno de muito mais fácil de lidar do que quando você está sendo eleito. — A eleição é de dois meses de distância. — Eu sei. A parte sã de mim sabia que ela estava certa. Seria mais fácil para mim parar e me recuperar disso se eu já estava no escritório. Mas isso ainda não resolveu o efeito que isso teria sobre sua carreira, se a palavra saísse. — E você?—, Perguntei. — E quanto a mim? — O que você vai fazer se isso vazar? Namorando ou não, isso vai causar problemas. Mesmo que de alguma forma girou, e mentiu e disse coisas desenvolvido após a minha campanha, depois que ela trabalhou para mim, ela ainda estava arriscando seus segredos serem expostos. A identidade de seu pai poderia ser um grande problema para ela, especialmente se ele rejeitasse ela. Qualquer pessoa ligada a mim estaria sob escrutínio, e este foi apenas uma corrida para o senado estadual. O que aconteceria se eu levasse ainda mais


as coisas? O que aconteceria se eu queria correr para um escritório maior? Então o que? Jackie suspirou. — Eu estaria mentindo se eu não admitisse que estou preocupada. Eu não posso me dar ao luxo de jogar tudo fora. Eu tenho contas a pagar e empréstimos estudantis, e eu preciso ter um trabalho alinhado quando eu me formar. Eu não tenho uma rede de segurança. Eu tenho um pouco de dinheiro na poupança de Capitais Confessions, mas não é suficiente. E eu tenho trabalhado pra caramba para chegar aqui. Eu não posso jogar tudo fora. Eu não queria deixá—la ir, não agora, nem nunca. Mas o que ela fez foi uma parte dela. Fez ela quem ela era. Ela não era o tipo de garota que ficaria feliz apenas de estar ao meu lado. Ela era muito inteligente para isso, também conduzido. Não havia nenhuma maneira que ela poderia desligá—lo, e eu não queria que ela fizesse. Jackie suspirou de novo, sua expressão suplicante. — Preciso de tempo para descobrir isso. Eu não sei onde isso está indo, e eu não estava esperando por isso. Eu gosto muito de você. Mas você está certo; estar com alguém de alto perfil é complicado para mim. Preciso de tempo. E, enquanto isso, a melhor coisa que podemos fazer é fazer uma pausa nas coisas até depois da campanha. — E se eu me puxar para fora da corrida? — Absolutamente não. Eu balancei minha cabeça. — Apenas ouça a minha saída. — Não. Temos todos trabalhando muito duro com isso para que você considere o abandono. Você não obteve? As pessoas acreditam em sua campanha. Eles estão aqui trabalhando para você, porque eles acreditam em


você. Está a dois meses a partir da eleição. Você tem uma chance nessa coisa. Não tome uma decisão impulsiva e jogue tudo fora. — Você não é uma decisão impulsiva. — Eu sou. Você é. Tem sido algumas semanas. As pessoas não conhecem e mudam suas vidas em poucas semanas. Eu estou tentando fazer o quarto para você na minha vida, mas é difícil. Vamos nos refrescar e descobrir o que estamos fazendo aqui. É apenas uma pausa. Eu não sabia o que fazer. Meu cérebro me disse que ela estava certa. Meu pau e meu coração me disse algo completamente diferente. Eu balancei a cabeça como se eu concordasse, como se eu não estivesse com medo o tempo que ela precisava iria levá—la para sempre. Eu era tudo para puxando—a para mim, mas eu não estava indo para afastá—la de seus sonhos. Não quando sua ambição era uma das coisas que eu mais amava sobre ela. Tanto quanto eu odiava, talvez ela estivesse certa. Talvez a gente precisasse de tempo para descobrir como contornar esta situação, porque eu definitivamente não estava dando a ela sem luta. — Eu vou pôr a cabeça para fora. Mitch quer falar sobre o post de capital Confessions. Nós precisamos descobrir quem é que está vazando as informações. Seu olhar era incerto. — Você sabe que não sou eu, certo? Você acredita em mim? — Eu sei. Me desculpe, eu exagerei quando vi seu computador. — Eu hesitei. —Isso é novo para mim, também. Eu tive namoradas antes, mas a maneira que eu sinto por você é diferente. Eu acho que eu fiquei com medo. — Eu tentei sorrir. — Você não é a única a descobrir isso à medida que avançamos.


Jackie se levantou, lançando os braços em volta da minha cintura. Juntei— a perto, enterrando a cabeça em seu cabelo, segurando—a contra mim como se eu nunca quis deixá—la ir. Eu a amava, e não importa o quê, eu estava indo para mantê—la. Eu me afastei e encontrei seu olhar. — Nós vamos cuidar disso. Nós vamos descobrir uma maneira de fazê—lo funcionar. — Eu sei. — Ela inclinou—se na ponta dos pés, beijando—me suavemente. — Eu te vejo segunda—feira no escritório. Vou ao Capital Confessions antes do trabalho para entregar a minha demissão. Vou ver se consigo descobrir algo sobre sua origem. Eu vou deixar você saber. — Tem certeza que pode lidar com desistir agora? Se você está preocupada com o seu dinheiro. . . — Está bem. Eu estava sempre pensando em parar; eu apenas pensei que eu iria ficar fora até a formatura. Mas como as coisas estão indo com Price, eu não quero correr o risco de alguém descobrir sobre meu blog. É melhor perder a renda extra agora, do que um tiro em um emprego o tempo inteiro. Eu vou resolver o problema. É a coisa mais inteligente a fazer. Eu odiava que ela tinha que se preocupar com dinheiro. De alguma forma nós vamos descobrir alguma coisa. — Boa sorte. Se você precisa falar, só me chamar, ok? — OK. Vesti—me rapidamente e saí, sentindo—me como se estivesse deixando tudo atrás de mim enquanto eu fechei porta do apartamento de Jackie. Eu poderia dar—lhe tempo, mas isso não significava que eu estava indo para sentar e não fazer nada. Peguei meu telefone e comecei a fazer chamadas.


Jackie Ele se foi. Fiquei olhando para Will, meu olhar treinado na porta fechada enquanto eu me perguntava o que diabos veio em seguida. Por um lado, um peso tivesse sido tirado de mim. Eu tinha feito a coisa certa; dizendo a ele sobre meu pai e Capital Confessions tirou o medo atroz que ele iria descobrir que eu não era quem ele pensava que era. De alguma forma, ele não tinha funcionado.

Eu pedi tempo para pensar, para descobrir as coisas, mas a verdade era que eu não sabia o tempo era suposto fazer. Tentei pensar nisso como eu faria com qualquer problema de trabalho. Problema um: Se alguém da Price descobriu que eu estava fazendo sexo com Will enquanto trabalhava em sua campanha, eles iriam me demitir. Solução: Pare de fazer sexo com Will até que a campanha termine. Mais fácil dizer do que fazer, mas bastante simples. Eu só tinha que descobrir como manter as mãos longe dele para os próximos dois meses. Problema dois: Se alguém descobriu que eu trabalhava para Capitais Confessions, encontrar uma carreira de consultoria política em DC seria quase impossível. Solução: eu precisava sair do blog o mais rapidamente possível. Eu tinha sido pô—lo fora por um tempo agora, mas mesmo que o dinheiro era bom, eu não podia correr o risco mais. Não quando eu estava amarrada a Will.


Problema três: Se alguém descobrisse quem era o meu pai, ele poderia causar um escândalo de curto prazo para Will e eu. Talvez ele pudesse se recuperar a partir dele, embora provavelmente não durante sua campanha, mas que ia ser um grande problema para mim. Solução: eu poderia negar a minha paternidade. Meu pai com certeza não estava indo para confirmá—la. Mas que prova existiu que eu não sei? E minha mãe sempre foi o coringa em tudo. Negando—se a verdade veio à tona de qualquer maneira foi a pior coisa que eu poderia fazer. Eu ia ter que me concentrar em controle de danos. De alguma forma. Problema quatro: Eu estava definitivamente no amor com Will Clayton. Solução: Não tenho a porra de uma pista.


Capítulo Vinte e um Será que Clayton foi visto junto no POV no domingo com Blair Reynolds. Poderíamos estar testemunhando o início de uma nova dinastia política? — Blog Confissões da Capital

Will — Obrigada por ligar. Olhei para cima do meu telefone para ver Blair na minha frente, um sorriso no rosto. Eu estava envolvendo—a em um abraço, pressionando um beijo em sua bochecha. — Obrigado por ter vindo. Blair se sentou no banco da frente para mim. — Confie em mim, a qualquer hora que eu possa sair da casa é uma vitória total. — Ela fez um gesto para os enormes óculos escuros que obscurecem uma boa parte de seu rosto. — Embora, graças aos meios de comunicação, estes tornaram—se uma necessidade. Eu estremeci. — Nós poderíamos ter ido em outro lugar, algum lugar mais privado.


Ela balançou a cabeça. — Não, eu estava no clima para uma de suas pizzas. E eu estou cansada de me esconder em casa. Minha mãe tem sido um alvoroço recentemente. — O casamento? Ela assentiu com a cabeça. — Aparentemente, a minha decisão de não ir em frente com o casamento foi o maior erro da minha vida. — Seu noivo acabou por ser gay. Como você deveria fazer alguma coisa sobre isso? — Foda—se, eu sei. Meu queixo caiu. Eu conhecia Blair por alguns anos e eu nunca a ouvi dizer —foda—. Blair largou o menu. — Onde está o garçom? Eu preciso seriamente de uma bebida. Fechei minha boca, os olhos se estreitando enquanto meu olhar passou por cima de sua aparência. Quando ela primeiro chegou até a mesa, ela parecia ser a sua auto elegante normal, equilibrada. Mas agora que eu olhei para ela, realmente olhei para ela, eu vi as rachaduras. Suas mãos tremiam ligeiramente. Sua unha polonesa foi quebrada, a ausência do enorme anel que tinha sentado lá por tanto tempo quanto eu soubesse que ela ainda mais gritante. Havia um fio pendurado em sua manga, e parecia que ela não estava usando maquiagem. Não havia nada de errado com ela, mas não era Blair. Não é a Blair que eu conhecia. Eu esperei enquanto ela ordenou um Bloody Mary desaprovando, eu praticamente podia sentir Mrs. Reynolds de sua casa em McLean e, em seguida, estendi a mão e apertei a mão dela, logo que o garçom veio à esquerda. Eu tinha chamado ela aqui para tentar lidar com a situação com Jackie, mas talvez Blair precisasse de mim, também.


— Você está bem? Ela enterrou a cabeça entre as mãos e horror me inundou. Eu nunca tinha sido bom com mulheres chorando. Ela tirou os óculos escuros fora, jogando—os sobre a mesa. Seus olhos estavam vermelhos. — Não seja bom para mim, Will. Eu não posso lidar com isso. O garçom entregou nossas bebidas, enquanto Blair olhou para a mesa. Quando ele saiu, eu peguei a mão dela na minha novamente. — Fale comigo. Blair era uma daquelas meninas que eu amava como uma irmã. Eu conheci ela através de minhas próprias irmãs anos atrás, e tinha instantaneamente gostado dela. Ela tinha sido contratada para Thomas Wyatt— Thom, aos seus amigos por tanto tempo quanto eu soubesse. Ele tinha terminado há algumas semanas. Eu tinha estado no casamento o fim de semana antes que eu conheci Jackie, sentou—se na igreja esperando por uma noiva que nunca veio. O gerente de campanha de seu pai havia anunciado que havia uma doença e o casamento seria adiado. Poucos dias depois, o rosto de Blair estava grudado em todo os tabloides quando os detalhes começaram a vazar. Eu só tinha ouvido os rumores, mas agora, vendo como ela estava chateada, eu me perguntava se os rumores eram bastante próximo da verdade. — Eu entrei em cima dele fazendo sexo com seu melhor homem no vestiário da igreja.— Ela entregou a notícia tão calmamente como se estivesse falando do tempo. Engasguei com a minha bebida quando ela tomou outro gole de sua Bloody Mary. — Eu acho que eu vou querer outro—, ela anunciou. — Eu também, — Eu gaguejava. —Deus, eu sinto muito. Isso é só...


— Se não fosse tão horrível, eu ia rir. Eu estava nos meus curativos — Jesus. — E lá eles estavam indo para lá. — Sua voz falhou um pouco. — Eu apenas pensei nós dois juntos desde que tínhamos quinze. Pensei que me amava. Aparentemente, eu estava errada. Eu apertei a mão dela novamente. — Parece que você evitou uma bala, se você me perguntar. Você não precisa dessa merda. Ele estava errado em tratá—la assim, errado em te fazer de batota. Ela suspirou, e de repente ela parecia muito mais velha do que vinte e três. —Diga isso para os meus pais. Meu pai está pirando porque isso aconteceu

durante

sua

campanha

de

reeleição.

Eu

acho

que

ele

propositadamente planejou o casamento para ser durante a época de campanha e agora é uma lavagem total. Perdeu toda a sessão fotográfica. — Amargura infiltrou em seu tom. — Minha mãe vive me dizendo que eu arruinei a minha vida por não ir adiante com o casamento. É uma bagunça do caralho. — E Kate?—, perguntei, imaginando como Blair e Jackie irmãs mais nova estava tomando tudo isso. — Você sabe Kate. Ela não quer ter nada a ver com a sua campanha ou nada disso. Ela vai se graduar em breve e eu acho que ela simplesmente não pode esperar para dar o fora. Não que eu à culpe. — O que você vai fazer? —Eu não sei. Não é como se eu tivesse um monte de habilidades. Treinada para ser uma esposa parece bastante merda em um currículo. Meu pai me quer para ir para a faculdade de direito. Eu não sei o que eu quero mais. — Eu sinto muito.


— Eu também. — Ela fez uma careta. — Honestamente, eu não vim aqui para ser uma cadela. Eu só, nós realmente não conversamos sobre isso e . . . — sorriso vacilante espalhou por seu rosto — Eu sempre fui capaz de falar com você. — Ela acenou com a mão no ar, a fixação de um muito Blair sorriso no rosto. — Suficiente sobre mim, embora. Você definitivamente não chama este brunch (café da manhã reforçado) de emergência para falar sobre o meu noivado abortado. O que se passa contigo? O que você precisa? Eu hesitei. Quando eu tinha originalmente chamado de Blair, eu tinha planejado pedir—lhe para me ajudar a conseguir uma reunião com seu pai. Eu precisava falar com ele sobre Jackie, necessariamente para tentar corrigir tudo o que ele tinha quebrado. Eu queria saber se ele iria ficar por ela e ajudar a fazer o controle de danos se a notícia sobre sua paternidade vazar. Ele foi, possivelmente, a única pessoa que tinha poder suficiente para manter sua carreira intacta se a notícia sair. Mas, vendo Blair desse jeito, falando com ela. . . a mídia estava perseguindo ela. Ela estava no meio de uma das maiores tempestades de merda de sua vida. Ela precisava saber que outra pode ser ao virar da esquina. E tanto quanto Jackie disse que ela estava bem, ela precisava de alguém. Eu queria que ela tivesse uma família, ter alguém além de mim que iria ficar com ela. Blair foi uma das melhores pessoas que eu conhecia. — Nós precisamos conversar. A preocupação encheu os olhos de Blair. — Está tudo bem? — Eu estou tentando conseguir uma reunião com seu pai. Liguei para seu escritório, mas sua secretária me deu o atraso sobre como ele está ocupado


agora, e disse que não poderia me encaixar por um par de semanas. Eu preciso falar com ele mais cedo ou mais tarde. —Certo. Considere—se convidado para jantar. Você pode falar com ele então. Eu não tenho certeza de quando ele estará em casa, mas eu vou ter certeza de que você sabe quando ele for. —Obrigado. Sinto muito para trazer tudo isto para cima com tudo que está acontecendo agora. —Não se preocupe com isso. Mas de alguma forma eu não acho que isso é tudo. — Seu olhar estreitou especulativamente. — E aí? Deus, isso era difícil. Por um lado, Jackie nunca disse nada sobre não falar com seu pai ou suas irmãs, mas por outro lado eu sabia que isso ia irritá—la. Mas ela era tão teimosa sobre este tema, e amá—la significava que era quase impossível resistir ao desejo de ajudar. Que diabos. — Eu conheci alguém. Um lento sorriso se espalhou pelo rosto de Blair. — Ok, eu preciso de detalhes. Agora. Eu ri. — Ela é engraçada e inteligente, e me dá um tempo difícil. Ela é linda, e desafiadora, e nada que eu jamais esperava. Você gostaria dela. Assim que eu disse isso, eu percebi o quanto eu queria Jackie para atender suas irmãs. Kate era mais jovem, e eu não a conhecia bem, mas nos últimos anos desde que eu tinha chegado a conhecer Blair, eu poderia facilmente vê—la e Jackie saindo juntos. Em uma série de maneiras que elas eram diferentes, mas eu também podia ver as semelhanças entre elas. Ambas foram leais, e inteligente, e engraçada.


Olhando para Blair agora, eu poderia até mesmo ver alguma semelhança entre o cabelo de Blair estava escuro, onde Jackie era loiro, olhos de Blair castanhos, onde Jackie eram azuis, pele de Blair pálida, onde Jackie estava bronzeada, mas elas tinham a mesma altura, a mesma constituição magra. Havia algo sobre seus rostos, sua estrutura óssea, talvez, que parecia similar. Eu nunca teria as atrelado como irmãs se eu não sabia o que olhar para elas, mas agora que eu fiz, eu vi.

— Você não apenas conhece uma garota, você conheceu a garota. Eu ri. — Com licença? Eu sou um cara. Desculpe se eu não sei a diferença. — Você está falando sério sobre essa garota. — Sim eu sou. — É ela? — A voz de Blair levantou—se com emoção antes que ela pareceu se lembrar que estávamos em público. Ela estalou a boca fechada, olhando à nossa volta. Felizmente, tivemos uma das mesas mais privadas. — Eu só a conheço há algumas semanas, e as coisas estão se movendo muito rápido, mas honestamente. . . Eu acho que, eventualmente, sim. — Eu não posso acreditar nisso. Estou tão feliz por você. — Obrigado. Seu olhar se estreitou. — Ok, então se você estiver no amor e, possivelmente, um dia, casar, por que você se parece com isso?— — Como o quê? — Preocupado. Suspirei. — Porque as coisas são complicadas com ela. — Como é complicado?


Eu não sabia o que fazer. Eu queria dizer a Blair, queria dar—lhe uma atenção para que ela não acabasse descobrindo sobre Jackie quando os repórteres empurrassem um microfone na cara dela e pegar sua reação diante das câmeras. Eu não confiava no senador Reynolds para fazê—lo, e não havia nenhuma

maneira

que

sua

mãe

faria

essa

mulher

não poderia estar mesmo a menção de impropriedade, muito menos falar sobre isso. Eu queria dar Jackie uma irmã, alguém que estaria lá para ela se essa merda quebrar. Eu pesava a sabedoria do que eu estava prestes a fazer, ouvi o meu instinto, e fiz uma pequena oração que este não foi o pior erro da minha vida. — Trata—se de seu pai. — Como? É por isso que queria falar com ele? — Eu assenti. — O que ele fez? — Eu não quero adicionar mais a sua placa agora. Eu sei que você está lidando com um monte, mas tenho preocupação que as coisas vão piorar. Jackie já foi aludida na Capital Confessions algumas vezes. Blair gemeu. — Eu odeio essa porra de blog. Eles continuam alimentando esta história entre mim e Thom. Eu disse outra oração silenciosa que Jackie não estava envolvida. Ele não parece ser seu estilo, mas eu tinha desistido de prever o que alguém ia fazer mais. — Bem, eles continuam falando sobre mim e uma loira misteriosa. E eu estou preocupado que se eles cavarem muito fundo, eles estão indo para descobrir mais sobre seu passado. — O que isso tem a ver com o meu pai? — Ele teve um caso com a mãe de Jackie. Vinte e um anos atrás. Sinto muito, Blair. — Ela não falou. Ela ficou ali sentada, com expressão em branco.


