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SÉRIE SEDUÇÃO 01 – SEDUZIDO PELO SANGUE Disponibilização: Angéllica Revisão Inicial: Mimi Revisão Final: Angéllica Gênero: Hetero / Sobrenatural


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Neste romance paranormal a decisão de Marnie para financiar seu diploma de Direito e pelo pole dancing desperta sua sexualidade latente. O misterioso estranho à espreita nas sombras envia sua libido além dos limites. Atacada a caminho de casa, ela acorda na manhã seguinte coberta de hematomas e sem nenhuma lembrança do que aconteceu. Os jornais estão cheios de um suspeito ataque de animal e Marnie encontra-se em sua zona de penumbra própria. Percebendo que seu espreitador sexy é um vampiro, já é ruim o suficiente, mas seu chefe é o lobo Alpha de um bando de shifters? Dividida entre sua atração por homens e cercada pelo perigo, ela tem que tomar uma decisão, que mudará sua vida para sempre.


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COMENTÁRIOS DA REVISÃO MIMI Lindo!!!!! Uma ótima leitura. É o primeiro livro que leio dessa autora, mas já me encantei. Com uma escrita fácil ela nos apresenta uma mocinha decidida e convicta nas suas crenças e verdades. O que dizer do mocinho? Nem sei, kkkkk. Ele é um TDB, que nos proporciona cenas maravilhosas de sexo, ciúme, proteção e também amor. No início achei estranha essa ligação humano/shifter/vampiro, mas no decorrer da história a mistura fica deliciosa. E não pense que é um ménage. Leia e descubra. Com certeza vai para minha pasta dos MELHORES LIDOS. Ansiosa pelo próximo.

ANGÉLLICA OMC, essa história foi quente! Um vampiro e um lobo, a disputa foi muito boa e rendeu boas cenas. Quem ganhou? Leia para saber. Eu tenho minha torcida.


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Capítulo Um Ajustando a máscara e as luvas de seda puxando mais para cima em seus braços tonificados, Marnie respirou fundo. Ela poderia fazer isso. A máscara oferecia anonimato, e com certeza ela poderia fazer com o dinheiro. Colocando-se através da escola de direito tinha provado mais caro do que havia pensado, e mesmo com o empréstimo de estudante, ela estava lutando. Então, quando Ellie tinha sugerido a Marnie para se juntar a ela no clube de pole dance exclusivo, ela aproveitou a chance. "Esses peitos que você mantém escondido estão à vontade nas pontas, você vai ver. E o chefe dirige um navio apertado. Nenhum negócio engraçado permitido ‒ a menos que você queira, é claro." Ela certamente não queria qualquer negócio engraçado. Havia abundância de ofertas ao longo dos últimos três meses, mas nenhum que tivesse estado remotamente interessada, até agora. A batida familiar do seu número rolou sobre ela. Dando mais um fôlego, mais ela caminhou ao palco, para os assobios de alguns poucos frequentadores. Rebocou um sorriso no rosto e ligando uma perna meio vestida sobre a sua vara, ela começou a se mover. Aos poucos, sensualmente os quadris ondulavam ao ritmo da música e ela fechou os olhos, dando-se até o momento. Seu cabelo castanho longo uma cascata, cobrindo seu rosto enquanto inclinou-se sedutoramente, mostrando sua bunda mal coberta fora dos assobios dos lobos, da frente de sua plataforma. Ela congelou por um instante. Ele estava aqui. Lentamente, endireitando-se, ela revirou os quadris no poste e arriscou outro olhar para a mesa na parte de trás, a metade do conjunto na sombra. Suas mãos grandes cuidaram de um uísque em linha reta, apesar de nunca ter realmente parecido beber. Elas apertaram por um instante, ela lançou um olhar para cima em busca nas sombras, envolvendo o homem misterioso. Mas, como de costume, só podia ver sua silhueta. Ele era alto, de ombros largos e escuros, a julgar pelo punhado de cabelos pretos nos antebraços fortes, com um joelho


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vestido de jeans, puxado sobre o outro, enquanto ele se recostava na cadeira, olhando para ela. O calor de sua pele impregnada na avaliação lenta, ela podia sentir. Todo o cabelo em seu corpo chamava a atenção, os mamilos se irritaram contra os limites do seu basque1, e suas mãos úmidas escorregaram no poste enquanto balançava-se alto, estremecendo a sensação do metal frio contra suas dobras úmidas. Um olhar bastou para enviar seus hormônios na movimentação além dos limites. O que havia sobre esse estranho? Ele nunca fez uma jogada, e deixou o minuto em que ela terminou sua rotina tão misteriosamente quanto apareceu. Na verdade, se Ellie não havia comentado sobre seu admirador e seu corpo não reagisse de uma forma tão vergonhosamente óbvia sempre que ele estava perto, Marnie teria pensado que era uma invenção da sua imaginação hiperativa. Sua pele arrepiou onde o olhar demorava. Sua respiração ofegante não tinha nada a ver com a dança, o calor da excitação propagando através de suas veias como lava derretida, e ela lambeu os lábios secos. Sinos do inferno! Se ela lhe reagiu assim através de um clube lotado, o que seria como se ele pedisse uma dança particular em uma das cabines isoladas? O simples pensamento a fez perder o passo e dor atirou através dela, quando seu corpo conectou com o poste um pouco com demasiada força. A respiração soprou fora de seus pulmões. Merda! Concentre-se, menina. Oscilando ao longo de suas botas estilete elevadas até a coxa, daria aos participantes a da frente uma boa olhada, mas houve apenas uma volta, e queria acabar, e ele nunca fez um movimento, maldito, não importa o quão ultrajante sua dança tornou-se. Por duas longas semanas agonizantes, o Sr. Sexy e misterioso, a observava nas sombras, tendo-a lentamente se dissolvendo em um saco de baba necessária a cada noite, mas ela não estava mais perto de saber quem ele era.

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Ellie tinha apenas meneado a cabeça, quando Marnie perguntou se ela sabia quem ele era. O patrão tinha batido o nariz, os olhos cinzentos estreitando enquanto olhava de cima a baixo. "Querida, confie em mim, sua espécie são más notícias. Ore para que ele mantenha sua distância." “E se eu não quiser?” Marnie perguntou, arrancando um suspiro de surpresa de Ellie e um suspiro profundo do homem na frente dela. "Cuidado com o que você deseja. Uma boa menina como você nunca seria páreo para ele." Uma boa menina! Hah. Talvez fosse esse o problema. Talvez ela só estivesse farta de ser uma boa menina. Talvez tudo o que precisava era de um bom vendo-a. Ellie tinha avisado a ela que dançar todas as noites ia despertar sua sexualidade latente. Se for a atmosfera, as roupas curtas e justas, a óbvia admiração do sexo masculino, ou a dança real, quem saberia? Marnie riu de tudo isso, mesmo quando ela começou a olhar para frente nas suas sessões no clube, aumentando-os duas vezes por semana para quase todas as noites. Afinal, o que mais ela tem que fazer? Seu apartamento era solitário e frio e só havia o estudo que uma garota poderia fazer. Ainda assim, ela nunca tinha sido tentada a levá-lo ainda mais com qualquer um dos clientes, não até que ele entrou. Com um último rolo de quadril e balanço em torno do poste, a música parou e ela se abaixou para pegar as notas penduradas no palco pelos jovens, colocando-as em seu decote. Ela caminhou longe, sentindo-se deprimida. Ela não precisava olhar para saber que ele havia deixado. "Anime-se, querida. Com todo o dinheiro deveria colocar um sorriso em seu rosto." Marnie deu de ombros e fez-se sorrir para a loura oxigenada, aplicando habilmente o batom no espelho do camarim. Louisa foi uma das bailarinas mais antigas, mais experientes do Twilight Zone e suas danças privadas foram sempre lotadas. Marnie tinha certeza de que a dança não era a única coisa que ela fez, se os homens diferentes, que ia para casa todas as noites eram qualquer indicação. Não que fosse qualquer um dos seus negócios. E Marnie não tinha tempo em ser levada para casa apenas uma vez pelo Sr. Misterioso? Pressionando as


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pernas juntas em uma vã tentativa de aliviar a dor que a dança, na frente do seu olhar aquecido sempre a deixou, ela puxou a máscara, desgostosa com o seu corpo traidor e esfregou a testa. "Falando de dinheiro." A mão de Louisa sobre seu ombro a fez olhar para os olhos felinos a observá-la atentamente. "Somos poucas para as cabines privadas e estou lotada como isto é. Eu sei que você normalmente não faz, mas acha que poderia nos ajudar? Chefe disse que não faria, mas achei que não iria ferir a perguntar." “Eu não sei. Eu estou deixando a noite mais cedo.” O riso conhecedor de Louisa fez Marnie estremecer. "Deprimindo-se sobre ele não vai ajudar, doçura. Você está tão ligada agora, que nunca vai conseguir dormir. Tire-o do seu sistema, dançando para alguns dos antigos velhos que o chefe tem alinhados, e ganhe alguns extras. Vai ser divertido, você verá e sabe que não podem tocar, então vá em frente. Bate indo para casa deprimida e sobre isto." "Não estou deprimida, é apenas..." "Eu sei doçura, eu sei. Nós temos todas estado lá em algum momento, e ele é um pedaço gostoso, tudo bem. Ele deve ter vindo de volta à cidade. Ainda não o vi em anos ‒ e não desde da última... bem, não importa. Você não precisa se preocupar sobre ele. Assim surpreenda o chefe e deixa-o dentro. Então, como será? Vai nos ajudar, aqui?" Marnie concordou e, na maior parte tudo correu bem, além de um apostador que não tinha conseguido manter as suas mãos para si mesmo em tudo. Marnie estremeceu, tirando o casaco em torno de si um pouco mais apertado contra o frio inesperado do ar da noite. Os seguranças fizeram o seu trabalho admirável, e que tinha sido o próprio patrão, que jogou o empresário de meia-idade, bêbado na rua com um conciso: "Não se incomode de voltar aqui!" Mas não antes de seus palavrões e olhares de ódio puro queimar um buraco vergonhoso na mente de Marnie e um punho gelado de mau agouro prender em torno de suas entranhas. Ela encolheu longe do olhar de fúria pura no rosto do chefe, quando ele se virou para ela com um rosnado quase de lobo, seus olhos ferozes brilhando na penumbra interior.


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Olhos brilhantes... Marnie balançou a cabeça em sua imaginação fantasiosa e andou um pouco mais rápido. Esta não era a Twilight Zone, pelo amor de Deus. Ela estava apenas cansada e chateada que havia perdido o último ônibus e não havia um táxi para ser tido por pelo menos mais meia hora. Ela levaria apenas quinze minutos a pé para casa. Ela gostava de andar, afinal de contas, e as ruas estavam desertas àquela hora da noite. O puxão no cabelo dela veio do nada. Seu grito de surpresa foi cortado por um lado cruel fixado sobre a boca, quando foi puxada para dentro de um beco e bateu contra uma parede. Sua cabeça conectada com a parede com um estrondo feio e quando sua visão clareou, ela foi pressionada contra o gorducho corpo de ninguém menos que o Sr. NÃO PODE ‒ Mantenha suas mãos Para Si mesmo, de antes. A julgar pelo cheiro nauseante de álcool agredindo-a e os olhos vidrados varrendo-a, ele continuou a beber em outro lugar. Uma mão agora tinha uma pegada surpreendentemente forte em sua garganta, enquanto a outra estava acariciando seu peito através de seu casaco. Bile e terror subiram no intestino de Marnie em igual medida. "Vamos ver como você é corajosa longe dos seguranças, hein? Você me deve, sua puta! Você acha que pode desfile diante de mim a noite toda e não pagar o preço? Bem, pense novamente! Eu estou tomando o que é meu, agora mesmo! Eu paguei o suficiente por isto." Oh, meu Deus. Manchas dançavam na frente de seus olhos com a falta de oxigênio e do ar fresco da noite batendo em sua pele quando ele arrancou o casaco aberto com força movido a álcool. "Não, por favor..." O sussurro agonizante de Marnie foi perdido na risada maníaca de seu agressor. Ela ferrou os olhos fechados enquanto sua mão viajou para baixo de seu corpo, colocando seu sexo em um aperto doloroso. A lufada de ar e o rosnado baixo masculino foram o único aviso ‒ antes mesmo conseguiu atrair o tão necessário ar para seus pulmões, o agressor saiu voando pelo ar. Outro borrão, e os sons repugnantes de carne rasgando, ossos e o gorgolejo esmagado cheio de líquido de seu atacante encheu o beco. Quando ela finalmente conseguiu sua respiração sob controle, o silêncio era ensurdecedor e a mão fria sob o queixo fez seu suspiro.


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Olhos verdes musgo num rosto pálido como a lua estava achatado para ela, as sobrancelhas escuras um forte contraste com a pele luminosa sob a multidão um pouco rebelde de jato cabelo preto. O homem se erguia sobre ela e engoliu nervosamente, tendo na largura dos ombros enormes e os músculos com nervuras que ela podia sentir pressionada contra sua pele nua, onde seu corpo estava segurando-a contra a parede. Sua pele aquecia, onde seus olhos percorriam brevemente sobre seu torso exposto, antes que ele recuasse e puxasse seu casaco firmemente em torno dela. "Firme, chere. Eu tenho você. Ele não vai incomodá-lo novamente. Consegue andar?” A voz profunda e o leve sotaque enviaram todas as suas terminações nervosas num formigamento e consciência se chocando dentro dela com toda a força de uma marreta. “Qu... quem é você?” "Lucas de Torneau, ao seu serviço. Agora, vamos para casa." Antes de Marnie poder dizer mais nada, o misterioso estranho segurou o rosto dela em suas mãos e ela perdeu-se na qualidade profundamente hipnótica daqueles olhos verde musgo, o calor estranho se espalhando por seu corpo de um contraste direto com a frieza que escoava de sua pele. "Durma, mon chere, e quando você acordar, você não vai se lembrar disso."


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Capítulo Dois O martelar insistente contra a porta de seu apartamento minúsculo finalmente irrompeu o cérebro sonado e enevoado de Marnie. O que é isso? O grito quase histérico de Ellie, que acompanhava o martelar, fez pouco para ajudar a bater em sua cabeça. "Pelo amor de Deus, você está aí? Abra a maldita porta, Marnie. Marnie! Oh, por favor, Deus, você tem que estar ok. Marnie!" Garota, o que havia entrado nela? Puxando os lençóis para trás, Marnie ficou chocada ao descobrir que ela estava nua. Ela nunca dormiu nua... e por que diabos estava coberta de hematomas? Abrindo a boca para garantir a Ellie que ela estava indo trouxe outra surpresa. O que aconteceu com a sua voz? Colocando uma mão em seu pescoço, toda a área do caminho se sentiu ferida e teve a mãe de todas as dores de garganta. Acolchoando cautelosamente ao banheiro por um roupão para cobrir-se, ela fez uma pausa em olhar no espelho. Meu Deus. Ela parecia que tinha ido nove rodadas com Mike Tyson. Havia um hematoma feio em sua bochecha, a garganta dela estava vermelha e inchada e havia marcas de dedos claras sobre seus braços. Uma grande área de seu torso também foi proposta, e virando-se para que ela pudesse ver hematomas correspondentes nas costas. O que na terra havia acontecido com ela? Mais batidas furiosas a fez saltar e antes de Ellie poder arrombar a porta, Marnie conseguiu abri-la. A amiga dela toda caiu para o quarto e rapidamente puxou-a para um abraço apertado, o que serviu para demonstrar que suas costelas estavam também feridas. Oh, ótimo. "Graças a Deus, eu estava indo frenética lá fora. O que diabos aconteceu com você? Meu Deus, você estava lá, não é? Será que aquele bastardo fez isso para você? Temos que telefonar para a polícia agora. Não importa o que o chefe diz, você é uma testemunha."


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A cabeça de Marnie doía muito para tomar qualquer deste pronunciamento. Fechando a porta na cara de seu vizinho curioso, ela fez sinal para Ellie ficar quieta e se sentou em sua cama com um baque. "Que diabos você vai falando, Ellie? Aconteceu alguma coisa na noite passada? Por que diabos eu iria chamar a polícia e pelo o amor de Deus, pare de gritar e sente-se. Você está me deixando tonta." Em resposta Ellie se sentou ao lado dela e sem dizer uma palavra entregou-lhe o papel, os olhos preocupados movendo em cima dela, alargando à medida que repousava em sua garganta. O corpo mutilado do empresário James Worthing encontrado no beco. Polícia apela para testemunhas. Ataque de animais não pode ser descartado. O rosto sorridente de um dos frequentadores do clube foi olhando para Marnie e bílis subiu em sua garganta quando um arrepio gelado desceu por sua espinha. "Você acha que isso tem algo a ver comigo, Ellie?" "O chefe pensa assim. Ele me mandou para cá e me certificar de que você está ok. Parece que você e este empresário Worthing tiveram um desentendimento na noite passada e o chefe proibiu-o no clube. Agora ele está morto e você, bem, basta olhar para você." "Você não acha que eu fiz isso, não é?" Marnie pegou o jornal, não vendo realmente a escrita mais através do borrão de lágrimas repentinas. "Claro que não acho que você fez isso, mas deve ter estado lá. Olhe para seus ferimentos. O que aconteceu, Marnie?" "Eu... eu não tenho ideia. Deus, Ellie, eu não consigo me lembrar de uma coisa sobre a noite passada."


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Os dois homens olharam para o outro lado da sala pequena. "Da próxima vez, você acha que poderia esclarecer a si mesmo, Lucas? Pelo amor de Deus, eu tinha a polícia farejando toda a manhã. Graças a Deus, Louisa concordou em falar com eles, alegando que ela era a bailarina que ele estava tentando assediar." O rosnado baixo de Lucas em resposta fez Ion parar o seu ritmo e olhar em seu velho amigo. "Se você não tivesse deixado-a sair sozinha, nada disso teria acontecido, shifter." "E se você aprendesse a limpar a bagunça depois que não teria, também. Como ela está?" "A ser humano está bem, ela vai esta dolorida, isso é tudo, mas pelo menos ela está viva, não graças a você." Lucas olhou para baixo em Ion, a fúria brilhando sob sua pele. Ele ainda podia sentir o cheiro dela, seu sangue havia chamado, seu cheiro impresso sobre ele para sempre, tornando-o desejar coisas que nunca poderiam ser. Ele sentiu o medo, como uma dor física, apenas acompanhado pelo seu próprio, que o estimulou. Ele tinha chegado mesmo a tempo, antes do filho da puta poder fazer pior com ela. "Eu estava mais preocupado com a obtenção de sua casa e longe de lá, Channing. E antes que você pergunte, ela não vai se lembrar de uma coisa. O que você escolhe para lhe contar cabe a você. Basta manter-me fora dele." A risada baixa de Ion o tinha cerrando os punhos.


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"É por isso que você foi farejando em volta dela como um cachorro no calor no último par de semanas, Lucas? Porque você a quer manter fora? Ela foi perguntando por você. Eu lhe disse para não se preocupar com os seus gostos e eu te digo agora, deixe-a sozinha." "Ou o quê? Você está me ameaçando? A quer para si mesmo? Não funcionou muito bem da última vez, não é?" O rosnado de lobo do shape-shifter fez uma careta, enquanto cruzava os braços sobre o peito e recostava-se contra a parede. "Ela teria vindo por aí, se você não tivesse interferido. Você é tão culpado pelo que aconteceu com Zoe, se não mais. E eu não estou interessado em Marnie assim. Os seres humanos são muito condenados frágeis, para começar. Esta tem coragem. Eu garanto isto a você Mas ela é uma das minhas meninas e não há nenhuma maneira que eu a deixe se machucar, por você ou qualquer um." "Poupe-me o ato empregador interessado. Você se importa tanto que deixou a menina ir para casa a pé, depois do que aconteceu. Eu disse que o cara não era estável. Você deveria tê-lo expulsado semanas atrás. Acho que o seu lucro vêm antes das suas preocupações sobre suas meninas, depois de tudo." Ele se esquivou do soco voando em sua direção com velocidade relâmpago. "Boa tentativa, lobo. Tente mais da próxima vez. É plena luz do dia e eu ainda sou mais rápido que você." O batimento cardíaco se aproximando fez congelar ao mesmo tempo, quando o nariz de Ion entrou no ar pegando o cheiro dela. O que diabos ela estava fazendo aqui? Ela devia estar em casa descansando. Com a graça de fluido de sua espécie, Ion saltou sobre a mesa para sentar-se atrás dela. Lucas fundiu-se nas sombras, quando a porta se abriu com uma explosão de luz do sol e Marnie entrou na sala. Seu intestino cerrou ao ver como ela estava segurando desajeitadamente a si mesma e as contusões feias e roxas em sua pele macia, fez querer rasgar o bastardo além, tudo de novo. Levou tudo de valor de seus séculos, de controle para não esmagá-la com ele. Ele tinha chegado perigosamente perto de fazer exatamente isso na noite passada. O conhecimento de como seria fácil aliviar essas dores tinham guerreado com a tentação de tomá-la como sua.


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Mas traria consigo mudanças físicas, e ela teria notado. Mudanças que seriam difíceis de explicar. Então, ao invés, ele havia descascando-a para fora de suas roupas, tendo o cuidado de lavar o fedor da sujeira que a havia atacado e sentou-se olhando por ela, até os primeiros raios de sol espreitarem pelas suas janelas, havia enviado buscando cobertura. Seus olhos expressivos de marrom chocolate dispararam em sua direção e ele se afundou ainda mais nas sombras, quando a respiração escorregou e seu pulso pegou, causando um atendimento mexendo em sua virilha. Não havia nenhuma maneira que ela pudesse vê-lo, mas ainda sentia o seu olhar como uma carícia física, antes que ela sacudiu-se e caminhou até a mesa de Ion. "Eu sinto muito, chefe, mas não tenho ideia do que aconteceu na noite passada. Eu vim assim que Ellie me contou. Você precisa de mim para fazer uma declaração ou algo assim? O pobre homem, isso vai refletir muito sobre você e para o clube?” "Tem de tomar cuidado, meu doce, não se preocupe." Ouvindo o endereço de Ion com ela fazia seu sangue ferver e forçou-se a descerrar seus punhos. "Estou mais preocupado com você. Você deve ser guardada na cama descansando. Como para o clube ‒ se alguma coisa, é a publicidade extra. Não há nada para conectar seu acidente para nós. Ele estava embriagado quando saiu daqui. A partir dos vestígios de sangue que a polícia encontrou, seu nível de álcool era alto ao céu. Eu suspeito que ele levou a beber, depois que deixou aqui e irritou alguém que ele não deveria ter irritado." "Ve... Vestígios de sangue?" Marnie oscilou ligeiramente quando a cor drenou fora do seu rosto e ela agarrou a borda do banco para se firmar. Percorrendo o caminho, o lobo, assustou-a ainda mais, por que diabos não ajudou. Pelo menos ele teve o bom senso de olhar desconfortável, quando Ion olhou em sua direção, impedindo-o de mover-se com um tremor quase imperceptível de cabeça. "Mas, certamente, deveria ter havido muito sangue? Os jornais diziam que era algum tipo de ataque animal, mas um animal poderia fazer isso? Apenas não entendo isso.” Um outro olhar em sua direção havia lhe mordendo de volta o seu rugido de frustração. Ela não podia saber que ele estava aqui, mesmo que seus olhos pareciam olhar


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diretamente nele e ele podia sentir o cheiro sua excitação disposta. Porra, isso não era bom. Tire-a daqui, lobo. "Marnie, você parece exausta. Deixe-me te levar para casa. Ninguém sabe exatamente o que aconteceu. Tenho certeza de que a polícia vai descobrir isso eventualmente. Quanto a você, apenas se concentre em obter bem por agora. As meninas vão cobrir seus turnos até que você esteja bem o suficiente para voltar a trabalhar." Ion estava quase a segurando, quando a conduziu para fora da porta. Com um último olhar incerto de chocolate derretido em sua direção, ela se foi. Lucas saiu das sombras com um rosnado baixo, vacilando quando o sol bateu com a pele nua. Ia ser horas antes que ele pudesse ver como ela estava, e se o lobo não colocou as mãos em cima dela...


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Capítulo Três Marnie fugiu em um canto da caminhonete, no minuto em que seu chefe entregou-a em casa, e soltou a respiração que ela não tinha conhecimento que estava segurando. Quando suas mãos tinham ligado com sua cintura, o calor de sua pele tinha queimado através de suas roupas, seu cheiro de terra invadindo-a. Ela podia jurar que suas pupilas se transformaram em fendas felinas. Ela deve estar imaginando coisas, claramente, bateu com a cabeça muito forte ontem à noite, e tinha um caroço do tamanho de uma bola de futebol na parte de trás da cabeça dela para provar isso. Com certeza, olhando através para isso agora, ele parecia perfeitamente normal para ela. Talvez fosse simplesmente o fato de vê-lo em plena luz do dia pela primeira vez ‒ tinha que ser isso. Este foi o mais próximo que ela já tinha estado dele, na verdade, ele nunca a havia tocado antes. Ele parecia não tocar em ninguém. O calor penetrou em suas bochechas quando ele se virou para estudá-la, uma sobrancelha erguida em uma pergunta em silêncio em sua avaliação flagrante. É isso aí, menina, pegou olhar de seu chefe. “Você está bem? Eu vou ter você em casa em um momento." O sorriso cauteloso iluminando suas feições escarpadas em sua tentativa acenando fez ondular seus dedos para baixo. Meu Deus, ele era lindo quando sorria. Cabelo cortado rente, juntamente com a palha em uma mandíbula forte e sua expressão intensa deu-lhe um olhar, médio e sexy. Como é que ela nunca tinha notado antes? Este era o seu chefe, pelo amor de Deus. Era ruim o suficiente cobiçar misteriosos estranhos, muito menos ele. Que diabos havia de errado com ela? Em vez de deixar sua imaginação correr com ela, deveria se preocupar porque não conseguia se lembrar de uma coisa sobre a noite passada. Bem, lembrar-se nada além de um par de atraentes olhos verde-musgo e uma voz rouca acentuada no ouvido dela e depois era só escuridão. Argh, foi tão sangrentamente frustrante.


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Ion resmungou baixo, a maldição registrada ao mesmo tempo, quando a picape parou abruptamente e uma dor branca e quente subiu de suas costelas machucadas, o cinto de segurança bloqueando-a no lugar. Ela não conseguia parar o agonizante gemido de escapar. "Porra, você está bem? Aquele garoto saiu do nada." As mãos Ion estavam aparentemente em toda parte, desafivelando o cinto de segurança, correndo uma mão sobre os seus lados, enquanto a outra verificava a cabeça com infinito cuidado. "Será que você bateu a cabeça novamente? Você se machucou em outro lugar?" Marnie perdeu-se no olhar intenso de aço de olhos azul-acinzentados por um segundo, antes que a dor em suas costelas a fizesse recuar e as mãos de Ion congelarem. "As costelas? Deixe-me ver." "Não é nada, realmente." Marnie tentou em vão bater a mão, só para ter o queixo travado em um punho de ferro, forçando-a a olhá-lo. Seu coração batia um pouco mais rápido na preocupação que ela viu em seu rosto. "Deixe-me ser o juiz disso." E antes que ela pudesse dizer ou fazer nada, as mãos grandes tinham puxado a blusa para cima, seu assobio baixo com o que viu fazendo, enquanto que o hálito quente escorregasse em seu rosto. Suas mãos começaram uma exploração lenta de suas costelas e sua respiração engatou quando seus dedos deslizaram na parte inferior dos seios, a consciência do homem na sua frente, seu calor causando a subir em seu rosto. Obtenha um aperto menina, e ele está apenas verificando-a até ter certeza que está ok. Suas mãos acalmaram a sua respiração desenhada dentro, seu olhar cintilante ao rosto por um instante. A mortificação de Marnie aumentou dez vezes na expressão impenetrável no rosto, o pequeno músculo assinalando em sua mandíbula a única indicação de que ele estava ciente de sua reação. "Eu não acho que nada está quebrado, mas temos que consegui-la verificada por um médico de qualquer maneira, para estar no lado seguro." Sua voz tinha deixado cair uma oitava e o estômago de Marnie caiu bem com ele.


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"Eu... eu não preciso de um médico, você disse que nada está quebrado. Eu vou superar isso. Além disso, ele teria muitas perguntas que eu não poderia responder." Com um último olhar Ion deslocou a caminhonete em marcha e se afastou novamente.

Porra, Ion foi muito consciente da pequena ser humano Itty Bitty2, sua besta rosnando toda vez que ele a tocava. O cheiro de Lucas em sua pele, misturado com sua própria essência única, o fez querer marcá-la como sua. Ele não tinha o direito de pensar nela de forma alguma, a não ser como sua empregada. Lucas a queria, isso estava bem claro, e a menos que seus sentidos estavam completamente fora, ela tinha respondido ao vampiro nas sombras em um nível instintivo. Se ele não soubesse, teria pensado que Lucas tinha lhe dado o seu sangue, mas a partir do estado dessas lesões, ficou claro que ele não tinha. A força de sua conexão com seu amigo era intrigante e incomum, e deu-lhe uma sensação desagradável na boca do estômago. Percebendo seu olhar sobre ele, o fez sorrir no que esperava que fosse uma forma tranquilizadora. Ele podia sentir a sua dor, assim como confusão e excitação disposta ‒ a excitação apontada para ele, que fez o seu lobo sentar-se e ofegar em antecipação. Assim como seu animal tinha feito três meses atrás, quando ela tinha andado no seu clube, à procura

de

um emprego, tudo. Deliciosa, inocente e autoconsciente. Ele tinha

implacavelmente socado para baixo em sua consciência instantânea, então, manteve um olho 2

Uma garota atraente, menor de idade.


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em seu progresso a uma distância segura. Os seres humanos não eram para ele; se não tivesse aprendido isso da pior maneira? O retorno de Lucas e seu interesse por ela havia complicado mais as coisas. E agora, todo este descalabro com Worthing. Ele deveria ter proibido há semanas atrás o bastardo, como Lucas sugeriu. Consciência culpava Ion o levou a reagir à sua proximidade agora, a sua fachada de coragem em face de seus ferimentos elevando seus instintos protetores. Isso, e o fato de que ele não tinha uma boa transa em meses. Seu gemido baixo quando tomou um canto muito rápido e disparou em linha reta para sua virilha, e obrigou-se a amenizar o aperto dos nós branco no volante, enquanto o risco de um olhar em sua direção. Olhos fechados, cabeça colocada para trás, a boca cheia espremida em uma linha estreita em um rosto muito pálida falou volumes da dor que ela devia estar e ele não conseguia parar o rosnado baixo escapando quando seu lobo uivou pelo sangue. Ele mais uma vez parou a caminhonete.

Os olhos de Marnie se abriram em pânico com o rosnado animalesco vindo do lado do motorista. O que é isso? E por que parou agora? Ela podia sentir a raiva saindo de Ion em ondas, o seu olhar sobre ela tão intenso que ela não respirava, até que seus olhos se voltaram para um ponto sobre seu ombro e ela conseguiu suspirar um pouco de ar muito necessário em seus pulmões apertados. "Será que seu lugar tem banheiro?" "O quê?"