Ela sempre foi uma das ferramentas favoritas de seu pai em seu arsenal da campanha. Ela foi impressionante, ela era inteligente, e mais do que tudo, ela era a pessoa mais segura de si que eu já conheci. Eu tinha visto os políticos veteranos dobrar diante da compostura de Blair; ela ia ganhar qualquer jogo da galinha de conversação. Foi o que fez a reação dela ao seu noivado rompido ainda mais chocante. Ele também foi o que me deu a confiança para dizer a ela agora. Meus pais tiveram esta árvore em seu quintal em Greenwich, quando invadiram os ventos sopram os ramos ao redor, causando estragos em seus membros, mas não importa o quanto ela se curvou, ele nunca iria quebrar. Isso era Blair. Ela foi uma das pessoas mais fortes que eu conhecia. Ela tomou um gole de sua bebida, e me perguntei o que ela estava realmente pensando; ela não teve nenhuma reação visível à exceção de um ligeiro tremor em sua mão. Foi um tempo antes de falar. — Ela é minha meia—irmã? — Sim. Ela é. — Será que ela sabe? — Eu assenti. — Ele sabe? — Ele nunca reconheceu ela, nunca falou com ela, mas ele sabe. Ele teve um caso com a mãe; aparentemente, era uma coisa temporária, e ela ficou grávida. Eu acho que terminou depois disso. —Quantos anos ela tem?— — Vinte e um. Os olhos de Blair estavam fechados. — Então ela é a idade de Kate. — Eu assenti. — Ele é um bastardo.


Não havia muito que eu poderia dizer sobre isso. Eu estendi a mão e apertei a mão dela novamente. — Eu sinto muito a dizer—lhe algo como isto. Jackie provavelmente me mataria se soubesse. Eu só não quero que você descubra de outra pessoa. Estou preocupado é que isto vai ficar feio. Blair sacudiu a cabeça. — Eu aprecio você me dizer. Fico feliz que alguém fez. — Ela bebeu o resto de sua Bloody Mary. —Isso é um desastre do caralho. — Sua mãe vai ficar chateada. — Se ele ficar fora, sim. Eu não acho que ele batota virá como um choque enorme para ela. Eles tiveram um “casamento aberto” durante um tempo que me

lembro. — Eu nunca soube. Eu nunca teria adivinhado. — Ele é muito bom em manter as aparências. Ambos são. Até

recentemente, todos nós estávamos. — Eu sinto muito. — Você não deve se arrepender. Eu aprecio você me dizer. Sério. — Você vai dizer a Kate? — Sim...— A preocupação encheu seus olhos. — Eu não tenho certeza.— — Está tudo bem com ela? — As coisas estão muito mal com ela e nossos pais no momento. Eu não sei como ela vai levar isso. — Blair parecia insegura. — Então, Jackie, ela nos odeia? — Ela está com raiva dele. E acho que ela está machucada. É difícil dizer com Jackie, embora. Ela realmente não fala sobre como ela se sente. Ela não permite que uma grande quantidade de pessoas se aproxime.


Isso era outra coisa que tinham em comum. Jackie usou sua atitude e insolência para manter as pessoas na baía, e Blair usou seus costumes. — O que a sua vida foi assim? Não deve ter sido fácil para ela. — Eu acho que tem sido difícil. Eu não entendo a impressão de que a mãe dela estava realmente muito de uma presença estável na sua vida. Nenhuma figura paterna. Ela trabalha duro. Ela não cresceu como fizemos; ela teve que lutar por tudo que ela tem. Choque encheu o olhar de Blair. —Ele nem sequer ajudou ela financeiramente? — Pelo que eu entendi não era muito. E eu acho que sua mãe percorreu o que quer que havia. — — O que ela faz? — Ela é uma sénior na faculdade. Ela está estagiando na Price. Foi assim que ela começou a trabalhar na minha campanha. A sobrancelha de Blair levantou—se. — Ela está trabalhando em sua campanha? — Eu tomei um gole da minha bebida. — Eu sei. Eu não planejei isso. Blair ficou em silêncio por uma batida. Ela cresceu em torno da política; ela entendeu o quão ruim seria se a palavra saísse. — Você sabe que você está brincando com fogo, certo? Eu ri, não um traço de humor no som. — Imaginei que um fora. Obrigado. — Eu quero conhecê—la. Eu estremeci. — Isso pode ser mais fácil dizer do que fazer. Agora ela não quer nada a ver com a sua família. Eu estou esperando que vai mudar, mas ela pode ser teimosa. Eu estou trabalhando nisso. — Eu não sou os meus pais. Ela é minha irmã. Eu quero conhecê—la.—


— Eu sei. Ela só vai precisar de tempo. Ela vai pirar quando ela descobrir que eu disse alguma coisa. As coisas são complicadas.

Blair suspirou. — Bem. Eu posso ser paciente. — Os olhos dela se encheram de lágrimas e uma risada escapou. — Eu não posso acreditar que eu tenho uma outra irmã.— Seus olhos se estreitaram. — Então, você disse que pensou que poderia ser o único. Você está falando de casamento? Que tipo de uma linha do tempo? Meses? Um ano? Comecei a rir. — Você está seriamente vai me dar um tempo duro sobre isso? — Basta ter certeza que você é bom o suficiente para a minha irmã. Eu sorri tão difícil que meu rosto estaria ferido. Eu sempre adorei Blair, mas eu nunca tinha amado tanto quanto eu fiz naquele momento. Foi clássico Blair apenas aceitar Jackie como se fosse nada. Se Jackie for precisar de alguém no seu canto diferente de mim, eu tinha acabado de lhe dar o melhor campeão que eu poderia pensar. — Eu vou fazer um acordo. Você pode ver meu relacionamento com Jackie, desde que você deixe—me fazer o mesmo por você. Você merece um cara muito bom, Blair. Você merece tudo. Ela sorriu, um sorriso verdadeiro, aquele que ela deu a seus amigos, um milhão

de

vezes

mais

brilhante

perfeitos, sorrisos políticos. — Eu sempre quis um irmão.

do

que

qualquer

de

seu


Capítulo Vinte e dois Blair Reynolds e Will Clayton eram vistos abraçando em POV. Eu ouço os sinos do casamento em seu futuro? — Blog Confissões da Capital

Jackie Eu andei através dos escritórios Capitais confissões, meus nervos na ultrapassagem. Era de manhã cedo; eu só tinha uma hora antes eu precisava para mostrar—se na sede da campanha do Clayton. Eu não tinha certeza de como Sean estava indo para lidar comigo desistindo. Ele tinha que saber que eu não estava pensando em trabalhar para ele para sempre; ele sabia que eu queria ser uma consultora. E, ao mesmo tempo, eu era uma das suas maiores fontes. . . Bati na porta de seu escritório, a minha mão tremendo um pouco. — Entre—, ele gritou. Bem, pelo menos ele estava de bom humor. Porra. Virei a maçaneta, parando enquanto seu olhar me prendeu. — Onde diabos você estava? Você não responder a e—mails ou telefonemas mais?


— Desculpe. Tem sido uma loucura. — Louco? Louco é ter a minha melhor porra blogger ficando ausente. Você me deve dois postes agora. Eu deveria demiti—la.

Eu estremeci. — Sim, sobre isso.— Eu defini a letra em sua mesa. — Eu estou parando. — Você não pode sair. — Eu tenho que parar. As coisas estão ficando fora de controle, e eu não posso manter esta identidade secreta para sempre. Eu tinha dezoito anos quando comecei a trabalhar para você. Ele nunca foi concebido para ser uma coisa permanente. Eu posso ajudar até encontrar alguém para me substituir, mas assim que você fez, eu estou fora. — É maluca? Substituí—la? Você é meu melhor blogger. Você tem alguma ideia de quanto dinheiro está em jogo para mim se você sair? — Eu sinto muito. Eu não quero deixá—lo em uma guinada, mas isso não está funcionando. Price iria me demitir num piscar de olhos se descobrissem. Nós sabíamos que eventualmente eu teria que sair. Eu não posso continuar fazendo isso. — — Então é isso. Você trabalhou para mim por três anos, e agora você está apenas fora. —Eu tenho que ir. — Eu hesitei. — Além disso, não é como se você precisasse de mim tanto assim.— Fiz um gesto em direção ao seu computador. — Eu vi a menção na Capital Confessions. Você está começando a abundância de sujeira em Will Clayton sem mim. A sua fonte deve estar transformando—se algum bom.


Eu estava pescando, mas foi o melhor que eu poderia fazer sem sair e pedir que ele tinha sobre a campanha de Clayton. Os olhos de Sean brilharam. —Você estava errado sobre ele, pelo caminho. — O que você quer dizer? — Ele está saindo com alguém. Pavor me encheu. Este foi ruim muito, muito ruim. — Desculpe—me? — Eu rangia. — Eu lhe disse que havia sujeira lá. Temos isso. — Ele sorriu como um homem que tinha acabado de ensacado o grande jogo. — Você nunca vai acreditar quem é. Acho que nós sabemos agora que a verdadeira razão por trás do noivado rompido. Ela provavelmente estava fazendo Clayton o tempo todo. É sempre os mais quietos que você tem que tomar cuidado. Pisquei, meu cérebro lutando para compreender as palavras que saem de sua boca. — Do que você está falando? — Dê uma olhada. Will Clayton e Blair Reynolds. Se isso não é da realeza política porra, eu não sei o que é. É uma jogada inteligente para alguém como ele; Senador Reynolds pode fazer sua carreira. Já para não falar na porra de Blair linda. Eu andei atrás de sua mesa, olhando para a página Capital Confessions em sua tela. A manchete topo era uma imagem de Will e Blair, com os braços ao redor dela, o corpo dela rebocada contra o dele, com o título

A Nova Camelot? Blair Reynolds E Will Clayton no amor


Eu olhei para a tela, meu corpo cresceu entorpecido quando eu levei o mouse e rolado para baixo. Havia mais imagens, imagens deles que compartilham um almoço acolhedor. . . ele segurando a mão dela. . . deles olhando para o outro, o amor em seus olhos. Meu coração quebrou porra. A qualidade da imagem não foi excelente, mas foi o suficiente. Eu li o post, cada palavra uma faca me esfaquear no coração. Aparentemente, eles tinham compartilhado uma pizza, bebendo e conversando por mais de uma hora. Testemunhas disseram que tinha escolhido uma mesa isolada e passou o almoço em uma conversa tranquila. Eles pareciam perfeitos juntos. Ela era ofuscante em sua beleza—delicada, elegante, tudo o que eu nunca poderia ser. Será que parecia tão de proteção. . . assim dourada. Meus olhos borrados de lágrimas. Ele tentou falar comigo sobre ela ontem; ele apenas nunca mencionou que eles eram mais do que amigos, que a amava. Talvez ele era a razão que ela tinha quebrado seu noivado. O casamento foi, o que, ao longo de duas semanas atrás? Na época em que ele me conheceu. E toda a vez que tinha estado apaixonado por ela. — Eu tenho que ir. — Tudo bem, mas eu preciso de você por mais uma semana ou assim. Vou demorar um pouco para encontrar alguém para te cobrir. — Claro. — Eu tive que sair de lá antes de eu cair em lágrimas. Eu saí de seu escritório, empurrando o meu óculos de sol no meu rosto, minha cabeça inclinada enquanto eu caminhava em direção ao elevador. A cada passo, eu vim muito mais perto de perdê—lo. Foi uma jogada inteligente para Will. Uma aliança com Reynolds levaria sua carreira a novos níveis. E Blair era a pessoa perfeita para ser vista em seu


braço. Ela estava tão perto de direitos autorais como se poderia obter na América. Ela estava acostumada à atenção, à pressão da mídia, sabia que seu caminho em torno de campanhas. Além de seu noivado rompido, eu nunca tinha visto ela dar um passo errado. Ela foi impecável. Perfeita. Saí para a rua, o meu coração acelerado, dor enchendo—me como as primeiras lágrimas começaram a cair. Não admira que ele tinha sido tão aceito quando eu disse que queria tempo. Descobrir quem era meu pai, minha conexão com Blair, provavelmente, bateu muito perto de casa. Blair era o seu futuro; eu era a garota que ele tinha fodido no banheiro no trabalho.

•••

Eu tinha parado de chorar na hora que eu cheguei ao escritório. Parte de mim queria ir para casa, colocar em suores, ficar bêbada, e comer um pote de sorvete, mas porra se eu ia desmoronar por causa disso. Não havia nenhum grito na política. Novo plano: eu ia fazer o meu trabalho, digo será que eu sabia sobre ele e Blair depois do trabalho, e acabar com essa coisa. E, em seguida, no final do dia eu iria para casa, colocar em suores, ficar bêbada, e comer um pote de sorvete. Minha determinação vacilou um pouco quando eu andei pelas portas da frente, peguei o elevador até o andar principal. Eu não sabia como eu iria lidar de frente para ele, sem quebrar. Eu não podia chorar no trabalho, não podia arriscar meu futuro mais do que eu já tinha. Tinha sido um erro cair por ele, para me envolver com ele, um erro pensar que as coisas poderiam ser diferentes.


Ainda era cedo, cedo o suficiente para que espero que eu poderia evitar ver muitas pessoas antes de eu chegar à minha mesa. Eu queria esconder em meu cubículo, necessária a privacidade e santuário daquelas paredes para abrigar—me de olhos curiosos. O elevador pingado e desci para o meu chão. . . e congelei. Mitch andou na minha direção, falando com o homem ao lado dele. — Ele deve ser em breve. Você pode esperar, se quiser. Eu não ouvi a resposta do homem, não ouvi nada. Meu mundo inteiro parou com a visão de meu pai andando pelo escritório, falando com Mitch. Não havia nenhum lugar para ir, nenhum lugar para se esconder. Eles estavam em um caminho reto em direção a mim, e não havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. Mitch olhou para cima, seu olhar indo na sala de reunião, e ele parou em suas trilhas. Horror encheu—me como a atenção do meu pai mudou de Mitch para mim. Nós todos ficamos ali, olhando um para como veados quando pegaram nos faróis. Foi a primeira vez que eu ia ficar cara—a—cara com ele desde aquele dia no Hay—Adams, há treze anos. Eu sempre tomei cuidado de evitar ter de falar com ele, cuidado para não prender mais do que vislumbres dele, e agora isso. O escritório estava calmo, mas ainda havia pessoas aqui. Eu não podia dar ao luxo de fazer uma cena, não podia pagar para os sussurros para começar. Então eu estampado em meu mais falso —não brinque comigo— sorriso. Concordei com Mitch e passei por eles. Minhas pernas tremiam enquanto eu andei o resto do caminho até a minha mesa, mal resistindo ao impulso de me virar. Por que ele estava aqui? Ele


estava aqui por causa de Will e Blair? Será que ele me reconhece? Será que ele sabe que eu era sua filha? Eu o odiava, e eu tinha muito baixo de um parecer de que ele realmente se importa o que ele pensava, e ainda assim ele era meu pai. E ele olhou através de mim como se eu fosse invisível. Eu afundei em minha cadeira, colocando os cotovelos sobre a minha mesa, segurando a cabeça entre as mãos. O que mais estava esperando por mim hoje? Gafanhotos? A praga bíblica? Teve uma espécie de trégua em vigor, pelo menos eu tinha. Eu fiquei longe de firmas políticos filiados com meu pai, fiz questão de manter essa parte da minha vida separada. Por que ele iria aparecer aqui? Ele sabia que eu trabalhava aqui? Será que ele ainda se importo? — Você está bem? Eu olhei para cima. Mitch estava na entrada de meu cubículo, a preocupação em seu olhar. Sua voz baixou. — Eu não sabia que ele estava vindo hoje. Ele simplesmente parou de olhar para Will. Eu teria lhe avisado se eu soubesse. Eu balancei a cabeça como se fosse nada, como se meu interior não eram uma bagunça confusa. —Não há necessidade. Estou bem. —Você realmente tem bolas de aço, não é? Eu ri apesar dos horrores de hoje. — Deus, eu espero que não. Sua expressão ficou séria. — Se você precisa de um momento, você pode correr e pegar algumas coisas para cima da impressora. Eu estava indo para enviar alguém, mas olha como você poderia usar um pouco de ar fresco.


—Estou bem. —Você não parece bem. — Ele hesitou. —Eu vi Capital Confessions esta manhã. — Eu não tenho uma resposta para isso. — Por que vale a pena, eu acho que é uma história de besteira. Você o conhece. Ele não faria isso. Não é seu estilo.

Eu estava à beira das lágrimas novamente. Eu poderia lidar com piadas, poderia lidar com uma conversa casual. Eu não podia falar sobre a coisa atualmente fragmentando através do meu coração. Eu não podia falar sobre Will. Meu pai era uma velha ferida, que eu tinha lidado com anos atrás. Mas essa coisa com Will. . . Eu não podia escova—lo. Ainda não. —Estou bem. Mitch suspirou. — Vá para a impressora. —Eu estou bem. Mitch se inclinou para perto de mim. — Nós não precisamos de uma cena aqui. Vá para a impressora. Obtenha—se junta. Dê—me uma chance de obter um domínio de Will. Porra. — Tudo bem. — Boa menina.

••• Voltei para o escritório uma hora mais tarde sentindo um pouco mais calma. O ar fresco tinha ajudado. Não vendo Will ajudou mais. Agora eu só tinha de manter a compostura para o resto do dia.


Eu continuei indo e voltando sobre se eu queria confrontá—lo ou não. Tristeza desapareceu em algum lugar entre sair do escritório e comprar—me um donut no caminho para a impressora. Agora eu só estava chateada e procurando briga. E ainda parte de mim não queria nem dar isso a ele. Voltei para o escritório, a cabeça abaixada, deixando cair os utentes fora na mesa de Mitch. Eu não vi Will em qualquer lugar. Tentei me lembrar de sua agenda, se ele tinha algumas reuniões matinais ou qualquer coisa, mas eu vim em branco. Fui até o meu mantra na minha cabeça. Ele não vale a pena. Ele não vale a pena. Eu me afundei em minha cadeira, olhando para tela do meu computador, e avistei um muffin sentado na minha mesa, um café Starbucks ao lado dele. Eu vi vermelho.


Capítulo Vinte e três Há rumores de que há discórdia nos escritórios de campanha Clayton. Foi insultos que foram jogados ao redor? Este blogueiro tem isto em autoridade boa que era, na verdade, produtos de panificação.

— Blog Confissões da Capital

Will A porta do meu escritório se abriu. Jackie entrou, vestida para matar em um vestido vermelho e sapatos de salto. Eu sorri. —Ei. . . Um muffin passou muito longe da minha cabeça, quase me pastoreio, batendo na parede atrás da minha mesa. — Foda—se você e sua porra de muffin. Meu queixo caiu. — O quê? — Abaixei—me, pegando o muffin do chão, voltando—me para encará—la. Puta teria sido uma maneira leve para descrever sua expressão. A fúria nos olhos dela era bolas em murchamento. — Está tudo bem? — Eu andei em torno de minha mesa, movendo—me em direção a ela, muffin na mão, sentindo—me como se estivesse em uma comédia bizarra. Quem jogou bolinhos?


— Não me toque. — Ela se afastou de mim. — Não se atreva a me tocar novamente. Eu sei exatamente o que você está fazendo. Eu descobri o seu jogo. Você finge ser esse cara legal, confiável, e na realidade você é apenas mais um idiota mentindo para conseguir o que quer. — Ela mudou—se para a frente, empurrando—me um pouco contra a mesa. — Eu não posso acreditar que porra eu confiei em você depois de tudo. Agarrei seus pulsos, segurando—a no lugar, lutando para manter—me com as palavras que saem de sua boca. Eu não podia alcançá—la. — O que está acontecendo? — Você está brincando comigo? Você realmente vai me perguntar isso? Você sabe muito bem o que está acontecendo. Olhei para o muffin na minha mesa. — Você está chateada que eu comprei—lhe um muffin? — Isto não é sobre a porra do muffin. Frustração me encheu. — Bem, você é a única que veio ao meu escritório dizendo maravilhas sobre um muffin, então como diabos eu deveria saber com o que você está chateada? Eu não sou um leitor de mente, Jackie. Quando deixei o seu lugar no sábado eu pensei que as coisas estavam bem entre nós. O que aconteceu? Seus olhos se estreitaram. — Você não viu Capital Confessions ou falou com Mitch? Eu balancei a cabeça, o pânico me enchendo. – Será que eles vazaram o seu nome? Deus, eu sinto muito. Eu sei que é horrível, mas nós vamos corrigir ele. ..


— Eles não vazaram o meu nome. — Ela caminhou para minha mesa, movendo—se sobre para o computador. Fui até onde ela estava, observando enquanto ela puxou o site Capital Confessions. . . e congelei. Meu almoço com Blair era toda primeira página. Merda. — Você ainda acha que eu estou chateada sobre um muffin? Eu tinha planejado contar a ela sobre o almoço, planejando em convencê—la a dar Blair um tiro. Eu esperava para tentar, pelo menos. Pelo olhar no rosto, minhas chances parecia bastante desanimadoras. — Eu ia dizer—lhe. — Sério? Quando? —Hoje à noite. — Corri a mão pelo meu cabelo, lutando para combater o medo crescente de que eu tinha traído sua confiança.

— Besteira. Você só está dizendo que agora que você foi pego. — Não. Eu ia dizer—lhe esta noite. Eu queria falar com você sobre isso. — Falar—me sobre o que? — Sua voz falhou. — Como podemos foder na lateral, enquanto Blair não descobrir? Como temos que ser discreto, porque nada pode estragar seu relacionamento com a sua lei pai de—futuro? Salve isso. Acredite em mim, eu sei exatamente o que é ser uma amante política implica, e eu quero nenhuma parte dela. Olhei para ela, espantado, cada palavra que sai da sua boca me confundindo ainda mais. — Do que você está falando? Ela olhou para mim. — Eu estou falando sobre o fato de que o tempo todo que você está me fodendo, você aparentemente estava fodendo a minha meia— irmã perfeita ao lado.


— Eu não fodi a de porra Blair! — Eu não queria gritar, mas eu tinha perdido o controle desta conversa, dela, há muito tempo. — Sente—se. — Você não pode simplesmente me dar ordens. — Sim, eu acho que posso. A última vez que verifiquei, você tipo de trabalhar para mim. Sente—se. — Não. Fechei os olhos, o início de uma enxaqueca chegando. — Jesus, Jackie. Dá—me a porra de um segundo. Sente—se. Se você quiser ter uma discussão como adultos, então tudo bem. Mas eu não vou sentar aqui e ouvir você gritar comigo se você não vai me dar uma chance de me defender. —Não há defesa para o que você fez. — Eu não tive relações sexuais com Blair! Eu nunca tive relações sexuais com Blair. Eu nunca quis. Nem um pouco. Ela apontou para o computador. — As imagens sugerem o contrário. Eu me afundei na minha cadeira, enterrando a cabeça em minhas mãos. — Ela é uma amiga. Ela está passando por um momento difícil e eu tentei fazê— la se sentir melhor. Nada aconteceu na hora do almoço. Vamos. Você trabalha em campanhas; você sabe como isso funciona. Eles queriam uma história por isso eles escolheram fotos que fez parecer que havia mais para o meu almoço com Blair. — Eu não acredito em você. Esse era o problema. Eu vi a dúvida e raiva em seus olhos, e eu não sabia como apagá—los. E isso me irritou que ela poderia pensar que eu era aquele cara, que eu era capaz de traí—la, ou mentir para ela.


Talvez tivesse sido estúpido para almoçar com Blair em primeiro lugar; talvez eu deveria ter de executá—la por Jackie pela primeira vez. Eu poderia entendê—la ser louca sobre o almoço, mas eu não conseguia entender o seu questionamento quem eu era ou o que sentia por ela. Eu não conseguia entender o porquê dela não confiar em mim. Eu conheci o seu olhar sobre a mesa. Ela afundou—se na cadeira em frente à minha, olhando para o chão. — Tinha que ser ela. — Jackie olhou para mim, a dor em sua voz, ferido em seus olhos. — Talvez eu poderia ter lidado vendo essas imagens se fosse outra pessoa; talvez pudéssemos ter trabalhado por isso. Mas não ela. Não Blair. Meu pai estava aqui antes. Você sabia disso? Merda. — Não, eu não fiz. Você o viu? — Sim, eu fiz. Eu odiava que ele tinha vindo aqui, odiava que eu não tinha estado aqui para ela. — Por que você acha que ele estava aqui? Você acha que foi uma coincidência? Ou você acha que ele viu Capital Confessions, e encontrou uma oportunidade para ganhar algum capital político e criar uma dinastia de seu próprio? Ele nunca teve um filho, que é melhor do que casar com você para a filha perfeita? O que ele realmente reconhece. — Quem se importa por que ele estava aqui? Nada que ele possa dizer vai mudar absolutamente nada. Você acha que eu sou um covarde tal que eu deixaria alguém me diga que a ama? Ela riu, o som quebrado, oco, uma concha do riso que eu adorava.


— Eu acho que ele pode ser muito persuasivo quando quer ser.— Ela levantou—se a seus pés. — Você é um cara inteligente, Will. Um cara inteligente com um grande futuro. Você não vai jogar isso fora porque nós somos bons na cama. Eu também não. — Sua voz falhou, e eu assisti, horrorizado, como uma lágrima escorreu pelo seu rosto. — Não importa se havia algo entre você e Blair. Não importa, porque a realidade é, Blair seu futuro. Ela é o seu bilhete para ficar à frente. — Porra importa para mim. — Minha mandíbula apertada como a raiva e mágoa ferindo seu caminho através de mim como cobras individuais. — É importante para mim se a mulher que eu amo pensa que eu sou algum tipo de idiota que iria mentir e enganar para chegar à frente. É importante para mim que você realizou a porra do meu coração em sua mão durante semanas agora, e você nem sequer sabe quem diabos eu sou. Portanto, não me diga que não é porra importante, Jackie. Talvez nada importa para você, mas não ouse agir como isso não importasse para mim. Ela ficou pálida, o sangue escorrendo do rosto com cada palavra com raiva que eu arremessei para ela. Lutei para a calma, tentando aproveitar as emoções turbulentas através de mim. O mais silenciosa ela ficava, o mais bravo eu ficava. — Eu estou cansado dessa. Doente de você pirar, de você tentar fingir que não há nada entre nós. Doente de você me tratando como se eu sou apenas um cara com que você parafusou ao redor, como eu sou a porra do seu pai. Eu não sou seu pai, e você não é a sua mãe, e é hora de você crescer e parar de agir como esta é simplesmente a história se repetindo. Não é. Eu te amo. Não tenho outra coisa para você porra compartimentalizar do sexo com Will, tudo bem. Qualquer outra coisa, não uma chance no inferno.


Ela soltou um som estrangulado, afundando de volta na cadeira. Eu não podia parar, não poderia desligá—lo. Ela sentou—se, colocando esta etiqueta de besteira sobre mim, cada palavra outra faca no meu coração. Eu a amava e que? Se ela me amava, então ela iria confiar em mim. Ela saberia que eu tinha, mais cedo cortar meu próprio braço antes de traí—la. Qualquer esperança que eu tinha dela me amar de volta morreu com a acusação em seus olhos. Ela nunca me deu uma porra de um acaso. Talvez tenha sido minha culpa por deixá—la dar o tom da nossa relação desde o início, a minha culpa por não tentar mais difícil para torná—lo mais. Eu tinha sido arrogante; eu tinha assumido que ela estava se apaixonando por mim como eu estava caindo no amor com ela. Eu nunca tinha considerado a possibilidade de que talvez eu era alguém que ela nunca poderia amar. Alguém que ela nunca iria confiar o suficiente para deixar dentro. Enfiei minha mão no bolso da calça, tentando obter o meu temperamento sob controle, lutando para descobrir o que fazer a seguir. Mas minha mão roçou a caixa de veludo no meu bolso, e o último prego entrou no caixão. — Você quer saber onde eu estava essa manhã? — Ela não me respondeu. Ela apenas ficou lá, o rosto pálido. Eu puxei a caixa do meu bolso, colocando—a sobre a mesa entre nós. Eu vi como o resto da cor simplesmente deslizou do rosto de Jackie. Pânico encheu seu olhar enquanto ela olhou primeiro para a caixa e, em seguida, para a minha expressão. — Abra. Sua voz tremeu, suas mãos segurando os braços da cadeira. — Não.


Eu continuei, muito longe além do ponto de sanidade para deixar ir. — Foi da minha avó. Ela teria gostado de você, eu acho. — Eu esfreguei a mão no meu rosto. —Eu não estava pensando em propor em breve, é claro. Eu sabia que estávamos em uma pausa até a eleição, e eu sabia que você ia precisar de tempo, percebi que eu iria facilitar—lhe a ele. Desde que o meu almoço com Blair, eu tinha sido incapaz de ficar com a ideia de me casar com Jackie fora da minha cabeça. Eu sabia que ela não estava lá ainda, mas eu queria que o anel de modo que quando ela era, tudo seria perfeito. — Eu queria que você tivesse o anel quando eu fiz facilitar—lhe a ele. Parecia certo para salvá—lo para você. Fui ver minha mãe e disse a ela que ia me casar com você, finalmente, depois de eu ter convencido você. — Eu ri, o sombrio som. Talvez esse foi o meu erro, ao pensar que poderia convencê—la a fazer qualquer coisa. —Will. . . Eu balancei minha cabeça. — Eu não posso continuar fazendo isso mais. Estou cansado. O sexo é grande e tudo, mas você estava certa desde o início. Eu não sou esse cara. Eu não estou à procura de uma amiga de foda. Tenho vinte e seis anos, e talvez eu seja antiquado e chato, mas é quem eu sou. Eu pensei que se eu te desse tempo, você iria perceber que havia mais de nós do que apenas sexo. Eu pensei que você me ama de volta. —Will. —Eu estou feito.


Jackie Quando a palavra —amor— saiu de sua boca, todo o pensamento racional fugiu. Quando ele colocou a caixa de veludo sobre a mesa, meu coração parou porra. E agora, ao ouvir as palavras —eu sou feito—, ele tinha acabado de rasgar meu coração fora do peito porra e colocou—o ao lado dessa caixa de veludo pouco assustador. Eu queria abri—lo. Alguma parte masoquista de mim queria deslizar o diamante no meu dedo. Eu queria acreditar que me amava; queria estar com ele. Eu queria tudo, e senti que merecia nada disso, e não sabia como confiar nele quando ele virou todo o meu mundo de cabeça para baixo. Eu nunca teria previsto que ele iria propor, nem em um milhão de anos. E ele ficou ali sentado, lançando sua raiva do meu jeito, não me dando uma chance para recuperar o fôlego ou descobrir o que eu queria. Eu o feri. Eu podia ver isso agora. Podia ver que, por não confiar nele, eu tinha chamado sua integridade em causa, e para alguém como Will, que era tudo. Mas essas imagens. Vendo o meu pai aqui no escritório depois de ver essas fotos de Will com Blair bateu muito perto de casa. Talvez eu estava errada. Talvez eu devesse ter confiado nele; talvez eu devesse ter perguntado a ele sobre as fotos antes de voar para fora do punho. — Me desculpe se eu saltei para a conclusão errada. — Se? — Sua sobrancelha subiu.


Eu soltei. — O que você teria pensado se você visse fotos de mim com um cara? Como você se sentiria? — Eu gostaria de dizer que eu não teria me importado, que gostaria de ter confiado em você, mas você sabe o quê, você está certa, eu provavelmente teria me sentido da mesma maneira. Esse é o problema. Desde o início, essa coisa entre nós foi o que, exatamente? — Nós dissemos que éramos exclusivos. — Para o sexo. E, no mesmo fôlego, você me disse que era bom para mim, até à data uma mulher para manter as aparências. E então você fica chateada porque há fotos de mim e Blair, imagens totalmente inocentes, mas ainda. — Você não consegue ter as duas coisas. Você me diz que precisamos desacelerar as coisas, me diga que devemos fazer uma pausa, de que as coisas são apenas casuais. E então você vir aqui como uma namorada ciumenta. Você está me empurrando ao redor. — Ele gesticulou em direção a caixa do anel. — Minhas cartas estão na mesa. Eu já lhe disse o que eu quero. O que você quer? Porque para a vida de mim eu não te consigo entender. Esse era o problema. Nem eu poderia. — Eu não sei, ok? Eu não sei o que eu quero. Isso tudo é tão fácil para você. Você é bonito, e rico, e charmoso, e todos porra filhotes em cima de você, e você não pode dar um passo errado. — Eu não sei o que eu quero, e eu não posso dar ao luxo de parafusar minha vida para cima. Eu não tenho uma rede de segurança. Então, desculpe— me se aos vinte e um, eu ainda estou imaginando a minha merda. Desculpe—me se eu não tinha planos de que alguém irá propor antes mesmo de eu formar na


faculdade. Eu nem sequer sei que há um mês, e agora você está me olhando como se eu fosse o seu futuro, e eu estou tentando recuperar o atraso.

Will Talvez eu era o único louco. Talvez se foram apenas em pontos diferentes em nossas vidas. Ou talvez o problema era que eu estava apaixonado por ela, e ela não estava apaixonada por mim. Ela falou como se as coisas foram fáceis para mim, dispensando—me como se eu não sabia o que significava doer, a almejar algo apenas fora do meu alcance. Será que ela não conseguiu que o que eu queria necessário sentou perto de mim, deslizando através de meus dedos a cada minuto que passava? Ela agarrou meu coração em seu punho, e ainda assim ela agiu como se ela fosse a única a correr um risco. Fechei os olhos, cansaço me enchendo. — Este foi um erro. Você está certa; nós não queremos as mesmas coisas. Eu não posso continuar fazendo isso. Talvez seja injusto para mim para pedir mais; talvez eu nunca deveria ter tentado empurrá—la em algo que você não estava pronta. — Eu não podia deixar de me sentir como se eu tivesse exagerado minha mão. Eu sabia que parecia louco por me apaixonar tão rapidamente, mas eu tinha. E eu não queria mentir sobre isso, ou fingir que o amor que eu sentia por ela não era real. Eu não podia. — Eu te amo. Eu estou apaixonado por você. Eu estive no amor com você desde o início, e eu. . . — Lutei para as palavras, mas eu não tinha ideia do que eu


mesmo queria dizer. Ela tinha tomado tudo o que eu tinha, meu coração, meu orgulho, e eu não tinha mais nada para dar. Eu não podia sentar aqui, pedindo— lhe para me amar, e eu não poderia estar olhando para ela, estar ao seu redor, com essa dor no meu peito. Levantei—me da cadeira. — Eu vou sair daqui. — Minha voz soou oca, cada palavra um esforço para empurrar para fora. — Eu te vejo por aí. Ela embrulhou—se em sua cadeira. — Will. . . Sacudi—a. Eu precisava ir embora, precisava de espaço. Eu raramente perdi a calma, raramente tenho emocional. E lá estava eu com uma boca aberta, um furo sangrando eu não poderia preencher. Talvez ela estivesse certa; talvez eu era apenas o garoto rico e mimado para quem a vida veio fácil. Honestamente, agora eu nem sequer dei uma merda. Eu só precisava respirar. Eu não me incomodei em deixá—la responder, não olhei para ela. Eu simplesmente me dirigi para a porta, abandonando—a e meu coração no escritório atrás de mim.


Jackie Eu afundei—me na cadeira, as pernas trêmulas, meu olhar sobre a caixa que tinha deixado sobre a mesa, sua presença me escarnece. Que porra aconteceu? Uma lágrima escorreu pelo meu rosto, e depois outro. Meus ombros tremiam enquanto os soluços derramaram, meu olhar embaçado enquanto eu olhava para a caixa que poderia ter realizado o meu futuro. Será que eu o amo? Sim. Mas e daí? O que isso significa em face de tudo o que nos rodeia? Eu tinha parado de acreditar em contos de fadas há muito tempo. Amava os orgasmos que ele me dava, mas não é igual ao felizes para sempre depois. Não com os obstáculos que enfrentamos. Eu não vejo como ele poderia me amar, como ele poderia escolher—me. Ele poderia ter tido qualquer uma. Eu poderia entender o sexo, poderia entendê—lo me querendo. Eu não era estúpida; estávamos incrível na cama. Mas, além disso? Além disso, eu nunca tinha imaginado me casar. Eu não era aquela garota. Eu não tinha o sonho com grandes vestidos brancos ou bolos de casamento. Eu nem sequer penso que eu quis ter filhos. Com uma pequena caixa que ele pintou um retrato de uma vida que eu nunca tinha considerado, em seguida, com o fechamento da porta, ele arrancou a foto a distância. Parte de mim queria de volta, e parte de mim não sabia o que eu queria mais.


Essa foi a coisa perigosa sobre Will. Ele pegou o que eu tinha pensado originalmente seria apenas um caso de uma noite, e alavancou—o para sempre. Eu ainda estava em algum lugar para trás no Hay—Adams, perguntando o que diabos tinha acontecido. E eu temia que se eu não apanhasse logo, eu o perderia para sempre... Se eu não tivesse já.


Capítulo Vinte e quatro Obtenha seus computadores prontos para o nosso escândalo picante ainda. Certamente o nosso mais quente. . . — Blog Confissões da Capital

Will Passamos mais de uma semana na ponta dos pés em torno de si. Eu fiquei fora do escritório, tanto quanto possível, indo para fora em eventos de campanha improvisadas, evitando Jackie como se ela tivesse a peste bubônica. Era para ser mais fácil dessa maneira, mas de alguma forma não foi. Eu senti a falta dela, perdi de falar com ela, perdi rir com ela, perdi acordar ao lado dela. Pela quinta—feira seguinte, eu estava pronto para quebrar. Tinha sido um pouco mais de um mês desde aquela noite no Hay—Adams, e ela mudou completamente a minha vida. Mitch entrou no meu escritório. —Tem um minuto? —Sim. E aí? Ele se sentou em uma das cadeiras vazias na frente de minha mesa. —Nós precisamos conversar. —Ok.


—Você parece uma merda. —Desculpe—me? —Você me ouviu. Você parece uma merda. Você está dormindo em tudo? — Não realmente. — Alguns. — Vocês se separaram? Olhei para ele, balançando a cabeça em aborrecimento. — Vamos mesmo ter essa conversa? Você realmente quer falar sobre nossos malditos sentimentos?

— Eu não consigo pensar em qualquer coisa que eu estou menos interessado em falar. Mas quando seus sentimentos vão estragar minha campanha, então você pode apostar que vamos falar sobre eles. Eu arqueio uma sobrancelha para ele. — Sua campanha? Ele bufou. — Por favor. Eu sou o único rebentando minha bunda para esta campanha, enquanto você está preocupado em ser colocado. Meus olhos se estreitaram. — Alguém já o despediu por ser insubordinado? Mitch riu. — Sim, o pai de Jackie, e no caso de você não ter notado, ele é um verdadeiro idiota. — Eu tenho notado,— eu murmurei. — Ela quer sair. — O quê?— — Você me ouviu. Jackie quer que eu diga a Price que não precisamos mais dela. Ela quer sair fora da campanha.


— Desde quando? — Eu sabia o quanto o estágio significava para ela, o quão importante sua carreira é. O que aconteceria a Price se ela deixar a minha campanha? E o que aconteceria com a gente? Foi isso? — Ela me disse hoje, mas eu estou supondo que a sua pequena briga na semana passada a estimulou. — Eu estremeci. — Você ouviu isso? — Todo o escritório ouviu, porra. Felizmente, ninguém poderia saber o que vocês dois estavam dizendo. — Isso pode ficar pior? — Sim—, Mitch respondeu sem rodeios. — Vocês dois têm que bloquear essa merda antes de todo mundo descubra que vocês dois estavam tendo relações sexuais um com o outro. . . se não o tiver feito. — Eu não sei o que dizer a ela,— eu murmurei. — Eu realmente não me importo com o que você diz, mas seja o que for, eu não quero que ela saia. Não tão perto da eleição. Precisamos dela, ela se tornou a minha pessoa que faz tudo. E ela não deve jogar fora o seu futuro. Fale com ela. — Ela não quer falar comigo. — Então, peça desculpas. — Mitch se levantou, desgosto escorrendo de sua voz. — Você precisa conter isso antes de ambos acabem na primeira página da Capital Confessions. Estamos perto da eleição, e você está até a nuca e pescoço nesta corrida. Um escândalo agora seria a morte para você. Eu balancei a cabeça, como eu me importava, com a coisa mais importante para sair desta conversa não foi meu medo de que Jackie desistir da campanha significava que eu não iria vê—la novamente. Eu não queria deixar as


pessoas à minha volta para baixo, não queria decepcionar Mitch e todos os meus financiadores de campanha, não quero estragar o meu pessoal. Mas agora, a minha maior preocupação não tinha nada a ver com a campanha, e tudo a ver com a menina que tinha roubado o meu coração.

Jackie Eu não aguentava mais. Foi estranho como o inferno ter de ver o Will todos os dias, tendo que fingir sua presença não me afetava. Eu estava começando a me preocupar que alguém iria descobrir isso, que a tensão entre nós daria tudo fora. Era hora de seguir em frente. Eu sabia que Mitch estava chateado, mas espero que ele poderia vender minha partida de uma maneira que não iria arruinar totalmente as minhas chances na Price. Eu provavelmente deveria ter me importado mais do que eu fiz. Eu tinha passado a última semana a receber ligações de mídia e lidar com a reação ao almoço de Will com Blair. Ninguém esperava o quão grande ele se tornaria, muito menos, Will. Ele provavelmente tinha menos a ver com a sua notoriedade e mais a ver com Blair, mas ainda assim. A imprensa salivava sobre as imagens, e cada dia uma nova história, mais ridículo do que o último, emergiu. Nesse ponto, eu estava surpresa que não tinha sugerido Blair estava grávida de Will, e que foi o motivo de seu noivado com Thom terminou.