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"É uma questão bastante simples!" A mão de Ion passou em seu cabelo, os olhos brevemente conectaram-se com os dela, antes que xingou baixinho, sacudindo a cabeça. "Eu estou supondo que isto não tem. Estes apartamentos não estão aptos para ratos viverem, muito menos uma mulher sozinha. Você precisa mergulhar essas lesões, se você quiser alguma chance de ser capaz de andar amanhã. Eu estou apostando que é apenas a adrenalina mantendo-a na posição vertical como isto está." "Eu... eu vou ficar bem. Esta não é sua preocupação. Apenas me leve pra casa, por favor." Inquietação escorria de sua coluna no rosnado renovado estrondando do peito largo de Ion. Ele parecia tão tenso como uma corda de arco, seus olhos cinzentos de aço puro, mantendo-a cativa, uma mão grande enrolando em volta da base do pescoço, forçando-a a olhar para ele. "Isso é muito a minha preocupação. Você está voltando para casa comigo e eu não estou tomando um não como resposta. Alguém precisa cuidar de você." "Eu sou perfeitamente capaz de cuidar de mim mesma. Eu não preciso de um homem para isso." Os dedos calejados em seu pescoço apertaram dolorosamente e ela não podia deixar escapar a careta, assim como seu corpo reagiu brutalidade, energia masculina mal controlada irradiando fora dele com previsibilidade embaraçosa. Calor subiu em seu rosto em seu sorriso. Ela observou fascinada impotente quando suas narinas queimaram e seus olhos se estreitaram, antes que ele chegasse tão perto do calor de sua pele e parecia derreter em seus ossos. Sua respiração se espalhou através da pele sensível do pescoço, antes que ele parecia cheirá-la e suas palavras grunhissem em seu ouvido enviou seu coração batendo em fadiga. "Ainda bem que não sou apenas um homem, então, um pouco." E com essas palavras ameaçadoras, ele se afastou dela, deslocou a caminhonete em marcha e partiu novamente. Marnie achou prudente manter a boca fechada, mesmo enquanto se dirigiam cada vez mais fora da cidade e longe do bloco dela de apartamentos. Toda vez que ela tentou dizer algo, mais um daqueles rosnados baixos parava, até que ela não aguentava mais.


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"Existem leis contra o sequestro, você sabe. Você não pode simplesmente fazer isso. E o que diabos quer dizer com esse comentário?" O olhar que ele mandou foi o de um predador puro, e Marnie engoliu nervosamente. O que ela tinha se conseguido dentro agora? E por que seu corpo não recebia a mensagem? Seu pequeno ato Tarzan a deveria ter chocado, não secretamente animado. Seu pequeno rosnado de resposta fez para tranquilizá-la. "É só sequestro se uma das partes não concorda, meu doce." Oh, o nervo do homem! "Você não recebeu o memorando? Eu lhe pedi para me levar para casa!" Sua risada baixa lavou sobre ela e teve que se sentar sobre as mãos para se impedir de tapar aquele sorriso arrogante de seu rosto. "Você pode protestar o quanto quiser, mas o seu perfume diz o contrário." Oh, meu Deus! "Que diabos é que isso quer dizer?" O rugido profundo fez Marnie saltar quando uma grande mão repousava em sua coxa brevemente, a marca dela em um aperto doloroso. Seu coração mais uma vez entrou na ultrapassagem da expressão no seu rosto. Ele parecia prestes a comê-la. Agora, de onde havia vindo o pensamento? "Continue a perguntar e você vai descobrir. Agora relaxe, estamos quase lá. Tenho um banho com seu nome nele." "E se eu não quero um banho?" Marnie não parecia capaz de parar de incitar-lhe. Algo sobre o jeito que ele estava respirando, a impulsionou em um nível instintivo. Ela nunca o tinha visto tão tenso, tão à beira de... de algo escuro e perigoso e emocionante. Oh Deus, que havia claramente algo de fundamentalmente errado com ela ‒ tinha que ser. O ar parecia ter sido sugado para fora do interior da caminhonete enquanto esperava pela sua resposta, muito consciente do poder controlado que emanava de cima dele agora. Quando ele finalmente se virou para ela, seus olhos não eram humanos. "Não me empurre, pequenina, você não vai gostar do que vai encontrar."


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Capítulo Quatro Eles se sentaram em silêncio tenso para o resto da viagem, que parecia levá-los ainda mais para o campo, até que Marnie não tinha ideia de onde estava. Uma rápida olhada em seu celular mostrou que não havia sinal também. Ah, ótimo. Ela estava onde ‘só Deus sabia’, presa em uma caminhonete em movimento com seu chefe, que ao que parece, ela não parecia conhecer de tudo. Quanto mais eles viajaram mais estranho, ele parecia com ela. Essas palavras dele pareciam pular em sua cabeça como bolas de ping-pong, assumindo cada vez mais ameaçador significava que se dirigia a mais. "Ainda bem que não sou apenas um homem, então, um pouco." Quando as sombras alongadas levaram na condução, a sensação desconfortável na boca do estômago aumentou para níveis alarmantes quando sua mente entrou em fadiga, lembrando-se de cada história paranormal que já tinha lido. Observando seu corpo grande lidar com a picape com a graça de especialista quando eles evitavam os buracos da pista de uma faixa estreita e eles estavam agora arremessando juntos, ela mordeu de volta o suspiro de dor, misturado com horror em suas imaginações. O que tinha a manchete dito... ataque de animais não podem ser descartados... E se ele não era apenas um homem, mas um... Não, não, não, não, não era loucura, apenas sua imaginação hiperativa, mesmo quando outro rosnado baixo veio do seu chefe a fez morder o lábio. O caminhão caiu num buraco que parecia ter tomado à pista inteira, e eles praticamente se paralisaram. “Maldição!” Ion disse de volta saltando da cabine. Marnie encolheu sobre si mesma, quando os olhos brevemente conectaram com o dela. Seu olhar faminto desnatado em todo seu corpo, deixando arrepios conscientes em seu rastro ‒ do medo ou excitação, ela não se atreveu a examinar, quando ela respirou estremecendo em seus pulmões e ferrou os olhos fechados. Ion suspirou de frustração, aumentando as extremidades de sua franja. "Abra seus olhos, pequenina, e pare de agir como se eu fosse comer você." Ela balançou a cabeça. De jeito nenhum, ele estava muito perto e ele era...


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"Marnie, olhe para mim!" A demanda rosnada a fez vibrar os olhos abertos em pânico e ampliar em suas próximas palavras. "Não, a menos que você queira." "Quero que você f... faça o quê?" Um dedo perdido em seu maxilar, com os olhos zombeteiros crescendo assassinos, quando caiu para os hematomas no pescoço, antes de queimar os dela com uma intensidade fascinante que prendeu a raiz para o lugar muito mais eficaz do que o cinto de segurança, que ela ainda estava usando. Ele apenas balançou a cabeça, facilitando a volta ao volante com uma maldição murmurada. “Fique aqui. Vou atrás de alguma ajuda. Não vai demorar muito." E antes que ela pudesse dizer qualquer outra coisa, ele saltou do carro e levou para dentro da floresta com uma velocidade e graça, que lembrava os grandes predadores, que ela adorava assistir no zoológico. O uivo assustador invadindo os segundos mais tarde fez seu grito de susto e bater as travas para baixo. Talvez tudo isso fosse apenas um sonho ruim... tinha que ser....

Ion decolou em uma corrida, tirando suas roupas, sua besta uivando quando ele mudou e deixou o lobo tomar conta, enquanto impiedosamente impedia-o de correr de volta para o ser humano e afirmá-la como sua. Ela não era sua, porra. Seja o que for o que possuíra para trazê-la aqui, além do constante rosnado em seus ouvidos de lobo? Ele pegou


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velocidade, desfrutando a sensação da terra úmida sob suas patas. Ele tinha estado demasiado tempo sem o puro prazer de dar o seu lobo livre. Aqui fora, em sua terra, podia ser ele mesmo e não se preocupar com sensibilidades humanas. A vida era muito mais simples como lobo. Ele passou meses sendo apenas o lobo depois de Zoe. Ela havia sido a única maneira de manter suas emoções sob controle rigoroso, a única forma de mantê-lo sã. E foda-se, mas estava acontecendo tudo de novo. Aquele olhar de puro terror nos olhos de Marnie tinha levado direto para lá. Ele era o Alpha de sua matilha, caramba. Ele não podia pagar essa fraqueza para qualquer garota humana, não importa o quanto seu perfume chamava por ele, mesmo mascarado pelo cheiro de vampiro. Seu lobo uivou sua agonia quando memórias o inundaram. Outro corpo mole chamando-o, fazendo-o esquecer de seus deveres e alienando um amigo no processo. No final Zoe tinha jogado os dois e pagou o preço mais alto possível. Ela não tinha sido capaz de lidar com o lobo, e muito menos o vampiro, seu terror dirigindo-a na frente do trem. Mesmo Lucas não tinha sido capaz de ajudá-la depois disso, e ele tinha dirigido o vampiro para fora do país e em um curso de destruição que durou vários anos e três continentes. Os seres humanos mulheres, especialmente sedutoras, sexy, não eram nada além de problemas e só era bom para uma coisa. E ele não queria ir assim lá, não quando o seu lobo não queria nada mais do que afundar seus dentes em seu pescoço macio e marcá-la como sua. Outro uivo trouxe uma resposta do seu bando. Ele iria caçar e afundar suas presas para a mais próxima presa em seu lugar. Seu bando poderia cuidar dela. Quanto mais longe ele estivesse da tentação, melhor. Com uma explosão de velocidade renovada, ele quebrou o desmatamento quando captou o cheiro de veado, ignorando o forte cheiro de fêmea assustada chamando-o. Deixe Lucas tê-la. Conhecendo o vampiro, ele viria e a encontraria, talvez até mesmo nos minutos que escuridão caísse a sério, se ele queria ou não. E Ion precisava estar longe dela quando isso acontecesse, para que seu lobo assumisse.

A batida forte em sua janela fez Marnie saltar em horror. Que diabos foi o maior porteiro, o pior do clube de Ion, sorrindo para ela e seminu? Enquanto ela o observava, mais


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seis porteiros musculosos, fortemente tatuados, um sonho molhado induzindo os homens derreteram fora da linha das árvores, os seus corpos manchados de suor. Apesar de seu tumulto interior de cada célula do sexo feminino em seu corpo deleitar-se no ponto de vista, mesmo quando o lado racional de seu cérebro rolou seus olhos para a exibição de testosterona na frente dela. "Hey, Srta. Marnie, você está um longo caminho de casa. Vamos tirá-la do buraco, vamos?" O sorriso de Jenkins era contagiante e colocou-a a vontade, enquanto os olhos arredondados com espanto quando os seis musculosos cercaram o caminhão e com um rápido hasteamento endireitou-o de volta em suas quatro rodas. “Verdade? Como foi isso possível?” Em um piscar de um olho que levou Jenkins caminhar ao redor da caminhonete e pular atrás do volante, o pequeno grupo Chippendales de comer o seu coração, tinha derretido de volta para as sombras tão rapidamente quanto chegaram, deixando Marnie, mais uma vez admirar sua sanidade. "Vamos ter você de volta para a casa. O patrão deixou instruções rigorosas." "Oh, ele fez agora? E quando ele fez isso exatamente?" A voz estridente de Marnie fez o grande homem ao lado dela recuar e jogar-lhe um olhar preocupado. "O único lugar onde eu quero ir é para casa, de modo, que transforme essa coisa em volta e faça isso, você vai, Jenkins?" "Não posso fazer, Srta. Marnie. Você terá que levá-la até com o chefe. Apenas, o deixe esfriar em primeiro lugar, ele está muito ligado no momento. Agora é só relaxar e eu vou ter você na casa grande, em um momento." E com isso, ele mudou a caminhonete em marcha e foram mais uma vez arremessados para baixo a pista de terra. Marnie tinha que aguentar a parada de suas pobres costelas de contusões ainda mais. As habilidades de condução de Jenkins não eram definitivamente no mesmo plano como Ion e amaldiçoou o homem irritante, uma vez mais. Primeiro, ele praticamente raptou, assustou-a como idiota, levou para o meio do nada e, em seguida, a abandonou. Ele estava ligado, estava? Bem, assim


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estava ela, e ele iria aprender uma coisa ou duas, quando finalmente mostrasse sua cara novamente. Porcos masculinos chauvinistas, a muitos deles. Seu exasperado rosnado causou um estrondo profundo de diversão para bolha da montanha ao lado dela. "Agora não vá me dê algum problema, Srta. Marnie. Olha, nós estamos aqui." A réplica inteligente borbulhando na sua língua morreu uma morte instantânea na enorme casa de repente na frente deles. Assim como os homens anteriores que derreteram fora das madeiras, velha e majestosa e completamente e totalmente isolada. A gavinha de medo, a raiva tinha sido afugentada, voltou como um punho gelado. Deus, ela havia assistido filmes de terror demais. Certamente essa foi à única razão que o único pensamento que teve ao ver a casa, cujas muitas janelas refletiam o sol, não era como o cenário fosse romântico, mas como ninguém ouviria seus gritos. "Para fora, senhorita Marnie. Louisa tem um pouco de comida para você e eu tenho alguma caça a fazer, antes que eles tenham toda a diversão sem mim." Marnie foi agarrada pela cintura e levada para a porta da frente na velocidade da luz. Abriu, assim quando eles chegaram lá e ela olhou para ninguém menos que Louisa do clube. Ela quase não a reconheceu, se não fosse por aqueles olhos inconfundíveis felinos. Vestida com calça jeans e uma simples camisa, o tecido se esforçando para manter seu decote amplo, ela não tinha um pedaço de maquiagem no rosto e parecia muito mais jovem como resultado. "Meu Deus, doçura, o que aconteceu com você? Esses homens não têm um pingo de bom senso. Confiei nele para arrastá-la todo o caminho até aqui. O que ele estava pensando? Bem, claramente ele não estava pensando, pelo menos não com seu cérebro." O calor subiu nas bochechas de Marnie, mas antes que ela pudesse protestar contra o delicioso cheiro de comida agredindo seus sentidos seu estômago roncou em resposta. "Com fome, estamos? Deixe-me adivinhar, ele não tem alimentado você. Às vezes eu faço maravilhas, chefe ou não chefe. Lá em cima à direita com você, alivie essas dores à distância e eu vou trazê-la um prato para roer e, em seguida, é cama para você, dormir. Apresso-me a acrescentar."


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"Mas..." A tentativa de Marnie hesitou para a interrupção da conversa de Louisa foi cortada com um aperto firme de sua cabeça e uma mão ainda mais firme sobre a parte inferior de suas costas, conduzindo-a até a escada em curva e através de uma pesada porta de carvalho em um opulento banheiro, onde uma enorme banheira acenou, cheia até a borda com as bolhas perfumadas. "Mas como?" Novamente Louisa apenas acenou com a questão a distância. "Salve as suas perguntas até a manhã, doçura. Tenha um mergulho e relaxe. Seu quarto é por essa porta. Vou colocar a comida lá dentro, e você simplesmente relaxe. Se precisar de alguma coisa, só grite, eu vou ouvi-la." O barulho seco do fechamento da porta na parte de trás na retirada de Louisa era muito alto na sala de vapor tranquila, cheia. Ok, então, consiga um aperto, menina, você pode fazer isso. Ela estava muito cansada e dolorida para saber mais, o que no inferno tinha acontecido à sua vida ordenada. Seus músculos doíam e ela jurou em sua completa incapacidade para puxar a blusa por cima da cabeça. Dane-se, tudo para o inferno! As mãos frias em seu pescoço, juntamente com uma voz familiar com forte sotaque respirando em seu ouvido, enviou seu pobre coração na ultrapassagem de novo. "Sshhh, mon chere... calma, deixe-me te ajudar com isso."


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Capítulo Cinco Marnie gritou de terror que foi abafado por uma mão grande, fixada sobre a boca à velocidade da luz. Ela mordeu tão duro quanto podia, com as pernas desesperadamente tentando chutar a parede de pedra atrás dela, mas um braço quando o granito em volta da cintura levantou a limpar o chão. Ela amordaçou no fio de sangue grosso na boca que a mordida na mão de seu agressor tinha causado. O gemido baixo em seu ouvido e a ereção inconfundível pressionando em sua parte traseira trouxe consigo uma nova onda de terror, assim como as palavras sussurradas em seu ouvido. "Beba-o, Chere, você vai se sentir melhor. Confie em mim." Não! Não, não, não! O pesadelo desesperado foi isso? Lágrimas de frustração brotaram quando ela não tinha escolha a não ser engolir a gosma espessa, engasgando de novo, e o aperto de ferro na cintura suavizado. Com a mão levantada do rosto, encheu seus pulmões com grandes suspiros desesperados de tão necessário ar, e tentou se afastar. Ela não tinha tomado mais de dois passos, antes que ele estava em cima dela, enchendo-a contra a parede, as mãos frias emoldurando seu rosto. Marnie foi forçada a olhar para olhos verde-musgo, que despertou uma memória fraca. "Não lute, deixe o sangue trabalhar, mon chere. Você vai se sentir melhor em breve." Uma mão arrastou para baixo em sua garganta machucada, os dedos massageando suavemente a carne maltratada, e Marnie fechou os olhos para as sensações agredindo-a. Um estranho calor se espalhou através de suas veias, seu sangue formigava com a consciência e outra coisa que ela não conseguia decifrar e realmente não queria naquele momento. O que diabos estava acontecendo com ela? Ela não conseguia parar o gemido escapando quando as mãos dele deslizaram mais baixo, encontrando seu caminho em sua parte superior. A frieza de sua pele, penetrando em suas costelas machucadas, deixou-os no fogo de dentro para fora. O lado racional, o mal funcionamento do seu cérebro quis saber como isso era possível, antes que a dor súbita tomou fôlego. O fogo dentro propagando para baixo de sua barriga, sobre os


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quadris e as pernas para baixo, o que a teria afivelado não tinha o seu corpo colocado contra a parede. O calor tomou conta dela e a virou do avesso, seu núcleo derretendo na consciência súbita, arrepios se espalhando por ela todo quando seu orgasmo atingiu-a do nada. Ela cedeu contra ele, mancando com a experiência mais intensa e bizarra da sua vida. Ele mal a tocou, pelo amor de Deus, e ela tinha apenas... Oh meu Deus!

Lucas pegou a mulher tremendo em seus braços, à espera de sua respiração abrandar, proteção guerreando com a sua própria excitação feroz em sua resposta. Ele sabia que ela ia, tinha percebido isso desde o minuto em que tinha visto suas curvas pecaminosas enroladas no poste no clube do lobo. Ele tinha sido atraído para vê-la noite após noite, como uma mariposa para a chama, se escondendo nas sombras, esperando, provando, lutando contra sua crescente atração e precisava marcá-la e torná-la sua. Ele não sentia o puxão de um ser humano em anos, não desde Zoe. Ele não fez sentimentos ternos, caramba. Ele pegou, conquistou, saciou a sua sede e foi pela manhã, deixando apenas uma lembrança sombria por trás e que estava tudo bem com ele. Sentimentos apenas o lembravam do que sentia ao ser humano, para cuidar de alguém, dar-lhes o poder de feri-lo, deixá-lo amarrado sem ter para onde ir. Ele mal suprimiu o gemido, atento para não assustar ainda mais Marnie, enquanto memórias o inundavam, os sentimentos de terror, traição e desamparo final e tristeza, que o havia enviado em uma onda de limpeza implacável. Ele emergiu mais forte do que nunca, só o seu nome invocava o terror e respeito em igual medida no mundo sombrio, que ele viveu dentro. Então por que diabos ele estava arriscando tudo, invadindo o território do bando,


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quebrando a verdade desconfortável que existia entre vampiros e shifters para este pequeno feixe de curvas em seus braços? O cheiro do lobo o fez cerrar os dentes na borda e sua mandíbula machucou com o esforço enorme que levou, a não deixar que suas presas descessem e provasse o sangue chamando-o. O que no inferno tinha Ion pensado, levá-la aqui; assustá-la e depois deixá-la só? Ele deveria saber muito bem melhor, depois da última vez. É evidente que os motivos do lobo não eram tão altruístas como ele fez-se, e enquanto eles não tinham problemas para compartilhar as mulheres no passado, Zoe os curou da preferência sexual. Além disso, o simples pensamento das patas do lobo sobre Marnie o tinha querendo rasgar seu amigo, mordê-lo em pedaços e alimentá-los aos cães. Ela era dele, caramba, tinha sido desde o primeiro momento que seus olhos procuraram o seu nas sombras, a conexão entre eles tão forte e instantânea, como se tivesse afundado seus dentes no pescoço macio, chamando-o agora mais fortemente do que nunca. Ele notou que os hematomas desvaneceram-se na frente de seus olhos com certa quantidade de presunção. Este foi uma coisa que Ion nunca seria capaz de fazer por ela. Ele deveria ter feito isso em primeiro lugar e as consequências que se fodessem. Marnie moveu em seus braços e ele voltou a dar-lhe algum espaço. Seu batimento cardíaco finalmente voltou ao normal à respiração superficial, ela e ele tinham que sorrir para o embaraço saindo em suas ondas. Olhos da cor do chocolate escuro derretido deu sua excitação disposta longe tão claramente quanto seu cheiro e aumento da agitação renovada rápida de seu coração, quando ela ergueu os olhos para ele, um rubor feroz manchava a sua pele delicada. "Eu... eu... não... quem é você?"


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Marnie desejava que o chão a engolisse. Tudo tinha que ser melhor do que ter que olhar dentro daqueles olhos incríveis e ver aquele sorriso superior, após o que ele tinha acabado de presenciar. O calor inconfundível em seu olhar pouco fez para tranquilizá-la, fazendo com renovada consciência, o homem na frente dela e com ela o conhecimento súbito de quem ele era. Este era o homem misterioso no clube, o único que tinha assombrado seus sonhos por semanas. Céu a ajudasse, o que na terra ele estava fazendo aqui? E quem era ele? O que tinha feito para ela, e por que não isto estava gritando-lhe a cabeça agora? Porque você está no meio do nada garota, lembre-se ‒ e há apenas Louisa na casa. O simples pensamento de ser responsável por mais alguém de se machucar virou o estômago no desgosto e terror renovado com o que a tinha trago neste lugar, era como uma ducha gelada para a sua libido. "Você não pode estar aqui, ele vai matar você também. Como você mesmo entrou? Você tem que deixar, oh Deus, deixe que tudo isso seja apenas um pesadelo... tem que ser..." Ela ferrou os olhos fechados de novo, desejando com cada fibra do seu ser que ela acabasse de acordar, de volta em sua quitinete minúscula, a única preocupação em sua mente se tinha estudado o suficiente para sua próxima prova. Este mundo estranho, ela agora se viu dentro era demais, não poderia ser real, ele simplesmente não podia. Os beijos borboleta para as pálpebras fechadas, entregues pelos frios, lábios carnudos trouxe de volta ao aqui e agora. Com isto veio à consciência profunda do osso do homem segurando-a, enquanto murmurava carinhos franceses em uma voz de morrer, profunda e rouca, que deslizou em sua pele como vagalumes dançando ao luar. Pelo menos ela achava que ele era um homem. Seus olhos se abriram, quando os lábios viajaram ao longo de sua linha da mandíbula e ela prendeu a respiração quando sentiu a raspagem dos dentes ao longo de seu pescoço e seu controle sobre ela apertou, antes dele liberá-la com uma maldição murmurada. Seus olhos assustados voaram para o seu rosto e viu necessidade mal controlada, suas mandíbulas moveram juntas causando uma onda de entusiasmo profundo em seu núcleo. Seu corpo reagiu à moda antiga, umidade partilhava entre as coxas e no mundo diminuiu para apenas dois deles bloqueando da cabeça aos pés, suas respirações se misturando, os seus corpos articulavam em conjunto, quando ela se


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adiantou, deixando as mãos vaguearem sobre os músculos rígidos em seu peito, claramente delineados pelo tecido encorpado de sua camisa. "Você fica fazendo isso, chere, e eu não vou ser responsável pelo que acontece em seguida." Sentiu o barulho de sua voz por todo o caminho até os dedos dos pés, as vibrações sedimentando em seu sexo e fazendo com que ela pressionasse a carne aquecida mais perto de sua pele fria. "Talvez eu não queira que você seja responsável... Talvez eu só precise de você..." "Marnie." A advertência baixa apenas a excitava mais e suas mãos se encontravam sob a camisa, traçando o cabelo para baixo da sua cintura, onde sua excitação evidente parou, de repente não teve certeza. O que ela estava fazendo? Antes que ela pudesse puxar para trás, Lucas esmagou-lhe com outra maldição murmurada e sua boca encontrou a dela. Ele beijou-a com uma urgência e paixão que deixou agarrando-lhe o apoio, até o clique suave, juntamente com a picada de dentes contra os lábios dela fez seu suspiro e ele recuou, virando as costas para ela, levantando os ombros. "Entre naquele banho e lave o seu mau cheiro, antes que eu perca o pouco controle que me resta e vá rasgá-la membro por membro, logo depois que eu a coma de todas as maneiras possíveis." As palavras deveriam tê-la assustado, mas essa sua parte temerária não podia deixar de incitar Ion anteriormente, a parte que tinha adormecida durante anos, apenas para ser despertada por sua dança, excitou-se com o perigo que ela sentiu. Quando ela tinha se tornado uma viciada em adrenalina? Onde estava a menina tímida, que escondera seu corpo, para que ela não fosse notada, cujo único objetivo era obter o diploma e tornar o mundo um lugar melhor de alguma forma? "Preciso de ajuda para tirar esse top, meus braços ainda não se movimentam muito bem e eu chamaria Louisa, mas eu não acho que ela ficaria feliz de ver você aqui, de alguma forma." Sua voz era outra surpresa, gutural, soprosa com necessidade mal disfarçada. Meu Deus, ela soava como se devesse estar em um filme pornô. O calor penetrou em suas


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bochechas com a ideia e sem pensar, ela apertou o rosto queimando em suas costas. Isso se senti tão bem, ele era tão frio e... A realização do que ele deveria ser atingindo-a ao mesmo tempo, quando o uivo lúgubre vindo dos bosques que rodeavam a fez tremer. Oh bom Deus, ela foi abraçar-se a um vampiro, rodeado por lobisomens. Se este não era um sonho, em seguida, ela foi seriamente fodida. Inferno, mesmo se este era um sonho... quem tinha sonhos como este? Ela teria de verificar-se em um asilo para doentes mentais, ela estava enlouquecendo. A bolha de riso histérico que escapou antes que ela pudesse detê-lo teve Lucas balançando ao redor. Vendo as presas que ela havia conhecido estarem lá foi demais. Mas antes que ela pudesse entregar à escuridão alegando, a puxou para ele novamente, seus olhos verdes joias achatados para ela. "Oh não, não, não novamente. Você vai se lembrar de mim neste momento. Eu... Lucas, e você será minha e esquecerá tudo sobre aquele lobo." Com velocidade estonteante ele tirou-lhe fora de sua roupa e no banho e antes que ela pudesse piscar ele estava de pé sobre ela nua e orgulhosa, o luar brilhando fora de suas presas quando ele se juntou a ela na banheira. Com velocidade, facilidade e força sem esforço, que serviu apenas para lembrá-la que este não era um homem humano a abraçá-la, ele levantou e virou a qualquer forma que ele precisava. A esponja que ele usou para limpala aparentemente lavou as contusões à distância como se fossem meras manchas de sujeira, até que seu corpo parecesse que o assalto de ontem à noite nunca tivesse acontecido. Seus movimentos desaceleraram em sua ingestão aguda de ar e ele abandonou a esponja, com as mãos escavando seus seios, apenas visíveis ao longo da linha de água, a sua voz, um sopro baixo em seu ouvido. "Eu disse a você, meu sangue ajudaria, mon chere. Eu nunca faria mal a você.”


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Lucas sentiu a mudança nela em suas palavras sussurradas e ele parou de fingir respirar, quando ela se virou na frente dele, seus olhos expressivos procurando seu rosto. Uma mão trêmula chegou até a boca, os dedos testando suas presas e ela estremeceu quando a ponta afiada penetrou sua pele macia, a mancha de sangue visível quando ela retirou aumentando sua necessidade para ela dez vezes. Seus olhos enormes, seu corpo tremia de medo enquanto esperava a reação dele e ele se obrigou a ser gentil, quando todas as células do seu corpo gritavam sua necessidade de prová-la, para enterrar-se ao máximo em sua carne macia, enquanto seu sangue acalmava sua garganta ressecada. "Vai... você vai me morder?" "Non, mon chere não, a menos que você queira, mas gosto de você e verei se é tão doce como eu sonhei que você seria." Com uma lentidão infinita, dando-lhe tempo suficiente para se afastar, ele levou o dedo em sua boca e roubou a única gota de sangue para fora. Ele ouviu a sua ingestão aguda de respiração, os batimentos cardíacos dela entraram em hiperativa, quando ele assumiu o dedo e chupou, os surtos de minúsculas gotas de sangue contra a sua língua fazendo-o gemer seu desejo. "Por que não dói?" "Porque eu não quero, mon chere." Ele sorriu com a boca. O silêncio formou e seus olhos ficaram maiores ainda, o desejo tornando-os quase preto. Incentivado por sua resposta, ele correu os dentes levemente para baixo ao longo de seu pulso e braço, antes de se decidir sobre a ponta rósea dos seios impressionantes e, mordendo, ligeiramente sugou o mamilo em


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sua boca, ela gemeu incoerente estimulando-o. Seu sorriso aumentou quando suas mãos entraram em seu cabelo, puxando-o para perto, seus quadris se movendo em sintonia com os mamilos, sugou e golpeou, seu gosto de seu sangue ameaçando esmagar seu controle férreo. Ele riu do gemido de protesto, quando ele a liberou. "Lucas, por favor..." "Oui seg chere? Qu'est ce Que c'est? O que você precisa, disso?" E ele deu a sua atenção para a outra mama, sua respiração dura e movimentos erráticos, dizendo-lhe quão perto ela foi mais uma vez. "Eu amo como você é sensível, chere, muito bonita." E com um movimento rápido ele se estabeleceu em seu colo, suas pernas longas cada um dos lados de seus quadris, segurando-a logo acima de seu pênis. “Você está pronta para mim?” Seus olhos procuraram os dela e seu coração disparou com o que viu no fundo castanho, antes que ela escondesse o rosto no ombro dele e do estreitamento acentuado de seus dentes pequenos quebrando o último de sua contenção.

Marnie mal podia respirar com a sensação dele dentro dela e ele não lhe deu nenhum tempo para ajustar, antes de empurrar mais profundo. Suas mãos nos quadris, guiando-a, estabelecendo um ritmo implacável, todo seu pênis deslizando, frio duro dentro dela mandando-a ainda mais no esquecimento sensual, abrindo-a mais ampla, quando seus movimentos cresceram mais rápido ainda, até que tudo o que podia fazer era se manter em seus ombros largos. A água espirrando em torno deles, seus grunhidos em seu ouvido intercalados com palavras em francês, que ela não entendia. Pressão construída maiores e


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mais fortes dentro dela, as mãos aparentemente em todos os lugares ao mesmo tempo, empurrando o seu corpo mais e mais para a beira, até que não poderia dizer onde ela terminou e ele começou. Ela choramingou sua necessidade em seu ombro e uma mudança de posição trouxe com ele o primeiro de seus orgasmos, o que tornou sua mordida dura em sua carne para mascarar seu grito, mas ainda assim ele continuava indo, empurrando-a durante esse tempo de ponta e novamente até que ela pensou que ia desmaiar de puro prazer. "Por favor, Lucas, eu não posso..." Ela sussurrou o protesto que foi cortado com um beijo implacável, seus dentes raspando sua língua. Um novo tipo de emoção construída dentro dela, quando ele quebrou o beijo e deslizou sua boca até a pele sensível do pescoço. Uma mão em seu cabelo inclinando a cabeça para um melhor acesso, quando ele estava ainda dentro dela, por outro lado encontrou o clitóris e exercendo uma pressão suave com lentos movimentos enlouquecedores, projetados para levá-la mais uma vez selvagem com a necessidade. "Lucas, por favor..." Seus corpos abalaram com a necessidade e ainda não se moveu, seus olhos procurando os dela com uma pergunta silenciosa. Em seu ‘Sim’ sussurrado, ele afundou seus dentes em seu pescoço, seu rosnado baixo, juntamente com um último impulso forte dentro dela, o envio de seu corpo no esquecimento. O calor fluiu do pescoço através de suas veias e para baixo de seu corpo, até que tudo centrava em seu clitóris, todo o seu corpo contraia em torno dele, através de seu prazer surgindo a cada batida do seu coração, a água ficava vermelha ao seu redor. Ela estava vagamente consciente de sua própria libertação rosnada, antes da escuridão afirmá-la.