Cada dia o circo da mídia em destaque todas as razões por que estar com vontade era uma má ideia, e todos os dias eu estava em torno dele, caí mais no amor com ele. Deixar tornou—se menos de uma opção e mais uma necessidade. Juntei minhas coisas, olhando para o relógio na parede. Eram cinco horas, mais cedo do que eu normalmente saía do trabalho, mas dane—se. Foi o meu último dia; se alguma vez houve um momento de sair para fora cedo, que fosse hoje. Eu não queria fazer a coisa grande do adeus com a equipe, não queria chamar a atenção para o fato de que eu estava saindo. Mitch poderia dizer a todos que eu fui chamada de volta ao Price mais tarde. Ele disse que tinha ordenado as coisas com James Morgan, por isso espero que eu não tinha jogado fora a minha carreira, juntamente com todo o resto. Eu hesitei na entrada do meu cubículo. Parecia estranho sair sem dizer adeus para Will, mas eu não sabia o que dizer. Nós não tínhamos falado com o outro durante toda a semana, e a ideia de voltar ao seu escritório após a nossa luta era tão atraente quanto uma ida ao ginecologista. Além disso, Mitch tinha que ter dito a ele que hoje foi meu último dia. Se ele queria dizer adeus, ele teve sua chance. E não era como eu estava me movendo para longe; eu ainda estaria em DC Que se lixe. Peguei minhas coisas, indo em direção ao elevador, tentando dizer a mim mesma que eu não estava fugindo. Apertei o botão do elevador, meu coração batendo enquanto eu esperava para as portas abrirem. Eu nunca tinha estado aqui antes, nunca tive meu coração partido. Eu não sei como eu deveria agir ou o que eu deveria fazer. Eu trabalhei o tempo todo maldito, por isso não foi mesmo como eu tive namorados que eu poderia falar. Eu


estava totalmente fora do meu elemento. Parte de mim queria ir a um bar e ficar bêbada, e pegar um cara aleatório cujo corpo me faria esquecer Will. E mesmo que o pensamento entrou na minha mente, eu sabia que ia ser um pouco antes que eu poderia imaginar tocar qualquer outra pessoa, beijar ninguém. Tinha sido uma semana e meia desde que fiz sexo, e a ausência dele tinha me deixado nervosa e infeliz. Eu era uma bagunça quente. As portas se abriram, o elevador vazio. Eu entrei, voltando—me para trás e tomando um último olhar para o escritório, o meu coração preso na minha garganta. Mudei—me para a frente, apertando o botão para o térreo, e quando eu olhei para cima, vi Will perseguindo em direção ao elevador, raiva gravada em seu rosto bonito. Meu olhar passou por cima dele como se fosse um copo de água e eu não tinha uma gota para beber. Ele estava vestido com um dos meus favoritos ternos—marinho, e impecavelmente adaptados branco camisa, gravata prateada. Seus olhos estavam encapuzados, a boca e os lábios que eu amava e perdeu—a linha dura. Seu rosto estava coberto de raiva sexy; parecia que ele não tinha raspado em dias. Eu ansiava para o beijar, acariciar seu rosto, doía para tocá—lo. Eu enrolei minhas mãos em punhos ao meu lado, desejando desesperadamente que eu fosse forte o suficiente para quebrar o contato entre nós, fraco demais para fazer qualquer coisa, mas devorá—lo com os meus olhos. Ele continuou andando em minha direção, praticamente tirando Wanda que trabalhava na sala de correspondência quando ele fechou a distância entre nós. A coisa madura teria sido sair do elevador e despedir—se como um adulto. Eu esfaqueei o botão para fechar as portas. Mudou—se para a frente, a descrença em seu olhar quando as portas começaram a fechar. Eu não sabia o


que dizer, ou o que fazer, então eu literalmente fiz a única coisa que me veio à mente eu dei um pouco, — eu sinto muito — dar de ombros, todo o relevo enquanto correndo pelo meu corpo. Olhamos um para o outro, vendo como as portas estavam fechando. E então, como eu gosto da liberdade, uma mão bronzeada, dedos afilados longos que provocara o orgasmo depois do orgasmo fora de mim, deslizou para o pequeno espaço entre as duas portas do elevador. As portas se abriram e, de repente Will estava no elevador comigo, apertando botões até que as portas se fecharam, prendendo—nos juntos.


Capítulo Vinte e cinco Nós temos o vídeo exclusivo de um determinado candidato jovem para o senado do estado em uma posição muito comprometedora. . . — Blog Confissões da Capital

Will Eu não conseguia falar. O ridículo de tudo isso, que ela ia correr de mim como se eu fosse alguém para evitar, considerando que eu tinha estado dentro dela, destruiu qualquer calma que Mitch tinha tentado incutir com sua pequena conversa. Foda—se calmo. Foda—se ela. Apertei o botão de parada de emergência, trazendo o elevador para uma parada. Os olhos de Jackie alargaram—se, movendo—se de volta para o canto oposto de mim, como se colocar distância entre nós era suficiente. — O que você está fazendo?— — Você estava seriamente saindo sem dizer adeus? — Ela olhou para o chão. —Eu não sabia o que dizer. — Como cerca de adeus? Como sobre algo para explicar por que você está fazendo isso? Por que eu tive que ouvir sobre você desistir do meu diretor de campanha, em vez de uma pessoa que deveria ter falado comigo sobre isso?


— Eu sinto muito. — Jesus, Jackie. Não é o suficiente dizer que você está arrependida. Você está me tratando, como nós estivéssemos transando com estranhos, como se eu sou tão importante para você como a garota que trabalha na sala de correspondência. — O nome dela é Wanda—, ela retrucou. Meus olhos se estreitaram. — Você está tentando me irritar? — Oh, supere a si mesmo. — Ela se moveu em direção a mim, olhos azuis piscando. — Você não falou comigo. Você não precisa nem olhar para mim. Você olha através de mim como se eu não existisse. Você não acha que eu sei o que você está fazendo, que você está me evitando? Punindo—me porque você não obteve exatamente o que você queria? — Isso não é justo. — Você quer falar sobre o justo? — Sua voz se elevou. — Você pede a maneira demasiada que é não é justo. Você empurra, e você empurra, e depois quando as coisas não funcionam do jeito que você planejou, você me congela. E agora você tem a audácia de vir aqui, e que, me dê um tempo duro para não vir e dizer adeus? Foda—se. Polegadas separava nossos corpos. Fúria saiu dela em ondas, seu temperamento preenchendo o espaço que nos rodeia. Ela foi impressionante quando ela estava com raiva, e cada palavra que sai da sua boca tomou a tensão furiosa através do meu corpo e o transformou em algo completamente diferente. Ela estendeu a mão, suas mãos ao se conectar com o meu paletó, me empurrando de volta contra a parede do elevador. — Você está me ignorando mais de uma semana; você não consegue ficar com raiva agora. Eu precisava de


tempo; eu precisava de um pouco de paciência. Eu nunca disse que não queria mais ser amigo, nunca disse que tínhamos de agir como estranhos. Isso é com você. — Se eu estive ignorando, não é porque eu estou punindo você, é porque dói olhar para você. Dói ouvir a sua voz, e ver o seu sorriso, e saber que eu te perdi. Eu não posso ser amigo com você; eu não posso estar perto de você agora. Eu não estou punindo você; estou tentando respirar. Jackie olhou para o chão, com a voz firme. — Então por que você está aqui? Por que você não me deixa ir? — O que você quer, Jackie? É por isso que estou aqui. Estou tentando entender você. Então o que você quer de mim? — Eu fiz a pergunta, lutando para fazer o meu tom casual, agindo como meu coração não estava na linha, como eu não era um passo de empurrando—a contra a parede e encontrar a liberar eu desejava. Fiz a pergunta como a minha sanidade mental não tinha ido para fora da janela muito tempo atrás, e como se a sua resposta não era tudo. — Eu não sei. — A voz de Jackie balançou ligeiramente. — Talvez as coisas eram melhores quando eram casuais, sem todas essas coisas entre nós. . . —Quando era apenas sexo? — Ela corou. – Sim. Eu não sabia como lhe dizer a verdade, como fazê—la entender o que ela não queria ver, o que ela não podia ver. Ela nunca tinha sido apenas sexo. O que eu sentia cada vez que eu olhava para ela era infinitamente mais complicado. Eu era uma bagunça do caralho, e ela nos reduziu a nada mais do que apenas uma aventura, enquanto eu estava aqui, completamente e totalmente apaixonado por ela.


Eu estava cansado de ela ter a mão superior, doente dela me gerir, cansado de esperar em torno de quaisquer restos ela jogou o meu caminho. Ela queria que as coisas ser casual entre nós? Ela pensou que era possível para o sexo para ser casual entre nós? Foda—se.

Jackie Minhas costas bateram na parede do elevador antes que eu tivesse a chance de registrar que ele se mudou. Eu empurrei minha cabeça, olhando para Will. Ele estava duro, seus quadris pressionando contra o meu, enviando faíscas por todo meu corpo. Meu cérebro me disse para soltar o botão de emergência e sair do elevador. Meu corpo balançou para trás, esfregando—me sobre seu pênis, o desejo vazando entre as minhas coxas. — O que você está fazendo? —, Perguntei. As palavras saíram, perdidas em algum lugar entre os gemidos que escapavam quando ele moeu—se contra mim, dando—me cada polegada do quanto ele me queria. Meus mamilos apertados. Ele tinha sido apenas doze dias que estávamos juntos, e ele tinha criado um monstro. Minhas emoções foram amarradas juntos por desejo e necessidade, e eu estava com tesão da porra. Will se aproximou, seu peito musculoso roçando—me. Ele não me respondeu. Ele pegou um punhado de meu cabelo, empurrando—o para o lado, expondo meu pescoço e a pele escondida pelo meu colarinho da camisa. Sua


boca fechada para baixo em mim quente, úmido enquanto seus dentes roçaram minha carne. Meus quadris empurraram. Não havia nada brincalhão nele; isso não era provocação. Foi difícil o suficiente para que eu não tinha dúvida de que ele iria deixar uma marca; sem dúvida que ele queria. Este foi primordial, selvagem, algo que eu nunca tinha experimentado antes. Era como se sua boca estava dizendo, preste atenção, você é minha. Ele se afastou um pouco, o ar frio bater minha pele, um forte contraste com o calor em seu toque. Um tremor correu através de mim, meus mamilos duros. — Estamos em um elevador. Não podemos ter o sexo em um elevador —, murmurei, minhas palavras em desacordo com a maneira como meus quadris se moveram contra ele, o atrito entre nós enviava outra onda de prazer através de mim. Meu corpo estava pronto para assumir exatamente o que queria, mesmo que meu cérebro se esforçava para alcançá—lo. Will se inclinou para frente de novo, seu tamanho bloqueando tudo. Sua boca vagou pelo meu pescoço, seus lábios e língua me acariciando, enviando onda após onda de desejo que rasgou através do meu corpo. Sua boca se fechou sobre a minha orelha, mordendo para baixo, puxando—a na boca. Engoli em seco. Foda—se. Eu estava prestes a fazer sexo em um elevador. Ele lançou o lobo, com a boca pairando perto da minha orelha.

— Você quer fingir que isso é apenas casual? Que qualquer cara poderia tocá—la e faze—la gemer como eu faço? — Sua mão deslizou para baixo entre


nós, me acariciando através do tecido do meu vestido, seu toque enviando faíscas através de mim. — Você quer fingir que não está morrendo por mim para deslizar um dedo dentro de você? Que se eu fizesse, eu não iria encontrá—la todo molhada? — Ele se mexeu a mão superior, acariciando meu clitóris através das camadas de roupas. Seus dedos se moviam sobre mim habilmente, proporcionando pressão suficiente para ter me reprimindo outro gemido. Ele tocou meu corpo como ele sabia exatamente como me tirar; como se soubesse tudo o que eu gostei, cada desejo secreto, cada parte de mim que respondeu a seu toque. Eu estava perdendo, caindo aos pedaços em seus braços, e em contraste, sua voz era calma, com as mãos confiantes. Eu detestava o seu controle; odiava a minha falta dele. Seus lábios roçaram meu ouvido. — Eu vou te foder aqui. E isso vai ser tão bom que você não vai querer ninguém além de mim. Eu estou indo para arruiná—la para os outros homens, e você vai gostar. Jesus. Ele estendeu a mão entre nós, suas mãos se movendo para o empate do meu vestido. Olhei para baixo, observando como ele desfez o nó. O vestido abriu, expondo minha pele nua, o sutiã fúcsia de renda e shorts do menino que eu usava por baixo. Olhos de Will escurecidos. Esperei por ele para puxar o vestido, mas deixou—o, suas mãos acariciando meu estômago, movendo—se superior. — Linda. — Ele arrastou um dedo abaixo da borda do meu sutiã, provocando um arrepio de mim. — Por favor. — O quê? — Toque—me.


— Eu estou tocando em você. — Mais. Ele deslizou o vestido dos meus ombros, o tecido caiu no chão. Suas mãos alcançando pelas minhas costas, tirando meu sutiã, tirando o laço do meu corpo em um movimento fácil. Ele jogou o sutiã para o chão.

Suas mãos foram para a frente, colocando os meus seios, os polegares roçando os meus mamilos, apertando, empurrando a minha carne junta. Minhas costas arqueadas, dando—lhe tudo o que ele queria. Segurei a parede, lutando para sustentar meu peso como as minhas pernas tremiam, meu corpo inundado com a necessidade. Dobrando a cabeça de Will, seus lábios roçando meu mamilo suavemente, provocando a minha carne. Sua barba raspando minha pele, o contraste com a suavidade de sua boca enviava outro arrepio através de mim. — Por favor.— Eu mordi de volta um gemido, desesperada por mais, por seu toque. . . Ai meu deus. Sua boca desceu em volta do meu mamilo, seus lábios e sua língua criando uma sucção profunda, seus dentes adicionando uma leve sugestão de dor de ferida seu caminho em torno do prazer. Agarrei seus cabelos, puxando—o contra mim, ávida por mais, querendo que ele me levasse mais profundo, me chupasse mais difícil. Mudei—me para a frente, puxando Will em minha direção, até que ele foi liberado contra mim novamente. Eu me atrapalhei com sua camisa, lutando para puxar o tecido para fora da cintura de suas calças. Minha mão reduzida, colocando sua excitação, acariciando seu comprimento duro, seu pau empurrando contra a minha palma.


Will se afastou, sua boca deixando meu peito. Seu olhar se estreitou. Eu não sabia o que queria, não podia ler a expressão em seus olhos. Havia calor lá, calor e desejo. Mas eu vi a raiva onde eu tinha visto a emoção anteriormente, e eu me perguntava se eu empurrei muito longe; eu estava tão desesperada por tudo o que eu realmente não me importava. Ele continuou a olhar para mim, seu olhar penetrante, que parecem de alguma forma mais íntima do que qualquer outra coisa. Ele estava certo, é claro. Tudo o que ele tinha a fazer era me tocar e meu corpo respondeu. Ele tinha provado com bastante facilidade. Eu quis seu toque de uma forma que eu nunca quis ninguém, de uma forma que eu nunca quero que ninguém. — Eu preciso de você.— Foi a coisa mais honesta que eu já disse, e apesar de ter sido tácito entre nós, eu sabia que ele sabia que eu não estava apenas falando sobre o orgasmo alucinante dentro de mim, ou o toque de suas mãos, ou a sensação de seus lábios. Eu precisava, queria, tudo. —Eu sei. — Ele entregou a declaração importante com naturalidade, como se eu não estivesse ali praticamente nua, meus mamilos implorando por suas mãos e boca, meu corpo molhado e pronto para ele. Não havia um traço de arrogância em seu tom, e ainda assim nós dois sabíamos que não havia necessidade de arrogância. Ele tinha o poder real aqui, do tipo que não precisa de ser anunciado. Will estendeu a mão, as mãos acariciando meus lados, movendo—se o meu estômago, arrastando os dedos sobre a minha carne, seus dedos seguindo atrás em traços preguiçosos. Mordi meu lábio, a ternura de seu toque quase insuportável.


As sensações contrastantes foram demais. Foi rápido e furioso; era inebriante e doce. Assim que meu corpo preso, ele mudou seu toque, me deixando uma massa de confusão e um pacote de desejo. Seu olhar nunca deixando o meu, Will ajoelhou—se diante de mim, com as mãos à deriva inferior, seus dedos enganchando sob a parte superior dos meus shorts do menino. Ele puxou o laço de meus quadris, arrastando o tecido para baixo das minhas pernas, puxando—os sobre meus calcanhares. Ele se inclinou para frente, sua boca em mim, com a cabeça entre as pernas. Sua língua acariciou—me, se movendo para cima, encontrando meu clitóris. Eu gemia. — Meu Deus. Sim. Will. Gah. — Minha voz se tornou uma confusão incoerente de palavras, frases, sons. Um disparate absoluto. Tudo que eu tinha foi quebrado por sua boca, seus lábios, sua língua. Ele jogou com o meu corpo, me empurrando para a beira do orgasmo, e, em seguida, segurando—me de volta, precisa de vibração através de mim, meu corpo amarrado apertado como um arco. Seus dedos deslizaram dentro de mim, mergulhando em minha umidade, as mãos trazendo—me cada vez mais perto, terminando o trabalho que sua boca começou. Eu estava tão porra perto.

Observei—o, incapaz de desviar o olhar a partir da visão de suas mãos manipulando—me, calor enchendo—me em um piscar de botões de punho em seu pulso enquanto ele me fodeu com os dedos.


E então eu senti, meu forte orgasmo, um flash de calor que rasga através do meu corpo. Eu vim com um grito, tudo o que frustração reprimida e excitação, finalmente liberando. Eu vim com ele ajoelhado na minha frente, terno perfeito, cabelos dourados, sabendo olhar, despojando meu controle até que eu não tinha mais nada, mas o prazer que ele me deu.

Will O segundo que Jackie veio em torno de meus dedos, sua excitação cobrindo minha mão, meu controle estalou. Afastei—me, subindo para os meus pés com as pernas trêmulas. Eu nunca tinha sido mais ligado na minha vida. Talvez eu tenha sido o único a seduzi—la no elevador, mas a partir do momento em que eu tocava, eu me tornei a pessoa que foi seduzido. Eu me atrapalhei com as minhas calças, um tremor em minhas mãos quando eu desabotoei as calças, arrastando meu zíper para baixo. Jackie estendeu a mão, acariciando—me, seus dedos curvando—se em torno de meu pau enquanto ela empurrava a abertura de meus pugilistas de lado. Meu batimento cardíaco ignorado e cuspiu como meu pau latejava em suas mãos. Eu agarrei seus quadris, levantando as pernas e envolvê—los em torno da minha cintura, empurrando—a contra a parede, segurando a sua bunda. Ela alcançou entre nós, levando—me em suas mãos de novo, me guiando em direção a ela. A cabeça do meu pau esfregou contra seu calor escorregadio e eu mordi de volta um gemido. Então, bom para caralho.


Eu deslizei para dentro dela lentamente, amando a sensação de seu corpo apertando para baixo em mim com eu empurrando mais para dentro. Levantei— a, mudando um pouco, e então eu estava enchendo—a completamente, um gemido caindo dos meus lábios. Eu me movia lentamente, segurando—a contra mim, suas pernas em volta da minha cintura, seus pés cavando em minhas costas. Ela agarrou meus ombros, os seios nus esfregando contra a frente do meu paletó. Eu peguei ela lentamente, lutando entre a minha própria necessidade e meu desejo de deixá— la com uma memória que iria mostrar a ela que o sexo nunca foi apenas sexo entre nós. Senti meu próprio orgasmo se formando, o tempo sem ela o que torna ainda mais difícil de manter o controle. Voltei lentamente, trabalhando uma mão livre para recolher os cabelos, puxando sua cabeça para trás até que nossos olhares se encontraram. Meus quadris bombeados para dentro dela, o corpo dela pulsando em torno de mim, arrancando os últimos vestígios de contenção. — Você é minha. — Eu meio que falei as palavras, meio rosnei—as, a parte selvagem de mim assumiu. — Só minha. Eu não podia ouvir sua resposta sobre o rugido em meus ouvidos como eu mergulhei dentro dela, uma e outra vez, finalmente agarrando a liberação que eu precisava. Mas eu vi o olhar em seus olhos, observei a cintilação da consciência, vi o entendimento antes que eu me entreguei ao prazer e perdi tudo o resto.


Jackie Eu mal podia suportar. Depois de Will me deu o meu segundo orgasmo em menos de quinze minutos, o orgasmo de uma vida, ele deslizou para fora de mim, virando—se para corrigir suas roupas. Nós não falamos. Minhas pernas tremeram, os músculos fracos, meu corpo dolorido. Meu coração doía. Ele tinha feito para provar um ponto. Missão cumprida. Eu mal sabia o meu nome depois disso porra.