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Capítulo Seis Marnie acordou sozinha no meio de uma enorme cama, lençóis de cetim deslizando sobre a pele sensível, fazendo com que todo o seu corpo formigasse com a consciência sensual. Sua mão foi para o seu pescoço, como as memórias do sonho mais erótico que já havia invadido sua mente e ela congelou na dor lá. Oh, meu Deus. Não tinha sido um sonho? A estranheza continuou gritando quando a brisa da noite através das janelas abertas trouxe a realidade de sua situação de volta com uma clareza assustadora e ela congelou, tendo no homem nu em pé, de costas para ela. Ela levou um momento para apreciar a vista na frente dela, antes de Lucas virar-se lentamente, seus olhos se conectaram com os dela e ela parou de respirar. O uivo soou mais perto desta vez e quebrou o encanto entre eles, quando ela pulou, os olhos correndo para as janelas francesas abertas. "Relaxe, mon chere. Eles estarão caçando a noite toda." Ele se aproximou, enquanto falava e caiu na cama ao lado dela, levantando a mão lentamente o cabelo longe de seu pescoço. Ela não conseguia parar o involuntário gemido que escapou. "Não está muito dolorida, eu espero?" Ela balançou a cabeça em resposta e ele riu na sua pergunta sussurrada de: "Eu não estou morta, então?" "Se você está, você é o corpo mais bonito e vibrante que eu já vi." "Isso não é engraçado..." "Eu não estava brincando, chere. Na verdade, eu estava começando a me perguntar. Como está se sentindo?” A intensidade súbita em seus olhos hipnóticos enviou um arrepio de desconforto em sua espinha e ela empurrou para longe dele, trazendo os joelhos até o peito. Vindo para pensar sobre isso, ela sentia o osso cansado, e afastando lembrou-lhe como ela estava ferida em suas regiões inferiores.


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A expressão de Lucas tornou-se fechada quando encolheu longe de seu toque. Com movimentos rápidos demais para o olho humano processar, ele mordeu a mão e segurou-a em sua direção. “Beba. Isto vai ajudar." Bile subiu na garganta instantaneamente, lembrando-se da última vez que ele a forçou a beber o seu sangue e sua voz estridente saltou de volta da sala silenciosa. “Não, eu não quero descansar.” Ele se aproximou, seu sorriso hipnótico e irresistível. Marnie encontrou-se se inclinando para ele como se realizasse por uma estranha espécie de magia, como seus ossos sentiam líquidos e seu batimento cardíaco mais lento. O uivo alto logo abaixo da janela fez a mão de Lucas reprimir a boca, o encanto quebrado imediatamente. Sentaram-se muito, ouvindo os sons de farfalhar e coçando, o que acabou se afastando. A maldição francesa murmurada em seu pescoço, e a violência mal controlada que ela sentiu no homem rastejando até a janela para olhar o céu da noite, as suas mãos formaram garras, a fez engolir nervosamente. Outra lembrança agitou-se, escalando a elevar-se para fora dos recessos mais sombrios de seu cérebro. Transpiração estourou em todo o lábio superior, quando ela ferrou o nariz na concentração, mas foi inútil. Tudo o que ela foi conseguindo dando-se o início de uma enxaqueca, o latejar dizia nas têmporas fazendo que ela se sentisse doente e exausta. "Aqui, pelo menos tem algo para beber e comer. Eu estou receoso que fui um pouco duro com você. Sinto muito, mon chere. Eu vou ser mais gentil da próxima vez." Lucas foi ao lado dela novamente, o rosto preocupado, um jarro grande de vidro em uma mão e um prato de frango e salada fria na outra. Ela não podia olhá-lo quando o calor subiu em seu rosto, lembrando exatamente o que tinha deixado fazer com ela. Ela pegou a água, engolindo-a como uma mulher afogando. "Chere, calma. Devagar. Você não deseja tornar-se doente." Sua voz baixa lavando em cima dela, acalmando e despertando ao mesmo tempo. Mortificação no seu corpo traidor subiu de novo, a sua agitação no intestino quando o cheiro


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de frango agrediu seu nariz e ela bateu a mão oferecendo a perna de frango a distância. "Eu... Eu não posso. Por favor, deixe." A mão fria em seu cabelo a fez tremer de medo, uma visão do rosto Ion nadou na frente de seus olhos. Deus, o que ela estava fazendo? Empurrando contra o peito de granito na sua frente, conseguindo absolutamente nada e ela rosnou em frustração em sua fraqueza. "Você precisa sair, não vê? Você não pode estar aqui. Ele vai te matar, e eu, provavelmente, se ele descobrir que você esteve aqui. Oh, Deus, nós nunca deveríamos ter... o que eu estava pensando? Essa não sou eu. Eu não faço coisas desse tipo... Eu não te conheço." A risada divertida de Lucas vibrou através dela. "Ao contrário, mon chere, eu diria que você me conhece muito bem depois do banho. E eu não tenho medo de um pequeno lobo." "Então você é um tolo!" A cama toda estremeceu com a força de sua gargalhada e Marnie só podia olhar para ele com admiração. "Chere, realmente é muito gentil de sua parte se preocupar, mas eu tenho mais de três mil anos de idade. Você realmente acha que um pequeno bando de shifters vai ser capaz de me colocar para baixo? Além disso, eu sou um amigo do grupo. É como eu cheguei aqui tão facilmente." "Você tem quantos anos?" Marnie não poderia ter ouvido certo, ele não parece ter mais 35, se tanto. Seus olhos ficaram pensativos enquanto ele estudava. "A minha idade não é realmente importante aqui. O ponto é, nenhum lobo vai me colocar para baixo, especialmente quando eu estou bem alimentado." A frieza da última declaração se infiltrou em seus ossos e ela mordeu de volta a bile na boca. "Bem alimentado? Então, isso é tudo que eu sou para você? Lanchonete?” "Chere, não é isso que eu quis dizer. Você me entendeu mal." A negação imediata de Lucas, juntamente com um sorriso desarmante, quando tentava chegar até ela, a fez dar um tapa em seu rosto. O som era alto e violento no quarto silencioso.


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"Faça isso novamente e você vai se arrepender!" Rosnou. "Sai daqui, agora." Adrenalina fez a jogada rápida e ela conseguiu se movimentar para fora da cama, arrastando o lençol com ela. Mas antes que pudesse ir para a varanda, ele estava em cima dela, girando em torno dela e enchendo-a contra a parede. Ele bloqueou o joelho levantado com uma risadinha e um balançar de cabeça. O clique macio de suas presas descendo a fez apertar os olhos fechados, enquanto ainda lutava desesperadamente para se libertar de suas garras. Ela congelou na raspagem de seus dentes contra o pescoço dela, com lágrimas caindo livremente agora, a sua negação um sussurro agonizante. "Por favor, não". Ele a lançou tão abruptamente que ela escorregou para o chão, vagamente consciente do borrão de ar, antes que ele a puxasse de volta a seus pés. Ele estava vestido, sua expressão, assassina. "Eu disse que nunca iria machucá-la. Eu quis dizer isso. Se tudo o que fosse para mim era de alguma ferramenta de alimentação conveniente, eu não teria vindo até aqui. Confie em mim, chere, eu não sou curto com fêmeas dispostas por demais ansiosas para compartilhar o seu corpo e matar minha sede." Uma mão segurou seu queixo em um aperto firme, forçandoa a olhá-lo enquanto ele estava falando. Níveis de medo de Marnie aumentaram mil vezes na expressão mortal dele geralmente oh-tão-atraentes olhos. "Você está me ouvindo, Marnie? Isto é o que eu sou, é o que eu faço. É como eu sobrevivo. Se você não consegue lidar com isso, então talvez você esteja melhor com o nosso amigo peludo." "Pelo menos ele não precisa de mim para se alimentar." O riso frio esfriou-a ainda mais. "Oh não, ele é um menino normal explorando o nosso Ion. Não faria mal a uma mosca. Apenas se transforma em um lobo, sempre que lhe convém e caça pequenos coelhinhos fofos." "Não. Por favor, não. Eu sei que ele é um assassino. Ataques de animais, os jornais disseram... Eu não sou estúpida e não posso lembrar o que aconteceu naquela noite, mas eu sei que estava lá e que o homem está morto por minha causa e não posso ser responsável pela morte de mais nada." Ele a deixou ir, então, todo o seu corpo ainda, com os olhos desenhados em conjunto.


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"Você acha que foi ele quem matou o filho da puta?" A nota estranha em sua voz a fez olhar para ele. "Quem mais poderia ter sido? O homem foi rasgado em pedaços e escorrido de... Oh meu Deus!" Puro terror a encheu. Não tinha sido Ion, tinha... tinha sido ele. O homem em pé... a coisa na frente dela e a olhando, casualmente, como se estivessem falando sobre o tempo, não o fim brutal de outro ser humano. O homem que ela tinha permitido... Ela quase não conseguiu chegar ao banheiro antes de estar violentamente doente. Não, isto não poderia ser real. Simplesmente não podia. Quando Marnie finalmente parou de tremer, se tornou consciente da presença silenciosa por trás dela. Lucas estava com os braços cruzados, encostado no batente da porta observando-a através dos olhos semicerrados, seus traços ilegíveis. "Sente-se melhor agora, depois da explosão?" “Por quê? Por que você faria isso?" "O bastardo estava tentando estuprá-la. Você preferia que eu o tivesse deixado fazer do seu caminho com você?" "Claro que não, mas você não tinha que matá-lo. E você me deixou acreditar que Ion...?" "Ah, me poupe." Sua voz pingava com desprezo puro quando ele a empurrou para longe do batente da porta. "O lobo vai ter o dente sobre em sua reputação, tenho certeza. O que realmente a está incomodando, chere? O fato de eu não declarar o meu eterno amor e devoção a você depois que tivemos relações sexuais, ou que você era tão sensível a um completo estranho?" "Eu... eu nunca..." Outra risada áspera fez Marnie recuar. "Nunca o quê, chere? Você não era virgem, então não aja como uma e não finja que você não gostou. Nós tivemos uma conexão, você e eu ‒ não negue. Talvez pudéssemos ter tido mais no tempo, mas você é apenas humana, outra hipócrita, incapaz de lidar com o que não entende. Não posso acreditar que eu deixei-me sugar para toda essa porcaria de novo. E eu não iria segurar a minha tocha para Ion, se eu fosse você. Ele a pode querer para o sexo,


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mas isso é tudo o que sempre será. Ele está bem e verdadeiramente curado de quaisquer envolvimentos românticos com seres humanos e se ele não tiver, vai estar quando a vir na parte da manhã. Acho que o nosso lobo vai gostar que eu cheguei lá pela primeira vez?" Marnie retirou-se para si mesma, deixando que as palavras cruéis alimentassem sua própria raiva. Como ele se atreve? Como se atrevem ambos? Obrigando-se a ficar em suas pernas bambas, ela enfrentou o vampiro de frente, ganhando-se um olhar de respeito relutante. "Você acabou? Para sua informação, eu não estou segurando uma tocha para qualquer um. Talvez eu me permiti ser enganada, em pensar que o que nós compartilhamos, essa conexão como você colocou, era mais do que física. Bem, mais me enganei. Mas desculpe-me por me sentir um pouco assustada com a ideia de lobisomens e vampiros e Deus sabe o que mais espreita lá fora, e seu completo desrespeito pela vida humana. Ter três mil anos te fez tão cansado, que você não pode ver o quão errado que é isso? E como para mim ser hipócrita, não tenho ideia de quem te machucou tão mal no passado..." Seu rosnado baixo de advertência impediu que seus olhos ficassem mais frios ainda, e ele olhou cada polegada como o assassino implacável. "Ninguém me machuca, humano. Eu não lhes daria a satisfação. Então me poupe as suas lorotas psicológicas. Eu não preciso resgatar." Marnie não poderia ajudar a pontada de compaixão que sentia na forma rígida que ele estava segurando, seus grandes ombros caídos, a tensão na sala tão palpável que ela mal podia respirar. Suas próximas palavras fizeram seus olhos se arregalaram. "Isso não está nos levando a lugar nenhum. Você está exausta e precisa dormir. Ion vai mantê-la seguro, e se não o fizer, ele terá que me enfrentar. Mas... uma coisa. Nunca se refira a ele como um lobisomem. Ele é um shifter, não coisa de ficção popular e pesadelos, mas ele pode agir quando você o chama de um." "Eu não entendo..." "Claro que você não entende, chere. Isso é metade do problema, pelo menos você sabe agora, e não deve sentir a necessidade de se jogar na frente de um trem. Não acho que nosso amigo peludo poderia lidar com isso de novo. Eu, certo como diabos, não posso."


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E antes que ela pudesse sequer piscar, Lucas tinha ido embora, deixando Marnie mais confusa do que nunca. Ossos cansados, ela apenas conseguiu rastejar de volta para a cama antes de desmaiar de novo.


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Capítulo Sete Ion surgiu a partir da borda da floresta quando os primeiros raios de sol viraram a noite no céu dourado, o corpo exausto, músculos gritando, seu lobo, para o momento, em paz. Não se preocupou com seu estado nu, ele corria pela clareira na direção da casa principal. Ele precisava de um banho e dormir um pouco e então talvez ele fosse capaz de lidar com a mulher assustada que deixou para trás. O simples pensamento de Marnie fez o seu lobo rosnar em apreciação e Ion amaldiçoou sob sua respiração. Que porra é essa que ele tem que fazer para fechar o seu animal, até por mais de cinco minutos? O cheiro, realizando os canteiros de Louisa, que era tão orgulhosa, parou o homem e o lobo em um instante. Ion agachou, com a cabeça levantada para aspirar o ar. Ele estava sob a sua janela do quarto, onde Marnie deveria estar dormindo. Seu cheiro era muito fraco, completamente ofuscado pelo cheiro seco de vampiro antigo. Lucas tinha vindo, em seguida, como ele havia conhecido que iria, e deixou há algum tempo. Então, por que era o cheiro de Marnie tão fraco? Um salto suave levou facilmente em todo o canteiro, outro o viu agachado na varanda, todos os seus sentidos em alerta máximo. Ele poderia apenas ver suas costas nuas em cima da cama. Ignorando o rosnado baixo de seu lobo, ele começou cautelosamente para o interior escuro. Marnie estava deitada de lado, o lençol mal cobrindo o essencial, um mamilo em pé rosado orgulhoso no ar frio da manhã. Ion rangeu os dentes de raiva, as marcas de punção vermelhas logo acima do mamilo. Droga Lucas volte para o inferno. Claro que ele não teria ficado satisfeito com apenas a cura dela, ele tinha que ter tudo. O aumento quase imperceptível e queda de suas costelas agora sem máculas, o fez tranquilizar o uivo ansioso de seu lobo, e forçou-se para a etapa em volta da cama, é melhor ver seu rosto. Bile agitou na barriga ao ver o que o cumprimentou. Ela estava muito pálida, sua massa deliciosa de cabelo espalhada por seu travesseiro um grande contraste com sua palidez, manchas roxas escuras sob os olhos testamento para uma noite dura de... merda. Ele não deveria tê-la deixado. Ele nunca deveria tê-la trazido aqui, deixando-a à mercê de Lucas. As marcas de perfuração no


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pescoço dela gritaram a sua culpa para ele. Agora ele queria caçar o vampiro para baixo e rasgá-lo membro por membro. Seu gemido suave quando ela se agitou no sono disparou em linha reta para sua virilha, e ele cobriu sua nudez com uma das almofadas de reposição. Seus olhos se abriram. A expressão sonolenta nessas profundidades de chocolate fez endurecer ainda mais, e ele não conseguia parar de gemer seu atendimento. Quando os olhos devagar focaram nos seus, todos os seus instintos protetores chutaram com força total no instante que o rubor manchou suas bochechas. A mão esguia de Marnie agarrou o lençol para se cobrir. O estremecimento de dor que ela não conseguia parar, enquanto tentava desviar-se da cama, havia lhe estendido a mão para ajudá-la. "Que merda que ele fez para você, pequenina?" Ela congelou em seus braços, o tremor ligeiro dizendo-lhe tudo o que ele precisava saber e apoiou-a contra as almofadas com infinito cuidado, prendendo seu cabelo atrás da orelha, e melhor ver seu rosto. Pelo menos o cabelo dela cheirava a ela e entregou-se por um momento, tendo um punhado de massa macia e inalando profundamente. "Ion, por favor... Não faça isso." Rosnado furioso de seu lobo o fez recuar e o fez soltá-la. Claro que ela não o queria perto ‒ ela fez sua escolha, depois de tudo ‒ e não foi isso o que ele queria? Lucas a alegou, sua marca de mordida em seu corpo um sinal claro para seu lobo que estava fora dos limites. Foi tão bem, os seres humanos não eram para ele, especialmente esta. Mesmo agora ‒ poluída, por alguém que ele chamou de um amigo ‒ ela chamou-o tão claramente como se estivesse usando sua marca. Ele fundamentou sua mandíbula juntos, o desejo de liberar suas presas quase sobrepujando o autocontrole tão orgulhoso. No entanto, toda a raiva que evaporou em uma nuvem de fumaça quando a mão trêmula liquidou em seu braço para impedi-lo de sair. Em vez do desprezo que ele estava esperando ver em seu rosto, seus olhos expressivos brilhavam de lágrimas. Sua outra mão foi para cobrir as marcas de mordida em seu pescoço, lágrimas silenciosas caíram de seu rosto enquanto ela balançou a cabeça. "Por favor, não olhe para elas. Eu fui tão malditamente tola."


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Um vislumbre de esperança se estabeleceu em seu peito como um ferro quente nessas palavras sussurradas, e seu corpo reagiu de maneira típica. Os olhos de Marnie se arregalaram quando percebeu isso, sua respiração crescente rasa. Contra seu melhor julgamento, Ion tinha que sorrir para a posição ridícula que se encontravam dentro. Que diabos ele ia fazer com ela? Sugestões rosnaram de seu lobo em seu ouvido e fez sua voz do que ele pretendia que fosse. "Isso acontece, Lucas pode ser muito persuasivo. Se ele te machucou, vou caçá-lo e..." As lágrimas silenciosas escorrendo pelo seu rosto ‒ olhos, grandes como pires ‒ parou seu desabafo. “Não! Por favor! Não! Eu não poderia ter mais ninguém morrendo por minha causa." Ela foi tão pálida que Ion pensou que ia desmaiar sobre ele, antes que erguesse o queixo para olhá-lo. A visão de seus dentes pequenos mordendo o lábio inferior foi a única indicação do nervosismo que ele sentia por ela, misturada com determinação férrea. Ele cerrou os punhos para se impedir de esmagá-la com ele e provar a boca exuberante. "Ele não fez nada, eu... eu... inferno, eu não quero falar sobre isso." "Bom, porque não preciso saber como ele fodeu você sem sentido no meu quarto." Seu suspiro suave em sua resposta tinha o rosnado de Ion disparando em sua cama, jogando a maldita almofada em toda a parede com tanta força que a pintura caiu no chão com um estrondo. "As meninas vão tomar café da manhã em breve. Certifique-se de lavar o fedor fora de você, antes de vir para baixo, ou eu não posso garantir a reação que você vai começar no bando." E então, sem esperar pela resposta de Marnie, Ion caminhou pelo quarto, fechando a porta em seu caminho para fora. "Tudo bem, chefe?" O aparecimento súbito de Jenkins de um dos banheiros de reposição não fez nada para o humor de Ion, e seu beta teve o bom senso de abaixar a cabeça e tornar-se escasso. Ao entrar na sala, Ion amaldiçoou o seu reflexo no espelho. Coberto de lama e folhas, ele parecia todo o animal selvagem que era, os olhos de seu lobo olhando para ele. Se ela não tivesse conhecido o que era, sua aparência assim em seu quarto a teria feito perfeitamente claro para ela. Foi uma maravilha Marnie não fugir dele gritando de terror.


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Ele gemia de alívio quando entrou sob o fluxo de água quente. Sentiu-se muito bom em seus músculos doloridos, diante das imagens de Marnie com Lucas o fez tenso em frustração, seu uivo agonizante ecoando por todo o cubículo. Ela não poderia ter corrido, podia? Não importa o que ela dissesse, o vampiro tinha claramente perdido o controle, tendo muito sangue no processo e deixando-a tão fraca quanto um cachorro. E ele tinha sido duro ‒ se a forma estranha que ela estava sentada e as contusões frescas tinham manchas formando em sua pele macia, fosse qualquer coisa perto. Suas garras quebraram os azulejos, imaginando que fosse a garganta de Lucas e ele desligou o chuveiro com uma maldição murmurada. Seus ouvidos sensíveis encontraram seus movimentos em todo o corredor sem esforço, e ele sorriu um sorriso triste ao som dela entrando no banho. Seu gemido suave de valorização feminina quando deslizou para dentro da água fez o seu pau endurecer novamente dolorosamente. Nesse ritmo, ele teria que pagar uma visita a Louisa ou uma das outras fêmeas não acasaladas em seu bando, se fosse para ter qualquer chance de manter suas patas fora da mulher suspirando no banho do outro lado do corredor, cujo cheiro estava mesmo agora o chamando. Com outro gemido, ele voltou para o chuveiro, qualquer pensamento de outras fêmeas esquecido quando cheiro de Marnie cresceu ainda mais forte. Ele estava tão fodido.

O rumor de muitas vozes e tilintar de talheres guiou Marnie à sala de jantar, ao lado da cozinha, algum tempo depois. Louisa tinha aparecido com uma pequena trouxa de roupas, assim que Marnie estava saindo do banho.


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"O chefe disse que você precisaria delas. Elas devem se encaixar. Café da manhã fica pronto em 10, doçura. Todo mundo está curioso para conhecê-la, mas não se preocupe, eles não mordem, muito... " Marnie sorriu fracamente nisso. "Todos?" "Claro, doçura. O bando se reúne nas apresentações para os dias de pleno direito da fase da lua, quando a caça é a mais gratificante. A propriedade do chefe nos dá a privacidade que precisamos para correr livre. Enfim, estou falando demais, como de costume, mas como você está aqui, vai encontrar essas coisas em breve. É melhor ir e ajudar. Vejo-a lá embaixo quando você estiver pronta."

Puxando nervosamente no decote do vestido de verão mais longo que ela tinha sido capaz de encontrar no pacote que Louisa tinha lhe dado, Marnie forçou-se a empurrar abertas as portas estilo salão e pisou no caos. Ao longo de uma parede da enorme sala um buffet de café da manhã foi colocado para fora, o cheiro de café fresco e pão caseiro puxandoa mais no quarto. Café era o que ela precisava para se livrar da lentidão em suas veias, o que atrasou os seus movimentos e fez sentir como uma mulher velha. Conversa silenciosa por um momento, quando ela entrou no quarto, e sorriu nervosamente para o grupo reunido de homens e mulheres. Os pedaços da floresta estavam lá, e assim foi Jenkins. Sua piscadela atrevida em sua direção causou um rugido profundo por trás dela e ela virou-se rápido demais, deixando-a tonta e em perigo de cair. O braço forte em torno da cintura de Marnie firmou-a; antes de Ion liberá-la, sua respiração quente em seu rosto, seu nariz queimava e ele cheirou seu ouvido. Ela não podia ajudar um pouco se cheirasse. Foi-se a sujeira-lobo, mal controlada quando tinha acordado, e em seu lugar estava um bando recém-derramado masculino apertado em jeans desbotados e um colete, o que deixou pouco à imaginação. Seu aroma natural fez água na boca e ela ansiava a inclinar-se em seu calor incrível. Um pequeno corpo cambaleando em suas pernas tinha estendido a mão para firmar-se e ela engoliu quando a mão conectou com o seu peito, um arco de eletricidade a disparar seus dedos. Seu olhar assustado voou para seu rosto. Tinha ele sentido isso também? A cara de Ion deu nada


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de graça, mas seu corpo ficou rígido e ele cuidadosamente removeu as mãos, conduzindo-a habilmente pelas portas abertas para uma das pequenas mesas espalhadas no terraço. Ele acenou para os homens e mulheres olhando para eles, sorriu para as muitas crianças correndo e emitiu um rosnado de aviso claro para o pequeno companheiro violento que quase mandou Marnie voando. Instalou-a para uma cadeira. "Sente-se e fique aí, antes de cair." Disse ele, e chamando uma menina para vir, ele continuou. "Diga-lhe o que quer para o café da manhã e ela vai buscá-lo para você." "Eu posso fazer isso sozinha, não há necessidade de incomodar ninguém." O olhar que Ion deu-lhe, qualquer protesto mais parou. "Você parece como se vai passar, o que seria inconveniente a Ruthie e muito mais, para ficar e comer alguma coisa." "E se eu não quiser?" "Não seja tola. Eu estarei assistindo e se for necessário, eu vou forçar-me alimentá-la." A expressão dura no rosto deixou Marnie em dúvida de que ele iria seguir com essa ameaça. Quando aparentemente cada olhar na vizinhança foi assisti-los, ela balançou em acordo. Com um último olhar aquecido, ele se afastou dela. "Ufa, você realmente não quer instigá-lo assim." O riso nervoso de Ruthie a fez arrastar o seu olhar para longe da poesia em movimento, que era a parte de trás de Ion e prestar atenção a adolescente. "Eu não tenho a amabilidade de receber ordens." "Sim, bem, ele é o Alpha. O que ele diz acontece." A cabeça de Marnie estava começando a doer novamente. Verdade? "Então ele diz salte e todos dizem que altura? Mas isso é ridículo." A menina deu de ombros. "É a maneira que é. Alguém tem de estar no comando, e o Alpha está. Agora, por favor, me diga o que quer para o café da manhã. Ele está nos observando e ele não parece feliz." Com certeza, a expressão de Ion poderia ter virado ovos verdes com casca e quando seus olhos se conectaram, ele levantou uma sobrancelha em um desafio silencioso e Marnie suspirou. É evidente que esta foi uma batalha que não valia a pena lutar. Ela disse a Ruthie o


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que queria. Tanto por ser uma mulher independente, forjando seu caminho. E o céu a ajudasse, se não houvesse uma pequena parte dela que se deleitava em ser cuidada. Olhando ao redor da sala, ela observou a interação de Ion com sua matilha. Ficou claro imediatamente que ele era completamente responsável. Uma aura de força tranquila e poder controlado o cercava e parecia se comunicar com demandas não ditas, que foram discretamente seguidas. Os homens, todos eles de altura, ombros largos e esportivos a mesma tatuagem que ela tinha visto no braço de Ion apenas de manhã, de doces olhos puros e as mulheres eram belíssimas. Não deveria ter vindo como surpresa para ela que reconheceu muitas delas do clube. Ela sabia que ele corria de um navio apertado no clube. Essa foi uma das principais razões pelas quais concordou em deixar Ellie arrastá-la ao longo das audições. Ela teve que sorrir para si mesma no rato tímido que tinha sido então. Ela havia notado Ion é claro, ele era difícil não notar com toda a franqueza, mas apenas em um Uau, ele é quente, mas completamente fora do seu caminho, se liga. E, além disso, ele era o chefe dela ‒ nada de bom poderia ter vindo disso. Assim como na terra tinha ela acabado aqui no meio de uma matilha de lobos, tendo sido utilizada como um lanche glorificado por um maldito vampiro, nem menos? Pensamentos de Lucas a teve puxando seu cabelo nervosamente para se certificar de que ainda estava cobrindo as marcas feias no pescoço dela. Ela só podia rezar para que desaparecessem em breve e (por favor, Deus) não deixasse nenhuma cicatriz. Isso era outra coisa. Ion disse que Lucas pode ser muito persuasivo. Se ele tivesse usado a persuasão para tecer a espera sexual que tinha sobre ela? Certamente o seu comportamento em torno dele havia sido completamente fora do caráter. E se sim, como ele se atreve? Raiva fresca no vampiro fez seu sangue ferver. Como ele ousou tratá-la como o seu brinquedo, brincando com suas emoções e fazê-la sentir-se responsável para o homem que ele tinha matado! Arrepios eclodiram em toda a sua pele, recordando a sua afirmação de que ele tinha parado o homem de estuprá-la. Ela deveria ser grata por isso, mas ele não tinha que matá-lo de tal forma brutal, porra. Uma súbita comoção em toda a sala tirou-a de seus devaneios. Um dos homens que haviam ajudado a mover o caminhão estava falando em tons baixos urgentes para Ion. O olhar que ele lançou em sua direção fez um punho gelado perto em volta seu coração.


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Enquanto ela o observava, o bando deixou um por um, os seus rostos sombrios, seu corpos em alerta e com uma última olhada, considerando em sua direção, Ion também, deixou. As estrias de cinza e marrom esforçando passando os momentos do terraço mais tarde fez Marnie quase cair à xícara de café. Lobos. Enquanto ela os observava desaparecer na linha das árvores, o maior deles parou e se virou, farejando o ar. Seus olhos se achataram no dela pela clareira e Marnie teve a estranha sensação de... conexão. O lobo jogou a cabeça para trás e uivou de luto diante da fusão entre as árvores. Marnie lançou o fôlego que ela não tinha conhecimento de segurar. Agora, o que estava errado?


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Capítulo Oito O cheiro de sol beijando o humano bateu em Ion minutos que saiu de seu caminhão, e sua preocupação sobre o que ele havia aprendido guerreou com a sua consciência instantânea dela. As pernas de Ion seguiram seu nariz sem qualquer esforço consciente de sua parte, em torno da casa, através dos jardins, e até o terreno coberto que os jovens do bando usavam como seu playground. Ele mal reconheceu as mães dos mais jovens amontoadas em um canto, nem prestou atenção à criança atirando-se em suas pernas. Ele simplesmente pegou-a e jogou-a no ar, nenhuma vez quebrando seu passo, sabendo que o mais jovem Jenkins iria pousar em seus pés e se esforçar para longe rindo. Onde diabos ela estava? Um recém-nascido chorava, se misturando com os tons exasperados de sua mãe, trouxe um sorriso fugaz nos lábios. A mais recente adição ao bando era uma pequena coisa rebelde e mal-humorada, e raramente havia qualquer paz quando ela estava por perto. Pulando sobre o arbusto, Ion pousou suavemente sobre as bolas de seus pés e pela primeira vez até seu lobo estava atordoado em silêncio. O sol atrás de Marnie prestava o vestido transparente, cada uma de suas deliciosas curvas claramente visíveis, mas era a expressão em seu rosto que apresentou um nó na garganta e fez o seu lobo rolar ao longo de sua apresentação. Enquanto ele a observava, o pequeno choro de Leah diminuiu a um miado, quando Marnie habilmente levou o bebê fora sua mãe ansiosamente pairando e pôs em todo o comprimento de seu antebraço. Sua mão apoiava a cabeça da menina, a outra mão desenhou círculos suaves ao longo das três semanas de idade nas costas. O bebê acalmou ainda mais quando Marnie começou a cantar uma canção antiga, sua voz suave e relaxante. Seu corpo balançava suavemente, para frente e para trás e acima e abaixo. Seus olhos brevemente conectaram com o seu, sua expressão tão suave produzindo seu lobo rolar de novo como se tivesse apenas acariciado sua barriga macia e algo mudou dentro dele. Uma sensação de paz e retidão assentada sobre a Ion, enquanto ele continuou a assistir. Ela virou-lhe as costas e passou uma já sonolenta Leah em seu ombro, para que ele pudesse apenas ver o pequeno choque de cabelo preto e um olho que tentava


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desesperadamente permanecer aberto enquanto Marnie falava com a mãe de Leah, sua voz leve e feliz. "Não, não realmente, eles sempre são mais fáceis de resolver com alguém. Nenhum grande milagre nisso. Vá e tenha um descanso quando você puder. Estou muito feliz em mantê-la aqui." Ele balançou a cabeça no seu consentimento para a mãe do bebê e com um sorriso agradecido e um último golpe na penugem do seu bebê, ela preencheu a distância, cada linha de sua exaustão do corpo gritando. "Eu não tenho certeza que ela teria levado a minha oferta, se você não tivesse aparecido, Ion. Por que ela foi autorizada a executar-se irregular?" Ion deu um passo para trás no aço súbito naqueles olhos cor de âmbar e suas entranhas apertaram desconfortavelmente em suas próximas palavras. "Você deveria ser o Alpha todo-rico e poderoso. Certamente que se estende para proteger os seus mais vulneráveis. A mãe de Leah não será boa para ninguém, se ela não conseguir algum apoio. É que não é o ponto inteiro de um bando, olhar para o outro, ou faz sua única preocupação estendida aos homens?" Seu lobo rosnou baixo com a sugestão de que ele poderia estar negligenciando os seus deveres e o temperamento de Ion arrepiou, o cabelo fino no pescoço levantou quando ele deu um passo em sua direção, cada fibra do seu ser na intenção de intimidar. Mas em vez de submeter, o ser pequeno humano apenas revirou os olhos e fechou a distância entre eles, sua voz clara e com raiva. "Oh, pare com esse barulho ridículo. O lobo não me assusta e nem faz suas palhaçadas machistas. Guarde-o para alguns dos jovens do sexo feminino que foram cheirando em torno de você. O que você vai fazer sobre isso?" Marnie nunca tinha parecido mais bonita para ele que naquele momento, toda animadinha, pronta em ir para a batalha pelas fêmeas de seu bando, assim como sua companheira deveria estar fazendo. Whoa, de onde tinha vindo esse pensamento? Ela não era sua companheira, não importa o quanto seu lobo rosnou, Minha.