Peguei minhas roupas do chão, lutando para vestir, a histeria borbulhando dentro de mim. Eu estava muito crua para palavras, também abalada por ele para saber de que lado estava. Eu o amava. E eu queria que ele. E eu não tinha respostas para além disso. Ele ainda estava com raiva. Eu podia vê—lo em sua posição, podia senti— lo quando ele estava dentro de mim. Eu tinha machucado ele, nos machucamos uns aos outros. E mais uma vez, eu não tinha nada. Eu estava confusa, e exausta, e ainda de alguma forma ligada. E de repente parecia que todo o ar tivesse sido sugado para fora do elevador. Will se virou para mim, as calças com fecho, paletó abotoado, sua camisa amarrotada é o único sinal que ele tinha estado dentro de mim alguns minutos mais cedo. Ele olhou para mim, sua mandíbula apertada. — Você está bem?


Eu balancei a cabeça, engasgando com emoções que eu tinha medo de falar e sensações que eu não poderia ajudar, mas sinto. Ele apertou o botão de emergência, o som do elevador girando à vida invadindo o que tinha sentida como nosso mundo secreto. Eu não conseguia olhar para ele, então eu incidi sobre os números pouco iluminando enquanto descíamos andar por andar. Eu estava envergonhada. Eu estava dividida. Parte de mim queria ir para casa com ele, queria passar toda a noite em seus braços. Parte de mim precisava de espaço como se eu precisava de ar. Eu escapei uma espiada no seu perfil, o cabelo despenteado, a mandíbula apertada, o corpo forte que eu amava. Nada tinha sido resolvido entre nós. Havia ainda quer e uma barreira impossível que eu não estava certo de que poderia cruzar. O elevador parou no térreo. Eu abri minha boca para falar, mas Will se virou para mim, esmagando sua boca com a minha, suas mãos fecharam no meu cabelo. Ele me soltou tão rapidamente como ele tinha me beijado, me deixando sem tempo para recuperar o atraso ou ajustar ao desejo furioso dentro. Ele se afastou, sua mina reunião olhar. — Nunca foi apenas sexo. Nunca será apenas sexo. Pode dizer—se o que quer que lhe ajuda a dormir à noite, diga—se o que você precisa para se sentir bem sobre ter ido embora, mas nós dois sabemos que você nunca mais vai querer alguém tanto quanto você me quer. Você nunca vai sentir para qualquer um o que você sente por mim. Isso nunca vai ser tão bom para você quando está comigo. Pense sobre isso quando você não conseguir dormir à noite, quando você está deitada na cama, seus mamilos doloridos e dor, seu corpo morrer por minha boca, e minhas mãos, e meu pau.


Eu não conseguia falar. Ele se inclinou para a frente novamente, seus lábios roçando a curva do meu rosto, a mão enfiando meu cabelo atrás da minha orelha, os dedos pastando meu lobo enviando um tremor através de mim. — Boa noite, Jackie. Eu caí contra a parede do elevador, observando—o afastar—se, perguntando o que diabos eu deveria fazer em seguida.


Capítulo Vinte e seis . . . com a filha ilegítima de uma das figuras mais ilustres do Senado. — Blog Confissões da Capital

Will Acordei ao som de um telefone tocando e as batidas na minha cabeça provocadas por uma ressaca realmente horrível. Depois que eu tinha deixado Jackie, eu cheguei em casa e me embebedei em uma garrafa de scotch. Minha cabeça estava tão fodida, não era mesmo engraçado. Eu pensei que ter relações sexuais com ela provaria o acerto para o outro, imaginei que iria convencê—la a não ir embora. Tudo o que tinha feito era me convencer de que eu iria esperar por ela, pelo tempo que eu tinha que fazer. Ela era minha, mesmo que ela não saiba ainda. Depois de tudo foi dito e feito, eu ainda tinha visto confusão em seus olhos, e o tipo de pânico que eu não sabia como apagar. Eu tinha utilizado todos os truques ou ferramentas que eu poderia ter para convencê—la a dar uma chance a nós. Eu não sabia mais o que fazer. Ela estava com medo do desconhecido, do que aconteceria se isso vazar, mas eu não sabia como nos


proteger contra os —talvez—. Eu era impotente, e para alguém como eu era uma sensação nova e inteiramente indesejável. O telefone continuava a tocar, o som estridente rasgando minha cabeça. Eu estava ficando velho demais para beber como se eu estivesse na faculdade. Quando eu tinha vinte e um anos, ressacas tinha sido gerenciável. Agora parecia que alguém tinha tomado uma marreta para bater no meu cérebro.

Eu rolei, estendendo a mão para o meu celular na mesa de cabeceira. O nome de Mitch brilhou no identificador de chamadas. A última coisa que eu queria fazer era estratégia de campanha palestra no. . . Procurei meu despertador, fazendo mal as letras de néon. . . nove horas Eu gemi, respondendo e rolando para se sentar na beira da cama, meus pés plantados no chão. Mesmo que o movimento tenha feito meu estômago se rebelar. — E aí? — Obtenha o seu computador porra. Agora. Pisquei, a fúria na voz de Mitch enchendo a linha. — O que está acontecendo? — Você pode dizer porra. Capital Confessions. Pânico me encheu. Eu abri meu laptop, digitando o endereço do blog em meu navegador. Não preciso ser um gênio para descobrir que isto ia ser muito, muito ruim. Esperei enquanto a página carregava, náuseas rolando meu estômago como uma máquina de pinball. Quando finalmente o fez, demorou um minuto para as palavras e imagens na tela para realmente registrar. . . e oh, meu Deus, o vídeo.


A manchete gritou: Sex Tape !!! Flagra com Candidato ao Senado de Virginia com a filha ilegítima do senador Reynolds Foda Santo. Eu rolei para baixo, tudo piorando a cada momento. Havia fotos de mim, Jackie, seu pai, sua mãe, retratos de todo o clã Reynolds. O artigo mencionado estágio de Jackie a Price, o seu trabalho na minha campanha. O artigo chamando sua mãe uma “namorada profissional” Jesus. E então houve o vídeo. O telefone escorregou da minha mão. Eu bati play, horror me enchendo como eu assisti me mover em direção a Jackie no elevador. Eu vi quando seu vestido caiu no chão, e de repente eu não aguentava mais. Náuseas e bile subiu. Eu peguei a lata de lixo debaixo da minha mesa, vómitos, scotch da noite passada e da crise desta manhã esvaziar o estômago. Doce reunidas em minha testa. Este foi tão foda ruim. Então, porra ruim.

Peguei meu celular do chão. — Você ainda está aí? — Acho que você viu o vídeo. Você quer me explicar como isso aconteceu? Fechei os olhos, afundando para baixo em minha cadeira. — É minha culpa. Completamente minha culpa. — É que o elevador no trabalho? Eu me senti como uma criança de novo, oh Deus, meus pais estavam indo para vê—lo. — Sim. — E o que acontece com este parecia ser uma boa ideia?


Eu segurei minha cabeça em minhas mãos. — Nada. Absolutamente nada. Foi impulsivo, e estúpido, e eu não deveria ter colocado ela nessa posição. Eu não acho que sobre as câmeras. Eles nem passaram pela minha mente. Eu me senti como o maior idiota do planeta. — Isso poderia acabar com você. Eu sabia que ele estava certo, e curiosamente, logo que ele disse isso, eu percebi que não tinha nem pensado de mim mesmo quando eu vi o vídeo. Eu tinha pensado nela, em seus segredos expostos, sua carreira arruinada, seu corpo nu na internet de todos por causa do meu erro descuidado. — Eu tenho que corrigir isso. — Boa sorte com isso. Isso vai assombrá—lo por um tempo. Comediantes vão brincar com isso; constituintes estão indo para ver o vídeo. E Jackie? — Ele suspirou. —Jackie está fodida. Price vai cair nela. Senador Reynolds está cagando um tijolo. Assim que ela entrou no radar da Capital Confessions eles fizeram um pouco de escavação e percebeu quem ela realmente era. A história explodiu depois disso. — Eu tenho que corrigir isso, — eu repeti, minha maneira de pânico dando a calma mortal. — Eu preciso ir ver Jackie. — Absolutamente não. Essa é a última coisa que você precisa fazer. Chame—a no telefone. Envie—me em seu lugar, mas sob nenhuma circunstância é para você chegar perto dela. Você me entende? Haverá repórteres acampados na frente de seu apartamento, e se avistar você, essa coisa só vai crescer. Você quer corrigir isso, me escute. Você só vai se machucar e a ela se você agir impulsivamente. Merda. — Bem. O que você sugere?


— Chame—a. Eu vou ir lá e tocar na base com ela em breve. Você vai precisar para realizar uma conferência de imprensa. Descobrir o que você quer dizer, e como pretende lidar com isso. Eu estava indo definitivamente para chamá—la e pedir—lhe que me perdoe. —Vou entrar em contato com meus advogados. Vou ver o que eu preciso fazer para obter o vídeo feito para baixo. — Se você pode fazê—lo, iria ajudar. Mas se você não puder, vamos ter que girá—lo. Algo sobre estar solteiro e com direito a uma vida pessoal. — Mitch suspirou. —Eu posso levá—lo fora deste, talvez. Mas você tem que subir a bordo com o que eu digo. Não mais agindo com sexo impulsivo, não mais em público. Este foi o meu pior pesadelo filho da puta.

Jackie Eu acordei tarde, bater soneca algumas vezes antes de finalmente rolar e sair da cama. Eu tinha que estar no trabalho em uma hora, estava voltando para Price e banco de dados, e começando meu primeiro dia de desintoxicação de Will Clayton. Eu deveria ter sido mais animada em voltar para a Price, deveria ter sido mais grata que eles concordaram em me levar de volta em tudo. Mas eu perdi Mitch, a campanha de Clayton, a camaradagem fácil. Eu perderia sensação como se eu fosse parte de algo em que eu estava realmente fazendo a diferença. Eu era um peixe pequeno como a Price; foi difícil para me sentir como o trabalho que realmente importava, não depois de trabalhar na campanha de Will.


Dirigi—me à casa de banho, escovei os dentes e tomei um banho rápido. Hoje definitivamente vai ser um dia sem maquiagem. Eu joguei meu cabelo em um coque bagunçado, agarrando a primeira roupa que eu poderia encontrar no meu armário. Pelo menos um dos benefícios de trabalhar na Price não era mais obcecado com a minha aparência. Não haveria ninguém para impressionar, ninguém cuja opinião importava. Peguei minha bolsa e celular, indo para a porta. Eu tentei ser positiva, tentei dizer a mim mesma que era o que eu precisava para obter clareza sobre a situação com Will. E eu amei Price. Era uma chance para voltar ao meu trabalho de sonho. Ele estava indo para ser um bom dia. Desci as escadas, indo para a porta da frente. Agarrei a maçaneta, transformando—o quando eu abri a porta, e de repente o meu mundo explodiu. — O seu pai alguma vez reconheceu você? — Será que o senador Reynolds sabe que ele é seu pai? — Você está namorando Will Clayton? — Você roubou—o para longe de Blair? — Você já viu o vídeo? Cheguei a um ponto morto. Um punhado de repórteres estava na porta do meu apartamento, microfones equilibrados, câmeras prontas Santa Mãe de Deus. Uma lâmpada de flash disparou, me chocando fora da minha posição de congelada. Eles atiraram mais perguntas para mim, mas o rugido em meus ouvidos afogou tudo. Dei um passo atrás para dentro do prédio, batendo a porta atrás de mim, meu coração batendo.


Eu não tinha certeza se vinte e um anos era muito jovem para ter um ataque cardíaco, mas a dor aguda no meu peito sugere o contrário. Porra, porra, porra. Peguei meu telefone da minha bolsa, olhando para o número ridículo de chamadas não atendidas. Eu tinha a coisa de ontem em silêncio no trabalho, e com tudo o que aconteceu depois, tudo com Will, eu estava tão distraída que eu esqueci de desligar o toque novamente. Minhas mãos tremiam enquanto eu puxado para cima Capital Confessions no navegador no meu telefone. Puta merda. Eu pisquei para a tela na minha frente. Isto tinha de ser um sonho, ou mais precisamente, o meu pior pesadelo. Eu me afundei no chão, sem me importar que eu estava no meu apartamento no hall de entrada, não me preocupei com mais nada, mas meu corpo nu na Internet, a minha paternidade exposta para o mundo para ver, e o conhecimento que eu tinha acabado de destruir todos os sonhos que eu já tive, e, no processo, destrui a carreira do homem que eu amava.

•••

De alguma forma, eu fiz isso para o meu apartamento. Assim que fechei a porta atrás de mim, corri para o banheiro e prontamente vomitei duas vezes. Eu não conseguia parar de tremer. Eu não chorei; eu estava muito chocada para lágrimas. Eu apenas sentei ali no chão, perguntando como eu tinha sido tão estúpida para jogar o meu futuro a distância. Eu tinha tudo, a chance de


um trabalho que eu tinha sonhado durante a maior parte da minha vida, e eu estraguei tudo. E a pior parte foi Will. Isso ia arruinar sua campanha. Peguei meu telefone, discando o número dele, meu coração na minha garganta enquanto meus dedos tremiam. O que ia eu mesmo disse a ele? Ele respondeu imediatamente. —Eu sinto muito. Eu tão, porra, sinto muito. Você está bem? Alívio encheu—me com o som de sua voz. Eu não tinha percebido o quanto eu precisava ouvi—lo até que ele respondeu. Apesar de como as coisas difíceis tinha sido entre nós ontem, tudo desapareceu em face da tempestade de merda girando em torno de nós. — Sim. Repórteres estão todos fora do meu prédio. — Meu também. Eu sinto muito, Jackie. Eu queria ir, mas Mitch estava preocupado que eu aparecendo apenas ia dar—lhes uma história maior. Eu estou tentando fazer o controle de danos. — Eu entendo.— Eu fechei os olhos. — Eu sinto muito que você se envolveu com isso. Se eu fosse uma menina normal, com pais normais, esta história nunca teria conseguido tanta atenção como ela tem. Esta é eu. — Não. Não é. Eu era o único estúpido que pensou que sexo no elevador era uma boa ideia. Eu deveria ter visto a câmera. Eu nunca deveria ter colocado— a em perigo assim. Foi imprudente, e agora você está pagando por isso. Eu sinto muito.

—Eu não pensei nisso, também.— Eu não acho, período, quando ele estava por perto. — Eu estou indo para corrigir isso.


Eu adorava que ele queria experimentar, mas foi além dele. A reação do meu pai estaria tudo. Ele tinha o poder de transformar este escândalo em algo mais manejável, algo que poderia limpar Will, mas se ele optar por fazê—lo era outra coisa completamente diferente. — O que Mitch disse? Will suspirou. — Ele está preocupado com a campanha. Temos uma reunião estratégica em poucas horas. Estou mais preocupado com você. — Eu vou ficar bem. — Mentira total. — Eu sabia o que estava fazendo, sabia o que eu estava me metendo. Foi o meu risco. — Eu sinto muito. Meu telefone soou e eu olhei para o identificador de chamadas. Merda. — Eu tenho que ter isso. É Price. Eu te ligo mais tarde. — Ok. Jackie? — Sim? — Eu te amo. Meu coração balançou ante essas palavras, com a dor em sua voz. Ele me surpreendeu que ele ainda podia sentir o mesmo por mim quando eu tinha acabado de arruinar sua vida. Eu desliguei, terror enchendo—me quando eu respondi à chamada. — Este é Jackie. — Este é James Morgan. Nós vimos Capitais Confessions. Há repórteres aqui e o telefone continua a tocar fora do gancho. Nós não podemos ter este tipo de escândalo vinculado a nós. Seu envolvimento com a Price já foi mencionado. Nós vamos ter que deixá—la ir.


Eu sabia que estava vindo; eu nem sequer podia culpá—los por sua decisão. Eu faria o mesmo em sua posição. Minha garganta obstruída com lágrimas não derramadas enquanto eu observava o meu sonho morrer. — Eu entendo. Obrigado pela oportunidade, — eu ofereci fracamente antes de ouvir um clique na outra extremidade da linha. Meu telefone tocou novamente. Meu olhar se estreitou com o nome que passou pela minha identificador de chamadas. Eu esfaqueando —aceitar—. — O que diabos foi isso, Sean? Depois de tudo, você não poderia mesmo me dar um alerta? — Eu chamei quando ele saiu. Estive chamando você. Você não respondeu. — Eu tinha meu telefone no modo silencioso. — Meus olhos fechados enquanto outra onda de náusea me assaltou. — Estou arruinada. Ele está arruinado. Você pensou em quantas pessoas você destruiu com esse post? Você se importa? Temos trabalhado juntos por quase quatro anos. Será que isso não significa nada para você? — Vamos, Jackie. Você conhece as regras; sabe como o jogo é jogado. Isso é o que fazemos. Esta história desembarcou na porra do meu colo. O que eu deveria fazer? Você quer falar sobre a lealdade? Onde estava sua lealdade quando saiu? — Eu dei—lhe duas semanas de antecedência! Eu não ia deixá—lo em uma guinada; eu até me ofereci para ficar no cargo até que você contratasse alguém novo. É isso o que é isso? A retaliação porque estava chateado que eu sair?


Ele riu. — Isso não era pessoal; este foi negócios. Este foi dinheiro e política. Isso é o que fazemos. Este é DC você jogou o jogo e você perdeu. Você não é diferente do que as centenas de segredos que você expos ao longo dos anos. Na próxima semana ele vai ser apenas um político diferente, uma garota diferente, um escândalo diferente. Bem—vinda ao jogo. Ele estava certo. Eu disse a mim mesma o tempo todo que eu estava fazendo um trabalho importante, fazendo a diferença. Eu disse a mim mesma que eu estava expondo os escândalos de pessoas que merecia ter suas mentiras reveladas para o mundo ver. Eu estava tão focada no culpado, eu tinha ignorado como as minhas ações prejudicava os inocentes. Pessoas como Will. As pessoas que não merecem ser arrastadas para dentro da lama e lodo. Eu pensei que eu sabia muito sobre DC, política, pensei que eu entendi o jogo. Mas eu tinha acabado de ser uma garota estúpida, jogando mais profundo do que eu podia pagar, a minha própria arrogância destacando o quão pouco eu realmente sabia. E agora eu joguei com tudo, meu futuro e o de Will e perdi tudo.


Will Eu desliguei com Jackie, frustração me enchendo. Eu queria estar com ela, queria estar lá para ajudá—la por isso. Eu odiava que ela estava lidando com tudo sozinha. Eu estava escondido em minha casa na cidade. Repórteres acampados na varanda da frente com câmeras e microfones, prontos para atacar em qualquer coisa que eu lhes desse. Eu queria sair e dizer a todos para se foder. Meu telefone tocou. Mitch. — O que foi que você descobriu?—, perguntei assim que peguei o telefone. —Eu sei quem a nossa toupeira é.— — Quem? — Wanda a partir da sala de correspondência. Ela ofereceu o dinheiro aos guardas de segurança para a câmera de filmagem. Eles me deram uma descrição da menina que o comprou a partir deles, e eu verifiquei com o pessoal. É ela. Capital Confessions empregava dela também. Ela viu que você ia para dentro do elevador e notou que estava preso em um andar por um tempo. Ela farejou ao redor e metida o vídeo puramente por acidente. — Porra. — Eu a despedi, é claro. — Mitch suspirou. — Sinto que isso passou—me. — Você não sabia. Eu não culpo você. É em mim, e é minha responsabilidade de corrigi—lo. — Eu hesitei, sabendo o quanto ele estava indo para odiar essa ideia. Eu pensava sobre minhas opções para um longo tempo. Eu não vi outra saída. Minha carreira política foi o único obstáculo para o meu


relacionamento com Jackie. Política ou Jackie? Foi uma escolha fácil quando eu olhei para ele dessa forma. —Eu

estou

chamando

uma

conferência

de

imprensa.

— Ok, mas como você quer girar isso?— — Nós não vamos. Eu estou puxando para fora da corrida. — Absolutamente não. — A decisão já foi feita, Mitch. Eu não posso mais fazer isso. Saltar para trás a partir deste escândalo vai levar um milagre. Jackie não está confortável com esta vida, e eu não posso pedir—lhe para desistir de tudo por mim. Ela já deu o suficiente. — — Você está cometendo um erro. — Não, eu não estou. Deixá—la ir embora seria o erro. Minha mente está composta. Eu estou escolhendo ela.


Capítulo Vinte e sete Senador Reynolds, sua filha, e Will Clayton todos parecem estar escondidos. Entramos em contato com ambos. A sede de campanha Clayton, bem como a campanha do senador Reynolds. Ambos se recusaram a comentar. — Blog Confissões da Capital

Jackie O som de alguém batendo na minha porta foi recebida com temor. Eu tinha sido presa no meu apartamento por dois dias, meu companheiro de quarto há muito que fugiu para a casa de seu namorado para evitar o circo da mídia. Talvez fosse covarde, mas eu não sabia o que fazer. Os repórteres tinham deixado, mas o meu corpo nu tinha ficado muito tempo na antena; sair e enfrentar o mundo não era exatamente algo que eu apreciava. Eu preenchi até a porta, olhando pelo olho mágico. Alívio encheu—me com a visão de Mitch do outro lado. Eu abri a porta. Ele parecia que não dormia há dias. Suas roupas eram ainda mais enrugadas do que o habitual, com os olhos injetados de sangue, o cabelo uma bagunça desgrenhada. Ele carregava uma sacola de supermercado em suas mãos.


Ele se aproximou do limiar, seu olhar tendo no meu apartamento enquanto eu fechava a porta atrás dele. Fiz uma oração silenciosa que ele não tinha, na verdade, assistido o vídeo de má qualidade ou não, a última coisa que eu queria era pensar sobre Mitch Anders vendo meu corpo nu. Ele colocou o saco na minha bancada da cozinha.

— Mercearia de Will. Ele estava preocupado que você estava presa aqui escondida. Ele disse algo sobre você nunca se lembrar de comer e ter armários nus. —Eu corei. — Ele queria vir pessoalmente, mas tenho—o em prisão domiciliar até que resolva isso. Eu acho que ele se sente mal por tudo o que tem ido para baixo, de modo que ele está tentando jogar pelas regras. —Ele fez um gesto em direção à sala de estar. — Podemos sentar e conversar? Eu balancei a cabeça, levando—o até o sofá. Eu não sabia o que dizer, mal conseguia olhar para ele com a vergonha correndo por mim. — Eu sinto muito. Eu nunca quis arruinar sua campanha. — Eu sei. Eles dispensaram você, não foi? — Eu assenti. — Eu imaginei que seria. Price tem uma política de tolerância zero. — Faz sentido. Eu merecia ser demitida. Ele me estudou por um minuto. — O que você vai fazer agora? Era uma pergunta simples, mas parecia que a mais assustadora coisa que alguém poderia ter me perguntado. — Eu não sei. Foi a primeira vez na minha vida que eu já tinha sido insegura do meu próximo passo. — Você fodeu. Espetacularmente. Eu não pude deixar de rir. Mesmo em uma crise Mitch não adoça nada. — Sim eu fiz.


— Essa coisa entre você e Will, é diferente certo? — O que você quer dizer?— — Quer dizer que você não vai fazer um hábito de candidatos políticos de merda em elevadores, correto? Esta foi apenas uma coisa de uma única vez? Minhas bochechas aqueceram. — Sim, foi apenas uma coisa de uma única vez. — E Confissões da Capital?— Eu estremeci. — Eu desisto. Como você descobriu? — Vamos apenas dizer que é sempre uma boa política de manter um olho sobre as pessoas. Eu tive uma conversa com seu ex—editor, Sean. Ele assinou um acordo de confidencialidade, por isso ninguém nunca vai saber que você estava blogando para eles. Fechei os olhos, alívio me enchendo. —Obrigada. Ele sorriu. — Você é bem—vinda, mas eu não fiz apenas para ser agradável. Essa notícia teria ferrado Will também. Estou assumindo que os seus dias de coluna de fofocas acabaram? Eu balancei a cabeça. — Boa. Eu gostaria de contratá—la. —Meu queixo caiu. — Com licença? — Eu gostaria de contratá—la como consultora. Você pode estagiar em tempo integral para mim através de dezembro, e, em seguida, a tempo parcial, até se formar em maio. Não remunerado, é claro. Em maio, vamos muda—la até a tempo inteiro de trabalho remunerado. Não fique muito animada. O pagamento vai ser merda comparado ao que você teria obtido a partir de Price. E meu escritório não tem pinturas de veleiros na parede, ou tapetes turcos, ou qualquer


dessas merdas. Mas você trabalhar debaixo de mim. Eu vou ensinar—lhe o que eu sei. Depois de um ano, podemos renegociar seu salário. Isso não poderia estar acontecendo. Isso tinha que ser um sonho. — Por quê? — Porque você tem um dom para isso. Você é um dos melhores que já vi em muito tempo. Você cometeu um grande erro, mas eu sei um pouco sobre a cometer erros, e alguém levou uma chance para mim quando eu precisava. Eu estou te dando a mesma oportunidade. — Você vai ter uma ardósia limpa, mas você vai ter que provar a si mesmo. Você vai trabalhar longas horas. Eu raramente dou elogios, e você provavelmente vai ficar presa fazendo um monte de trabalho duro. Mas eu só escolho as melhores campanhas para trabalhar, e eu prometo a você, você vai ter o seu tiro. — Você tem certeza? —Sempre. Eu não faço caridade ou besteira de sentir—se bem. Eu não iria oferecer—lhe o trabalho se eu não estivesse completamente certo de que você poderia lidar com isso. É o meu nome naquela empresa. Se você foder, novamente, é sobre mim. Então, não. Eu não podia acreditar que isso estava acontecendo, não podia acreditar que ele estava me dando esta oportunidade. Esperança derramado por mim. — Entendido. Sim, eu quero o trabalho. Definitivamente. Muito obrigada. Eu prometo que não vou deixar você para baixo. — Eu queria abraçá—lo ou algo assim, mas eu tinha certeza que ele iria expirar de um ataque cardíaco se eu fizesse. Eu me conformei com um sorriso em vez disso.


— Boa. Você pode começar amanhã. Se escondendo já foi longe o suficiente. —Ele se levantou do sofá. — Eu deveria voltar para Will. — Como ele está? — Não é bom. Ele montou uma conferência de imprensa. Ele está terminando sua campanha. — Meu queixo caiu. — Desde quando? Nós conversamos algumas vezes nos últimos dias, e ele me contou sobre o vazamento, mas ele nunca mencionou planos para acabar com sua campanha. Não havia nenhuma maneira que eu estava deixando ele desistir. — Ele acha que a única maneira de mantê—la é a demitir—se da vida pública. Ele está preocupado que sua campanha só vai alimentar essa história. Ele quer poupa—la. — Isso é ridículo. Ele não pode renunciar. Seria um grande erro. Ele teve uma chance de ganhar, e mais importante, ele faria um excelente senador estadual. Ele tinha a capacidade de mudar a vida das pessoas. Ele não poderia jogar isso fora por causa de mim. — Concordo, mas ele não está me ouvindo mais. O pensamento do menino com seu coração, não com a cabeça. — Mitch entregou as palavras como se fossem blasfêmia. — Eu vou falar com ele. — Isso iria ajudar, mas não tenho certeza que vai ser o suficiente. Ele precisa de algo para dar—lhe uma vantagem para resistir a esta. Ele precisa vencer. Nós dois sabemos que só há uma pessoa com poder suficiente para salvar a campanha de Will. Seu avô não é suficiente. Ele é um membro da família; é claro, ele vai defender Will. Ele é mais velho agora, fora do jogo. Ele tem o


respeito, mas o seu poder não tem o tipo de dentes que precisamos para algo como isto. Seu pai é o problema, e a melhor solução. Ele estava certo, é claro. Eu apenas odiava o que viria a seguir. — Você já estendeu a mão para sua campanha?

— Eu tenho. Seu gerente de campanha está alternado entre me dizendo para ir foder—me e dizer—me para foder. Eles estão chateados, eles estão no modo de controle de danos, e eu prometo que eles estão escavando qualquer sujeira que podem para mudar o foco fora dele. Fechei os olhos. —Eu tenho que ir falar com ele, não é? — Eu não vejo outra maneira. Você é a única com poder suficiente para fazer o seu pai jogar a bola. — Mitch suspirou. — Eu sei que é pedir muito. Sei que você está distante dele, sabe o quão merda ele tem sido para você. Mas não importa o que eu faço, eu não posso ver uma maneira de contornar isso para Will. Não sem o envolvimento de seu pai. — Ele andou em direção à porta. — Você decide. Sei que é jovem, haverá outras eleições para ele. Talvez o tempo é tudo que ele precisa para se recuperar a partir deste. Mas eu realmente acredito no seu futuro político, no bem que ele pode fazer a seus eleitores. Eu odiaria vê—lo jogar isso fora. Se você quiser ficar com ele, eu posso vender os dois de você como um casal. Podemos nos mover para além deste, o pior já está fora. Mas temos de neutralizar esse escândalo, e eu estou preocupado que, se não obter o seu pai a bordo, ele vai jogar tanto de você sob o ônibus.

•••


Quando eu tinha oito anos, afastando—me da mesa de meu pai no Hay— Adams, eu mesmo fiz uma promessa. Eu jurei que nunca iria reconhecê—lo em público ou privado e qualquer vez que o vi, eu tratá—lo como se ele fosse debaixo da minha observação, assim como ele tinha feito para mim. Era hora de quebrar essa promessa. Eu estava vestida para matar hoje: brilhante terno rosa, saltos altos, e meu saco de um desenhador, cada detalhe meticulosamente planejado. Passei quase uma hora no meu cabelo, fiz as unhas, obcecado sobre a minha maquiagem. Eu estava indo para a batalha, e não havia nenhuma maneira que eu iria deixar uma brecha na minha armadura.

Minha caminhada eu peguei emprestado da minha mãe. Cada passo, cada impulso do meu quadril, cada extensão das minhas pernas milha de comprimento, disse para assistir. Eu segurei minha cabeça erguida, meus olhos de gelo. Eu fui feito sendo o pequeno segredo sujo. Eu montei o elevador até o topo do prédio que abrigava a sede da campanha do meu pai. Eu estaria mentindo se não admitisse que estar em um elevador de novo, mesmo um diferente, tinha—me simultaneamente ligada e envergonhada. Eu procurei a câmara com o pouco de luz vermelha e mal resisti à vontade de lançá—lo fora. As portas se abriram com um gemido, e eu saí para os escritórios de pelúcia que representavam a sede do poder do meu pai. Ele tinha o tipo de vista da DC reservada para um rei olhando para baixo em seu pequeno reino.


Eu andei através das fileiras de cubículos, recusando—me a fazer contato visual com ninguém. Eu ouvi os sussurros, o burburinho cada vez mais alto a cada passo que eu dava. Eles deveriam ter me deixado nervosa, mas em vez disso, acendeu um fogo em meu sangue. Maior o escândalo do meu pai estava voltando para casa para o poleiro. Parei em frente do grande escritório na parte de trás. Sua secretária ergueu a cabeça ao som dos meus calcanhares contra o chão de madeira. Aborrecimento encheu seus olhos, e então o reconhecimento amanheceu, e seu queixo caiu. Eu mostrei—lhe o meu sorriso mais letal, também emprestado de minha mãe. — Estou aqui para ver o senador Reynolds. Ela não falou, sua expressão boca aberta aparentemente congelada em seu rosto. — Eu estou supondo que ele está em seu escritório. — Você tem um compromisso? , ela gaguejou. Acendi o sorriso novamente. —Não. Ele está em seu escritório? — Ela assentiu com a cabeça. —Mas ele não vai vê—la sem um compromisso. Desta vez o sorriso que passou pelo meu rosto foi todo meu. — Oh, eu acho que ele vai. — Ela piscou. —Um minuto.

Eu esperei enquanto ela bateu na porta de madeira gigante, escorregando dentro de seu santuário. Eu podia sentir o peso de dezenas de olhos nas minhas costas, podia ouvir as vozes que estavam agora muito mais alta do que sussurros, perguntando o que eu estava fazendo aqui. Eu bloqueei tudo isso, a minha


atenção voltada para o homem por trás daquela porta. Toda a minha atenção se preparando para a batalha. Sua secretária voltou, o rosto pálido. —Ele vai ver você. — Obrigada. Eu empurrei meus ombros para trás, respirei fundo e entrei na cova do leão.

•••

Nenhum de nós falou. Nos enfrentamos como um par de gladiadores, meu pai sentado atrás de sua mesa Louis XIV, eu na frente dele, recusando—me a sentar, recusando—me a dar—lhe ao mesmo a menor vantagem de poder. Eu não estava de brincadeira. Estudei—o como eu faria com qualquer adversário. Claro, que não era inteiramente verdade. Havia uma parte de mim que não podia resistir ao impulso de notar as semelhanças entre nós. Nós ainda tínhamos a mesma cara. Estranhamente, apesar dos treze anos que se passaram desde aquele dia no Hay—Adams, ele não parecia muito mais velho. Ou nós tínhamos genes incríveis, ou ele tinha um excelente cirurgião plástico. Ele era um homem bonito, mesmo na casa dos cinquenta. Ele tinha aquele mesmo olhar de ouro, rico eu tantas vezes dei vai cagar sobre, e eles ainda não poderia ter sido mais diferente. A nobreza estava em ossos como do Will, no modo como ele se portava, em seus sorrisos, como ele tratou todos como se importasse, à luz em seus olhos. Meu pai estava envolto em nobreza, como se fosse algo que ele poderia colocar e tirar quando lhe convinha. Ele era bom,


muito, muito bom. Mas não havia luz em seus olhos, nenhuma bondade em seu sorriso. Só o poder. Ele desempenhou um bom homem, ao passo que Will era um deles. — O que você quer?—, Ele latiu. Eu não me incomodei em responder com outra coisa senão a verdade. Eu percebi que eu tenho a minha baixa tolerância para as bobagens dele, que foi bom. Eu não tinha vontade de transformar isso em uma chamada social. —Eu quero que você faça a segurança de Will Clayton na eleição. Eu quero que você realize uma conferência de imprensa dizendo que você vai apoiá—lo. Eu quero que você chame em cada favor que você tem, cada pedaço de chantagem que você acumulou, cada polegada de capital político à sua disposição, e eu quero que você o obtenha eleito. Houve uma pausa, e então ele riu, o som arrepiante. — Eu tinha perguntado sobre você. Perguntei se havia mais lá quando soube que você estava trabalhando para a Price. Mas você realmente é tão estúpida quanto sua mãe. Pouco mais do que uma prostituta, vendendo—se para o maior lance, com o maior talão de cheques. Jogando a porra da sua carreira inteira afastado por um homem que nunca irá levá—la a sério. Por favor. Você vem aqui com este conto de fadas. Isso nunca acontecerá. Will Clayton fez sua cama, ele vai ter que deitar nela. Suas palavras foram apontadas como flechas, cada uma destinada a ferida com precisão mortal. Eu entendi agora como ele tinha chegado onde estava, como ele jogou sujo e destruiu qualquer um que bloqueou seu caminho. Ele não apenas venceu os seus adversários; ele aniquilou—os.


Mitch tinha razão; eu era a filha do meu pai. Mas ele também estava errado. Meu pai lutou para seu próprio ganho pessoal e pelo poder político. Agora eu lutei por amor. Meu rosto era uma máscara em branco quando ele insultou para mim. Eu morreria antes que eu dei uma polegada de um filho da puta, antes de deixá—lo ver seus golpes tiveram qualquer efeito sobre mim. Eu deixe—o terminar o seu pequeno discurso, e depois meus lábios curvados quando eu deixei cair minha bomba nuclear. — É engraçado que você gostaria de mencionar fazer a sua própria cama. A forma como eu vejo, você fez a sua vinte e um anos atrás. Você tem duas opções. Você pode apoiar publicamente Will, e você pode aproveitar privada impulso para ele dentro do partido, ou você pode assistir a tudo para o que você trabalhou, seu pequeno reino de promessas da treta e acordos de bastidores, murchar e morrer diante de seus olhos. Eu não sou minha mãe. Eu não sou estúpida, eu não sou emocional, e não estou facilmente derrotada. Vou, porra, enterrá—lo. — Vou chamar cada meio de comunicação que eu posso pensar do jornal Universidade de Georgetown porra a revista People, e eu vou vender a minha história. Vou estar em cada programa de TV, cada programa de rádio. Vou prostituir—me para fora a qualquer entrevistador quem quer ouvir todos os segredos do senador Edward Reynolds. Vou escrever um livro. Vou vender minha história para porra do Lifetime. Vou torná—lo um assunto de família. Vou pegar minha mãe e envolvê—la. Aposto que ela tem algumas histórias fascinantes sobre o lado privado de um dos senadores mais conceituados do nosso país.


Fiz uma pausa, observando como sua pele mudou de ouro bronzeado, ao vermelho, ao roxo. — Eu vou fazer a minha missão para enterrá—lo, de modo que quando eu terminar com você será a porra de brincadeira, que você não pode conseguir um emprego como um prefeito de uma pequena cidade, muito menos correr para o Senado novamente. E justamente quando você achar que tem uma chance de reviver sua carreira, eu vou voltar e fazer tudo de novo. Vou fazer o que for preciso. Eu vou mentir, eu vou dizer a verdade absoluta; vou dedicar toda a minha vida para arruinar você. Você não quer que eu seja seu inimigo. — Você acha que eu sou apenas uma garota estúpida porque eu olho como minha mãe? Eu sou uma menina bonita, com uma história triste, e nada mais que tempo. A mídia vai me amar. Eu tenho dinheiro e poder por trás de mim agora. Já para não falar que eu tenho o gerente de campanha de idade, Mitch Anders. — Eu mencionei que eu vou trabalhar para ele? Tenho certeza que ele sabe onde os corpos estão enterrados. E se ele não faz — Eu puxei uma pasta de arquivo para fora da minha bolsa e atirei para a sua secretária — Eu tenho estes. Eu tenho vindo a recolher a sujeira em você desde que eu era uma criança, e se você não acredita que eu tenho munição suficiente para levá—lo para baixo, leia—os. — Eu sorri. —Cópias, é claro. — É um ano eleitoral. Você é presidente do Comitê de Inteligência do Senado. Você realmente quer perder tudo, porque você não iria jogar a bola? Você é muito esperto para isso. —Você está indo para chamar uma conferência de imprensa e apoiar Will. Nós vamos fazer uma besteira de desculpa sobre como você cometeu um erro no


início de seu casamento, como sua esposa perdoou, você encontrou Deus, queria me abrigar dos olhos do público, blá blá blá. Vamos sorrir e posar para fotos, e nós vamos levar a história das mãos da mídia. Você vai manter o seu lugar e o seu poder, e Will fica eleito para o Senado Virginia. Joguei um pedaço de papel sobre a mesa. — Aqui está o meu número de celular. Mande um texto para mim quando você tiver feito a sua mente. Mas faz rápido porque eu já tenho quatro entrevistas alinhadas para amanhã. O que eu digo depende de você, senador. — Eu me virei, indo em direção a porta. Então eu parei no meu caminho, olhando para ele. — E no caso de você estar pensando em fazer o que você queria fazer vinte e um anos atrás e matar eu escrevi uma declaração, e deixei instruções muito detalhadas. Tenha uma boa tarde. Toma seu filho da puta.


Capítulo Vinte e oito Há rumores de uma série de conferências de imprensa estão sendo chamados por todas as partes envolvidas no Elevatorgate. Nós não podemos esperar para ouvir a próxima parcela. . . — Blog Confissões da Capital

Jackie Eu andei a minha bunda em escritórios de Mitch, Eye of the Tiger estridente em meus fones de ouvido do iPod. Eu senti como se tivesse acabado de ganhar uma medalha de ouro olímpica, que, traduzido em termos políticos, eu meio que tinha. Adrenalina bombeada através de minhas veias, e eu me senti pronto para enfrentar o mundo. Porra eu amei o jogo. Ele iria concordar com o negócio; que exigia pouco ou nenhum esforço para ele, e ele salvou o seu jumento, bem como Will. Não importa quão profundo ódio do meu pai correu, ou o quão duro eu tinha batido o seu ego, ele amava a si mesmo muito a colocar em risco sua carreira. Tirei os fones de ouvido, indo para o escritório do Mitch.