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"Bem, o gato comeu sua língua, lobo? Pulgas mexeram seu cérebro? Eu não espero necessariamente muito, ruim é você para tomar conta, mas com certeza tem que haver alguém no comando das fêmeas. Um de seus parentes, talvez, uma irmã, mãe?” Sua voz foi sumindo na expressão de seu rosto e ela engoliu, tendo alguns passos para trás, os olhos correndo entre os arbustos, nervosos como se ela tivesse acabado de perceber que eles estavam muito sozinhos, de repente. Os jovens tinham sido pegos por suas mães a cada minuto que seu lobo rosnou e teve seu primeiro aviso e o olhar caiu para o pulso rapidamente batendo em seu pescoço, seu sorriso tornando mau e ela sussurrou. "Ion, estou segurando o bebê.", enquanto ela se afastou ainda mais. "Eu pensei que você não estava com medo de mim, pequenina?" Ele manteve seu tom de voz baixo e sabia que eram os olhos de seu lobo vindo quando a olhou. "Eu... eu não tenho, pelo menos não estou, a não ser que você olhe como se quisesse me comer." Ela mudou Leah de seu ombro para seus braços, segurando o pequeno pacote entre eles como um escudo, com os lábios tremendo e ele sorriu de novo, seu lobo quase espumando pela boca, quando pegou o medo, misturado com mulher excitada, seu batimento cardíaco martelando, chamando-o para a perseguição. "Quem vai dizer que você não iria gostar de ser comida pelo meu lobo, pequena. Dême uma boa razão por que eu deveria controlá-lo? Ele é muito habilidoso. Leah não vai detêlo." Ele permitiu que suas garras executassem fora, esperando que corresse ‒ mas ela ficou firme, olhando para baixo, mesmo quando ele correu uma garra ao longo de sua linha da mandíbula, para baixo e acima dos seios, antes de deixá-la lá, com os olhos procurando seu rosto. "O gato comeu sua língua agora, pequenina?" Foi o desprezo silencioso em seus olhos que o fez se afastar enquanto ela continuava a olhá-lo e ele ordenou que seu lobo se retirasse. Nenhuma mulher tinha olhado para ele assim desde que sua mãe morreu e podia ouvi-la repreendendo-o agora, por suas ações. Ela estava sob sua proteção, como foi o bebê que estava segurando e ele compassou, percebendo que ele tinha sido frouxo em suas funções. Cuidar dos detalhes mais finos das fêmeas sempre tinha sido trabalho de sua mãe e, finalmente, seria de sua companheira.


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Sua maldição murmurada o fez saltar, e Leah gemeu em protesto. O rosto de Ion suavizou-se olhando para o bebê nos braços de Marnie e sua voz era rouca de emoção quando ele finalmente se permitiu olhar em seus olhos expressivos. "Minha mãe costumava cuidar das fêmeas. Desde que ela foi tirada de nós, o trabalho tem estado vazio. Louisa faz o que pode, mas ela não é a mais maternal dos lobos."

Marnie piscou para a súbita mudança em seu comportamento, ao mesmo tempo dando um suspiro de alívio que ele era mais uma vez apenas Ion. Um manto de tristeza estava pairando sobre ele com a menção de sua mãe e ela podia sentir a sua dor aguda como se fosse dela. Desde quando ela tinha começado a ser assim em sintonia com suas emoções? "Desculpe-me, eu não quis forçar. Será que ela se foi há muito tempo?" Ela não achava que ele ia responder-lhe, aparentemente perdido no passado, os ombros caídos, as mãos enroladas em punhos. "O que aconteceu com ela, Ion?" Ela prendeu a respiração com a dor que ela viu em seus olhos. Ele teria se afastado se ela não tivesse colocado uma mão no peito dele para impedi-lo. Ela sentiu sua ingestão aguda de ar quando a onda de eletricidade arrepiou seu braço, seu calor incrível que escoava através de sua pele e chamou-a ainda mais em seu espaço, até que eles estavam tão perto que seu cheiro ameaçou dominá-la. Se não fosse pelo o bebê nos braços, Marnie não tinha certeza se teria sido capaz de parar a vontade de se aninhar nele e beijar as linhas de tristeza, que o faziam parecer bem mais velho e cansado.


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"Eu não preciso de sua piedade, pequenina." Ele tentou distanciar-se dela, mas ela simplesmente parou na frente dele de novo. "Eu não estou oferecendo piedade, Ion. Só um ouvido, escutando. Certamente, até mesmo grandes lobos e maus Alphas precisam de alguém para ouvi-los de vez em quando? Você não pode me trazer até aqui e não esperar que eu faça perguntas. Estou estudando para me tornar uma advogada, fazer perguntas é da minha natureza." "E se você não gostar das respostas, pequenina?" Sua voz caiu uma oitava, a intensidade do seu olhar doloroso para tomar, e Marnie tomou um gole profundo de ar para acalmar seus nervos. "Bem, considerando tudo o que eu sempre acreditei foi virado de cabeça para baixo nas últimas 48 horas e estou aqui de pé, conversando com um homem que não deve ser capaz de existir pelas leis da ciência, o quão ruim pode ser? Agora, se você me disser que fadas existem e também que há um duende montando um unicórnio atrás de mim, eu não seria de todo surpresa." Ele sorriu para sua tentativa de aliviar o clima e ela foi mais uma vez impressionada com o quão absurdamente bonito o sorriso fez de suas características escarpadas. "Não tenho nem nunca conheci um duende, eu temo, que unicórnios são mesmo muito raros, mas eu tenho algumas poucas fadas que trabalham no meu clube, como acontece." "Você está brincando, certo?" Sua risada divertida fez coisas estranhas ao seu interior e seu coração sentia mais leve. Ele inclinou-se perto o suficiente para enterrar o nariz em seu cabelo e ela o sentiu inspirar profundamente. Seu coração tornou-se super novo. "Todas as outras criaturas estranhas trabalhando lá?" Ion puxou para trás, ainda sorrindo para ela e não podia deixar de devolver o sorriso, que fez seus olhos aprofundarem, antes que ele a cheirasse novamente. "Você vai parar de fazer isso?" Ele ignorou seu gemido exasperado e segurou seu rosto com uma mão grande. "Além de seres humanos, você quer dizer?" "O quê?"


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"No meu clube... nada mais estranho do que os seres humanos que trabalham lá." Ele sorriu de novo para ela gemendo em resposta a esta declaração. "Eu tenho um dragão e alguns were panteras e uma coruja também, mas principalmente eles são lobos. Minha matilha e uma vizinha." "Cerrrto, claro que não..." Marnie estava começando a pensar que não poderia querer as respostas, afinal, toda muito consciente de seu olhar intenso olhando para ela. Ela teve um início de uma dor de cabeça, o que com a sobrecarga de informações, para não mencionar a forma como seu corpo estava reagindo à sua proximidade. "Então, contos de fadas são verdadeiros, é o que você está me dizendo? Todos eles? Deixe-me adivinhar, existem verdadeiros bruxos vivos também?" "Vamos apenas dizer que, a maioria das lendas são baseadas na verdade e há uma abundância de coisas que os humanos não conhecem. Você pode imaginar a indignação que eles fariam? Falando disso, como a que você está segurando, pequenina? Não vai fugir de mim, não é?" Marnie balançou a cabeça, não confiando em sua voz. Ela era grata para o braço que tinha escorregado em torno de sua cintura, puxando-a para o lado de Ion. "Então o que acontece agora... você vai ter que me matar, agora que eu sei?" Ela tinha apenas meio que brincado. Certamente ele não iria deixá-la ir embora com esse conhecimento? O aperto em sua cintura apertou, quando ele suspirou em seu ombro. “Não, pequenina. Eu perdi muitas pessoas que me interessavam como isso." Ele não olhou para ela, mas a tristeza estava de volta com uma vingança. "Devemos ter Leah de volta para sua mãe. Confie em mim, quando acordar vai estar gritando por comida e ela não tem paciência. " "Eu não encontrei ainda um bebê que tenha." "E você já conheceu muitos?" Seus olhos percorriam seu rosto, à espera de sua resposta, seu corpo tenso. "Você não me pareceu o tipo maternal antes. Inteligente, bonita, sensual e sexy como o inferno quando você está dançando, mas não maternal." Ela evitou o olhar intenso e respondeu: "Eu costumava ser babá quando eu era mais jovem. Isso é tudo. E acho que em algum momento vou querer um bebê, mas você meio que


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precisa de um homem para isso. Eu não gosto de mim como uma mãe solteira. Um bebê precisa de uma mãe, um pai e um lar estável. Muitas pessoas não parecem conseguir esses dias." “Eu não poderia concordar mais com você.” Sua voz tinha uma ponta estranha e ela perdeu-se na intensidade do seu olhar, quando finalmente ousou olhá-lo. "Você sabia que companheiros de lobos são para a vida toda?" "Eu assisto o canal natureza, você sabe." Sua tentativa de aliviar a atmosfera carregada caiu em ouvidos surdos. Quando seu poder sobre ela apertou ainda mais, a consciência dele em todos os níveis fez sua respiração superficial, o calor se espalhando através de suas veias, até que todos reuniram em seu núcleo, fazendo a umidade entre as coxas. Oh bom Deus, consiga um aperto, menina. Eles não estavam falando sobre os dois aqui. O que Lucas disse? Ion pode desejá-la para sexo, mas ele não fazia feliz para sempre com humanos. E depois de ontem à noite a última coisa que ela precisava era outro rolo no feno com alguém que nem sequer era humano. Seu corpo não estava escutando quando uma onda renovada de umidade empapou o pedaço de material, posando com uma roupa intima, que havia encontrado no pacote de roupa e não tinha escolha, além de vestir. Ela sabia o minuto em que ele tomou consciência de sua situação. Seus olhos escureceram ainda mais e ela podia ver seu lobo faminto na expressão em seu rosto, queimando suas narinas quando a cheirou novamente. Por alguma razão era a coisa mais erótica que nunca, e ela mordeu o lábio para se impedir de gemer. "Então, tudo o que você lê nos romances sobre lobos tendo relações, que tudo se move não é verdade, então?" Seu sorriso era puro predador letal e sua voz caiu poucas oitavas quando ele rosnou sua resposta. "Pelo contrário, as lendas sobre lobos ‒ nunca em shifters neste momento do ciclo lunar ‒ mas uma vez que afirmamos nosso companheiro, eu temo que você está presa com a gente." "E você diz a sua companheira como, exatamente?"


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Seu lobo rosnando vibrou através dela e ela fechou os olhos para fugir do calor no olhar do Ion. Oh, bom Deus. Por que ela não apenas manteve a boca fechada, pelo amor de Deus? Ela não queria a resposta para essa pergunta. "Por que está tão interessada pequenina? Você definitivamente não gostaria desta resposta. Você não pode sequer olhar para mim." Seus olhos se abriram depois e ela se esqueceu de respirar, vendo sua boca pairar sobre a dela e o tempo parar como eles ficaram presos juntos, nenhum deles parecendo capaz de movimento até o grito alto de Leah quebrar o feitiço. Ela se viu liberada abruptamente. Privada do calor de seu corpo, ela notou o frio no ar. O céu estava encoberto e mesmo que ela pudesse sentir o cheiro da chuva na brisa. Ele não estava olhando para ela, quando disse: "Devemos entrar, vem chuva e Leah precisa de sua mãe."


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Capítulo Nove Ion estava de olhos fechados, a cabeça erguida para o céu cada vez mais tenebroso, onde a lua cheia pendurada grávida de promessas. O bando inquieto, resultando apenas no aumento da agitação do seu lobo e levou toda a sua força de vontade para não notificar a mulher, que sua besta queria reclamar. Saturado à pele, o cheiro de Marnie ainda se agarrava a ele, a imagem dela segurando o seu mais jovem do bando impressa sobre o seu cérebro. Eles não tinham feito isso dentro dos céus abertos, e o grito de Marnie se rivalizava com Leah, com a pancada da água. Ele pegou mulher e o bebê e correu a galope cheio em casa, só deixando ambas irem quando eles tinham encontrado a mãe preocupada de Leah. Seus uivos de agonia ao lembrar, que a cena enviou o coelho orelhudo decepcionado na borda da floresta para trás no subsolo. Se as próprias necessidades de Ion só poderiam ser resolvidas tão facilmente como Leah. Lamentos de indignação da criança tinham deixado no instante em que ela encontrou o mamilo da mãe. A expressão no rosto de Marnie, antes dela rapidamente desviar o olhar, com que ele foi movendo sua mandíbula em conjunto para parar o seu lobo de saltar sobre ela e aí então. O aguaceiro repentino deixou o vestido completamente transparente agarrado a cada uma de suas curvas. A roupa interior picante fez seu pau endurecer na calça jeans de imediato, de baixo do lobo, uivos animados tocando em seu ouvido. Ion de alguma forma freou seu animal dentro, quando ele realmente a olhou. Ela estava tentando esfregar os arrepios fora de seus braços, o rosto dela tinha perdido o pouco de cor que recuperou e ela colocou nenhuma resistência quando ele a puxou para o calor de seu corpo. Em vez disso, Marnie agradeceu estreitando mais com um pequeno suspiro, e ele a pegou e a levou de volta para seu quarto. Ela estava meio adormecida pelo tempo que a conseguiu seu andar de cima, com os olhos vibrando abertos em protesto gemeu, quando ele começou a despi-la para fora do vestido encharcado "Ssh, pequenina, isso precisa sair. Você está congelando. Deixe-me cuidar de você."


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Seus olhos fecharam quando ele deslizou o tecido dos ombros revelando sua pele sedosa. O corar vívido manchou a carne macia do tecido deslizante revelado, e ele teve que forçar-se a manter seus movimentos suaves, quando o cheiro dela bateu-lhe no estômago, ao perceber que ela estava no meio do ciclo, o seu corpo respondeu a ele instintivamente. Ele congelou no lugar até que ela não teve certeza. "Ion?" E a forma como ela puxou as pernas levantadas, instinto protetor de seu lobo. Pela primeira vez, de acordo com seu animal, ele terminou de despi-la em tempo recorde e a enfiou dentro do edredom felpudo. "Vá dormir, pequenina, você está segura. Eu não vou deixar nada acontecer com você." "Pr... promete?" Seus dentes estavam batendo, e ele a puxou para seu calor com uma maldição murmurada de entrega, seu coração regozijando-se com a maneira como ela se inclinou confiando nele. Ele a ouviu, mesmo respirando até a exaustão, finalmente, o alegou também. Quando ele acordou, ela se foi. Mesmo agora, aqui fora, na chuva, ele ainda não sabia exatamente onde ela estava e o fez jurar de novo. Como diabos ele poderia tê-la perdido, se levantar e sair mais cedo foi além dele. Ele não conseguia se lembrar da última vez que ele tinha dormido profundamente. Ele nunca baixou a guarda, caramba ‒ ele não podia ‒ e ainda assim, segurando Marnie, ele havia feito exatamente isso. Ele estava perdendo o enredo, amarrado em nós sobre um ser humano, que ele só iria acabar machucando e apesar de suas promessas não seria capaz de proteger. Seu lobo rosnou para o pensamento e Ion quase perdeu a voz suave atrás dele, antes que o cheiro de vampiro bateu-lhe no peito. Ele virou-se, pronto para rasgar Lucas em pedaços. "Calma, lobo. Eu não estou aqui para causar problemas, mas precisamos decidir o que fazer com Marnie. Então, ponha suas garras longes e pare de pensar com o seu pau por um minuto. Você disse a ela?"


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Marnie sentou-se, apenas meio ouvindo a conversa incessante da mãe de Leah. A mulher, ainda jorrava com gratidão, insistiu que Marnie sentasse à mesa para o jantar. Mesmo que eles tinham acabado de comer há muito tempo, ela ainda tinha Marnie como refém. O marido de Leah? Companheiro. O que exatamente eram chamados? Tinha deixado meia hora atrás, e mais e mais dos homens e cerca de metade das mulheres seguiram. Você não tem que ser um shifter para perceber o quão agitado todos eles estavam. A lua pesada visível através das janelas não parecia tão bonita para Marnie mais. Não quando ela teve uma dor baixo familiar em um lado do abdômen e parecia que todos os homens não acasalados no quarto não tinha sido capaz de conter-se de cheirá-la em seu caminho para fora. Foi irritante o suficiente quando Ion fez isso, estranhos perfeitos sozinhos, não importa o quão aficionado que fossem. Especialmente quando ela estava esperando por eles se transformarem em lobos uivando e começar a qualquer momento. Masculinidade animal de Ion mal controlada era uma espécie excitante. Obtenha-se menina, realmente... excitante? Isso não era a palavra certa para a maneira como ela se sentiu em torno dele. Quando ela acordou mais cedo, seguramente abrigada no calor incrível de seu corpo, ele se sentia como a coisa mais natural do mundo. Ela estava tão ferrada. Sexo selvagem, em primeiro lugar com um vampiro, e agora ela nem sequer piscava, acordando em nada, além da calcinha ao lado de um lobisomem seminu. Não, não lobisomem, lembrouse do aviso de Lucas com toda clareza, mas o que você chama um homem como Ion? Era ele mesmo um homem? Quanto seu lobo controlava-o, ou seria o contrário? Ela era tão sem


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noção, mas realmente shifters, que teria pensado que vampiros e quem sabe o que mais realmente existe? Voltando lentamente em seus braços, uma rápida olhada nas calças jeans apertadas, que ainda estaria vestindo lhe disse em termos inequívocos, que ele era definitivamente um homem, e ansioso para gozar, se a protuberância enorme fosse qualquer coisa indo perto. Marnie engoliu nervosamente, esperando que ele acordasse quando apoiou-se sobre um cotovelo, tudo para melhor estudá-lo. Mas Ion dormia o sono dos justos, como sua mãe costumava chamá-lo. Pensamentos de uma mulher que ela poderia sempre contar trouxeram lágrimas para os olhos e furiosamente piscou-as, colocando o punho na boca para parar os soluços escapando. Fazia mais de cinco anos desde aquele acidente terrível e, por vezes, como agora, a culpa por sua morte era tudo o que consumia Marnie para lidar com isso. Tinha sido culpa dela, como agora teve a morte do pretendente a assaltante em sua consciência. Eles tinham tudo era certo, ela era tóxica. Ela pensou se afastando da pequena vila onde cresceu dentro e fazendo um novo começo em Londres significaria que ela poderia enterrar o passado. Ela poderia vingar sua mãe e apaziguar a sua culpa por obter seu diploma de Direito e cravar os bastardos deste mundo. Ou pelo menos, que tinha sido o plano antes das finanças a forçarem a entrar no clube Ion, e o mundo, como ela o entendia, havia mudado para sempre. Ela não tinha ideia do que ela ia fazer agora e sua crescente consciência de Ion não foi ajudando. Marnie sorriu em autodepreciação, o que aparentemente deu incentivo a mãe de Leah para lançar em um novo discurso. Marnie fez o seu melhor para sorrir nos lugares certos e fingir interesse na árvore da família do bebê, e a melhor maneira de obter as bolas de pêlo fora do tapete ‒ a sério, bolas de pêlo? Marnie, portanto, nem sequer sabia disso... mas sua mente ainda estava lá em cima no quarto, deixando as mãos vagarem sobre o peito nu de Ion. Ele estava tão quente e duro, sua pele macia como seda sob os dedos, os músculos bem definidos em seu peito coberto por uma leve camada de pêlos que levava até o cós da calça jeans e sua ereção evidente. Ela nunca teria se atrevido a explorá-lo tão abertamente se ele tivesse estado acordado, muito cuidado com o que seu lobo interior poderia fazer. Mesmo durante o sono, ela ouviu barulho profundo do lobo, quando se inclinou mais perto, atraída


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pela fragrância picante de Ion. Ele havia soado suspeito com um ronronar, o que fez as coisas mais estranhas para ela. Será que ele emitia algum tipo de feromônio que não podia ajudar, além de responder? Ela simplesmente tinha que cheirar o seu pescoço, da mesma maneira como sempre fazia para ela. Aquele som de ronronar ficou mais alto, o braço pela cintura dela apertando por um instante, antes de relaxar novamente no sono. As mãos de Marnie iam até seu rosto, a barba sempre presente fazendo-a se perguntar se ele já fez a barba, ou mesmo se precisava. Seus dedos traçaram as maçãs do rosto impressionantes, o nariz que parecia que tinha sido quebrado algumas muitas vezes, e a cicatriz apenas visível, desaparecendo em sua testa. Quando os olhos de ION abriram por um instante, as mãos congelaram, não focado em nada, antes que ele caiu em sono profundo com um suspiro. A lufada de ar deslizou através de sua pele sensível, despertando cada nervo feminino e terminando resoluto no fundo do seu núcleo com uma corrida de umidade. Ela arrastou-se para fora da cama. Ela pode não sabia muito sobre shifters, mas tinha que ser uma má ideia despertar um lobo quando vestida com nada além de uma calcinha fio dental embebida em sua própria excitação. Ela o deixou dormir em vez disso, e em sua maneira para baixo, foi encurralada pela mãe de Leah. Ela se obrigou a prestar atenção ao que estava dizendo, quando olhou para outro jovem se aproximando dela. "E é claro que a lua tem todos na borda. Um lobo farejando o seu companheiro vai achar que é impossível não agir de acordo com seus desejos na lua cheia, mas você não tem nada a temer deste lote. O patrão teria suas peles para tapetes, se eles realmente tentassem algo." Ela enxotou o mais novo farejador longe com um rosnado baixo própria e um gesto de uma mão de repente agarrou, antes de sorrir para Marnie. Para todos os efeitos, ela estava de volta a ser apenas uma ordinária, mãe ligeiramente arredondada. Garota, que ela já se acostumou com isso ‒ e desde quando ela tem pendurado? Ela sentiu-se quase de volta ao normal agora, então não havia absolutamente nenhuma razão para que ela não deva exigir em ir para casa, estava lá? Além do fato de que as únicas vezes que realmente se sentia segura recentemente tinha sido nos braços de certo lobo Alpha. Melhor não pensar muito nisso, agora.


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"Ele pode ser tão romântico. Pedrus alegou-me numa lua cheia, e bem, eu não acho que vimos à luz do dia durante uma semana." Marnie tinha que sorrir para a expressão no rosto da mulher. "Claro que pode ser diferente para uma parte ser humano. Você teria que falar com a mãe de Louisa, mas agora que seu companheiro está morto, ela tende a ficar na cidade, ao invés daqui, assim você não a conheceu ainda. Ela é a única ser humano que alguma vez acasalou e ficou com o bando, ou assim me disseram. Eu sou muito nova para o bando por mim mesma, mas certamente pode ser feito; acasalamento com um ser humano, quero dizer." "E você está me dizendo isso por quê?" Marnie não tinha certeza se ela queria ouvir a resposta, olhando para o sorriso simpático no rosto inteiro olhando para ela. "Oh, Marnie, eu talvez não tenha estado aqui muito tempo, mas eu sei como um homem se parece, quando seu lobo escolhe e a forma como o chefe tem estado em torno de você, é óbvio. Se você fosse um de nós, você já teria percebido isso." Seu sorriso aumentou quando Marnie não poderia parar o calor subindo em seu rosto nessas palavras, e ela bateu o braço em um gesto carinhoso. “Oh, entendo. Deixe-me adivinhar, de repente ele cheira irresistível? Você não pode manter suas mãos longe dele? Que maravilha! Bem, talvez não seja tão diferente para os seres humanos, então." Marnie balançou a cabeça em delírio óbvio que a mulher, impiedosamente matando a onda de excitação que suas palavras haviam causado por apenas um minuto. Sim, com certeza, é por isso que ele manteve longe dela. Ela sentiu-o antes, por trás dela. Ela sabia que era Ion pela consciência imediata do seu corpo. Sua frequência cardíaca tinha pegado, o cabelo em seu corpo em pé em atenção e ela teve que forçar-se para não virar. Seu olhar era como brasa queimando sobre sua pele, definindo-a num incêndio, umidade em erupção entre suas coxas quando seu cheiro lavou sobre ela. E então isto desapareceu novamente. Tanto para ele não ser capaz de parar. Antes que ela pudesse expressar qualquer de suas reflexões internas, assistiu incrédula, enquanto o farejador de antes cheirando a partir irrompeu rosnando furioso e derramou suas roupas, correndo para as portas abertas. O ar em torno dele brilhou por um instante e com o piscar de um olho era um lobo pulando para o terraço, rapidamente seguido


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por outros, até Marnie estar sozinha. Mesmo a mãe de Leah tinha desaparecido. Com certeza ela não tinha mudado muito? O que diabos estava acontecendo? A realização uivando através das portas abertas levantou toda sua pele arrepiada, e se esqueceu de respirar completamente, quando o furioso rosnado de Ion alcançou, flutuando no vento. "Sai fora do meu território, Lucas."


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Capítulo Dez Medo colocou Marnie gelada, quando ela seguiu o estrondo da voz de Ion, intercalada com os tons acentuados gelados de Lucas e do rosnar do bando. Ela não podia fazer o que eles estavam dizendo sobre o ruído agitado do bando, mas o tom hostil veio alto e claro. Que diabos estava Lucas fazendo aqui? Como ele se atreve, e o que na terra espera alcançar? Três mil anos de idade ele pode ter, mas todo o bando estava aqui. Ele nunca ia sair vivo, mesmo que conseguisse derrotar Ion. O simples pensamento de Ion se machucar teve sua ruptura em uma corrida. Ela tinha visto Lucas em ação, caramba. Qualquer que seja a magia que ele tinha colocado sob para esquecer a noite do ataque, tinha desaparecido e ela se lembrava de tudo em detalhe repugnante. Lucas passou à velocidade da luz e ela não tinha dúvida de que ele tinha se alimentado bem, antes de tentar chegar até aqui. Bile subiu em sua garganta e sua mão foi para as marcas no pescoço de sua própria vontade quando fúria substituiu o seu medo. Se ele pensou que poderia apenas valsar aqui, colocando o bando de Ion em perigo... Eles tinham famílias, droga, e ela não ia ficar parada e deixar alguém se machucar por causa dela e de sua atração equivocada e insensata para o vampiro. Nada disso era real mesmo. Se ele pudesse fazê-la esquecer de testemunhar algo tão brutal, que era dizer que não iria também colocar sua atração por ele em sua mente? Arredondando o canto, seu coração bateu em suas costelas. Os lobos formaram um semicírculo em torno de Ion e Lucas. Os dois homens giravam em torno de si lentamente, de cabeça baixa, olhos fechados, o ar denso de tensão. Ela conhecia Ion bem o suficiente até agora para realizar o controle apertado que ele tinha sobre si mesmo, o único sinal visível de seu lobo, as garras a expansão de suas mãos enquanto ela observava. As mãos de Lucas formou-se em garras, ao mesmo tempo, o sorriso em seu rosto fazendo congelar o sangue. Ligeiramente mais alto do que Ion, ele não era tão musculoso como o shifter, mas mudou-se com o mesmo equilíbrio gracioso, sua atenção nunca vacilou uma vez, assim como sua voz acentuada se dirigiu a ela. "Veio para participar da festa, chere? Ou você não pode apenas resistir a mim?"


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Os olhos da Ion brevemente conectaram com os dela nas palavras demoradas, um movimento que lhe custou caro, quando Lucas avançou, cortando a camisa de Ion como se fosse manteiga, expondo músculos e tendões. Marnie gritou com o vermelho brilhante manchando de sangue que se espalhou na frente de Ion para baixo, seu movimento instintivo a frente bloqueada por um lobo, que era Jenkins, que a puxou atrás e para fora do caminho. "Não, senhorita Marnie, esta não é a sua luta." O inferno que não era, mas não importava o quanto ela lutou, o aperto de Jenkins nela não vacilou e vários outros lobos os rodeavam, os dentes arreganhados, rosnando para a cena que se desdobrava. Por que diabos eles não interferiam? Ion foi ferido, caramba ‒ ele não era páreo para Lucas neste estado. Mas mesmo quando ela pensou, Ion puxou-se para cima. Marnie prendeu a respiração quando o ar brilhou ao seu redor. Com um rugido feroz, um enorme lobo marrom acinzentado saltou em Lucas. O vampiro conseguiu evitá-lo, o desprezo em seu rosto doentio, que girou em torno, pronto para enfrentar o lobo de Ion novamente. Mais uma vez do lobo saltou, seus dentes estalando no ar, quando ele perdeu o braço de Lucas por um fio de cabelo. A dança continuou repugnante, tanto esquiva e bordada, até Ion conseguir cravar os dentes na perna do vampiro e eles começaram a rolar no chão. Era difícil dizer quem era quem, e Jenkins moveu Marnie fora do caminho várias vezes, enquanto os dois adversários continuaram suas lutas violentas, o ar cheio de rosnados e grunhidos doentios. Ion fora ferido, sangrava muito e Lucas também parecia estar enfraquecendo, quando de repente ele teve Ion preso pelo pescoço, uma pata enorme fatiando o lado do vampiro. O som de garras cortando carne e ao cheiro de sangue fez o truque em Marnie. Ela tinha que parar esta loucura agora. Jenkins, apanhado na emoção da vitória iminente de Ion, havia afrouxado seu controle sobre ela. Com um selo rápido em seu peito do pé e cotovelo afiado para seu abdômen, Marnie livrou-se dele. Ela pulou o lobo mais próxima dela, desesperada para chegar até Ion e detê-lo quando ele levantou uma outra pata, garras prontas para o matar. "Ion, não, não!"


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O grito aterrorizado de Marnie teve através das névoas de sangue de raiva que turvavam a visão de Ion e ele hesitou apenas o tempo suficiente para Lucas trazer um braço poderoso até o lado dele. Isto saiu com um grito, quando ele caiu do seu lado ferido, seu sangue fervia com a visão de Marnie debruçada sobre Lucas, defendendo-o de seu bando. Ion chamou os lobos avançando para trás com um rosnado baixo e freou seu próprio animal de volta sob controle com enorme vontade, quando ele mudou de volta para sua forma humana. Ele não pôde dar a seu lobo livre reinado agora. Vendo Marnie nos braços de Lucas o fez querer gritar a sua frustração para a lua e rasgar o vampiro em pedaços. "Assim, você fez sua escolha, então. Você escolheu-o?" Ele ficou tão fodidamente engasgado, sua voz era quase um coaxar e ele fechou os olhos, desgostoso com sua própria fraqueza, agravada pela risada conhecida de Lucas. Ele ordenou que o bando dispersar-se e fez afastar-se, não querendo ver o reencontro na frente dele ‒ em seu território de merda, nada menos ‒ quando uma pequena mão no seu lado da lesão o impediu. Os rasgado de pano seguido de pressão contra seu lado teve o seu lobo uivando de dor e ele ficou surpreso ao ver Marnie olhando para ele, seus olhos expressivos brilhando em lágrimas. Se não fosse por sua audiência shifter, ele teria perdido sua negação sussurrada. "Eu não estou escolhendo Lucas, seu idiota, grande e peludo. Eu só não quero ninguém morto em meu nome."