Sua prática de consultoria foi alojada em um menor edifício muito menor, moderno do que a sede de Will. Não tinha sido profissionalmente decorado; tudo era apenas um pouco fora, não muito bem. Os móveis não se encontraram, algumas das pinturas foram pendurados tortos; era completamente diferente da Price e totalmente Mitch. Ele olhou para cima de seu trabalho, seu olhar expectante. — Como foi? O sorriso que eu estava segurando deslizou sobre meu rosto. — Ele vai ir para ele. Eu só estou esperando a confirmação. Mitch sorriu, o primeiro sorriso verdadeiro que eu já vi sobre ele. —Você deu—lhe o inferno, não é? —Sim, eu fiz. Seu sorriso se alargou. — Eu estou orgulhoso de você, realmente muito orgulhoso de você. O mais bravo, porra, coisa que você poderia ter feito. Meu sorriso vacilou ligeiramente, lágrimas enchendo meus olhos. Senti o acidente adrenalina que vem, minhas pernas tremendo quando eu afundei em uma das cadeiras estofadas em frente à mesa de Mitch. Eu de alguma forma acabei de enfrentar o homem que eu tinha passado a minha vida odiando, e afastou—se incólume. Ele não podia me tocar. Não mais. Eu não tinha mais segredos, não tinha mais vergonha. Pela primeira vez em toda a minha vida, eu me senti realmente e verdadeiramente livre. Meu celular vibrou, e eu puxei—o para fora da minha bolsa, olhando para a mensagem que brilhou em toda a tela. Tenha Mitch coordenando com meu escritório. Lágrimas caíram pelo meu rosto. Eu tinha feito isso. Eu tinha porra feito isso.


Eu olhei para Mitch. — Ele vai fazê—lo. Ele vai emitir uma declaração e volta Will. — Graças a Deus. Nós nos sentamos lá, alívio enchendo o escritório do Mitch. Eu alternava entre a vontade de rir e querendo chorar. Outra lágrima escorreu pelo meu rosto. Mitch assentiu em direção a sua porta. — Você fez bem, garota. — Sua voz estava rouca. — Vai configurar o seu novo escritório. Vamos trabalhar para fora sua programação com as suas demais classes, e chegar a algo que nos convém tanto antes da sua formatura, em maio. Eu concordei e levantei com as pernas trêmulas. — E Jackie? — Sim? — Puxá—lo juntos. Não há nenhum grito na política. — Entendi. •••

— Desculpe—me, eu estou procurando Jackie Gardner. Minha cabeça virou—se ao som de meu nome. Uma morena deslumbrante que parecia que ela tinha caminhado fora das páginas de Town & Country estava perto da entrada do escritório falando com um dos assistentes. Eu a reconheci imediatamente. Aparentemente, hoje foi o dia para mim para atender a família Reynolds. Nossos olhares se encontraram através do escritório. Qualquer outra semana, encontrando minha meia—irmã secreta teria sido importante. Hoje, praticamente senti como par para o curso. Eu estava muito entorpecida, muito sobrecarregada por tudo o que tinha acontecido a sentir—me muito mais. Ela caminhou em minha direção. —Eu sou Blair.


Eu balancei a cabeça. — Eu reconheci a partir de suas fotos. Eu sou Jackie. Constrangimento encheu o espaço entre nós como nervos filtrados através de mim, superando alguns da calma. — Desculpe incomodá—la no trabalho, mas poderíamos falar em algum lugar em particular? — Ela hesitou. — Se você não estiver muito ocupada. Eu não sabia o que dizer a ela, não sabia por que ela estava aqui. Minha quota detonando haviam sido cumpridas para o dia, e agora eu queria rastejar debaixo das cobertas e hibernar durante uma semana. E, no entanto, não havia nada de hostil em sua expressão ou em sua voz. Ela parecia tão desconfortável tanto quanto eu era. E Will a chamou de amiga. — Certo. Nós podemos sentar no meu escritório. Eu andei à frente dela, avistando Mitch nos observando. Ele levantou uma sobrancelha para mim, e eu lhe deu um sorriso tranquilizador. Fechei a porta atrás dela e convidei Blair a se sentar em uma das cadeiras. — Desculpe a apenas aparecer. Eu não tenho o seu número, e eu não queria incomodar Will com tudo que está acontecendo. — Não se preocupe. Eu a estudei por cima da mesa, a minha curiosidade obtendo o melhor de mim. Eu realmente não podia me ver nela, não acho que nós verificamos muito parecidas. Eu me perguntava se ela fez a mesma coisa comigo. Ela riu nervosamente. — Isso é um pouco estranho. Eu abri um sorriso, lutando para parecer normal. — Sim é. Eu tive esta imagem de minhas irmãs em minha cabeça por anos. Talvez injustamente, eu tinha imaginado Blair como esnobe e fria, imaginei que ela me


rejeitaria. A realidade era algo completamente diferente. Pela primeira vez, eu me perguntava se poderia haver mais. Ela suspirou, cruzando as mãos sobre o colo. — Eu tenho vontade de conhecê—la desde que Will me falou de você. Ele explicou que você provavelmente precisava de tempo antes que você estivesse pronta para nos encontrar, mas com tudo acontecendo, eu queria que você soubesse que você pode contar comigo para qualquer coisa que você precisar. Se querem que eu solte uma declaração de apoio ou qualquer coisa, é só me dizer. Eu ficaria feliz em fazer, mesmo com nossa irmã Kate. Ela queria conhecê—la, mas eu estava preocupada que seria demasiado grande com nós dois aqui. Foi a frase, nossa irmã, que fez isso. Eu não sabia o que era sobre aquelas palavras ou sua presença aqui, mas no segundo que ela disse—lhes, meus olhos se encheram de lágrimas. Jesus. Eu quase nunca chorava, agora duas vezes em tantas horas. — Desculpe.— Eu peguei um tecido da minha mesa, meu rosto em chamas. — Tem sido um dia estranho. Blair chegou na minha mesa, agarrando minha mão e apertando. Foi a coisa mais estranha, mas no segundo que ela me tocou, eu senti uma sensação de calma. Ela tinha presença; uma espécie de seriedade sobre ela que disse merda não ir para baixo em seu relógio. Ela era dois anos mais velha do que eu, e ainda assim esses dois anos senti muito mais em face da sua calma. Parte de ser na política estava aprendendo a ler as pessoas rapidamente, a confiar em meu intestino. Eu gostava dela. E algo me disse para lhe dar uma chance. Compreensão brilhou em seu olhar. — Você está bem?


Eu lutei para chegar em minhas emoções sob controle. — Sim. — Eu ofereci—lhe um sorriso aguado. — Eu sou normalmente um pouco mais junto do que isso. Eu somente me apaixonei, perdi meu emprego dos sonhos, tinha meus seios expostos a todo o país do caralho, e agora estou a falar com uma irmã que eu nunca esperava que iria me reconhecer. Minhas emoções são uma montanha—russa. — Eu sei o que você quer dizer. Você se sente como sua vida está caindo aos pedaços, e é a coisa mais assustadora, e ainda assim você está começando a perceber que você está a tornar—se alguém que você gosta ainda mais do que a pessoa que você era? Eu balancei a cabeça. — Algo parecido. — Confie em mim, eu sei como você se sente. Os rumores são verdadeiros. Eu peguei meu noivo enroscando seu melhor homem no vestiário na igreja no dia do nosso casamento. Entendi. Meu queixo caiu. Eu não tinha dado muito crédito aos rumores, mas uau. —Eu sinto muito. — Ela encolheu os ombros. — É bom não ter de fingir ser mais perfeito. — Eu posso imaginar. Quanto mais ela falava, mais eu gostava dela. Eu sempre tive essa imagem dela na minha cabeça, talvez fosse o que ela apresentou para a mídia, mas a menina na minha frente parecia terra—a—terra e fresco. Ela parecia real, e eu entendi por que Will gostava e confiava nela. — Você quer obter uma bebida em algum momento?—, perguntei, surpresa com as palavras que saem da minha boca. Eu não tenho uma tonelada de amigos, não deixei muitas pessoas entrarem. Mas eu queria saber dela, queria


saber a minha irmã—melhor. Sua fácil aceitação foi um convite que eu não queria rejeitar e uma chance que eu não queria jogar fora. Ela sorriu. — Isso soa perfeito.

Will — Tem certeza que esta é a decisão certa? — Minha mãe perguntou, preocupação que vem através de sua voz na outra extremidade da linha. Meus pais estavam em Paris, mas eles já tinham obtido alguns telefonemas de repórteres pedindo seus comentários sobre a história com Jackie. — Eu sou. — Você trabalhou tão duro para isso, William. Eu tinha trabalhado duro para isso. Muita gente tinha. E havia uma parte de mim que não poderia ajudar, mas sinto como se eu estivesse deixando—os para baixo. Mas havia uma pessoa que eu não podia deixar para baixo. — Eu a amo, mãe. Eu quero fazê—la feliz. Eu quero fazer o que é preciso para fazer este trabalho. Ela é a única coisa que me faz feliz, mais do que política, mais do que qualquer coisa. Eu sei que é súbito, e eu sei que isso significa que eu vou ter que sacrificar algumas coisas, mas eu estou bem com isso. Eu posso encontrar outro emprego; eu nunca vou encontrar alguém como ela. Ela suspirou. — Meu bebê crescendo. Eu ri pela primeira vez em dias. — Mãe, eu tenho vinte e seis. Eu acho que eu fui 'crescido' por um tempo agora.


Ela cheirou. — Espere e verá. Um dia você vai ter filhos, e você vai vê—los crescer, esperando que você lhes deu as bases certas para fazer boas escolhas, para encontrar sua própria felicidade. Emoção me encheu. — Eu te amo, mãe. — Eu também te amo, William. Eu estou tão orgulhosa de você. — — Obrigado. — Qual é o seu plano? Você ainda tem o anel? Olhei para a caixa de veludo preto sentado no meu armário. — Sim. — Você vai propor a ela? Um nó apertou em torno de meu coração. — Quando ela estiver pronta. Eu não quero apressá—la. Pode levar algum tempo. — Quando eu era único, a maioria das meninas estavam ansiosas para travar um bom homem para baixo. Eu ri do que um. — Jackie não é a maioria das meninas. Ela passou por um monte; não teve realmente uma família. Não teve um namorado. Eu acho que ela vai levá—la um pouco para se aquecer à ideia de casamento e filhos, e o tipo de compromisso que vem com o 'até que a morte nos separe’. — Bem, isso é bom e bom, mas eu não estou ficando mais jovem, e eu preciso de um neto para estragar. Senhor sabe que suas irmãs não estão interessadas em se estabelecer. Então você pode dizer a ela para se apressar um pouco. Eu ri. — Vou fazer. Você vai gostar dela, mãe. — Eu tenho certeza que eu vou. Você tem bom gosto. – A campainha tocou.


— Eu preciso ir. Mitch ia parar para de falar sobre a conferência de imprensa. — — Diga a ele que eu disse Olá. Eu te amo.— — Amo você também. Desliguei a chamada, e abriu a porta, esperando ver Mitch em pé na minha porta. Meu coração parou. . . Jackie ficou na minha frente, um sorriso no rosto.


Capítulo Vinte e nove É verdade? São sinos de casamento no ar? — Blog Confissões da Capital

Jackie Tinha sido apenas alguns dias desde que eu tinha visto ele, poucos dias desde que tínhamos estado juntos no elevador, e ainda assim eu bebi na visão dele. Ele parecia cansado e desgastado, e de alguma forma ainda como a melhor coisa que eu já tinha visto. — Posso entrar?— Nervos encheu—me e minha voz tremeu um pouco. Eu estava indo para um trio emocional hoje. Ele assentiu. — Claro. Passei por ele na porta de entrada, tons de nossa primeira noite juntos piscando de volta para mim. Olhamos um para o outro, os acontecimentos dos últimos dias entre nós. E então eu estava me movendo para a frente, e ele foi, também, e seus braços me envolveram, e os seus lábios me envolveram, e tudo o mais derreteu. Ele beijou—me como se tivesse sido meses; beijou—me como se estivesse desesperado por minha boca, como se ele procurasse algo que só eu podia dar. Ele beijou—me como se eu fosse tudo, e, finalmente, eu acreditava.


Nós ficamos assim por um tempo, nossas mãos e bocas e corpos se readaptando. E então eu puxei para trás, meus lábios inchados, meu coração repleto de tudo o que eu queria dizer. Eu não conseguia identificar o momento em que tudo mudou entre nós. Houve momentos em que me senti como uma queimadura lenta, e outros quando veio rápida como um rastilho de pólvora. No entanto, eu tinha chegado a este ponto, se esgueirou para cima de mim, ou se apresentou em um sorriso deslumbrante e um toque inocente naquela noite no Hay—Adams, que estava aqui para ficar. — Eu te amo. De maneira típica de mim, eu soltei as palavras com mais exuberância de sutileza. Ele congelou, arregalando os olhos. —Desculpa. Eu provavelmente deveria ter levado até aquele ou algo assim. — Eu entrei na sala de estar, Will arrastando atrás de mim, e se afundou no sofá. Eu precisava de algum tipo de apoio, considerando o quanto as minhas pernas tremiam. — Deixe—me tentar de novo. Eu te amo. Eu não sei quando ou como, só sei que eu faço. Você está certo. Eu não estava prestando atenção no início. Talvez tenha escapado para cima de mim, talvez eu sabia que era importante para mim em algum segredo, parte ainda não cultivadas dentro do meu coração, a noite em que nos conhecemos. Lamento que me levou mais tempo para descobrir isso, mas agora eu sei. Eu te amo. Eu nunca disse essas palavras antes, nunca me senti assim. Então, eu estou tipo descobrindo isso e como eu vou —. Eu lutava para acalmar meu coração acelerado. —Não deixe cair fora da corrida. Falei com o meu pai.


— Jackie. Eu balancei minha cabeça. — Está tudo bem, realmente. Ele vai jogar todo o seu apoio atrás de você, e estamos indo para alimentar a mídia com alguma história de besteira sobre ser uma grande família feliz. — Eu estremeci como a palavra— besteira — saíram da minha boca. Deus, eu não poderia ter sido mais longe do molde política Jackie Kennedy se eu tentasse. Tanto faz. Eu em arado. — Mitch e eu achamos que vai ser o suficiente para que você se obtenha eleito.— Eu sorri. —E Mitch me contratou para trabalhar para ele. Alívio atravessou o rosto de Will. — Bom. Eu estou tão feliz por você. E eu quero que você pense sobre essa coisa de campanha —, ele respondeu. — A sério. É pedir muito para você lidar com eles. Eu balancei minha cabeça. — Eu tenho bolas gigantes de senhora, lembra? Eu dou conta disso. Eu estava com medo antes, mas o pior está para fora. Podemos fazer isso juntos. —E o que você quer dizer com “juntos”? Esta foi a parte assustadora. Mas eu tinha conseguido através de eu te amo com relativa facilidade. — Eu quero tudo. — A verdade de quanto me apavorava. — Eu não posso imaginar passar minha vida com ninguém além de você. Eu vou admitir que eu nunca vi isso acontecer neste momento na minha vida de sempre, de verdade, mas eu quero que você, mais do que qualquer coisa. Mais do que minha carreira, apesar de eu não vou dizer não para ter o meu bolo e comê—lo também. —Eu respirei fundo. — Eu quero você. Eu te amo. Estou cansada de te afastar; eu estou feita em execução. Sei que as coisas são complicadas para a sua campanha, e nós


podemos esperar e data apenas por quanto tempo você acha que é apropriado. Eu estou neste para o longo curso. Eu estou nisso para sempre. Os olhos de Will fecham, e por um momento eu não podia lê—lo, e então ele abriu os olhos, e o amor que eu vi lá, atirando de volta para mim, me abalou. — Espere aqui. — Sua voz estava rouca. — Eu volto já.

Will Tomei dois degraus de cada vez, nervos correndo através de mim. Talvez eu estivesse empurrando; talvez isto era impulsivo. Eu nem sequer sei mais. Nós tínhamos sido impulsivos desde o início. Eu queria ela, e ela estava sentada na minha sala, e ela me amava, e isso me fez sentir como um daqueles momentos em que você tinha de aproveitar a vida pelas bolas antes de perder a sua chance. Eu abri a porta do quarto, pegando a caixa e coloquei no bolso, meu coração prestes a bater fora do meu peito, e desci correndo as escadas novamente. Jackie se sentou no sofá, com as mãos cruzadas no colo, parecendo um pouco nervosa, um pouco perdida, e me perguntei se ela estava pronta para isso. Mas ela disse que queria para sempre, e eu estava mais do que feliz de obrigar. Sentei—me no sofá ao lado dela, esforçando—me para a calma quando senti nada. Limpei a garganta. — Então, aqui é a coisa. Sabe como há alguns caras que têm medo de compromisso, caras que só querem ter relações sexuais, e se divertir, e não estão


olhando para se casar? Caras que pálido no para sempre, e dizem coisas como eles não querem ficar amarrado para baixo? Jackie assentiu, o charque movimento. — Eu não sou aquele cara. Quero sempre com você. Eu quero acordar ao seu lado todas as manhãs e ir para a cama ao seu lado todas as noites. Eu quero usar um anel no meu dedo todos os dias da minha vida me marcando como o seu. — Eu quero te fazer promessas, e quero passar todos os dias da minha vida trabalhando para manter essas promessas. Quero ter crianças com você. — Os olhos dela se encheram de lágrimas, e eu achei que era um bom sinal, e eu fui direito. — Eu sei que você surtou, e eu não estou dizendo que nós temos que ter filhos tão cedo; eu sei que você quer se concentrar em sua carreira, agora você deve se concentrar em sua carreira, mas, eventualmente, sim, eu quero ter crianças com você. — Quero uma menina com seu sorriso e sua inteligência. Quero natais e aniversários e um laboratório de chocolate que usa uma bandana da bandeira americana que você nomeia depois de um filósofo político ou algo assim. Podemos até mesmo incluí—lo nas fotos da campanha da família. — Uma lágrima escorreu pelo seu rosto quando uma risada caiu de seus lábios. — Eu quero sempre com você. Eu quero que você seja minha esposa. Se a política começa a ser demais, eu vou pensar em outra coisa para fora. Nós vamos descobrir alguma coisa fora. Estamos nisto juntos. Puxei o anel do meu bolso, meu olhar colado ao seu rosto. Lágrimas escorriam pelo seu rosto. — Eu tenho sido seu desde o primeiro momento em que te vi. Tudo que eu quero é para você ser minha. E você já deveria saber que


eu sempre consigo o que quero. — Eu afundei em um joelho, o movimento arrancando um suspiro de seus lábios. — Case comigo. Por favor, Jackie. Você disse que queria para sempre. Aqui está.

Jackie Ele abriu a caixa do anel, um enorme diamante olhando para mim. Eu não era muito de uma menina de joias, mas isso pode mudar com um anel como aquele. — Foi da minha avó — Ele sorriu. — Achei que você gostaria de receber usando o anel da Segunda Dama dos Estados Unidos. Eu queria que você tivesse isso. Parece que ele foi feito para você. Eu abri minha boca para falar, mas as palavras não saíam. Meu olhar correu de Will, para o ringue, e de volta para Will novamente, como se um ou ambos desapareceriam se eu olhasse por tempo suficiente. Eu não era o —felizes para sempre— de menina. Eu estava confusa e complicada. Eu estava arestas e uma boca que poderia rivalizar com a de um marinheiro. E Will me amava. Queria casar comigo. Meu maior receio tinha sido sempre o escândalo da minha ilegitimidade e identidade do meu pai. Mas agora que o segredo estava fora, não houve mais escândalos, não mais medo. Eu nunca seria o tipo de mulher política que parecia bom no papel, mas isso não importava. Eu era a esposa que Will queria. E eu tenho agora. Ele me amava, mais do que a campanha, mais do que política, mais do que o poder. Ele me amava o suficiente para ficar ao meu lado, a desistir de


tudo para mim. Eu senti a mesma maneira sobre ele. Eu não sabia o quão longe ele iria, o que sua carreira realizaria, mas eu sabia que seríamos uma equipe, e nós enfrentaríamos juntos. Mudei—me para ele, jogando meus braços em volta do pescoço, puxando seu corpo no meu, fundindo os meus lábios com os seus. Beijei Will com todo o amor em meu coração, toda a esperança e gratidão derramando através de mim. Beijei—o com o de agradecimento para o futuro que ele estava me dando, para as crianças que teríamos, os planos que faríamos. Acima de tudo, eu o beijei por me amar, para alisar as minhas bordas afiadas, por me dar paz. Eu me afastei. — Isso é um sim? Eu balancei a cabeça, atordoado do beijo, o diamante, e da emoção de natação através de mim, e acima de tudo, o homem. Eu assisti, incapaz de desviar meu olhar, enquanto ele tirava o diamante gigante de sua pequena caixa, deslizando—o no meu dedo, sobre a minha junta, até que encontrou em casa. Ele me reuniu em seus braços, me empurrando de volta para o sofá, seu corpo cobrindo o meu, suas mãos a trabalhar rapidamente, removendo as camadas de roupas entre nós, e ele bateu me. . . Talvez eu estivesse errada. Talvez existisse príncipes. Talvez não era besteira depois de tudo. E então Will deslizou minha saia pelas minhas pernas e eu parei de pensar.