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Antes de seu cérebro nebuloso poder processar, risos suaves de Lucas fez a ronda chicotear a pequena humana e adiantar sobre o vampiro. Cada linha do seu corpo gritou sua fúria, e Ion assistiu incrédulo, chocado quando ela cutucou Lucas no peito repetidamente. "E você, sanguessuga. Se você pensa que eu iria escolher você depois que me coagiu dentro, você precisa de seu cérebro examinado. Eu pensei que me fiz bem clara na última vez. Agora, foda-se do território do bando e deixe-os sozinhos. Como você se atreve a vir aqui e começar uma briga. Esta é uma família, pelo amor de Deus, todos eles têm filhos e você vem aqui e... " "Chere, eu vim aqui..." "Eu.Não.Sou.Sua.Chere! Entendeu? E eu não quero saber por que veio aqui, tudo que eu quero ver é você enfiando o rabo entre as pernas fora de onde veio e nos deixe sozinhos." A risada divertida do vampiro antigo teve o conjunto de dentes de Ion na borda, um rosnado exasperado enquanto a resposta de Marnie fez o seu lobo uivar em aprovação. Porra, ela tinha coragem para um ser humano. E esse rugido, se ele não soubesse teria pensado que havia lobo algum lugar em sua linhagem. Mas isso era impossível. Ele teria percebido isso. Lucas bloqueou o tapa no rosto e girando em torno dela a empurrou para o lado de Ion, forte o suficiente para ela suspirar de dor. Suas mãos ligadas com os ombros na tentativa de firmar-se e sua pele queimada, onde ela tocou-lhe, cada parte dele consciente de suas curvas femininas, cabendo contra ele. Seu perfume envolveu-o, chamando-o para casa e ele sabia que sua voz era quase um rosnado. "Você ouviu, Lucas, dê o fora do meu território." Os olhos Marnie se arregalaram, as pupilas dilataram quando ela também caiu sob o feitiço da lua, sua proximidade evocada. Ion bebeu o cheiro de sua excitação, quando a respiração escorregou e sua frequência cardíaca combinava com a sua própria. "Eu posso ver que escolhi o momento errado para a nossa conversa, mas você não pode protegê-la a partir disto, Ion. Eu estarei de volta quando você consegui-la fora de seu sistema." Lucas hesitou por um segundo a mais, a sua expressão melancólica, as feridas já curando. Com um borrão de ar, ele se foi.


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"Vamos para dentro, pequena, você está congelando novamente." Seu protesto foi imediato e alto. "Não se preocupe comigo, você está ferido, nu e..." O rubor manchando suas bochechas quando ocorreu-lhe que ele estava de fato em seu terno de aniversário e o seu pênis rugia para a vida e ela tentou se afastar. "Ion, você está ferido e..." "E o que, pequenina? Certamente você já viu um homem nu antes? É apenas um arranhão. Eu tive muito pior. Agora, isso..." E ele fez um gesto para seu pênis, soltando sua voz de sua própria vontade. "... dói muito mais. Sabe de uma maneira a torná-lo melhor, meu doce?" Olhos assustados conectaram com o seu e ocupou-se muito ainda, à espera de sua resposta. Cada célula do seu corpo doía para segurá-la, de possuí-la, marcá-la como sua e só dele. Para queimar as imagens dela e de Lucas, para fazê-la gritar sua entrega a ele, para aplacar seu lobo. Ela não poderia ser sua companheira, mas porra, ele a queria com uma necessidade que tudo consumia, que pouco tinha a ver com a lua e tudo com a mulher em seus braços. Ela estremeceu contra ele, quando cheirou seu pescoço, e quando lambeu as marcas condenáveis lá, ela cedeu contra ele com um gemido de rendição. Seu lobo uivou na vitória e ecoou no silêncio, ela pulou em seus braços, antes de aconchegar mais perto, sua respiração fria em sua pele aquecida. "Ion?" "Sim, pequenina?" Ele olhou nos olhos da cor de chocolate escuro derretido, hipnotizado pelo sorriso hesitante no rosto dela, que mostrou as covinhas nas bochechas e fez querer lambê-la toda até que gemesse de prazer. Ela teria um sabor divino, ele tinha certeza, seu lobo quase salivando no pensamento quando a dor em suas bolas se tornou insuportável. Ele não poderia recordar querer uma mulher com necessidade feroz de tal forma que quebrou todo o autocontrole e foi para além de toda razão. "Eu sei uma maneira de torná-lo melhor." Ele sentiu-se endurecer ainda mais a essas palavras sussurradas e não queria desperdiçar mais um minuto precioso, ele a pegou com uma maldição murmurada. Pela segunda vez naquele dia ele levou seu precioso pacote até seu quarto, os uivos de


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atendimento do seu bando tocando em seus ouvidos, mas desta vez ele ia fazer questĂŁo de ter certeza de reivindicar o que era dele.


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Capítulo Onze Marnie fechou os olhos, deixando o perfume de Ion lavar em cima dela, acalmando as imagens terríveis do que ela tinha testemunhado. Preocupação com seus ferimentos guerrearam com a consciência dele em todos os níveis quando o seu corpo rígido a cercava. Ele tinha de estar na dor, e não importa o que disse, ela não se esqueceria de dar uma olhada do lado. Pressionando a bainha de seu vestido rasgado na ferida tinha originado o fluxo de sangue. Mas ele não era um vampiro, não poderia curar tão rápido, e não foi apenas um arranhão também. Ela teria que convencê-lo de alguma forma para ter calma, uma vez que o tivesse lá em cima. Sim, você tente isso, menina. A determinação implacável emanava do homem, levando-a as escadas, três ao mesmo tempo, tão facilmente como se ela não pesasse mais do que uma pena. Seu batimento cardíaco trovejou em seu ouvido erraticamente como ela própria e seus braços se apertaram ao redor dela, quando se contorceu mais perto para o calor de sua pele, não sendo capaz de deter a necessidade instintiva de lamber seu peito. O cheiro e essência de Ion explodiram na sua língua. Necessidade bateu nela, todos os pensamentos de lesões fugiram de seu cérebro confuso, quando Ion derrotou-a contra a parede, no momento em que chegou a segurança do quarto. Ele deslizou abaixo de seu corpo nu com uma lentidão infinita e gemeu em uníssono quando sua ereção dura fez um breve contato com sua virilha no caminho para baixo. Marnie não conseguia respirar, não conseguia pensar. Ela estava trancada na prisão dos braços de Ion, cada célula do seu corpo desejou seu toque. Seus joelhos se dobraram, quando ele cheirou o pescoço dela, inalando profundamente. Uma de suas coxas, entre as pernas, parou sua descida e seu lobo resmungou vibrando através dela, causando mais a umidade através de sua calcinha encharcada. Ele tinha de sentir isso! Calor subiu em seu rosto, mesmo quando o seu pau parecia crescer ainda mais, um eixo duro contra sua barriga, definindo sua pele acesa quando tocou a barreira fina de seu vestido de verão.


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O rosnado de Ion mal controlado em seu ouvido era o som mais excitante que ela nunca tinha ouvido. Seu perfume delicioso intensificando em torno dela, ela nem sequer tentou parar os necessitados gemidos de escapar em uma lufada de ar. "Ion, por favor." "O que, pequenina?" A sua grossa língua áspera ao longo de seu pescoço sensível parou Marnie de ser capaz de responder a tudo, como o atrito de sua língua criasse faíscas enviadas dançando de eletricidade em todo seu corpo. Cada lambida ao longo de sua pele febril armou sua excitação maior, até que o mundo todo estava centrado na próxima pista de atrito ao longo de sua mandíbula. Seus quadris se moveram por vontade própria, movendo seu núcleo na coxa áspera de Ion, até que o punho de ferro de suas mãos na cintura a deteve. "Um, pouco devagar. Isso vai ser muito melhor se formos devagar. Quero saborear cada centímetro de você, beber o seu creme e fazer você gozar uma e outra vez contra a minha língua e depois, só então, meu doce você vai sentir meu pau tão profundo dentro de você, que nunca mais vai querer me deixar." As mãos nos quadris suavizaram, quando Marnie congelou. Arrepios de emoção ou de medo ou ambos, ela não podia ter a certeza, dançaram ao longo de sua coluna vertebral nas imagens que aquelas palavras rosnadas criou. Suas mãos se agarraram aos seus ombros e ela perdeu-se no seu sorriso predatório, quando arriscou um olhar para o rosto dele. Os olhos de seu lobo foram olhando para ela e encheu-a ainda mais contra a parede. Seus seios achatados contra seu peito e a coxa movia contra ela sinuosamente no núcleo. "Tão, molhada, minha pequena. Diga-me, é esta recompensa toda para mim?" Uma onda renovada de umidade foi a sua resposta e seus olhos escureceram mais. Ela podia sentir suas garras lentamente arrastando dos lados enquanto suas mãos vagavam para o seu pescoço e ele se afastou um pouco, uma mão em concha no peito através do tecido de seu vestido, enquanto a cabeça abaixada e os olhos de Marnie vibraram fechados em antecipação à sua invasão. A delicadeza do beijo que se seguiu levou o fôlego. Não a invasão da dura que ela estava esperando, mas uma sedução de lábios e dentes, persuadindo-a a abrir em um


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suspiro. Ion escorregou no gemido, sua língua explorando cada parte de sua boca com uma lentidão agonizante, enquanto a mão em seu mamilo esfregou e provocou, cada rolar enviando fragmentos de puro prazer entre as coxas. Desesperada para assumir o beijo mais profundo, a sua língua procurou a sua, mas toda vez que ela tentou se retirar com um rosnado murmurado, sacudindo a cabeça e a mão sobre o peito parou sua massagem íntima. "Eu te disse, nós estamos levando isto um pouco lento. Não quero te machucar." "Você não vai me machucar, Ion. Por favor, eu preciso de você." Algo quente e perigoso atravessou o rosto em sua súplica sussurrada, o aperto em seu agarre por um instante. Ele sorriu, os dentes de seu lobo claramente visível, e Marnie prendeu a respiração na luta que sentia nele. A mão em seu peito agarrou a frente de seu vestido e com um movimento rápido de suas garras afiadas o vestido rasgou, expondo-a a seu olhar faminto da cintura para baixo. Ela chupou em sua barriga dentro. Estremeceu gemendo quando aquelas garras ameaçadoras correram uma trilha sobre a pele suave de seu abdômen, deslizando a parte superior de sua tanga com um toque de pena, antes que ele retirasse suas garras e seus dedos mergulhassem sob o elástico. Sua coxa espalhou mais ampla, enquanto os dedos pairaram sobre seu clitóris e ele retomou o beijo, sua língua áspera duelava com a dela, até que pensou que iria se dissolver em uma confusão encharcada de baba e necessidade. Sua respiração era tão pesada quanto à dela, quando ele finalmente puxou para trás, seus olhos brilhando na escuridão do quarto. "O que te faz tão certa que eu não vou te machucar? Você é uma coisa tão pequena. Você não tem ideia do que meu lobo poderia fazer com você." Marnie não conseguia respirar sob a intensidade do seu olhar febril. Claro que ela sabia o que podia fazer. Ela não tivesse visto o seu lobo em ação há poucos minutos atrás, prestes a rasgar Lucas em pedaços? Terror se chocou contra ela de novo, não no lobo de Ion, mas o que poderia ter acontecido com ele, e mordeu o lábio com tanta força que ela pode provar seu próprio sangue.


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Ion a liberou com uma maldição abafada, todos os traços de seu lobo se foram. O flash de dor que ela viu em seus olhos, antes que ele virasse as costas para ela, cortou em linha reta através de seu coração. "Bom, eu sabia que você viria para os seus sentidos."

Porra, que doeu. O que ele estava pensando? Ela era humana, caramba. Claro que ela ficaria louca na lembrança de seu lobo. Ela mal tinha recuperado do mau que recebeu das mãos de Lucas, testemunhou o seu lobo em seu mais feroz e agora ele a tinha quase levado contra a parede como se ela fosse uma de suas fêmeas virgens em calor. Ela merecia uma cama macia, flores e romance, e não a dura realidade da vida com um shifter, que não conseguia controlar seus instintos básicos, à vista da lua e o cheiro de uma fêmea excitada. Não importa o quão excitada ela estava, ele iria machucá-la, seu lobo assumiria. Ela não foi feita para o sexo bruto que favoreceu os lobos. Ele teve que ficar longe, tão longe quanto podia para mantê-la segura. O cheiro dela ainda lhe chamou no nível mais primitivo e não tinha medo de seu sentido mais, mas a empatia? Que porra era essa? As mãos pequenas em torno de sua cintura trouxeram as costas lobo a frente e Ion estremeceu quando sentiu Marnie lamber suas costas, os dentes pequenos beliscando junto as omoplatas como as mãos mergulhadas menor deslizaram, ao longo de seu pênis. Querido Deus, o que ela pensava que estava fazendo? Ela não tinha ideia de como ele estava perto de perder o controle. Como se sentisse sua luta ela congelou, sua respiração rápida quente em suas costas. Mas em vez de recuar, como qualquer mulher sensata deveria, ela apertou os seios em suas costas. Em algum momento ela deve ter tirado o sutiã, porque esses globos foram pesados, acolhedores e convidativos contra as costas nuas, os mamilos tão duros como seu pau cada vez maior, enquanto esfregava-os lentamente para cima e para baixo em suas costas, seu gemido suave dirigindo seu lobo em um frenesi. Sua boca molhada e suas mandíbulas doíam com a força de vontade que levou a não se virar e tirar os mamilos exuberantes em sua boca e sugá-la em clímax. O cheiro de seus sucos invadiu-o novamente, ela seria tão molhada e doce e sensível, como se fez para ele.


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"Marnie, você não tem ideia de quem está levantando aqui." O aviso rosnado destinado a impedi-la, mas ela simplesmente riu, o tom rouco envolvendo-o em um casulo quente da consciência sensual ao mesmo tempo, quando a mão fechou em torno de seu pênis e seu lobo interior uivou na entrega. A sensação de sua mão sobre a sua carne aquecida empurrou-o sobre a borda e à loucura, quando ela pisou em volta dele totalmente. Sua massa mole de cabelo caiu livremente pelas costas, alguns fios resolutos entre os seios. Ele podia ver claramente as manchas de sangue no lábio, onde ela havia mordido antes, e ele rosnou baixo em sua garganta. Seu controle sobre seu pênis aumentou e ela passou a mão para cima e para baixo em seu eixo lentamente, os olhos cheios de desejo e necessidade, conectando com o seu. "Eu não quero lento e não tenho medo de seu lobo mau, Ion. Eu quero você, agora, dentro de mim. Eu quero tudo de você. Você pode me ouvir? Você nunca me machucaria, não importa o que você pensa em seu cérebro estúpido peludo e eu não sou feita de vidro! Eu não vou desistir e não vou me jogar debaixo de um trem, só porque o seu lobo sai para jogar.” Ele parou de respirar nessas palavras sussurradas. Como diabos ela sabe sobre isso? Ele fechou os olhos quando lembranças o inundaram, até a sensação de seus lábios ao redor de seu pênis empurrou de volta ao aqui e agora. A visão dela de joelhos na frente dele, os lábios fechados em torno da ponta dele, quebrou o último pedaço de autocontrole que ele tinha e a puxou para seus pés com um rosnado furioso. Suas pernas travadas em torno dele quando a levantou e com um salto, ele depositou-a na cama.

Todo o fôlego deixou o corpo de Marnie em um sopro grande quando o seu peso de corpo inteiro veio em cima dela na cama. Seus olhos procuraram os dela e ele levantou-se dela um pouco, a boca descendo duro nela. Ainda assim, o beijo era gentil e tão profundamente excitante que Marnie deslocou inquieta com ele. Ele sugou em sua respiração, liberando-a, quando ela mexeu os pés para cima e para baixo nas suas


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panturrilhas musculosas, seu pau cutucando sua boceta dolorida através da fina barreira de sua calcinha e ela apertou-se mais perto para ele, seu rosnado baixo estimulando-a. "Eu quero você, Ion." O calor nos olhos dela queimou a determinação implacável, ela mais uma vez sentiu nele, disparou em linha reta a seu clitóris. Ele pegou-a gemendo em sua boca, seus dentes raspando sua língua e emoção construída baixa em seu âmago, quando ele quebrou o beijo com um sorriso cheio de dentes. "Você tem certeza, está pronta para o lobo, pequena?" Sua voz era um rugido profundo que sentia por todo o caminho até os dedos dos pés e sua boca ficou seca na intenção em seus olhos. Seu estômago em queda livre, ela conseguiu um aceno trêmulo, quando excitação ultrapassou qualquer motivo. "Eu estou pronta para você, Ion. Você todo.” Manteve-se perfeitamente imóvel sobre ela, seus bíceps esforçando, narinas queimando. Marnie encontrou-se afogando em uma explosão renovada de seu cheiro e, agindo puramente por instinto, ela o puxou para baixo até que poderia afundar seus dentes em seu pescoço com força suficiente apenas para raspar sua pele. Seu rugido instantâneo e raspagem de seus dentes contra seu próprio pescoço foi tão erótico, ela quase entrou no local. Mas em vez de mordê-la, ele lambeu em longas e lentas pinceladas enlouquecedoras pelo seu pescoço, sobre a clavícula, parando em seus seios. Ele levou seu tempo, lambendo e mordiscando cada globo dolorido, por sua vez. Juntou atrito de sua língua e a barba em seu rosto a tortura requintada em sua pele aquecida, até que ela pensou que ia desmaiar de puro prazer. Até o momento que ele abandonou seus seios e sua língua lambeu para o sul, ela estava tão excitada que o sussurro de sua respiração em suas dobras aquecidas mandou arremessada sobre a borda, quando ele usou os dentes para rasgar a sucata de material encharcado longe de sua boceta. Ele empurrou dois dedos dentro dela quando acertou seu orgasmo, massageando seu ponto G. Marnie se contorcia desesperadamente debaixo dele, segurando nos ombros quando onda após onda de seu clímax sacudiu seu corpo. Seus dedos aumentando a sua pressão implacável e as palavras de encorajamento grunhidas em seu


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ouvido, serviu para intensificar as ondas de prazeres intensos centradas entre as coxas. Quando ela finalmente voltou para a terra, se tornou consciente de seus lábios, beijando suavemente as lágrimas quentes que ela não tinha tido conhecimento de derramamento, a emoção nos olhos olhando para ela, levando-a sem fôlego. "Você está bem, pequenina?" Ela conseguiu um aceno trêmulo em sua direção e não poderia ajudá-lo no suave gemido, quando ele gentilmente tirou os dedos, ainda alojados profundamente dentro dela. "Bom, porque isso é apenas o começo, meu doce." Ela teve um vislumbre do seu sorriso malicioso, antes de suas mãos liquidarem em seus quadris e ele deslizou para baixo da cama, a primeira lambida de sua língua no interior de sua coxa, definiu suas entranhas em chamas de novo.

Ion foi perdido, o cheiro e a sensação de Marnie em torno dele. Ao vê-la desmoronar sob ele no meio de seu orgasmo, com qualquer mal ajuda, tinha-lhe com tanta força, que ele ia explodir se não se encontrasse enterrado profundamente dentro de sua boceta em breve. Porra, ela era sensível e tinha gosto de céu. Cada lambida encheu a boca com mais de sua nata e os pequenos sons de sua excitação alimentaram o seu próprio desejo até que ele estava bêbado em cima dela. Toda sua, seu cheiro, sua paixão, a maneira deliberada, que ela o incitou, seu apaixonado pequeno discurso enquanto ela segurava o seu pau na mão, os olhos brilhando com convicção e necessidade. Ela não podia saber o que significava mordê-lo no pescoço e que tinha tomado toda a sua força de vontade para parar o seu lobo de retaliar e afundar seus dentes em sua carne perfumada, alegando-a como sua companheira. Que ele nunca iria fazer, não importa o quanto seu lobo rosnasse em seus ouvidos. Seus pequenos sons de excitação aumentaram à medida que ele mudou sua atenção de seus lábios para o clitóris, estava orgulhoso, implorando por sua língua e os dentes para pagar atenção ao nó inchado. Usando as mãos, espalhando-a mais ampla, banqueteando-se com a visão toda da boceta doce, sua para tomar. Sua respiração agora vinha em rajadas curtas, quando ele deliberadamente fundiu na carne


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úmida, observando o rubor espalhado em toda a sua pele de seda, suas coxas tremendo sob suas mãos, seus fundamentos agonizantes para a liberação tocando em seus ouvidos. Seus olhos se conectaram com os dele, quando ele a lançou apenas o tempo suficiente para pegar uma camisinha da gaveta do criado-mudo. Seus olhos enormes ao vê-lo lutar, e ela o surpreendeu novamente sentando e tomando a carga, rolando a coisa em seu tempo, seus olhos agora cheios de malícia quando ela agarrou suas bolas e apertou. "Qualquer um pensaria que este lobo mau, nunca tinha usado uma delas." "Eu normalmente não preciso deles, mas eu não estou tomando nenhuma chance com você, pequena." Sua ingestão aguda de respiração deve tê-lo avisado de sua intenção, mas o tapa na cara pegou de surpresa. A fêmea quente, disposta na frente dele estava cuspindo fogo, de repente, os seios dançando na frente de sua visão com a raiva, em vez de antecipação. "Então, em outras palavras, você faz um hábito de sexo desprotegido com ‘Deus só sabe quem’?" Ela bateu a mão dele quando ele chegou para seu divertimento e carinho a jorrar para dentro de si em sua justa indignação e ela teria mexido para fora da cama, se ele não tivesse puxado-a ao seu colo. O movimento trouxe o seu pênis em contato direto com sua boceta e ela congelou, seus olhos se encontraram com os dele. Tudo o que precisaria era de um elevador ligeiro por ele e deslizaria para casa. Seu sorriso virou ímpio no calor subindo em sua bochecha, conscientização e necessidade queimava entre eles. "Confie em mim, pequenina. Vou explicar mais tarde por que, é diferente para shifters, e eu não crio o hábito de dormir com os seres humanos." Sua mão trabalhou seu caminho até o seu peito sem entraves, enquanto ela continuava a olhar para ele e seus olhos nublaram de desejo, enquanto rolou um broto ereto entre os dedos enquanto beliscava o ombro dela com os dentes. Ele lambeu seu caminho até a base de seu pescoço sobre o pulso rapidamente batendo até que ele pudesse sugar o lábio inferior em sua boca, enquanto manobrava de costas sobre a cama.


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Seu suspiro de rendição era a música aos seus ouvidos, quando ele cutucou as pernas dela quando murmurou. "Abra para mim, pequenina. Eu quero estar enterrado dentro de você, quando você gozar ao meu redor." Ela gemeu conforme ele tinha deslizado em sua entrada apertada como uma faca quente na manteiga e rosnou baixo em sua garganta com a sensação de suas paredes úmidas fechando em torno dele. Deus, ela era tão apertada, mas tão pronta. Seus olhos se encontraram com os dela, quando ele começou a se mover, a cada impulso levando-o mais profundo dentro dela, enquanto os músculos esticavam e chamavam-no ainda mais. Enquanto observava, os olhos fechados flutuarem, seus músculos ordenhavam seu pênis com pequenas ondas rítmicas quando o orgasmo construiu, sua cabeça se movendo freneticamente de um lado para outro, antes de seus olhos se abrirem quando ele rosnou o primeiro de seus próprios lançamentos. Ion aumentou o seu ritmo, usando as mãos enquanto alavanca debaixo de seus quadris e trazendo uma de suas pernas por cima do ombro, o seu impulso seguinte trouxelhe mais do que nunca, empurrando-a também ao longo da borda. A cama tremia quando ele deu ao seu lobo livre reinado, muito preso em sua resposta apaixonada para se preocupar mais em machucá-la ou levá-la devagar. Ela o encontrou impulso por impulso e orgasmo por orgasmo, seu hálito quente em seu pescoço lhe enviando em seu nirvana pessoal, seu último e definitivo clímax tão intenso que ele só poderia prender a mulher com ele. Seu corpo era sua âncora quando o seu espírito se elevou, ligando-o às forças da lua e ele não conseguia segurar o lançamento de sua semente. Seu último pensamento antes do funcionamento o desligou-o completamente e perdeu-se nas forças que os rodeavam, foi alívio em sua visão de usar o preservativo. Ele estava indo para protegê-la ou morrer tentando.


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Capítulo Doze Marnie foi consumida pelo fogo. Ela lambeu ao longo de suas veias, aquecendo o sangue dela até a sua respiração sair em arquejos curtos. Flashes de calor líquido dançaram em sua pele, a sensação tão intensa, ela gemia e se contorcia em seu sono, como lava derretida concentrou-se entre suas coxas, onde a fricção deliciosa construía para febre. Calor cercava, mantendo-a cativa, seus sentidos se encheram com o cheiro de terra e tempero familiar, ainda novo. Isso a fez se sentir segura, desejada, amada, despertada. Seus olhos se abriram com a pressão inesperada entre as pernas, a sensação de estar cheia e esticada, o ronco do sexo masculino em seu ouvido provocando arrepios de consciência para baixo em sua coluna, quando ela se sentia levantada. "É isso aí, pequena, apenas deixe-se sentir." A língua de Ion invadiu sua orelha, as mãos calejadas criaram atrito mais delicioso quando ele levantou seu cabelo fora de seu pescoço antes de amassar seus seios, sua língua criando um rastro de calor ao longo do seu pescoço e sua espinha. Todo o tempo Ion foi crescendo dentro dela, seu hálito quente e errático em sua pele nua, sua voz murmurando absurdos contra as costas dela. "Tão apertada, tão quente, goze para mim, sinta o que você faz para mim... sim, assim como... de joelhos, pequenina..." A banda de músculos ao redor de sua cintura segurou-a firme quando ela reagiu às suas ordens sussurradas e seus golpes suaves cresceram mais urgentes. Em suas mãos e joelhos, realizando em seu corpo rígido, ela mudou-se instintivamente quando ele se enfiou dentro dela, cada movimento trazendo-o mais em seu núcleo. Gotas de suor irromperam por todo o corpo e ela trancou os braços para se dar mais força, buscando mais dele quando a febre construiu dentro, seus músculos internos apertando e soltando em crescentes espasmos quando o prazer construiu até o ponto de dor. Seu rosnado baixo de liberação em seu ouvido, quando acertou o primeiro orgasmo, mandou por cima da borda e ela começou a montá-lo tão duro quanto podia. Agarrou na borda de dor e prazer, ele cresceu mais ainda


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dentro dela. Impotente para fazer algo, além de montar a tempestade quando ondas de sensação quebraram em cima dela, Marnie gritava seu lançamento no travesseiro quando as pernas cederam. Ion desabou sobre ela, rosnando sua entrega própria em seu ombro. Ela tremia toda quando suas garras cortaram o travesseiro sob a cabeça. Ele empurrou para uma última vez, levando-os ambos para o topo da cama com a força de sua libertação. Completamente gasta e deliciosamente dolorida, ela estava vagamente consciente de Ion rolando fora dela. Ion virou-a e, fixando-a na dobra do braço, puxou as cobertas sobre ambos. Esgotamento afirmou-a, e ela deixou-se ser embalada para dormir com o calor de seu corpo. Quando Marnie acordou totalmente, foi para o baixo murmúrio de vozes fora da porta do quarto. Ela instintivamente puxou as cobertas até os ombros. Luz solar brilhante transmitia para a sala pelas portas francesas abertas, iluminando uma cena de devastação. Os restos de seu vestido esfarrapado estavam pela porta do quarto, perto de seu sutiã abandonado e sua tanga rasgada, que pendia precariamente fora da extremidade da cama. Penas estavam por toda parte. Marnie corou furiosamente na almofada esfarrapada, descuidadamente jogada no chão, perto da cabeceira da cama enorme. As colchas, também, mostraram marcas de garras. O corar de Marnie se aprofundou quando ela recordou a sua resposta entusiástica às demandas de Ion na noite anterior. Ela havia perdido a conta de quantas vezes ela tinha acordado para encontrá-lo fazendo amor com ela, a sua resistência aparentemente nunca terminando, seu controle escorregava um pouco mais a cada vez, quando seu lobo assumia. No entanto, ele não a tinha machucado uma vez. Uma inspeção visual cautelosa de seu corpo nu debaixo das cobertas não mostrou nada mais sinistro da dor queimando em seus seios e entre as coxas. Calor inundou por ela, lembrando como ela tinha recebido essas marcas, e esfregava as coxas juntas, curtindo a dor deliciosa. Foi tão bem que Ion ainda estava falando com alguém de fora da porta, ou ela poderia ter apenas saltado-lhe em plena luz do dia. Mal ela pensou, que o próprio homem apareceu pela porta aberta, equilibrando uma bandeja de comida na mão. Fechando a porta com o pé, Ion puxou para cima a calça jeans


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desabotoada, em perigo de cair de seus quadris. Marnie se permitiu um momento de festa com os olhos em todos os músculos ondulando, enquanto ele se movia em sua direção com a graça animal fluindo que tinha vindo a esperar dele, antes de levantar os olhos para seu rosto. Suas feições duras eram vigiadas e vigilantes, com os olhos preocupados quando ele olhou para ela de novo. Marnie sentiu-se corar, pensando que visão ela deve ter. Sem dúvida, seu cabelo estava uma bagunça e ela parecia uma prostituta, segurando um lençol cheio de buraco no meio de uma cama que falou volumes de travessuras da noite anterior. Qual foi o protocolo matinal após você ter alucinante sexo com um shifter, que parecia que ele queria estar em outro lugar agora? Ela baixou os olhos, desconfortável sob o escrutínio em silêncio. O que estava errado com ele agora?

Ion lançou o fôlego que estava segurando devagar, desejando que seus pés avançassem. Ela parecia tão perdida e pequena nos restos esfarrapados de suas colchas e ele fez uma careta pisando sobre seu vestido rasgado. Ele fez exatamente o que tinha jurado que não faria. Ele tinha perdido o controle. Ion recuou com o pensamento de quantas vezes havia se aproveitado de seu corpo mole na noite passada. Na verdade, ela parecia com ele a cada passo do caminho, suas respostas apaixonadas conduzindo seu lobo selvagem, mas ela tinha que estar sofrendo esta manhã. A forma como Marnie baixou os olhos rasgou em sua alma, e ele se aproximou da cama lentamente, colocando a bandeja sobre o criado-mudo. "Eu pensei que você poderia ter alguma coisa para comer depois..."


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As mãos macias, explorando seu lado ferido com um suspiro chocado, levou-o até breve. Ele tinha tudo, mas se esqueceu da ferida, mas parecia que Marnie não tinha. Olhos de chocolate preocupados olharam para ele e ela puxou os bolsos da calça jeans com impaciência, gesticulando para que ele se sentasse. "Venha até aqui para que eu possa olhar para isso. Não estou entendendo. Tenho certeza de que estava muito pior na noite passada." Sua pele queimava embaixo a exploração experimental de suas mãos e seu lobo rosnou baixo com a visão de seus seios expostos, cobertos de uma erupção vermelha fina, o lençol tinha estado agarrando a si mesma, esquecido no momento. A marca de sua posse satisfez seu lobo não tem fim e ao seu mais alto rosnado, as mãos de Marnie congelaram. Ela corou, percebendo onde seu olhar descansava e ele riu com a velocidade com que ela puxou o lençol de formação, vergonha irradiando dela em ondas. "Eu os vi antes, meu doce." O corar aprofundou quando ele se inclinou em seu espaço pessoal, dobrando o lençol de volta para baixo, e ela tentou em vão bater a mão. "Estava escuro, em seguida, e nós, bem..." Sua voz foi sumindo em um exalado suspiro, quando ele deixou seus dedos pastarem em seus mamilos e ele não podia ajudar, além de se inclinar ainda mais perto. "Você esquece que os lobos têm excelente visão noturna." Sua boca formou um O em silêncio no comentário e proteção guerreou com uma onda de luxúria crua, quando ela mordeu o lábio inferior autoconsciente. Caramba, como diabos ele devia manter suas mãos longe dela quando fazia isso? Ela claramente não tinha nenhuma ideia do como o transformava. "Não, querida, você vai se machucar. Vou ter de te beijar sem sentido, se você continuar fazendo isso." Seus olhos se arregalaram em suas palavras ditas com voz arrastada. Ela sorriu e deliberadamente mordeu o lábio inferior, apoiando-se nele. "Pare de me distrair. O que aconteceu com seus ferimentos?"