Epílogo Will Clayton e sua adorável noiva parecia que tinha alguém celebrando a fazer na noite da eleição. Há rumores de Blair Reynolds estava ao lado de sua irmã. — Blog Confissões da Capital

Jackie — Como é que os números mais recentes olham? — Ainda muito perto de chamar. — Mitch pegou seu celular. — Eu estou indo para fazer alguns telefonemas. Eu balancei a cabeça, o olhar colado à TV na minha frente. Eu não fumo, mas Deus, eu precisava de um cigarro agora. — Obsessão? — Will veio atrás de mim e passou os braços em volta da minha cintura, me puxando para trás contra ele, acariciando meu pescoço. — Está tão perto, porra. Nos últimos dois meses tinha sido um turbilhão, nossas vidas dominadas pelo controle de danos e da eleição. Nós tínhamos chamado uma conferência de


imprensa com o meu pai e vendeu a história que estávamos todos uma grande família feliz. Ele tinha ajudado a minimizar algumas das tempestades da mídia causada pela história Capital Confessions. Notícias do nosso compromisso vazaram, Mitch poderia ter tido uma mão nele e que tinha ajudado mais. Meu pai era capaz de chamar em favores suficiente, o que, combinado com conexões do avô de Will, Will deu poderoso apoio dentro do estado de Virginia. Mas a maior ajuda veio na forma de um caso de solicitação com vários políticos de alto perfil que tinham varrido DC uma fita do elevador do sexo entre um casal de noivos era pouco em comparação com escabrosos contos de sexo por dinheiro, e da escravidão, e todos os tipos de torção que foram ao público. Especialmente quando não havia evidência fotográfica. Os ciclos de notícias transformaram, o nosso escândalo passou, e nós nos concentramos sobre a eleição. Eu me mexi nos braços de Will, pressionando um beijo rápido em seus lábios. — Você está nervoso? Ele balançou sua cabeça. — Não. É apenas uma campanha fora do que eu estou supondo que vai ser uma longa linha deles. — Ele sorriu. — Se eu sei que você terá que me correr para o escritório quando estamos aposentados. Presidente do conselho de administração de condomínio ou algo parecido. — Você ri, mas estas podem ser eleições difíceis. Cheio de nepotismo. — Seu sorriso se aprofundou. — Porra eu te amo. Eu golpeei ele. — Shh. Você não pode dizer coisas como 'foda'. — Ele riu, o som rolando sobre mim. — Mas você pode?— —Eu sou estritamente nos bastidores. Você é o candidato. — E você é a mulher por trás do homem. Eu sorri. —Eu acho que eu sou.—


—Eu te amo. Meu coração ainda ignorado cada vez que eu ouvi essas palavras. —Amo você também. O alerta —Breaking News— apareceu na TV, e nós dois observamos enquanto o locutor chamou de corrida para o Senado dos Estados Unidos para Virginia. — E o senador Reynolds vai segurar o seu lugar. Eu balancei minha cabeça. —Então, ele vive para lutar outro dia. — Pessoas como meu pai sempre fazem. Mas, novamente, ele não era o único que sabia uma coisa ou duas sobre a sobrevivência. Eu vi como o canal mudou para sua sede de campanha, vi quando ele subiu ao palco, sua esposa ao seu lado, mas não suas filhas. Camelot tinha sido reduzido em dois. — Então, ele ganhou. Virei—me ao ouvir o som da voz de Blair. Eu tinha ficado surpresa quando ela disse que queria vir aqui esta noite. Havíamos passado os pequenos pedaços de tempo livre que tive nos últimos dois meses juntos, sair com Kate, a construção de um relacionamento que eu nunca tinha imaginado acontecendo, e agora eu tinha irmãs. —Parece que sim. Blair fez uma careta. — Faz—me uma má filha que eu quase queria que ele perdesse? — Dei de ombros. — Ele é uma figura difícil de ter muita simpatia. — Verdade.


Nós assistimos seu discurso, nenhum traço de remorso ou humildade, sem reconhecimento de que a imagem de Camelot que ele tinha criado foi caindo ao seu redor. — Temos resultados—, Mitch gritou, vindo em nossa direção, voltando minha atenção para longe do meu passado e me puxando para o meu futuro. Todo o seu rosto transformado, os lábios rachaduras em um sorriso do tipo que eu nunca tinha visto em seu rosto resistido. — Parabéns, senador Clayton. Deixei escapar o grito mais impróprio do que nunca, jogando meus braços em volta do pescoço de Will. Ele me puxou contra seu corpo, seus lábios encontrando os meus. Em torno de nós a notícia espalhou um baixo zumbido se transformando em um elogio. — Eu te amo tanto—, ele sussurrou contra a minha boca. — Amo você também. Ele se afastou de mim, apertando as mãos, dando a seus pais e irmãs um abraço. Eu estava ao lado de Blair e Mitch, observando como Will caminhou até o palco, a multidão aplaudindo a cada passo que dava. Ele começou o discurso que eu tinha escrito, e a multidão ficou em silêncio. Meu coração explodiu com orgulho enquanto se balançava o orgulho para o homem que ele era e orgulho para o fato de que eu tinha desempenhado um papel no seu sucesso. Fizemos uma equipe imbatível. E então eu ouvi meu nome, ouvi me chamando ao palco com um sorriso que me cegou. Era a sua —confie em mim— o sorriso, o que me fisgou no Hay— Adams, o que eu acreditava, com qual eu caí no amor.


Eu andei no centro das atenções, com a cabeça erguida, o meu coração a rebentar pelas costuras, e tomei o meu lugar ao lado dele.


Afastada no altar para o melhor homem, e sofrendo com a revelação de que seu pai tem uma filha secreta, o boato tem Blair Reynolds tem inscritos em Hannover Faculdade de Direito aqui em DC está negociando Princesa da América em sua tiara para uma pasta? — Blog Confissões da Capital

Blair Nunca odiei a faculdade de direito mais do que eu fiz em 10:30 na parte da manhã, de segunda a quarta—feira. Havia muitas razões para odiar Law School, centenas de páginas de leitura todas as noites, debates intermináveis sobre uma propriedade mítica irritantemente referido como —Blackacre,— o desejo constante de vomitar toda vez que um professor me chamou. O maior deles ficou na frente de terno me costurado Canali, cabelo escuro, olhos escuros, a alma mais escura. — Senhora. Reynolds. Oh Deus, ele disse meu nome. Passei uma hora, três vezes por semana, mentalmente trocando com Deus para manter aquele homem, aquele sádico, de dizer o meu nome. A cada semana, ele me ignorou.


Um suspiro coletivo parecia ondulação através do quarto como meus colegas perceberam que foram poupados da guilhotina. Setenta e quatro pares de olhos deram em mim, esperando para ver o quão mal eu ia falhar. Eu me levantei da minha cadeira sem jeito, minhas pernas mambas quando eu puxei para baixo a barra da minha saia Burberry, lutando para manter o rubor nas minhas bochechas se espalhasse por todo o meu rosto. Ele era o único professor em toda a escola de direito que nos fez ficar quando respondeu a uma pergunta. Era uma técnica antiga na escola, um todos os meus outros professores tinham abandonado, mesmo para alunos do primeiro ano como eu.

— Breve o caso. — Merda. Eu receio. Eu sempre leio. Mas a faculdade de direito era o único lugar onde isso não importava. Não importa o quão preparado você fosse, eles sempre não ficavam pressionados por mais do que você sabia, mais do que você tinha, até que foram deixados sentimento como sua roupa tinha sido despojado de seu corpo, expondo todas as suas imperfeições nuas para setenta e quatro pares de olhos. Chorando depois da aula não era incomum; alguns alunos ainda quebraram em sala de aula. Todos nós sentamos à beira de um colapso nervoso total, não mais do que na nossa classe de delitos no primeiro ano. Seu primeiro ano da faculdade de direito era um trote de tipos, uma tentativa de separar o trigo do joio. Eu tinha ouvido todos os rumores, e imaginei que eles eram exagerados; afinal, eu era a filha de um dos mais ferozes senadores. Eu tinha crescido em torno do assustador. Mas não era assustador, e


não era assustador, era infelizmente para mim, a faculdade de direito foi na última categoria. Se as estatísticas estava a ser acreditado, cerca de 20 por cento dos meus colegas iria cair até o final do primeiro ano. Eles seriam os sortudos. O resto de nós iria empurrar através, sobrevivendo com álcool, com comida sem qualidade, e Valium. Brincadeirinha sobre o Valium. A droga de escolha aqui foi Adderall, usado para tratar transtorno de déficit de atenção e obter 1LS através de três centenas de páginas de leitura todas as noites. E não é interessante a leitura com uma fonte grande, mas menos interessante do que a assistir tinta secar, necessidade a microscópio a ver o texto de leitura. Eu nunca tinha tentado qualquer tipo de droga recreativa na minha vida, mas se alguma coisa me empurrou para ele, seria a faculdade de direito. O sádico olhou para mim, um sorriso de expectativa no rosto. Porra. Minha língua tinha consideravelmente deteriorado desde o primeiro dia de aulas no mês passado. Minha mãe teria um infarto se soubesse o que passou pela minha cabeça agora. Isso foi o que aconteceu quando a perfeita rachou e estilhaçou. Foi o que aconteceu quando a sua vida desmoronou. Eu comecei a correr através dos fatos, lutando para lembrar este um caso de entre os dez que eu li para sua classe sozinho. Minhas mãos coçavam para virar a página em meu livro para que eu pudesse usá—lo como referência, mas nossos olhares capturados em toda a grande sala de aula, e ao olhar em seus olhos mantive minhas mãos ainda. Fraqueza era o seu crack, e ainda havia o suficiente da velha Blair Reynolds dentro de mim se recusando a ceder mais autoestima, além do que ele tomou contra a minha vontade.


Eu fiquei por quinze minutos, uma eternidade, atravessando os fatos do caso, a questão, a lei, a conclusão. Parou enquanto ele disparou perguntas para mim com aquela voz dura, fria, inflexível. Questões que me levaram mais longe no buraco do coelho em um abismo de confusão. Cada vez que eu afundava, seu sorriso se aprofundou, como se ele saiu em meus nervos. Ele provavelmente fez. Quando acabou eu me afundei em minha cadeira como se fosse um bote salva—vidas e eu estava à deriva no mar por meses. Minhas pernas nunca quiseram ficar de pé novamente. — Bom trabalho,— meu amigo Adam sussurrou a partir do assento ao meu lado. — Obrigado—, eu sussurrei de volta, vinte e três anos de maneiras em conflito com o terror por ter sido pego falando em sala de aula. — Senhora. Reynolds? — Meu coração parou. Foda—me, por quê? De novo não. —Sim?— Sua sobrancelha arqueou expectativa. Como um fantoche, meu corpo levantou—se automaticamente para uma posição ereta. Ele tinha—nos bem treinado, eu mais do que ninguém. Eu era pouco mais que um poodle sob seu comando. Havia setenta e cinco pessoas na nossa classe de delitos, e nós tínhamos feito toda a matemática, em média, que deve ser chamado em três vezes por semestre. Ele chamou—me cada porra de semana, sem falhar. — Por que você não informar o próximo caso também? Seu olhar se desviou para Adam sentado ao meu lado, demorando—se ali por um momento, como se dissesse, você se meteu nesta confusão quando você


se atreveu a falar durante a aula. Tecnicamente, ele deveria ter chamado Adam desde que ele falou primeiro. Eu estava apenas sendo educada ao responder. Isso teria sido justo. Mas a ironia era, escola de direito tinha pouca preocupação com justa ou apenas. Ego governou aqui, e nenhum era maior do que o professor Graydon Carter. Tantas palavras passaram pela minha cabeça. Até agora eu tinha aprendido nada sobre delitos. Meu tempo de aula era tipicamente dividido em quatro atividades que me consumia por uma hora: pedindo e implorando a Deus para Professor Carter não me liga, criando nomes criativos e imundos eu lançadas contra ele em minha cabeça, e elaboração de fantasias elaboradas onde eu disse exatamente o que ele poderia fazer com suas perguntas. Mas a pior absoluta, os momentos que eu odiava em cada canto do meu coração pouco formal, foram os momentos em que eu fantasiava sobre aquela voz dizendo outras coisas para mim. . . aqueles olhos me despindo, aquelas mãos no meu corpo. Era a ironia mais cruel que o homem que eu desprezado, o homem que me torturava a partir da frente da sala de aula três dias por semana, foi a mais quente porra coisa que eu já tinha visto. Sua voz, essas perguntas, aqueles olhos que olhou para você como ele despojou você nua, tinha me mudado em meu assento, nervosa e confusa. . . E ele sabia disso.


Graydon Esta foi a minha penitência. Três dias por semana, responsabilidade civil do primeiro ano no período da manhã, um seminário de negligência médica para os alunos do terceiro ano no período da tarde. Seis horas de ensino por semana durante um ano. Cento e cinquenta horas, agora reduzido para 126. Não que eu mantive a contagem. Era uma chance para apagar meus pecados. Os profissionais, pelo menos. Os outros? Além da redenção. A única coisa que me manteve sã ficou na frente da classe, tropeçando no caso que eu tinha pedido a ela para ler.

Liguei no seu caminho muito. Eu sabia disso, e baseado fora do caminho os olhos gritavam “vá se foder”, ela também sabia disso. Mas eu sempre tive controle dos impulsos extremamente pobre, e como tudo o que veio antes dela e aniquilado minha vida, ela era outra coisa que me tentaram. Eu tinha notado a ela o primeiro dia de aulas. Ela sentou—se na frente da sala, bem no centro. Eu andei no final, nesta sala de aula o último lugar que eu queria ser. Para adicionar insulto à injúria, não era mesmo uma escola de direito bom. Eu tinha ido a partir do topo da minha classe de direito da Universidade de Chicago, a uma prática lucrativa onde eu rapidamente fiz mais dinheiro do que a minha experiência South Side sabia o que fazer com esta. Um trabalho de merda


professor visitante em uma escola de lei de merda, ensinando um grupo de estudantes ricos que podiam pagar ridiculamente alta taxa de matrícula da escola, mas não foram espertos o suficiente, ou motivado o suficiente para entrar em uma boa faculdade de direito. Mas, novamente, eu não era exatamente a autoridade sobre boas escolhas de vida. Se eu fosse, eu não estaria aqui. Ele disse mais sobre o meu caráter do que eu gostava, que, em vinte e oito eu já tive uma ascensão meteórica, seguido por uma queda ainda maior. Eu só descobri sobre o ensino da classe de primeiro ano, uma semana antes do início das aulas. Professores visitantes raramente ensinaram 1LS, mas um professor teve uma emergência médica e Hannover estava desesperado. Atualmente no ranking das centenas na lista de faculdades de direito de topo, que tinham lutado para encontrar um substituto com prazo tão curto. Então era assim que eu acabei entrando em responsabilidade civil em 10:30 na segunda de manhã e a vi. Essa primeira manhã eu defini meus livros sobre a mesa na frente da sala, olhei para cima, e foi batido para trás. O conselheiro meus antigos parceiros de advocacia em Chicago me fizeram falar com tinha dito que eu tinha uma personalidade viciante. Ele tinha analisado o meu comportamento de correr a minha Ferrari para baixo Lake Shore Drive até que perdeu o controle e bateu em um polo, o casamento, que terminou com uma mulher que era mais frio do que o inverno de Chicago, as mulheres, a festa e disse que eu tinha problemas em relacionar com os outros. Ele jogou em torno de palavras como —sem emoção—, —frio—. Todas as palavras bonitas para dizer o que eu tinha conhecido em toda a minha vida. Eu era um bastardo.


Não era exatamente um choque; eu vim de uma longa fila de bastardos, bêbados e galanteadores. A única diferença entre mim e o resto dos homens Carter? Eu tinha saído do inferno que eu crescera. Ou assim eu pensava. Mas isso não importa quão caro meus ternos eram, o quanto eu pago para minha casa em Georgetown, ou o carro que eu tinha comprado para substituir o que eu totalizara. Eu sempre vou ser o menino do bairro violento em Chicago. A pessoa que me envolvia em brigas de bar, dirigindo rápido demais, fodido meninas com peitos gigantes e jumentos curvilíneos, batido para trás com muito scotch, e jogou muito duro. Eu tentei apagar essas partes de mim, ou para empurrá—los para baixo em menos. . . E uma vez que a vi, eles voltaram—se novamente. Blair Reynolds. Eles nos deram um gráfico com nomes e fotos de todos os estudantes. A segunda eu a vi em minha sala de aula que eu olhava para esse gráfico como um menino com um esmagamento. Então eu olhei para ela, realmente olhei para ela. Parecia dinheiro. Não meu tipo de dinheiro. O tipo que eu ganho através do trabalho brutal, nenhuma quantia pequena de sorte, e pura força de vontade. O tipo que não poderia ter escolhido um Picasso a partir de um Monet, que caiu milhares de dólares em um clube de strip, porque essas eram as meninas que eu era o mais confortável. Não, ela parecia pôneis, e fitas no cabelo e cotillion, e plissados. Ela parecia uma duquesa. E o bastardo em mim queria que ela com uma fome que me aterrorizava.


Eu queria consumi—la; eu queria quebrá—la e colocá—la de volta junta novamente, porque é isso que eu fiz, eu quebrei coisas. Eu não poderia, é claro. Este foi o meu novo eu, minha chance de resgatar os destroços que eu tinha feito de tudo. Então eu fiquei longe dela. Exceto para os momentos em que eu absolutamente não podia resistir, e eu tive que chamar sobre ela.

Eu percebi que eu tinha desistido suficientes de maus hábitos. Eu tinha que ser capaz de manter um. E se eu pudesse ter apenas um, então há dúvida porra, eu queria que fosse ela. Ela ficou na frente de mim, recitando o caso, e levou tudo o que tinha para manter meu corpo de responder ao som de sua voz. Foi legal, e fresco, e elegante. Sua voz dançava sobre palavras e frases, e eu nunca poderia resistir à tentação de assistir sua boca enquanto ela falava. Eu imaginava beijar essa boca, porra essa boca, capturando os lábios. Não era de admirar eu operando em um constante estado de quase excitação quando ela falou. Eu corri através de tabelas de multiplicação na minha cabeça para manter meu corpo de responder. Porque não era apenas os lábios que me estava tentado. Foi a sua pele, macia e cremosa, como porcelana fina. Eu sonhei com ela o suficiente de noites de pele, de suas pernas entrelaçadas com a minha, sua carne nua, uma fina camada de suor cobrindo seu corpo enquanto eu dirigia para ela. Sonhando de dobrar a cabeça e tomar um de seus mamilos entre meus lábios, fazendo—a gemer e gritar. Imaginei—me puxando para mais perto, pedindo—me para chupar mais duro, me implorando para transar com ela. Eu tinha sonhado de


embalar o cabelo longo, marrom em volta do meu punho quando ela me levou em sua boca. Sonhei com o olhar nos grandes olhos castanhos quando ela veio. Ela encheu meus sonhos e fantasias, teve desde o primeiro dia. Eu fui consumido por ela, e eu nunca tinha falado com ela fora da classe, a nossa única interação limitada a estes dias em que eu disparava perguntas para ela, e ela respondeu naquele tom altivo que gritava —Eu sou direitos e você é um camponês — em que a voz que só me fez querer mais. O silêncio encheu a sala de aula. Merda, ela tinha terminado. —Isso é tudo, Ms. Reynolds.— Eu dei a ela um breve aceno de cabeça, indicando que ela poderia sentar. Ela afundou em sua cadeira com uma graça que eu senti nos meus ossos, e uma nova tensão encheu a sala de aula como todo mundo se perguntou quem seria a minha próxima vítima. O silêncio arrastado, os alunos se contorcendo em seus assentos imaginando as torturas que eu estava me preparando para eles. Olhei para ela, eu raramente me deixar pensar nela como Blair, parecia muito íntimo, muito perigoso. Ela tinha que ser Reynolds. Mas eu não podia resistir ao impulso de olhar. Ela segurou o meu olhar sem vacilar, sua única reação a menor rubor no rosto. Eu vivi por seus blushes. Seus olhos estavam completamente em desacordo com as bochechas rosadas. Seus olhos explodidos de volta com desafio e raiva. Eles vieram vivo colar, enquanto o resto de sua era composta de madrepérola, equipamento perfeito, elegante, cabelos, falso sorrisos. Durante cinquenta e nove minutos fora da hora durante cada aula, ela era intocável. Ela usava sua perfeição como uma máscara que a protegia do mundo, a parede aparentemente inquebrável que


manteve todos na baía. Mas sempre havia um minuto—tenho a certeza de que, quando a máscara saiu, quando o muro caiu para baixo. E nesse momento, alguém olhou para mim. Nesse minuto eu a despia e despi da fachada que ela tinha apresentado ao resto do mundo. Por um minuto a cada semana, eu desvendado ela. O bastardo em mim, porra, adorou.


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