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"Eu te disse, foi apenas um arranhão. Nós curamos rápido, especialmente após o sexo fabuloso. Ele nos energiza." Por que ela deve achar que o comentário foi divertido além dele, mas claramente achou. Seu riso mole lavou sobre ele, quebrando a tensão no ar. Algumas de suas dúvidas e preocupações levantadas fora de seus ombros, enquanto observava a ascensão e queda dos ombros. Seus próprios lábios tremeram em resposta ao sorriso brilhante que lhe deu agora. "Desculpe, mas você tem que admitir que é engraçado. Grande, lobo mau serem recarregados como coelhinhos da Energizer." "Você está me comparando a um coelho?" Em vez de uma resposta Marnie riu mais alto, lágrimas de alegria escorrendo por seu rosto. Toda vez que olhou para Ion, ela riu mais duro. O que era tão malditamente engraçado? Ele era o Alpha de sua matilha, mas este pequenino ser humano estava rindo para ele como se não pudesse se importar menos sobre isso. E dane-se, ele não poderia prendê-lo contra ela. Foi bom vê-la tão feliz, mesmo à custa dele. Com certeza ela não seria tão despreocupada, se ele a machucasse ontem à noite. O lençol tinha caído de novo e ele digitalizou suas curvas exuberantes ansiosamente, procurando qualquer sinal de seu lobo. Mas, para além da erupção não havia nenhuma, e Ion relaxou um pouco mais. "Você já completamente terminou de rir de mim?" Ele tentou injetar um pouco de autoridade a tais palavras, mas era difícil de fazer, quando ela parecia tão adoravelmente amarrotada e deliciosa. Mesmo seu lobo simplesmente rolou, desfrutando de seu riso melodioso. "Desculpe, Ion, mas se você pudesse ver seu rosto agora... Eu acho que você tem que ser humano para apreciar o coelho. Quanto maior, melhor a satisfação, garantindo todos os tempos e tudo o que... " Uma lâmpada de luz se acendeu na cabeça de Ion. Ela foi compará-lo a um brinquedo sexual? Uma pequena atrevida! Bem, ele teria apenas de reiterar o fato de que o lobo não era coelho, dentro ou fora do quarto.


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Ela finalmente ficou seria quando ele puxou-a rente a seu corpo, uma mão sob o queixo, forçando-a a olhar nos olhos de seu lobo. Ele sorriu quando ela engoliu nervosamente, seu sussurro ofegante de ‘Ion?’, tornando-o duro como pregos. "Pode um coelho fazer isso, pequenina?" Ele pegou seu grito de surpresa na boca quando ele derramou sua calça jeans em um movimento fluido. Fixando-a para a cama, ele permitiu que seu lobo tomasse conta.


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Capítulo Treze Treze Verão começou para valer após as tempestades de três noites atrás, e Marnie piscou a luz do sol brilhante. Ion tinha deixado nas primeiras horas daquela manhã com um beijo carinhoso, tendo rosnado instruções para dormir, quando ele estaria de volta em breve. E acrescentando que ela não deveria nem pensar em sair, ou o seu lobo iria caçá-la. Marnie tremia em antecipação ao mero pensamento. Ela havia chegado a conhecer bem o lobo de Ion nas últimas três noites gloriosas e dias. Quem teria pensado que estaria sendo mantida prisioneira poderia ser uma experiência erótica, ou quão pouco seria incomodá-la para ser rebaixada por um dominador lobo Alpha! Bastou um de seus comandos rosnados e seu corpo foi literalmente massa em suas mãos. Nunca antes ela havia tido esse conhecimento de ninguém ou sentido uma ligação profunda. Foi uma loucura, isso é o que era. Ela precisava voltar para sua própria vida. Pode ser a férias de verão da Uni, mas ela tinha que fazer a revisão e precisava voltar para dançar. Ela tinha que se sustentar de alguma forma. E ela pode estar dormindo com o chefe, mas seria amaldiçoada se ia ser uma mulher mantida. Quando ela cautelosamente abordou o assunto ontem com Ion, ele tinha ido visivelmente tenso, antes de distraí-la com muito sucesso. Ele desapareceu esta manhã antes de Marnie ter a chance de sugerir que iria com ele. Quando ela perguntou a Jenkins quanto à melhor maneira de voltar para Londres, ele simplesmente deu de ombros. "Ah, Srta. Marnie, por que você quer fazer isso? O chefe não vai gostar disso. Você não iria me querer em apuros, agora, você iria?" Marnie não sabia quando empurrar a sua sorte. Ele pode ter estado sorrindo, mas ele estava inabalável e tinha um interesse peculiar em seu pescoço. Marnie tinha o prazer de descobrir que as marcas da mordida de Lucas tinha finalmente desaparecido. Ela usava os cabelos pela primeira vez desde que chegou aqui, grata pela brisa, leve arrefecendo em sua pele quente.


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Os olhos de Jenkins tinham diminuído, tendo em seu pescoço, arrancando para cima antes de seu olhar com uma careta leve no rosto. Cada membro do bando de Ion, ela havia encontrado uma vez que tinha tido uma reação semelhante, deixando Marnie bastante confusa e autoconsciente. O que diabos estava acontecendo com todos? Eles foram amigáveis o suficiente, mas ela podia sentir a tensão no ar e por trás dos sorrisos destinados a ela. Mesmo Louisa sempre alegre não era o seu normal quando ela tinha rastreado Marnie, mesmo que ela havia tentado esconder isso. No final, Marnie tinha procurado refúgio com os jovens. Ela ainda não estava inteiramente certa como tudo funcionava, mas pelo que ela poderia recolher, a descendência do bando nascia e parecia como qualquer outros bebês, seguindo o mesmo padrão de desenvolvimento. A única diferença era a sua velocidade e agilidade, o que era evidente desde o momento em que poderia rastejar. Capacidade de mudança veio com a puberdade, quando ambos os pais eram shifters. No caso de mestiços como Louisa, que não foi sempre assim. Alguns deles podem, outros não. Louisa, aparentemente, tinha a agilidade do shifter, mas não a capacidade real de mudar. Foi tudo muito fascinante e Marnie tinha escutado pouco da mãe de Leah com os olhos

arregalados,

grata

pela

capacidade

aparentemente

da

mulher

a

falar

interminavelmente, especialmente quando ela também olhou para o pescoço dela com ironia. "Ok, eu vou morder, porque está todo mundo olhando para o meu pescoço hoje? Tem virado laranja ou algo assim? Estou brotando chifres?" A noção de ridículo, é claro, mas tudo parecia possível, após o que ela tinha aprendido recentemente. As mãos de Marnie foram para o pescoço dela conscientemente quando os olhos de Leah se estreitaram, antes que ela sorrisse. "É um belo pescoço, é apenas..." "Exatamente o que?" O grito exasperado de Marnie acordou Leah, e a resposta foi esquecida na meia hora que levou para acalmar a menina para baixo. Mas a criança finalmente começou a acalmar, e a paz foi restaurada. Já houve uma visão mais bonita depois de ver um bebê no seio da mãe? Ela estava se tornando piegas, por mais que estivesse sentada aqui olhando para mãe e bebê com aquele


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sentimento inexplicável de saudade no fundo de sua alma. Ela não poderia engravidar, podia? Os bebês eram tudo muito bem, mas ela foi mal em uma posição para sustentar a ideia de ter um, muito menos imaginar um menino com os olhos de Ion e seu sorriso. No entanto, quando ela fechou os olhos, que era exatamente o que viu, com a mão involuntariamente desviando para seu abdômen, até o perfume de Ion no ar alertá-la para seu retorno. Seus olhos se abriram e calor correu para suas bochechas. Marnie apressadamente deixou cair à mão e forçou os lábios em um sorriso despreocupado, rezando como uma louca que seus pensamentos anteriores não tivessem estado espelhado em seu rosto. Ion parecia tenso, assistindo a cena na frente dele, uma expressão indecifrável no rosto. Jenkins estava atrás dele, vestindo um sorriso bobo, antes de Ion levantar uma sobrancelha para ele e num segundo ir sério. Ainda assim, Jenkins não poderia resistir a um piscar de olhos na direção de Marnie, ganhando um rosnado de lobo de Ion. Tanto ele como a mãe de Leah escaparam, deixando-os sozinhos no jardim. "Sério, Ion, você pula e eles vão 'quão alto, não é? Estou surpresa que o seu ego não é maior do que é." Marnie não podia ajudar, além de provocá-lo um pouco, ele parecia muito tenso e ameaçador, de pé, olhando para ela com os olhos apertados. Seu corpo traidor era muito consciente de si. Com certeza seu sorriso lento foi maldade em si, quando levantou o nariz e cheirou, sua voz um ronco baixo, lavando sobre ela. "Não é o meu ego ficando maior que você precisa se preocupar mais, pequenina." Ela engoliu a tensão muito visível em seus jeans. "Sentiu minha falta, então?" Foi a sua resposta muito soprosa, provocando um rosnado baixo do lobo de Ion, antes de ele cobrir a distância em um salto grande e Marnie vir-se cercada. Ela derreteu em seu corpo rígido com um pequeno suspiro, a sensação de suas mãos em seu cabelo quando ele inalou profundamente contra o pescoço dela, a construção de sua excitação instantânea era outro entalhe. Se ao menos ele não estivesse tão tenso.


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Se ele tinha sentido sua falta? Inferno, sim! E ele ia mostrar-lhe exatamente quanto, tão logo ele lhe dissesse a verdade. Lucas estava certo, ela precisava saber. Ele não podia evitar isso por mais tempo. Quando ela declarou que queria voltar a trabalhar, as tripas tinham apertado e ele fez a única coisa que poderia fazer, em busca de refúgio em resposta imediata e apaixonada do seu corpo para ele. A situação agravou-se, porém, e Lucas estava a caminho aqui para falar de estratégias, determinado a definir reto e forçar a questão. Dane-se o vampiro; se ele tivesse esclarecido após a si mesmo em primeiro lugar, nada disso teria acontecido. Ele estaria livre para entregar-se a Marnie e ver onde isso iria levá-los. Ele tinha plena consciência da confusão do bando. Eles esperavam que fossem acasalados após a sua ‘maratona de sexo’ na lua cheia ‒ como Jenkins tinha colocado-o com sua franqueza habitual ‒ antes de Ion haver deixado claro que Marnie não era um tópico de discussão para o bando. Ele deveria saber que ela iria tomar matérias em suas próprias mãos, em vez de humildemente esperar por seu retorno. Sua audição shifter tinha pego a cauda de sua conversa com a mãe de Leah, no minuto em que ele saiu de seu caminhão, e seu lobo tinha muito bem quase gritado de frustração. A visão do desejo puro no rosto expressivo quando ele virou a esquina, antes que ela percebesse sua presença e tentou mascarar seus sentimentos, quase levou-o de joelhos. Ela não tinha ideia do que estava pedindo, e não importa o quanto seu lobo concordou com ela, não ia acontecer, nunca. Seu ligeiro estremecimento em seus braços fez afrouxar seu aperto e ele deixou o perfume lavar sobre ele, acalmando um pouco da tensão que sentia. As mãos pequenas de Marnie traçaram seu peito e seu sussurro: "O que há de errado? Ion, fale comigo." Puxou-a com mais força contra ele por um instante, antes que ele se afastasse. Ela fechou o fosso quase que imediatamente com um sorriso malicioso, e de pé na ponta dos pés, beijou-o levemente. "Você deveria sorrir mais, Ion. Seja o que for, não pode ser tão ruim. E eu sei que algo está acontecendo, o bando está inquieto, e se me fosse dado à paranoia, eu acho que foi culpa minha. Eu fui ficando mais peculiar aos olhares todos os dias..."


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"Sim, eu tenho medo de que a culpa é minha. Eu ouvi o que você perguntou a mãe de Leah." Sua ingestão acentuada de ar e rubor instantâneo o fez sorrir, quando ela estreitou os olhos, suspeita e constrangimento evidente em cada linha de seu corpo. "Quanto você ouviu? E, caramba a sua audição shifter." "Basta saber que a mulher fala demais, pequenina, e que você é muito curiosa para seu próprio bem." Seu sorriso aprofundou na forma impudente que a pequena atrevida enfiou a língua para ele e enfiou-o no peito com um dedo. "Bem, Sr. Alto e poderoso Alpha, se você não mudar de assunto toda vez que eu lhe faço uma pergunta pessoal, então talvez eu não tivesse que perguntar ao seu bando. Não que alguém vá me dizer nada, para além da mãe de Leah. Eu advirto-o, senhor, se você segurar isso contra ela, então... então..." Ela correu para fora do vapor e ele puxou-a rente a ele, passando a língua pelo seu pescoço, onde a sua marca deveria estar. Ele sorriu em seu cabelo no seu suspiro de rendição imediata. "Você está fazendo de novo, você não está jogando justo, Ion." "Você não me quer jogando justo, pequenina. Onde estaria à diversão nisso?" O rosnado de Marnie teve o lobo no peito de Ion tendo sua besta ronronando em antecipação, e ele inclinou a cabeça para ler a reação dela em suas próximas palavras. "O que você sabe sobre o nosso ritual de acasalamento, pequenina?" Seus olhos se arregalaram com a pergunta e focaram nele com curiosidade aberta e mais do que uma pitada de atrevimento, mesmo quando sabia que ela estava olhando nos olhos do seu lobo. "Você quer dizer, para além do óbvio? E pare de tentar me assustar, Ion. O lobo é um gatinho e ele nunca iria me machucar." Ela mostrou a língua para ele novamente, fazendo-o rir. Ela se fosse outra coisa, mas, sem dúvida, a sua explicação iria mandá-la em uma corrida, especialmente depois de Lucas. "Sim, para além, meu doce." "Muito pouco vazamento, então. Será que dançar nua sob a lua ou algo assim?"


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"Nada público, mas se um de nós tem um companheiro, que acasala para a vida não há nada que não faria por nosso companheiro. Para um lobo macho torna-se impossível fazer sexo com alguém que não seja sua companheira. Estamos unidos por toda a eternidade e só a morte pode quebrar esse vínculo. Mesmo assim, é raro ter um outro companheiro. E ele vai uni-lo ao bando para sempre." Ele observou enquanto ela processava esta informação lentamente. "É por isso que a mãe de Louisa não vive com o bando mais, porque seu companheiro morreu e acha que é muito difícil, ou você já jogou com ela?" "Nós nunca iriamos lançá-la para fora, pequenina. Ela é uma de nós e sempre será, mas ela se culpa pela morte de seu companheiro." “Por quê? O que aconteceu?” Aqueles olhos expressivos dela estavam cheios de compaixão e procedeu a uma borda de aço. Ela não ia deixar que ele se esquivasse de uma explicação completa, e se afastou quando ele tentou beijá-la. "Ah, não, senhor, você não está deixando-o lá. Por que ela está culpando a si mesma?" Ele não podia parar o profundo suspiro escapando quando reviveu a guerra sangrenta que também havia matado seu pai e o feito Alpha do bando em uma só penada. Ela estava indo para obter tudo isso e talvez então ela pudesse entender por que deveria estar fugindo gritando, mesmo que ele não pudesse deixá-la fazer o que queria. Suas mãos frias no rosto trouxeram de volta para o jardim ensolarado e a mulher em causa, vibrante em seus braços. "Ion?" Ele sorriu para ela, antes de se concentrar na linha de árvore atrás dela, quando a tristeza caiu sobre ele. "Nós nem sempre vivemos em paz com nossos vizinhos, Marnie. O clube era o sonho do meu pai. Algum lugar neutro, onde shifters, vampiros e outros supernaturais poderiam atender. Seguro de detecção pelos seres humanos e as autoridades." "Você precisa disso? Eu pensei que os humanos não soubessem sobre você." "Alguns fazem, os que podemos confiar. Outros descobriram, e bem, a pele de um shifter é procurada como mercadoria, meu doce."


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Ele sorriu tristemente para o grito indignado dela. "O QUE? Eles caçam você?" Cada poro do seu corpo ficou alerta com o horror e seus olhos se arregalaram ainda mais em suas próximas palavras rosnadas. "Eles pensam que somos uma aberração da natureza, não deveríamos existir. Animais dentro e tudo, foram de roubar e comer os seus filhos e corromper as suas mulheres. Monstros puros, cuja mordida vai transformá-los em lobisomens, rondando a noite para procurar as suas vítimas. O material sombrio dos contos de fadas antigos." "Mas isso é ridículo. Você não é nada assim." "Não somos, pequenina? Não é isso que você pensou quando descobriu sobre mim?" “Não, nunca!” Negação imediata e enérgica de Marnie fez maravilhas para seu coração machucado, como se os braços em volta de sua cintura e o beijo que ela deixou cair sobre o peito, quando ela se aconchegou nele. "Eu nunca tive medo de você, Ion, ou o seu lobo. Surpreendida, curiosa, chocada, talvez, mas você nunca me deu motivo para ter medo de você. Eu não estaria aqui se tivesse, não importa quantos lobos arrogantes você colocasse na minha proteção ou o a dor na bunda que você é. Eu certamente não teria permitido você fazer metade das coisas que fizemos ao longo dos últimos dias." Sua voz foi sumindo e ele mais uma vez, podia sentir a sua vergonha, antes que ela endireitasse os ombros e olhasse para ele, uma nova consciência em seus olhos. "É por isso que me manteve no comprimento do braço e me tratou como se eu fosse uma boneca de porcelana?" "Uma das razões, pequenina." “Deus. Às vezes, Ion, vocês homens são realmente fracos! Então, de volta a mãe de Louisa, o que aconteceu?" "O bando vizinho foi a essas terras durante o tempo que me lembro. Meu pai segurou a paz o melhor que pôde, mesmo acasalando com a minha mãe, que era uma deles." Ele sorriu para o sussurrou: "Uau.", antes que ela parecesse confusa. "Mas eu pensei, que vocês acoplassem por amor? Eu consegui errado?" "Eu não disse que cada um não amava o outro, pequena. Minha mãe era bonita, inteligente, forte lobo Alpha, a única a manter o meu pai em xeque. Eles governaram o nosso


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bando com controle de ferro e nunca ninguém ousou questionar sua autoridade. Você me faz lembrar ela, você sabe." "Eu faço?" Ela se inclinou em sua mão acariciando seu rosto, e sua respiração engatou quando ele tomou uma mecha de seus cabelos sedosos e inalou profundamente. "Você faria um bonito lobo, pequenina, com seu cabelo." "Eu... eu faria?" Ele tinha que sorrir para a expressão em seu rosto, quando ela balançou a cabeça em negação. "Ah, eu seria o mais desajeitado lobo, descoordenada. Posso viajar ao longo fino ar, Ion. Você já viu quantas vezes eu tombei nos meus saltos altos quando comecei a trabalhar em seu clube. Um pouco de Jenkins tem mais graça em um dedo mindinho, e ele é dois!" Seus olhos se estreitaram e ela deu-lhe um sorriso insolente que o tinha duro como unhas em poucos segundos. "Você não precisa me bajular para entrar em minha calcinha. Eu tenho notícias para você. Eu sou uma aposta segura, Ion." "É certo, pequena?" "Você sabe muito bem que é, de modo limpe o sorriso maroto de seu rosto, antes de prendê-lo com a promessa em seus jeans." Marnie gritou quando seu lobo aproveitou e Ion beijou com toda a frustração reprimida e lembrou com horror das imagens em sua cabeça. Seu controle muito fino, ele estava tremendo quando finalmente quebrou o beijo, ambos respirando pesadamente. Ela estremeceu quando ele passou os dentes ao longo da pele sensível do pescoço, todos os seus sentidos incitando-o a afundar em águas profundas e reivindicar a suavidade perfumada e torná-los um. Ele nunca quis mais nada em sua vida inteira, mas ela era humana. Isso não terminará bem para qualquer um deles, e ele ainda lhe devia uma explicação. Através da pura força de vontade e ver os olhos de sua mãe na frente dele, Ion puxou para trás com um rosnado profundo e descansou sua testa contra a dela. "Puxa, pequenina, você não tem ideia de quanto você me tenta." "Tentá-lo a fazer o que, Ion?"


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Os olhos de seu lobo devoraram o ser humano e ainda pouco estava encostado nele, confiante e deliciosa e muito tentadora. "Há uma coisa que eu não te contei sobre o acasalamento. Nós selamos o acordo por morder nosso companheiro aqui." E ele correu uma garra até o pescoço e em seu couro cabeludo, os músculos preparados para ela fugir, fugir gritando. Ele tinha visto a sua reação à mordida de Lucas, sua repulsa, mas ela simplesmente ficou perfeitamente imóvel, os olhos enormes e sem piscar, olhando para ele, o único sinal de sua agitação o pulso rapidamente batendo em sua mão e a qualidade soprosa de sua voz. "Eu vejo. E você quer se acasalar comigo, é isso que você está dizendo? Eu recebo uma palavra para dizer na matéria?" Ion não lhe respondeu, não confiando que seu lobo poderia dizer, mas o que leu em seus olhos, ela respirou fundo, com os olhos brilhando com lágrimas repentinas. "Mas você nunca faria isso, porque eu sou humana, certo? O que, tensão muito frágil, sobre o bando, como mãe de Louisa era? Você diz que nunca iria lançá-la, mas ela claramente não queria sentir. O que ela fez, Ion? Por que ela sente que era responsável? Porra, você lobo teimoso ‒ diga-me!" Marnie tremia de raiva agora, sua pele impecável lavanda, seus olhos de chocolate como o aço achatado para ele e ela deu um passo para longe dele e outro, balançando a cabeça em negação. "Se ele não te disser, eu digo, chere."


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Capítulo Quatorze Lucas saiu da linha das árvores, cercado por três do bando de Ion em forma de lobo. Suas mãos foram levantadas em sinal de rendição, desmentindo o sorriso preguiçoso no rosto enquanto corria os olhos sobre Marnie lentamente. Vestido com um terno de verão suave, um largo chapéu panamá protegendo o rosto do sol, luvas cobrindo suas mãos. Ele permaneceu nas sombras para alcançá-los. As palmas de Marnie coçavam para roubar o chapéu de sua cabeça e empurrá-lo para a luz do sol brilhante. Ele não poderia incinerar, pois certamente se o fizesse, ele não correria o risco de estar fora em um dia tão ensolarado. Mas tinha a maldita certeza que ele faria mal, e agora, ela quis machucar alguém. A fúria latente produzindo seu intestino surpreso e ela fechou os pensamentos assassinos fora com arrepiante esforço. Que diabos Lucas está fazendo aqui, e o que lhe dava o direito de olhar para ela assim? Ainda se recuperando da admissão relutante de Ion de que seu lobo a tinha escolhido como sua companheira e sua excitação instantânea, antes que ela desabasse na negação que tinha visto em seus olhos, estava mal preparada para lidar com Lucas também. Marnie se encolheu quando seus dedos frios traçaram seu pescoço, onde as mãos quentes de Ion tinham acariciado momentos antes. Ela tapeou longe sua mão com um rosnado baixo, o que causou um rosnado respondido dos lobos da escolta de Lucas. "Você está certo, Ion, ela faria um lobo muito bonito. Pena que você não pode trazer-te para reclamá-la." Ele simplesmente sorriu e abaixou o tapa destinado ao seu rosto. "Ah, tão apaixonada, chere. Diga-me, Ion, ela foi tão boa para o seu lobo?" "Cale a boca, Lucas. Eu disse-lhe para esperar." "Então você disse, mas você me conhece. Eu sou um homem impaciente e tão doce como esta derramando de sua alma angustiada foi para testemunhar, há somente tanto de seu lixo nobre que eu possa ter. Precisamos chegar aos verdadeiros problemas aqui, e... você não tem dito a ela, não é?"


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Ion mudou em seu lobo num piscar de olhos e Marnie gritou quando ele cravou os dentes na garganta do vampiro. Os olhos assustados de Lucas conectaram com os dela, enquanto ele tentava em vão se livrar do aperto de Ion, seus movimentos mais lentos devido a estar fora durante o dia. Ela assistiu com horror, quando o chapéu caiu e o cheiro de carne queimada enchia o ar, quando os homens trancados em combate rolaram para o sol. “Não. Pare com isso agora, porra." Não se preocupando com sua própria segurança, Marnie se atirou nas costas do lobo de Ion, a arrancar sua pele em uma vã tentativa de desalojá-lo fora do vampiro desvanecendo rápido. Os lobos que cercavam enlouqueceram, e Ion ligou-a quando balançou fora. Marnie saiu voando, a parte de trás da cabeça ligando dolorosamente com uma árvore. Ela estava vagamente consciente do lobo de Ion em cima dela, lambendo seu rosto, antes que ela desmaiasse. Quanto tempo ela estava fora, não sabia. Não muito tempo, ela adivinhou, quando acordou ainda no chão, cercada pelo bando de Ion. Louisa estava pressionando uma flanela fria para a parte de trás da cabeça, quando o vapor de Lucas pousou ao lado dela. Um Ion nu e rosnando estava sendo contido por Jenkins e alguns membros de outros de sua matilha. "Doçura, calma, você tomou completamente uma batida na parte traseira de sua cabeça." A voz preocupada de Louisa rompeu o cérebro confuso de Marnie e ela fez uma careta enquanto tentava endireitar-se. "É por isso que Lucas está fazendo uma impressão de uma caldeira a vapor?" "Não, doçura, ele precisa sair do sol, mas o vampiro teimoso não iria se mover, até que você acordasse. Agora temo que posse ter que carregá-lo. Ele não parece muito bem." Com certeza, as lesões de Lucas pareciam pior a cada minuto, a garganta (dilacerado pelo lobo de Ion) sangrando muito, e sua pele queimada pelo sol descamando. O cheiro era nauseabundo. Marnie esforçou-se para seus pés. Ignorando a batida em sua cabeça e a mão estendida de Louisa ajudando, ela caminhou até o vampiro ferido, cujos olhos estavam nublados de dor. "Você pode andar, Lucas?"


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Na agitação pouco visível de sua cabeça ela segurou seu pulso para fora dos seus lábios. "Você precisa disso, então. Beba, para que possamos tirá-lo do sol. Não tenho nenhum desejo de adicionar a sua morte a minha consciência." "Marnie, você não pode." O suspiro suave de Louisa atrás dela, juntamente com uivo lúgubre de Ion, apenas fez Marnie mais determinada e ela simplesmente sorriu. "Ele precisa disso, basta ter certeza que ele não se empolgue." O aguilhão afiado de suas presas mergulhando em sua carne trouxe lágrimas aos olhos. Lucas não estava sendo gentil, e seu aperto em seu braço era surpreendentemente forte quando seus olhos transmitiam um silencioso agradecimento. Seus próprios olhos conectaram com Ion e ela endureceu o seu coração contra a angústia que viu nele. Maldição, agora ele estava em causa? E por que, se ela era nada mais do que um rolo no feno para qualquer homem? Assim que Lucas estava de volta em seus pés, ela marchou daqui e deixou que ela conhecesse o lote deles. "Marnie, eu..." "O que, Ion, seu lobo não gosta do que vê? Bem, difícil, eu não sou sua ‒ e mesmo se eu fosse, eu não iria deixar você matar alguém, vampiro, ou não, porque você não concorda com o que ele diz." Ela vacilou novamente, quando Lucas retirou suas presas, antes de lamber as feridas pequenas e soltar um beijo para a palma da mão. Ela pegou a mão dela para longe dele com um rosnado baixo dela própria. "Eu não sou sua, também, Lucas, por isso não tenha ideias. Eu simplesmente parei Ion, porque deixá-lo matá-lo seria transformá-lo em um desses monstros que assustam as pessoas que ele é, e tudo o que pensa, eu sei que ele não é um deles. Apesar de por que eu deveria cuidar é além de mim, realmente. Agora vamos dar o fora deste sol, antes de começar a descamação de novo." "Seu desejo é meu comando, mon chere."


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Lucas gostou da vista traseira bonita de Marnie balançando na frente dele durante a curta caminhada tensa de volta, para a casa. Seu sangue foi zumbindo em suas veias e com cada passo ele se sentiu mais forte. Ela surpreendeu o inferno fora dele, oferecendo-lhe o pulso, e sem saber, garantiu sua devoção ao longo da vida. Ele lhe devia sua vida, sem o seu sangue, ele teria morrido lá fora, no sol. Já seu corpo tinha sido desligado, e se não tivesse tido sua oferta generosa, ele seria um caso perdido. Nenhum dos shifters teria oferecido ‒ e, além disso, era sangue humano que ele precisava. Como era, ele teria que encontrar outro doador completamente disposto a voltar com força total. Ion rosnou de raiva e fúria cintilante foi outra fonte de prazer. Tinha sido óbvio desde o minuto em que ela tinha atirado para fora do quarto com nojo quatro noites atrás, que ela tinha escolhido Ion. Vê-los juntos novamente, antes que os interrompeu, tinha apenas confirmado sua suspeita. A julgar pelos olhares aquecidos de passagem entre os dois agora, este seria um interlúdio divertido. Se Ion só não fosse tão bastardo de um nobre, já estaria acoplado e que seria um problema resolvido. Ele podia cuidar do outro. Ele lhe devia muito, pelo menos, e teria cumprido sua promessa à mãe de Ion. Ela conhecia seu filho melhor que ninguém. Era o seu destino ser acoplado a um ser humano. Eles apenas escolheram o momento errado no passado. Marnie era forte e iria lidar com algo que a vida como companheira Ion poderia jogar nela. Tempo para incitar o seu velho amigo um pouco mais e obter o lobo a morder, de preferência, não o pescoço desta vez. Ele passou a mão hesitante sobre a sua garganta. Ela ainda doía como o inferno, mas pelo menos sua pele estava curando agora. Foda-se, ele tinha arruinado um de seus melhores ternos de grife. Que o lobo lhe devia, um grande momento! "Bem, isso é aconchegante." O sotaque divertido de Lucas assustou tanto Marnie e Ion fora de sua postura High Noon de jogar punhal olhando para ele e seu sorriso se aprofundou. Oui, isso ia transformar-se no melhor entretenimento que ele teve nos últimos três mil anos. Vamos começar a diversão!


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Cada fibra no corpo do Ion gritou com ele para atravessar a sala e tomar Marnie em seus braços. Quando percebeu que ela estava de costas impedindo-o de rasgar a garganta de Lucas para fora, isto tinha sido tarde demais para parar a reação instintiva de seu lobo. Seu coração quase parou, ao vê-la voar através do ar e deslizar para o chão, o corpo todo mole. Seu bando surgiu em ação como a máquina bem oleada que era, vendo as suas necessidades. Ele teria de agradecer a Jenkins mais tarde. Seu pensamento rápido impedira de rasgar Lucas em pedaços. Essa ação teria enviado Marnie gritando para as montanhas depois de ela o fazer comer suas bolas, sem dúvida. Ele nunca a vira tão furiosa, e se olhar matasse, ele estaria morto dez vezes até agora. Droga ‒ Ion precisava tocá-la, para tranquilizar o seu lobo que ela estava realmente bem. Sua resposta furiosa ao sotaque de Lucas de diversão tinha o seu lobo atacando. "O que é muito engraçado, Lucas?" "Oh, vocês dois são, mon chere." O riso baixo do vampiro cercando-os, quando Marnie girou em seus braços. "Tire suas mãos de mim, lobo." "Por favor, pequena, eu preciso ter certeza de que você está bem. Apenas deixe-me te abraçar." Os olhos dela acenderam fogo, mas ela segurou ainda, quando as mãos exploraram a cabeça. Seu gemido baixo quando seus dedos encontraram o nódulo que rapidamente se formava e rasgou em suas entranhas. Puxou para mais perto e ela pendia contra ele por um instante, antes de empurrá-lo para longe. "Me poupe, Ion, você teve o seu divertimento. Eu estou deixando de manhã." Para o inferno que ela faria. Seu lobo furioso devolvia um rosnado ao redor do quarto e o último de seu bando escapou, deixando os três sozinhos na sala de jantar. "Você não está deixando, Marnie, eu não vou deixar você." Marnie rosnou de exasperação combinando com seu próprio e seu lobo alegrou-se com o som, antes do pequeno ser humano arredondar sobre ele. Olhos em chamas, seu corpo todo tremia de fúria e sua voz tremia, quando ela cuidadosamente enunciou cada palavra.


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“Você. Não. Veja isso. Pare. Dizer. O. Que. Tenho. Que. Fazer.” Cada sílaba foi acompanhada por um dedo apunhalando no peito. "Você não é meu Alpha, você não é meu companheiro e eu vou embora. Eu não me importo duas buzinas que o lobo tem a dizer sobre isso. Você deve estar aliviado que não tem que cuidar da pequena humana boba presente mais, afinal, somos tal responsabilidade." Sua voz quebrou nas últimas palavras e o brilho de lágrimas, ele apenas vislumbrou revestindo sobre suas pestanas havia lhe movendo o maxilar em frustração. "Eu nunca disse que era uma responsabilidade, pequenina, mas você não pode sair. Existem coisas que você não conhece."

Marnie não aguentava mais isso. Ela tinha que ir embora. Quando Ion a puxou em seu corpo, tudo o que ela queria fazer era inclinar-se e deixar o seu calor escoar seus ossos cansados. Teria sido tão fácil de fazer, para ceder às exigências do seu corpo. Seu cérebro sabia que ela tinha que sair, mas seu corpo não estava recebendo o memorando. Vendo Lucas puxar uma cadeira com um sorriso largo, como se estivesse no cinema local assistindo ao filme mais recente, pouco fez para melhorar seu humor. Macho irritante, ele era. Que diabos era tão engraçado sobre tudo isso... e por que Ion apenas não a deixava sozinha? Seus olhos cinzentos estavam cheios de preocupação, e tanto calor e emoção latente, ela teve que forçarse a desviar o olhar. "Que coisas, Ion? Mais esqueletos, barulho no seu armário? O que mais você poderia ter que atirar em mim?" Ela fechou os olhos contra a intensa expressão no rosto de Ion, quando ele a puxou de volta para seu corpo e suas mãos entraram em seu cabelo. Seu perfume chamava de casa, como ela sabia que seria. As palavras murmuradas em seu ouvido enviaram o seu hálito quente deslizando pelo pescoço, e ela teve que morder de volta um gemido quando seu corpo reagiu instantaneamente. Suas mãos apertaram em seu cabelo por um instante e ela sentiu que ele inspirava profundamente. "Não esqueletos, pequenina, eu simplesmente não posso deixar você ir."


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"Mas você não me quer aqui, quer?" Sua resposta sussurrada não recebeu uma resposta, apenas um profundo rosnado do lobo de Ion que ela sentiu até os dedos dos pés. "Eu sempre vou querer você, pequena." Ele pontuou cada palavra com um beijo borboleta a sua mandíbula, e quando alegou a boca dela em um beijo carinhoso, ela esqueceu tudo sobre Lucas e suas objeções e simplesmente perdeu-se na sensação de ser realizada por Ion. Quando ele finalmente quebrou o beijo ambos estavam respirando pesadamente. O sotaque acentuado de Lucas quebrou o feitiço. "Quão tocante isto é, não está alcançando muito mais. Morda a menina já e acabe logo com isso." "Cale a boca, Lucas." O olhar de Ion nunca deixou o rosto de Marnie e ele apertou o controle sobre ela ainda, seu lobo estava rosnando baixo e insistente no ouvido dela. Mas seu sorriso não alcançou os olhos. "Eu vou, assim que você diga à moça o que ela precisa saber." Um calafrio desceu em sua espinha ao ouvir as palavras recortadas de Lucas e ela arrancou-se dos braços da Ion. "O que eu preciso saber?" Nenhum dos dois falou, mas o ar estava cheio de tensão e o coração de Marnie bateu contra seu osso do peito dolorosamente. "Ion, Lucas, você vai sair do ato, em silêncio macho e me diga o que diabos está acontecendo?" O suspiro de Ion aumentou o arrepio que a uma avalanche desabrochou. "Você se lembra de dar permissão para o seu DNA ser utilizado, pequenina?"


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Capítulo Quinze A confusão de Marnie era evidente no modo como as sobrancelhas franzidas em concentração, com os olhos pulando de Ion a Lucas e vice-versa. Ele queria beijar as linhas longe, envolvê-la e levá-la longe de todos. As profundidades de sentir que ele tinha a mulher confusa em pé a poucos centímetros de distância tirou o fôlego e apertou a barriga com a compreensão de que nunca haveria outra para ele. Ele estava bem e verdadeiramente fodido. Ele não podia mantê-la, mas não podia deixá-la ir também. Agora, porém, este não era sobre ele. Foi sobre ela. Ela tinha de saber o perigo que estava enfrentando, graças a Lucas, e que tanto ele quanto Lucas fariam qualquer coisa para mantê-la segura. Um olhar rápido para o vampiro mostrou que ele era tão preocupado com Marnie como era para si mesmo. A miséria absoluta em seus olhos acalmou o lobo de Ion. Isto tinha de ser duro com seu velho amigo, se ele não tivesse fodido em primeiro lugar, ela não estaria nessa confusão. Inferno, se ele tivesse escutado seus próprios instintos, Marnie não estaria enfrentando isso. Nenhum deles foi irrepreensível. Eles haviam ameaçado-a, e ele trouxe risco de descoberta a seu bando no processo. Havia muitas vidas inocentes que necessitavam de proteção. "Eu... eu não entendo, o que acontece com meu DNA?" A voz de Marnie era um mero sussurro e Ion cruzou a distância constante dela, quando Lucas fez a pergunta seguinte. "Você já teve uma amostra de DNA tirada, poderia ter sido anos atrás, até mesmo, chere. Foi provavelmente uma coleção de rotina para construir a base de dados da polícia...?" "Bem, sim, no primeiro ano da Uni, todos nós fizemos. Afinal, eu não tinha nada a esconder... " Ion sentiu o tremor passar por ela, quando a verdade amanheceu sobre ela. A cor se esvaiu do rosto de Marnie e a puxou para mais perto com ele. Seu lobo teve um chute de fora da forma quando se inclinou para ele e respirou profundamente, parecendo reunir tanta


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força a partir do contato que fez. Inferno, ele amava essa mulher, por que diabos ela não poderia ser um lobo? "Então eles fizeram um jogo a partir de..." "O porco no beco. Eu não cedi, na minha preocupação para te levar para casa... Oui, mon chere." Lucas pronunciando devagar não tinha o seu sotaque habitual polonês, seu muito mais forte do que o habitual, enquanto corria um lado agitado pelos cabelos. "Je suis désolé, je vous échoué, chere3." O lobo de Ion resmungou o seu acordo, mas a cabeça de Marnie disparou, e seus ombros voltaram, alguns de sua coragem habitual de retorno. "Você não deveria tê-lo matado, em primeiro lugar, Lucas, mas você não me falhou. Você me protegeu e por isso eu sou grata, mas ainda não entendo. Eu me lembro do que você fez para ele..." Um outro arrepio passou por ela quando fechou os olhos brevemente. "... como... quero dizer... como poderia..." Ion deixou cair um beijo em sua testa para amenizar as próximas palavras. "Eles descobriram o DNA humano sob as unhas, pequenina. Eu suponho, você lutou e ele arranhou você." Ela interrompeu-o com uma mão sobre sua boca, seus olhos indo largos quando ele não podia ajudar, além de lambê-la. "Eles combinaram com o meu DNA?" "Oui, chere, há um mandado para sua prisão, razão pela qual você não pode sair, não até que eu tenha a chance de colocá-lo direito." A voz de Lucas rompeu o feitiço ligando-os, a mão ainda em seus lábios, os olhos encobertos com a consciência, enquanto ele continuava a lamber esses dígitos e puxou-a mais em sua parte inferior do corpo. Seu lobo positivamente ronronou com o cheiro doce no instante de sua excitação. "Porra, Ion, deixe-a ir. Agora não é hora nem o lugar, para que você finalmente perceba o quanto você precisa dela. Temos que resolver isso e não temos muito tempo."

3

Me desculpe eu falhei com você, querida.


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Ion realizou o olhar de Marnie para mais um segundo, saboreando a sensação de suas curvas suaves, antes de olhar através de Lucas. Para todo incômodo no seu tom de voz e postura, houve um sorriso satisfeito no rosto do vampiro, quando ele ficou a observá-los. "Você faz o que tem a fazer e eu vou mantê-la segura aqui, Lucas. Ela não vai a lugar nenhum e os policiais não sabem sobre esse lugar." "Para o inferno que eu não vou." Marnie ajeitou em seus braços, o olhar focado em Lucas. "O que exatamente você vai fazer?" Lucas lançou um olhar em Ion, antes de sorrir para Marnie, mas ela não foi enganada quando tentou beijá-la. "Deixe-me, Ion, e pare de me distrair. E depois?” "O que ele deveria ter feito em primeiro lugar, pequenina. Descartar as provas e sua amostra. Há lotes de vampiros trabalhando no turno da noite, que deve ser uma questão simples, e se não..." Sua ingestão aguda de respiração deve tê-lo avisado, ela não estava indo tomar isto de ânimo leve. "E se não, o quê? Você vai dispor de pessoas próximas? Eu não sei muito sobre os prós e contras de uma delegacia de polícia, mas não haverá registros, certo? As pessoas vão se lembrar deste caso. Humanos falam, é uma coisa chata que fazemos, temos famílias, amigos. Isto foi em todos os jornais. Como você está indo para silenciar todos? Diga-me isso." Ion amaldiçoou interiormente para encolher de ombros simples de Lucas, quando sua pequena humana literalmente explodiu. "E não me venha com essa bobagem de controle da mente, não funcionou muito bem em mim agora, será Lucas?" Lucas teve a boa vontade de parecer mortificado quando sibilou a declaração e Ion balançou a cabeça para ele, um aviso silencioso. "Lucas vai trabalhar com isso, pequena, e ele vai fazer o que precisa ser feito. O bando vai ajudar tanto quanto podemos sem nos expor, você não precisa se preocupar sobre isso. Eu não iria deixar nada acontecer com você, meu doce."


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"Como muito nobre de vocês, Ion. Vergonha nem um de vocês pode se estender a mesma cortesia para o resto da humanidade." As palavras picaram como se ela lhe desse um tapa no rosto enquanto se virou para ele. "Você não está sendo justa, Marnie. Eu tenho que proteger minha matilha e você..." "Eu não sou parte do seu bando, Ion, você fez isso perfeitamente claro, mas pelo que vale a pena, eu nunca faria nada para prejudicar o bando, ou você." Sua voz suavizou nas últimas palavras e seu lobo choramingou com o que viu em seus olhos. "Mas eu não posso ficar de braços cruzados e deixar vocês dois traçarem para me tirar dessa bagunça, matando só Deus sabe quantos seres humanos inocentes, cujo único infortúnio foi se envolver no meu caso. A vida humana pode significar pouco para você, mas..." Ele estava de costas nos braços antes que ela pudesse terminar essa afirmação. Ele teve que fazê-la ver sentido. Ele não queria que fosse, mas que outra escolha estava lá? Se ele tivesse que escolher entre milhares de seres humanos e os seus, escolhê-la-ia. A única coisa que ele não podia fazer era escolhê-la mais que seu bando. "Porra, Marnie, como você poderia pensar tão pouco de mim? Eu não sou um assassino, mas não hesitarei em matar para o que é meu. Eu fiz isso no passado e iria fazê-lo novamente em um piscar de olhos, e se danem as consequências. Os seres humanos não têm sido exatamente amigos para este bando ao longo dos anos. Pelo amor de Deus, eu ainda protejo a mãe de Louisa, embora ela..." "Ela o que, Ion? O que ela fez que foi tão terrível?" "Não importa, não é relevante para isto." Seu rugido furioso teria feito qualquer loba orgulhosa quando estampou em seu peito do pé e girou para fora de seus braços com uma velocidade que não teria pensado que ela fosse capaz. "Tudo bem, vou encontrar Louisa e lhe perguntar, mesmo se eu tiver que torturá-la para obter a verdade fora dela." Neste preciso momento, Ion não tinha dúvida de que ela faria exatamente isso. Ela estava tão furiosa, o ar brilhou ao seu redor e se ela tivesse sido um shifter já estaria em


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forma de lobo. Mas ela não era, então nada disso fazia sentido e que ele só podia levantar e olhá-la. Foi Lucas quem a parou de sair. Ele se sentou em uma cadeira, com a voz baixa e urgente e Marnie correu muito ainda enquanto ela ouvia. Ele não poderia ficar aqui e ver sua mudança no rosto expressivo. Ela iria odiá-lo por certo, uma vez que Lucas enchesse-a no seu passado sórdido ‒ e ele não tinha dúvida de que o vampiro lhe diria tudo, até o último detalhe repugnante. Ele vinha ameaçando a fazê-lo por vários dias, a menos que Ion a reivindicasse como sua companheira e como ele não podia fazer isso. Foda-se, ele tinha que correr. Com um último olhar para Marnie, ele deu de ombros e mudou as suas vestes, saltando para fora através da janela aberta e para a floresta.

Lucas assistiu Marnie através dos olhos de semicerrados. Toda a luta tinha deixado, quando Ion mudou tão de repente e seus olhos expressivos brilharam com lágrimas não derramadas, enquanto ela cruzou os braços e pernas e ergueu o queixo desafiadoramente. "É melhor você me dizer a verdade, Lucas. Eu quero saber tudo, ou estou saindo daqui agora." "Você não iria muito longe, chere. O bando está em alerta máximo. Ninguém está ficando dentro ou fora e mesmo se você conseguir de alguma forma, a polícia a busca em um instante. Eles saquearam sua quitinete, alertaram todos os seus vizinhos e a universidade. Eles ainda arrastaram Ellie para interrogatório." À menção de sua amiga, Marnie disparou sua cadeira, sua expressão aterrorizada.


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"Não, não, Ellie. Ela está bem? Quero dizer, ela não sabe nada e não merece isso. Nenhum deles faz. Ah, meu Deus! Lucas, o que vou fazer?" Ela cedeu contra ele, quando a puxou em seu corpo e gentilmente baixou-a de volta na cadeira. Porra, ela estava chorando. Choques demais em um dia e ele estava prestes a completá-los, mas se Ion e Marnie tivessem alguma chance, então ela precisava entender seu passado. "A única coisa que você pode fazer, chere. Fique aqui e deixe-nos fazer o que temos de fazer para mantê-la segura." Olhos manchados liquidaram nos seus, mas não era de aço e determinação por trás dessas lágrimas, quando ela endireitou sua espinha e balançou a cabeça. "Eu não posso deixar você fazer isso, Lucas. Deve haver outra maneira. Vou ter que me entregar e apenas reclamar amnésia." Ela nem sequer hesitou em seu rosnado mal disfarçado, apenas olhou para ele de forma constante e sua admiração por ela aumentou dez vezes. E que o lobo teimoso achava que ela não era forte o suficiente para ser sua companheira, se a situação não era tão grave, seria risível. "E nós não podemos deixá-la sair. Ion nunca ficaria para isso." "Ion não tem uma palavra a dizer sobre isso. Como eu disse anteriormente, eu não sou sua companheira, ele não é o meu Alpha e uma noite de sexo não lhe dá quaisquer direitos sobre mim também, Lucas." "Nem mesmo uma noite de sexo fabuloso, chere? Você me fere." As palavras significavam para provocar e com certeza elas trouxeram um leve sorriso de características pálidas de Marnie, quando ela balançou a cabeça para ele. "Não abuse da sorte vampiro! Há madeira demais neste espaço para que você seja tão presunçoso!" "Agora, agora, chere. Eu pensei que a violência nunca fosse à resposta?" "Eu sempre posso fazer uma exceção por gostar de você..." As palavras foram acompanhadas por outro sorriso e Lucas estava feliz por ver que um pouco de cor tinha retornado a seu rosto, quando ela balançou o dedo indicador para ele.


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O uivo lúgubre à deriva pela janela tinha-a sentada de volta novamente com um baque. O uivo do lobo pertencia a Ion e pela forma como ela estremeceu e levantou o nariz, ela reconheceu este fato também. Não importa o que aconteceu, ele tinha que chegar a esses dois juntos. "Ion nunca iria se perdoar se ele falhasse em protegê-la, Marnie. Ele perdeu muitas pessoas ultimamente." "Eu não sou sua para proteger, porra." Marnie cuspiu as palavras para ele. "Essa não é a maneira como seu lobo a vê. Se você não fosse humana, poderia estar acoplada por agora e toda essa conversa seria inútil, mas como você é..." Um rosnado frustrado de Marnie ecoou pela sala silenciosa. "Alguma vez lhe ocorreu que homens arrogantes podem não querer estar acoplados, ou qualquer outra pessoa para essa matéria?" Sua risada respondendo e suavemente pronunciou. "Mentira!" A teve revirando os olhos para ele e enfiando a língua para fora, o que aumentou a risada de um riso de barriga cheia. "Eu não consigo ver o que há de tão engraçado, Lucas." "Chere, você pode fazer beicinho e atuar irritada o quanto quiser, mas nós estamos ligados por laços de sangue e eu sinto suas emoções. Você está tão apaixonada por ele como ele está por você." Ele levantou a mão para impedi-la de interromper. "Sim, ele está, mas não vai agir sobre isso por medo de perder você e sair do seu dever para sua matilha. Embora o modo de agir em torno de você, acho que eles iriam recebê-la com os braços abertos, humana ou não." "Eu não entendo." "Claro que você não entende, chere, mas deixe-me explicar. Os seres humanos têm colocado este bando em perigo uma e outra vez." Seus olhos se arregalaram na declaração. "A mãe de Louisa?" "Não só ela, mas sim o quanto ela foi tola o suficiente para falar com as pessoas erradas. Não foi feito de forma maliciosa em tudo. Você viu quanto falante Louisa é... bem,


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sua mãe é ainda mais assim, ou pelo menos era. Ela pagou o preço no final: ela perdeu o companheiro. Ele morreu protegendo-a, quando os caçadores chegaram." "Será que... alguém morreu? O bando? Ah, meu Deus! Lucas, por favor, me diga que todos eles estavam bem?" A mão agarrando-a abalou e Lucas queria que Ion estivesse ali para testemunhar o quanto este ser pequeno humano já se importava com o bando. Não havia dúvida em sua mente. Ela nunca colocaria em risco qualquer um deles. "Sim, eles estavam bem. Todos conseguiram fugir a tempo, graças ao pai de Louisa. Ele soou o alerta e sua morte salvou todos eles." Ele observou enquanto ela processava essa informação. "E os caçadores, o bando fez..." Ele assistiu em silêncio enquanto ela lutava para se recompor. "Será que... eles os mataram?" "Naturalmente, chere." "Será que Ion?" "Oui, ele fez. Ele era um adolescente na época e entrou para a caça, como se esperava dele. Eles não poderiam ser autorizados a viver, e trazer mais caçadores. Teria sido desastroso para o bando. Tal como é, ele começou uma guerra de territórios amarga com o bando vizinho. Eles culparam o pai de Ion pelos caçadores, como eles também temiam a descoberta. Eles nunca gostaram do fato de que ele permitiu que seus lobos acasalassem com seres humanos. Dilui a linhagem. Sem falar, a sua aliança com os vampiros e o fato de que o melhor amigo de seu filho era um sugador de sangue." "Eu sempre me perguntei sobre isso, você sabe, vocês dois. Eu posso não saber muito, mas me parece estranho." Lucas sorriu para a expressão em seu rosto. "É simples, realmente. Anos atrás, o pai de Ion salvou minha vida. Eu tinha começado uma briga de bar estúpida com alguns shifters. Eles não estavam jogando limpo. Channing deixou-os e, juntos, batemos a merda fora dos bastardos. Nada como uma briga para fazer amigos ao longo da vida."


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Ele riu em diversão, quando ela revirou os olhos e murmurou algo sobre ‘porcaria de ligação estúpida de macho’ baixinho. "Então, quando Ion veio, você tomou-o sob sua asa ou algo assim?" "Algo assim, chere. Channing foi morto na guerra e Ion tornou-se Alpha. Eu havia me afeiçoado a esta matilha de lobos então, assim ficamos em contato. Sob a orientação de Ion, os dois bandos se fundiram, para fazer os números, tanto quanto qualquer coisa, como tantas vidas foram perdidas. Ele fundou o clube e as coisas foram bem por um tempo." "Por um tempo?" Lucas mudou desconfortavelmente sob o seu olhar firme. "O que me faz pensar que você não está me contando à história completa? Certamente um erro humano não explica que Ion segure acima?" "Você é muito observadora, mon chere." Ele hesitou, de repente não tendo certeza se estava fazendo a coisa certa, mas fez uma promessa e ela tinha que saber. Se ela realmente era a única, então seria ela para cumprir a profecia e ele não poderia estar contra o destino. Eles haviam estado errados com Zoe, mas com cada fibra do seu ser de 3.000 anos de idade, ele sabia que desta vez foi diferente. Marnie correu muito pálida quando ele a encheu em todos os detalhes sangrentos.


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Capítulo Dezesseis Os últimos raios do sol poente filtraram através da folhagem densa e Marnie, instintivamente, levantou a cabeça para aspirar o ar. Enrolada no chão da floresta, a umidade tinha vazado em seus ossos e os músculos gritavam o seu protesto, quando ela se endireitou. Novas lágrimas caíram sobre as lamas listradas de suas mãos e ela resolutamente as enxugou. Ela tomou sua decisão e tinha que encontrar Ion e deixá-lo saber. Ela lhe devia muito e que ela nunca iria sair sem a sua permissão. O território do bando foi bloqueado apertado. Jenkins havia se mantido firme, sua postura quase ameaçadora, quando ela anunciou sua intenção de sair com Lucas. Eles haviam sido cercados por lobos em um instante. Pela primeira vez, Marnie sentiu um frisson de medo nas intenções do bando. "Jenkins, estou saindo. Você não pode me parar." "Não, senhorita Marnie, você não está!" Jenkins apenas sorriu para ela no rosnado frustrado e o círculo de lobos apertou ainda mais, tornando-a um passo para trás contra Lucas imóvel. "Eu te disse, chere. Você não pode deixar e sobre isso, eu estou em pleno acordo com o lobo bobo." O rosnado ameaçador em torno deles se aprofundou e Lucas levantou as mãos no ar. "Tenham calma, bolas de pêlo. Eu estou do seu lado." Ele puxou Marnie em um abraço apertado. E sussurrou: "Tome cuidado, chere. Eu ainda acho que você está errada." Fez pouco para afastar os arrepios a irromperem em sua pele. Ela fechou os olhos para conter as lágrimas. Ela não ia chorar na frente do bando, ela não ia! O borrão de ar levantou os confins da sua franja e ela respirou fundo, sabendo que Lucas tinha ido embora. Dane-se o vampiro. Como foi que ela ia sair daqui agora? Como se estivesse lendo seus pensamentos, Jenkins falou. Seus tons ligeiramente mais quentes a fez abrir os olhos. "Vá com o chefe, Srta. Marnie. Ele está na floresta."


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Marnie balançou os cabelos do rosto e respirou fundo o ar limpo ao seu redor, lembrando como o círculo tinha partido para deixá-la passar. Os uivos baixo do bando seguiu todo o caminho até a borda da floresta, e foi só quando ela estava seguramente escondida pelas árvores que havia dado para o instinto irresistível de apenas correr. Ela correu mais rápido do que poderia ser capaz de lembrar, mais e mais rápido, mais profundamente na floresta, ignorando o tapa dos ramos no rosto, rasgando suas roupas. Ela teve que correr, para continuar, encontrar um lugar seguro, para encontrar algo que ela não conseguia entender. Quando os pulmões gritando a obrigaram a parar, as pernas cederam e ela caiu no chão da floresta, permitindo, finalmente, as lágrimas caírem. Lágrimas de frustração e dor na injustiça de tudo isso, o conhecimento do que ela tinha que fazer, as palavras brutalmente honestas de Lucas tocando em seus ouvidos. Por que ela? Por que agora? O que ela já fez para merecer tudo isso? Ela era o destino de alguém, não importa o quanto o simples pensamento de deixar Ion ameaçou rasgar sua alma em dois. Ela deveria ter estado chocada com as coisas que Lucas compartilhou com ela, mas seu coração traiçoeiro apenas sangrou para o lobo e tudo que ele tinha perdido. Em algum lugar ao longo do caminho ela tinha caído no amor com ele. Marnie, que nem sequer acreditava no amor, não depois de ter testemunhado em primeira mão o que o chamado amor havia feito à sua mãe. Ela não conseguia se lembrar de seu pai em tudo. Ele as deixou quando tinha sido apenas um bebê e sua mãe se recusou a falar sobre ele, a menos que ela repreendesse Marnie sobre o quanto era como ele. E ela a olhou, seus olhos atentos, quase assustados, cada vez que perdeu a paciência com Marnie. Quando ela atingiu a puberdade, o abismo entre elas apenas aumentou ainda mais, até aquela noite fatídica, quando Marnie fugiu. Sua mãe tinha seguido-a e arrastado-a pelos cabelos para trás, literalmente. A surra que ela sofreu, nas mãos do mais recente namorado da sua mãe, tinha sido pior ainda. Havia tantos ao longo dos anos, quando sua mãe procurou preencher o vazio deixado pelo pai de Marnie. Alguns tinham sido gentis, outros nem tanto. E cada um último tinha sido o grande amor da minha mãe, seu companheiro de verdade ‒ o que mudaria suas vidas. Marnie resolutamente piscou as lágrimas. Por que ela estava sendo piegas sobre isso agora?


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Toda aquela conversa de destino que Lucas tinha enchido sua cabeça com, é por isso. No final sua mãe havia sido morta, salvando Marnie de ser atropelada pela gangue de jovens que ela se envolveu com apenas mijando fora. Ela teve que conviver com a culpa por esse dia, e nunca foi muito longe. As últimas palavras de sua mãe para ela tinham sido contundentes. "Eu sempre soube que seu sangue seria a minha morte." Assim ela saiu, determinada a provar que todos estavam errados, convencida de que ela não precisava de nenhum homem em sua vida. Ela estava fazendo muito bem, avançando com os meios para trazer cada último desprezível à justiça. O bom que os homens que tinham sempre rodeado sua mãe; os espancadores de mulheres e os traficantes de drogas. Ela estava indo para pegá-los todos dentro dos domínios da lei. Nunca mais ela ia ser responsável pela morte de outra pessoa. Seja qual for à natureza escura que ela supostamente herdara de seu pai, estava indo para vencê-la. A violência nunca foi à resposta. No entanto, agora, tendo aprendido tudo o que tinha, a parte instintiva despertou, queimando-a com fúria contra a crueldade dos seres humanos que ameaçavam o bando, ameaçou o homem que amava. Agora ela não tinha certeza se poderia resistir ao homicida insta dentro dela. O inferno congelaria antes de ela colocar o bando em perigo. O que a sua felicidade pessoal diria, quando tantas vidas estavam em jogo? Shifter, humano e vampiro da mesma forma? Não importa o que alguém disse, isso foi culpa dela. Se não tivesse tentado voltar para casa, nada disso teria acontecido. Foi até ela colocá-lo direito. Ela teve que fazer Ion ver sentido. Havia apenas uma coisa que ela podia fazer, mas teria que encontrá-lo primeiro. Lágrimas oprimiram-na novamente na futilidade da tarefa. Ela era apenas um ser humano pequeno, ela não poderia encontrá-lo. Esta floresta era enorme e não tinha ideia de onde estava. O que ela estava pensando? As samambaias de altura pareciam ameaçadores, de repente, todo conto de fadas de Grimm que já tinha lido invadiu sua mente subconsciente e segurando os joelhos contra o peito, ela simplesmente deixou as lágrimas escorrerem. Lutando para se sentar agora, um novo calafrio subiu sua espinha. Ela deve ter caído no sono. Oh Deus, como foi que ela ia encontrar seu caminho para fora daqui?


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A loba mãe observou-o com cautela quando se aproximou da cova, o coelho recémcapturado entre os dentes. Ion agachado, não atentou para assustar o lobo jovem. Ela estava se acostumando a ele. Seu companheiro tinha sido apanhado na armadilha de um caçador há três semanas e pelo tempo que Ion tinha seguido-a, ela tinha estado meio morta de fome e estava dando a luz. A ninhada de quatro filhotes estava indo bem, do que ele poderia dizer a uma distância. Ela ainda não confiava nele o suficiente para deixá-lo chegar mais perto, mas ela era grata pela comida, pelo menos. Ion caiu o coelho e voltou atrás para um local longe o suficiente para que a mãe se sentisse segura para abocanhar o animal. Ele caiu em sua barriga e descansou a cabeça em suas patas. A vida era muito mais simples como um lobo. Ainda cheio de perigos, mas infinitamente mais simples. Caçadas, companheiro, defender o seu território, cuidar da sua juventude. Uma imagem de Marnie segurando à pequena Leah nadou na frente de seus olhos e Ion gemia baixo em sua garganta. Não havia nenhum ponto de torturar-se com visões do que nunca poderia ser. Levantou-se para suas patas, pronto para esticar e correr um pouco mais, quando a brisa mudou de direção. Não podia ser, ele estava imaginando coisas. Ele correu de qualquer maneira, seguindo o cheiro de sua pequena humana, até a visão dela o deter abruptamente. Ela estava agachada na clareira em frente, seu belo cabelo emaranhado, roupa rasgada, arranhões feios na sua pele, onde ela deve ter sido pega na folhagem densa e estava profundamente na floresta. Os rasgos em seu rosto manchado de lama causaram seu lobo lamentar-se e seus olhos se arregalaram quando ela virou a cabeça em direção ao som. Que diabos ela estava fazendo aqui?


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"Ion, é você?" Ela parecia um coelho assustado, mas os olhos observando sua aproximação estavam cheios de confiança, quando ela colocou uma mão hesitante em direção a ele. Era todo o convite que ele precisava e com um salto cruzou a distância entre eles. Ela fechou os olhos quando ele lambeu a mão dela e seu lobo rosnou para as lágrimas frescas, antes que ele as lambesse fora de seu rosto. Ela segurou perfeitamente imóvel, enquanto ele fazia o possível para limpá-la. Seu intestino fechou com o ímpeto de emoção crua e proteção feroz, quando ela colocou os braços ao pescoço e enterrou o rosto em seu pêlo. Ele podia sentir o desespero estrangulado que ela tinha sobre ele, seu corpo tremendo com lágrimas silenciosas. E ela estava muito fria, a pele úmida, com as mãos enterradas em sua pele como pingentes. Ele envolveu-se em torno dela, o lobo e o homem, ambos na necessidade do contato tanto quanto ela o fez. Ele não tinha ideia do que a fez correr para dentro da floresta. Ele teria esperado que ela fugisse dele, não isso, mas desde quando ela já tinha feito algo que esperava dela? Seu lobo alegrou-se com a maneira como ela se aconchegou em sua pele com um pequeno suspiro e sentou-se assim por um longo tempo, nenhum deles dispostos a romper o momento. O uivo do lobo, quebrou o encanto e Ion mudou, colocando uma mão sobre a boca de Marnie quando a mãe veio à tona, seguida por sua prole. Eles estavam a favor do vento a partir dela, então ela não os tinha visto. Ion sabia que eles deveriam estar em seu caminho até a fonte e que não poderia ajudar o sorriso orgulhoso, vendo os pequenos abalarem após a sua mãe. Marnie sacudiu a mão fora no minuto em que eles estavam fora da visão e seus belos olhos estavam cheios de suspeita. "Ela é a razão pela qual você tem de passar tanto tempo na floresta? São seus, Ion?" Ela fugiu para longe dele um pouco mais, os dentes pequenos mordendo o lábio inferior. Seus joelhos foram ao peito em um gesto defensivo e o lobo de Ion lamentou, enquanto o homem teve de reprimir um sorriso no olhar que ela jogou-o. Sua pequena humana estava com ciúmes e seu sorriso se aprofundou. Depois de tudo o que Lucas deve ter dito a ela, estava com ciúmes de um lobo. Ele balançou a cabeça em suas próximas palavras. "Isso é um sim ou um não, Ion?"


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"Por que você quer saber, pequenina?" Calor subiu em seu rosto e ela não o olhou quando murmurou, "Não se preocupe, eu estou fazendo uma tola fora de mim. Não há com o que se preocupar.” Ah sim, ela foi definitivamente com ciúmes. Pequena humana boba. Um gosto dela e que tinha sido perdido para qualquer outra mulher. Certamente ela sabia? Ele enrolou uma mecha de seu cabelo na volta dos dedos e puxou, forçando-a a olhá-lo. “Para o registro, Marnie, não, eles não são. Eu prefiro ter minhas mãos quando eu tiver relações sexuais, como você bem sabe." O corar aprofundou e os olhos corriam no peito, antes que ela puxou-os de volta até seu rosto. "Eu encontrei o companheiro da loba em uma armadilha, há algumas semanas. Eu a segui e fui mantendo um olho sobre eles desde então. Lobas grávidas são raras e protegidas. Estou feliz que está indo tão bem, eu estava um pouco preocupado." "E a armadilha?" "Destruída, claro. Eu coloquei mais patrulhas para manter os humanos fora. Este é o meu território e nenhum caçador maldito vai pôr o pé sobre ele." Ele soltou-a, enquanto estava falando, revivendo a conversa que tivera com o garoto ranhento, que pensou que era divertido colocar armadilhas ilegais em sua terra e a pequena mão em seu braço puxou de volta para o aqui e agora. Havia lágrimas frescas brilhando em seus cílios. "Eu sinto muito, Ion." "Hey, pequenina. Isso não é culpa sua." A pressão sobre o braço aumentou e sua voz tremia de emoção. "Eu sei, mas os seres humanos os têm ferido tantas vezes no passado."


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Marnie prendeu a respiração, observando a miríade de emoções voar no rosto de Ion. Surpresa, a dor da negação. Seu corpo inteiro foi tenso com a tensão súbita. "Não sinta pena de mim. Eu tive a minha vingança várias vezes. Tenho certeza de Lucas a encheu dentro." Os olhos de seu lobo foram olhando para ela com leve aceno. "Ele tem, mas isso não muda as coisas, Ion. Eu ainda não estou com medo do seu lobo." Seu rosnado baixo vibrou através dela e ela endireitou os ombros, segurando a cabeça entre as mãos. Ele correu muito ainda. "Lucas me contou sobre sua Zoe. Não foi sua culpa, ela se apavorou e não conseguia lidar com isso e eu sinto muito que ela fez um número em ambos. Posso até entender duas mulheres, uma espécie de compartilhamento. Era sua maneira de se proteger, não é?" Ele se afastou dela, em seguida, e poderia jurar que ele estava corando. Ele não estava olhando para ela quando murmurou: "Parecia uma boa ideia no momento. Eu não ia correr o risco de estar vinculado por qualquer profecia. A porra matou minha mãe. Ela estava sempre procurando o ser humano indescritível para torná-la realidade." O coração de Marnie apertou dolorosamente na emoção em sua voz. Caiu algumas oitavas e ele olhou perdido em pensamentos, o pequeno músculo em seu maxilar cerrado, o único movimento em seu corpo poderoso. "O que aconteceu, Ion? Lucas disse-me, mas eu gostaria de ouvir isso de você, por favor. Eu não tenho certeza se entendi essa coisa toda de profecia, ou mesmo se eu acredito nisso. Lucas parece pensar que sou eu, mas que não pode estar certo, pode? Ion?"


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Ela não achava que ele ia responder-lhe e quando as palavras finalmente chegaram, sua voz era tão baixa, ela teve de se inclinar para ouvi-lo melhor. "Minha mãe foi dada a uma profecia quando eu nasci. Ela tinha problemas para engravidar e perdeu vários bebês antes de eu aparecer, então ela foi ver uma bruxa, conhecida por seus encantos de fertilidade. Funcionou, porque ela ficou grávida e eu preso. Mas a noite depois que eu nasci, a bruxa pagou-lhe uma visita. O preço para mim foi uma maldição sobre a linhagem. Eu estava destinado a ser acoplado a um ser humano. Se eu desse para os meus desejos, todos os bebês da minha futura companheira e que eu teria seriam seres humanos plenos, como faria seus descendentes. Havia uma cláusula de saída: Se eu encontrasse um ser humano com linhagens antigas, alguém que pudesse acompanhar sua ascendência, várias gerações para as origens de nossa espécie e se esta humana me aceitar, então a maldição seria quebrada. Minha mãe, abençoada sua alma, se apegou ao fato e fezlhe sua missão para encontrá-la. Meu pai era mais cético. Nenhum Alpha pode dar ao luxo de diluir as linhagens tomando uma companheira humana. Precisamos de shifters completos como nossos filhos. Nenhuma família antiga permitiria uma união como a necessária para produzir esse indescritível que minha mãe humana procurava. Então, basicamente eu estou fodido de qualquer maneira. Como Alpha eu preciso de um herdeiro do sexo feminino e apenas estou destinado a procriar com um humano." Ele a olhou com saudade quando em seus olhos ela tinha para correr mais perto de seu calor. Um suspiro passou por ele, quando ela colocou os braços ao redor de sua cintura e beijou seu ombro. Ele relaxou em seu abraço e sussurrou: "Eu sei. Eu entendo, Ion." "Você, pequenina? Claro.” Ela engoliu em seco ao calor intenso em seus olhos, quando ele se virou em seus braços e escovou um beijo suave nos lábios, antes de tocar a testa dela. "Eu já tinha isto pendurado em cima de mim desde a primeira vez que mudei e meus pais disseram-me o meu destino. Bem, a mãe chamou-lhe de meu destino, eu acredito que as palavras de meu pai eram hocus-pocus e mãe jogou a frigideira nele." Marnie tinha que sorrir para a imagem e Ion a puxou um pouco mais perto. Seus olhos procuraram o rosto e as mãos foram em seu cabelo quando ele se inclinou ainda mais perto e


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inalou profundamente. O aroma único de Ion a cercava e foi sua vez de suspirar. Um breve sorriso iluminou suas feições escarpadas com suas palavras sussurradas. "Acho que sei quem usava as calças, sua mãe, certo?" "Meu pai amava a distração, então sim. Eu acho que na privacidade de nossa casa, ela o fez. Ele teria feito qualquer coisa por ela, desde que não colocasse em perigo o bando. Mas o bando ficou em primeiro lugar, sempre. Ele tinha que fazer. Essa é a única razão que lhe permitiu visitar a bruxa. Ele precisava de um herdeiro e pelo menos nisso, ela deu à luz. Ele sabia que haveria um preço a pagar, há sempre com a magia, mas minha mãe estava desesperada por um bebê. Ele teria abandonado filhos com prazer, se não fosse para as linhas de sangue." A expressão nos olhos dele fez o coração de Marnie saltar uma batida, antes que se transformasse em uma britadeira em suas próximas palavras. "Eu entendo como ele se sentia. Não é fácil ser dividido entre seu dever e a mulher que você ama." "Ion, eu..." Seu beijo parou sua resposta e para a vida que ela não poderia resistir a suave carícia de seus lábios firmes. Quando suas línguas se tocaram, o lobo de Ion rosnou baixo e ele aprofundou o beijo com uma urgência e desespero que combinava com ela própria. Ela estremeceu quando ele se separou, a determinação nos olhos tão intensa que ela se esqueceu de respirar completamente. Suas presas desceram e ele inclinou a cabeça com uma maldição murmurada. Marnie podia sentir o calor daquele olhar definindo sua saia. A tentação de ceder à pergunta silenciosa em seus olhos brilhantes quando a cabeça desceu em sua direção e suas presas rasparam ao longo de seu pescoço era quase demais para resistir. Mas eles não podiam fazer isso. Ela não era certa para ele, não importa o quanto cada célula em seu corpo gritasse para se submeter. Com clareza, de repente ela sabia que seu destino era detê-lo, para salvá-lo de si mesmo. Ela teve que sair e com o tempo iria encontrar uma fêmea shifter, ele tinha que fazer. Seu uivo furioso, quando ela colocou uma mão em seu pescoço e empurrou contra o peito ao mesmo tempo, ecoou nas samambaias de altura. Ele não mais parecia um lobo, naquele momento, as veias de seu pescoço em pé para fora, seu corpo enrolado para a ação. O ar em torno dele brilhava e Marnie prendeu a respiração com o poder amarrado na frente dela, as feições mal humanas quando ele rosnou para ela.


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"Foda-se, pequenina, você tem alguma ideia de quanto eu quero dizer a você e dizer para o inferno com as consequências?" Ela tentou se esforçar para longe dele, mas o braço de aço em volta da cintura puxou-a de volta em seu colo nu. O calor de seu corpo nu envolto nela, lançando a sua própria excitação ao seu encontro. Ela engasgou com a sensação de seu pênis totalmente ereto empurrando contra seu núcleo e a hidratação imediata atravessou sua tanga. Seu estômago virou, em antecipação e seu ventre apertou dolorosamente, o envio de um ponto de pura luxúria para seu clitóris latejante instantaneamente. Não havia nenhuma maneira que seus sentidos shifter não fossem pegar na resposta imediata do seu corpo e o cheiro pesado de sua excitação no ar entre eles. Ela escondeu o rosto no peito, incapaz de olhar para o calor feroz em seus olhos, quando a sua espera no seu aperto e sua respiração ficou pesada. "Ion, não podemos... por favor." O aperto em sua cintura cresceu doloroso e sua voz era um apelo tenso em seu ouvido. "Eu quero você, pequenina. Eu não posso deixar você ir!” Marnie ferrou os olhos fechados, respirando profundamente o perfume de Ion. Ah, ele cheirava tão bom e isso se sentiu tão bem, mas eles não podiam fazer isso. Ela nunca poderia ser sua e ela teve que sair. "Nós não podemos..., Ion. Estou colocando em risco o bando apenas por estar aqui, você sabe disso. Eles me acusaram de assassinato e eles vão me encontrar, eventualmente. Eu não posso estar aqui. Você correria o risco de exposição e que é minha culpa estúpida que isso aconteceu, em primeiro lugar." Ela colocou uma mão sobre a boca para parar a sua negação imediata, seu coração pulou um salto feliz na proteção feroz que ela viu em seus olhos. "Não, Ion, a culpa é minha. Não sua, nem mesmo Lucas, mas minha. Você quer apenas reagir a minha estupidez e tentar me salvar em seu próprio caminho. Se eu não tivesse insistido em ir a pé, nada disso teria acontecido. O homem não estaria morto e você não teria se sentido obrigado a me trazer de volta aqui e..." Ele a silenciou com um beijo, sua língua entrando exigente, seu corpo enchendo-a. Seu rosnado baixo transformou o sangue em suas veias em lava derretida quando seu corpo ficou


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em chamas, até que ela simplesmente o beijou de volta. Ela derreteu em seu corpo, quando ele lambeu-a na garganta e quando os dentes fecharam em torno de um de seus mamilos através do tecido da blusa, cacos puros de prazer dispararam em linha reta ao seu clitóris. Seus quadris se moveram sem parar, esfregando as dobras inchadas contra a cabeça de seu pênis e gemeram em uníssono, quando ele levantou-a em um movimento fluido. Empurrando a barreira frágil de sua calcinha longe, ela gemeu baixo em sua garganta quando dirigiu em seu calor úmido em um impulso poderoso. Manteve-se perfeitamente ainda, os músculos tremendo com o esforço, os olhos como brasas devorando-a. "Ainda acha que não podemos fazer isso, pequenina?" Ela mal conseguiu um aperto fraco da cabeça, antes de se mudar para os dois joelhos, o movimento apresentando-o mais profundamente dentro dela. A respiração soprou fora de seus pulmões, quando ele agarrou seus quadris para puxar todo o caminho, só para empurrar profundo com um rosnado baixo em seu ouvido. Seu cabelo no peito fez cócegas nas costas e seu calor a envolvia, enquanto lambia-se até o pescoço. A mordida na orelha, quando ele tirou todo o caminho, só para entrar novamente em um movimento lento e deliberado, puro prazer misturado com dor. Marnie sentia cada impulso dolorosamente lento, quando os músculos internos apertaram em torno dele, desesperada para segurá-lo dentro, para buscar a liberação que só ele poderia trazer. Cada movimento raspado contra o ponto G construindo a pressão doce para níveis insuportáveis, até que ela implorou para que ele se movesse mais rápido, mas ainda manteve-o lento. Cada impulso pontuado com o mesmo rosnado das palavras mais e mais. "Você... é... minha... pequenina... e... eu... nunca... deixarei... você... ir." Quando Marnie pensou que ela não poderia ter mais, seus gemidos encheram as sombras caindo ao seu redor, seu toque no clitóris a mandou em espiral para o abismo e ele finalmente perdeu o controle. Com um puxão quase brutal em seu cabelo, Ion a puxou contra ele, a mudança de posição dele alojou seu pênis tão profundo que raspava em seu ventre e ela se perdeu no ataque frenético em seus sentidos, quando ondas e ondas de prazer intenso a consumia. Os sons molhados no tapa de corpos juntos, suas respirações duras e o rosnado


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de Ion de conclusão reverberou ao redor da pequena clareira, antes dos dois desabarem no chão da floresta e Ion puxar seu corpo saciado em cima dele. "Você é minha, pequenina. Aconteça o que acontecer, você é minha!"


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Capítulo Dezessete A umidade súbita no peito, juntamente com os gritos agonizantes de Marnie, acordouo no instante, todos os seus sentidos em alerta máximo, seu corpo enrolado para a ação. Mas não havia perigo, apenas os dois em seu quarto de volta na casa do bando, com Marnie presa nas garras de um pesadelo. O sol estava nascendo, lançando um brilho dourado sobre ela e nunca tinha parecido mais bonita para ele. Ele a puxou mais para o seu lado, murmurando absurdos suaves em seu ouvido, e sua respiração voltou ao normal, quando seu corpo relaxou de volta para o sono. Ele estava segurando-a, suas emoções em tumulto, enquanto o sol subia ainda mais alto. Logo ela estaria acordada e insistiria no plano louco dela. Ele queria envolvê-la em algodão quando envolveu-a na toalha macia após o banho que tinham compartilhado ontem à noite. Ele queria abraçá-la cativa aqui em sua cama e nunca deixá-la ir. Mas ele tinha o dever de sua matilha e sua mente estava tomada. A parte racional de seu cérebro sabia que essa era a única opção, mas cada fibra do seu ser gritava com ele por jogar o cuidado e o dever ao vento e fazê-la sua. Seria tão fácil de correr suas presas ao longo da coluna exposta do pescoço e ir para casa, mas não podia fazer isso com ela. Ela tinha que estar disposta e ela não estava. Seu domínio sobre ela apertou e ele engoliu o borbulhamento de maldição sobre a sua língua, atento para não acordá-la. Toda vez que tinha tentado convencê-la a ficar (e cara ele tinha tentado), com os olhos cheios de lágrimas ela se afastava. "Ion, este é o único caminho. Mesmo se eu não tivesse essa acusação de assassinato que paira sobre mim, eu não poderia ficar. Eu não posso ser sua companheira, nunca e sei se eu ficasse não teria a força para continuar a impedi-lo. Eu não sou o que você precisa e eu... Eu te amo demais para deixá-lo jogar tudo fora." "E eu te amo muito para deixá-la ir, pequenina." Seus olhos enormes, ela foi mais próximo a ele como era humanamente possível. "Você tem, Ion. Seu bando precisa de você e você precisa deles."


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Sua negação imediata morreu em seus lábios, quando ela o beijou, suas lágrimas misturando-se com a sua própria. "Não vamos discutir Ion, por favor. Faça amor comigo. Se esta é a noite que nos resta..." Seu lobo não precisava de nenhum convite ainda mais. Ele perdeu a conta de quantas vezes eles reafirmaram o seu amor um pelo outro, crescendo cada vez mais desesperada e urgente quando a noite avançava. Seu pênis agitou para a vida, recordando suas respostas apaixonadas, a maneira como os olhos nublaram, no calor da paixão, os gemidos e suspiros incitando-o, até que ele perdeu todo o controle. A forma como Marnie virou o jogo em cima dele, a boca e as mãos conduzindo seu lobo selvagem, quando ela o levou em sua boca, sua boceta doce e sua bunda deliciosa. Seus dedos coçavam para acordá-la agora, mas era de madrugada. Ela insistia em deixar, uma vez que estava acordada. Ele se acomodou para assistir seu sono, a ligeira queda e subida dos seios, marcados pela sua barba e suas mãos e a onda de emoção teve seu lobo lamentando a sua frustração. Incapaz de se conter, ele correu uma garra na garganta dela, sobre a clavícula e até um pico rosado, que enrugou, mesmo em seu sono. Ele sorriu para ela gemendo baixo conforme perdia a garra abaixo, girando-a em volta do umbigo, sobre a pele trêmula de sua barriga menor, antes de revesti-lo e deixar seus dedos afundarem em seu calor úmido, molhado. Suas bolas apertaram e seu intestino agitou na resposta imediata do seu corpo. Ele precisava dessa mulher como precisava do ar para respirar. Como foi que ele nunca ia encontrar a força para deixá-la ir? Ele inseriu outro dedo, a estendendo mais amplo, enquanto o polegar circulou em volta de seu clitóris inchado e seus olhos se abriram com um sussurrante: "Ion?" Ele perdeu-se no âmbar escuro de seus olhos, quando se anuviou com desejo e amor por ele. Ele aumentou a pressão de seus dedos, enquanto sua boca procurou a dela. Ela suspirou em seu beijo, suas línguas estabelecendo uma dança apaixonada e seus quadris se levantaram quando ele aumentou a pressão ainda mais, sua respiração vindo em suspiros curtos, ruborização rósea se espalhando por todo seu corpo. Suas unhas escavando em suas costas enquanto ela prendia a mão entre as coxas dela, empurrando-se ainda mais contra os seus dedos e seu pau latejava dolorosamente com a sensação de seus mamilos despertados raspando no peito.


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"Ion, por favor..." Seu sussurro necessitado desnatando em toda a sua carne aquecida e seu pau cresceu mais ainda, quando ela afundou seus dentes pequenos em seu ombro. "Eu quero você dentro de mim agora, por favor..." Com um rosnado de rendição ele a empurrou de volta para a cama com os olhos bloqueados com os dela, enquanto ela se deitou e abriu as pernas na largura num convite silencioso, o cheiro e visão de sua boceta, inchada, molhada dirigindo seu lobo selvagem. Ele tomou sua mão estendida na sua e seus olhos se arregalaram quando ele picou seu aperto totalmente ingurgitado e correu lentamente a ponta ao longo de sua fenda em círculos preguiçosos. Sua respiração ficou tão esfarrapada quanto à dela, quando ela levantou-se ligeiramente para cima e outra mão fechou sobre a dele, guiando-o em seu calor úmido com um elevador simples de seus quadris. Eles ficaram presos juntos, não se movendo quando ele cresceu mais ainda dentro dela e apertou seus músculos em torno dele, fazendo com que gotas de suor saíssem na testa com o esforço enorme para manter-se ainda. Ele queria ficar aqui para sempre – junto à mulher que ele amava, e estava destinado a nunca ter. Os olhos de Marnie se encheram de lágrimas e sua respiração engatou mais quando ela moveu-se ligeiramente, trazendo o clitóris em contato direto com os dedos, ainda segurando a base de seu eixo. Ion cerrou os dentes, quando os músculos contraíram em torno dele. "Porra, pequenina, não. Eu quero que isso dure." Ela soprou "Eu... eu... não posso." Enquanto seu clímax acerou, ele também tinha perdido o controle e estabelecendo um ritmo implacável, dirigiu-se em nela de novo e de novo, esquecido de tudo, além da necessidade feroz de marcá-la como sua e para nunca deixá-la ir. Perdida em seus gemidos e suspiros, tão carente como ele, Ion procurou sua própria libertação e quando finalmente atingiu também o pico, um grito desesperado de seu lobo foi ecoado para aqueles de sua matilha e lágrimas de Marnie. Passado, ele caiu em cima dela, lambendo as lágrimas. "Fique comigo, por favor, pequenina." Ele sentiu sua retirada antes que ela disse, sua voz pesada, com lágrimas e arrependimento.


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"Eu não posso, Ion, mas eu sempre te amarei. Seja feliz por mim, por favor, seja feliz e encontre alguém, você tem." Os punhos e ION enrolaram ao redor do volante, se lembrando da cena agora. Eles haviam vestido discretamente, sem olhar para outro, cada um no café da manhã e acima de comer. Marnie havia dito suas despedidas para o bando, lamento visível em toda a linha firme do seu corpo. Levou toda a sua força de vontade não se deslocar e uivar a sua frustração, rasgando o lugar à parte. A mão de Jenkins em seu ombro tinha sido firme, o lobo do homem lamentando-se na cena que se desdobrava. "Eu sei que é uma porcaria, chefe, mas é o melhor deixá-la ir." Foram cinco minutos de distância do seu destino e agora a tensão na cabine atingiu níveis insuportáveis. Marnie tinha resolutamente olhado para fora da janela durante a longa viagem de volta à cidade, o furto ocasional de sua mão para enxugar uma lágrima silenciosa, o único movimento. Suas entranhas sentiam como se tivesse sido comido vivo, vê-la em tal agitação, mas cada vez que estendeu a ela apenas balançou a cabeça e encolheu a distância. "Por favor, Ion, não. Não faça isso mais difícil para mim." Então ele forçou-se a deixá-la estar, concentrando-se na condução em vez disso, seu humor escurecendo com cada milha que se passaram até que finalmente parou o caminhão fora da delegacia. "Marnie, você não tem que fazer isso, por favor." Ele não conseguia olhá-la, quando ele aterrou fora aquelas palavras, sua voz uma tosse estrangulada, mas ele percebeu sua aproximação. O beijo borboleta contra sua mandíbula tinha lhe apertando seu agarre estrangulado no volante a parar e se esmagá-la com ele. Se ele a tocasse agora não tinha certeza se poderia resistir de alegá-la, a luz do dia, testemunhas e as consequências que se danem. "Basta ir, pequenina."


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Marnie colocou os braços em torno de seu meio, lutando contra as lágrimas, a tagarelice incessante do advogado de serviço atribuído ao seu caso não registrada. Todo o inferno se soltou quando ela entrou na delegacia. Ela havia sido algemada e levada para uma sala de interrogatório, antes que ela pudesse sequer piscar. O corpulento, detetive de meiaidade a cargo da investigação do assassinato tinha tomado um grande prazer em ler os seus direitos, e os olhos de Marnie se arregalaram quando ele inclinou-se perto o suficiente para a sua saliva pousar em seu rosto enquanto falava. "Finalmente, estamos chegando a algum lugar. Eu não tenho nenhuma ideia de como você fez isso, moça, mas seu DNA é a primeira prova tangível que tenho neste caso esquecido por Deus, e eu vou chegar ao fundo disto. Marque minhas palavras: você e seus cúmplices não vão conseguir acabar com isso de novo. Desta vez eu vou descobrir quem está por trás desses ataques, se ele me mata!" Ela endireitou os ombros, fingindo uma indiferença que estava longe de sentir. "Eu não tenho ideia do que você está falando, detetive Spencer, e sei os meus direitos. Não vou dizer nada até que meu advogado esteja aqui. Intimidação não levará a lugar nenhum." "As pessoas gostam sempre de conhecer os seus direitos. Eu tenho o arquivo, senhorita. Que leitura interessante que fez. De volta aos seus velhos truques, então? Diga-me qual gangue está por trás dele dessa vez?" O coração de Marnie caiu para seu estômago, quando a velha culpa a agrediu. Claro que ele teria olhado de cima. Seus delitos juvenis teriam sido gravados. Tudo o que teria levado teria sido um telefonema para sua cidade natal ou uma verificação dos arquivos do


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computador. Ela foi inocentada de qualquer suspeita no acidente de sua mãe, mas lama presa e esta pequena doninha de um policial parecia determinado a fixar neste caso, sobre ela, junto com vários outros. Houve ataques de animais mais misteriosos no seu recinto e, naturalmente, tinham de estar ligados a ela. Nojo subiu na garganta de Marnie no trabalho pobre do policial, enquanto o seu lado humano sentiu algo parecido com simpatia para o detetive com o rosto vermelho. Ele não tinha ideia de que força estava lidando com ela e que se dane se ele encontrasse alguma coisa através dela. Ela levaria o segredo de Ion para o túmulo com ela, mesmo que isso significasse que a trancasse e jogasse a chave fora. A pesquisa que se seguiu, feita por um policial uniformizado feminino, tinha sido humilhante e embaraçosa. Leitura da outra mulher com os olhos arregalados da miríade de impressões digitais e arranhões em seu corpo tinha Marnie suprimindo mais lágrimas. Logo a lembrança física da posse de Ion iria desaparecer e ela ficaria com nada além de lembranças para aquecê-la durante a noite. Ele estava tão fechado na cabine, quando tentou se despedir. Sua postura toda tinha gritado ‘Saia’ para ela e não podia culpá-lo. Se seu coração estava em um milhão de pedaços, então como ele deveria se sentir? Seu orgulho Alpha tinha tudo, mas pediu-lhe várias vezes para ficar com ele na noite passada e ela teve que recusá-lo cada vez, seu coração estilhaçando um pouco mais a cada negação sussurrada e cada beijo-apaixonado. Ela sabia o quanto isso lhe custou manter a sua distância, esta manhã e quanto ela machucouo, recusando-se a deixá-lo confortá-la. Mas ela não podia deixá-lo tocá-la novamente. Ela não teria sido capaz de passar por isso, se tivesse. E vendo a determinação do detetive Spencer para resolver este caso, ela sabia que estava certa. Esta era a única maneira. Ela só podia esperar e rezar para que ele fosse perdoá-la no tempo e encontrar a felicidade com outra pessoa. "Você está me ouvindo, Marnie?" A voz do advogado tirou-a de seus devaneios. "Eu sinto muito, o que você disse?" O jovem, claramente fora da faculdade de direito, empurrou os óculos no nariz e colocou-a com um olhar exasperado.


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"Agora, olhe, Srta. Benson, você é uma estudante de direito, então você sabe como isso funciona. Até agora não há nada, além da evidência circunstancial ligando você a este caso. Seria útil, claro, se você pelo menos me dissesse a verdade. Esta afirmação de amnésia é tudo muito bem, mas você não passou no teste do detector de mentiras e..." Ele parou na risada histérica que ela não podia ajudar, além de proferir. "Sem ofensa para você, Sr. Shelby, mas você não poderia lidar com a verdade. Além disso, eu já lhe disse tudo que lembro. Eu estava andando para casa, quando fui atacada pela vítima. Devo ter raspado, enquanto estava me defendendo. Eu bati minha cabeça e isso é tudo que eu lembro, até que eu acordei na minha cama na manhã seguinte, coberta de hematomas." Era uma história que ela aprendeu durante as horas de entrevistas que se seguiram. O bom / mau policial de rotina detetive Spencer e seu ajudante feminino adotado tinha seu sorriso, apesar da gravidade da situação. Ela tinha visto dramas policiais suficiente na televisão, para saber como isso funcionava e não estava apaixonada por isso. Agitação de Spencer crescia a cada negação dos lábios de Marnie. Não, ela não tinha cúmplices e não estava preparada para divulgar onde tinha estado na semana após o ataque. Até o final do dia muito longo, ela tinha sido formalmente acusada de homicídio, bem como suspeita de envolvimento em vários ataques de outros animais no bairro. Ela desabou na cama esparsa em sua cela, no minuto que a porta de metal pesado tinha soado fechada atrás dela. Olhos pesados depois de uma noite de insônia e Marnie estava empurrando seu café da manhã em torno de sua chapa, quando a comoção diante de sua porta teve o seu olhar para cima em confusão. "Abra essa porta agora. Gostaria de falar com meu cliente." O tom profundo polido tinha uma autoridade férrea e, definitivamente, não pertencia ao advogado de serviço jovem, que tinha perturbado a si mesmo através de todas as entrevistas ontem. Um cheiro familiar a agrediu, no minuto que a porta se abriu, mascarado pela colônia masculina cara, que, no entanto reconheceu o cheiro inconfundível de terra do shifter.


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O homem se agachando para entrar em sua cela, tinha que ter pelo menos um metro e noventa e oito de músculos afiados, vestido de terno italiano designer de negócios. Seu longo cabelo negro emoldurava um rosto patrício orgulhoso e olhos negros como carvão arrecadaram o seu corpo mais uma vez, antes que ele inalou um pouco, seus olhos estreitaram. Ele se dirigiu ao guarda afobado para o futuro. "Você pode nos deixar agora. Espero ver o detetive Spencer dentro de uma hora. Levante-o do leito, se tudo, eu não me importo. Eu tenho novas provas, absolvendo a minha cliente a partir destas acusações ridículas e espero ver a sua libertação trabalhar imediatamente. Passe, passe, homem tempo é dinheiro." Marnie sentou-se com um baque, quando toda a força daqueles olhos penetrantes se conectou com os dela, no minuto que a porta se fechou novamente. "Eu... eu não entendo, quem é você? Eu tenho um advogado." O rugido profundo estrondou do peito do estrangeiro elevou o cabelo fino no pescoço de Marnie. Lobo então, Ion o tinha enviado? "Por todos os meios fique com esse advogado se você quiser apodreça aqui durante os próximos vinte anos, pequena humana. Após o problema que você causou isso seria muito apropriado, mas parece que você tem amigos em lugares altos. Então pare de desperdiçar mais do meu tempo, mantenha a boca fechada e eu vou tê-la saindo daqui em algum momento. " O estômago de Marnie virou e um arrepio gelado subiu sua espinha no desdém de aço nos olhos negros. Ele acendeu uma partícula de poeira misteriosa de seu terno, à espera de sua resposta, um pé batendo impacientemente no chão de concreto. “Bem, o que é vai ser, humana?"


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Capítulo Dezoito Marnie seguiu os ombros largos de seu novo advogado, consciente dos sussurros e olhares quando elas fez seu caminho para uma das salas de interrogatório. Ela não podia deixar a sensação de que estava prestes a saltar da frigideira para o fogo. Havia algo verdadeiramente ameaçador sobre toda a força em espiral na frente dela. Ele não era um amigo para o homem e ele não parecia realmente gostar dela. Seu sussurro na questão de saber se Ion enviou havia sido cumprido com uma risada sem humor. "Ele não podia pagar-me e, além disso, ele está em apuros o suficiente de sua autoria para o tempo ou energia para se preocupar sobre os gostos de vocês." Seu coração tinha contraído a essas palavras e o arrepio de pressentimento tinha assumido proporções de tsunami. A temperatura na sala pareceu cair por dez graus e ela esfregou os braços, num esforço inútil para afugentar os arrepios de pavor em silêncio. "O que quer dizer que ele está em apuros? Ele não fez nada de errado. Isso tudo foi culpa minha e..." "Poupe-me os sentimentos, humana." O tom cortado, polido realizou um ar inconfundível de desprezo e tédio. "Você e Channing vão responder pelo que fizeram em breve. Agora, precisamos tirar você daqui, antes que meu terno esteja completamente arruinado. Só Deus sabe quando este lugar foi limpo pela última vez e você." Ele torceu o nariz em desgosto. " Você precisa de um banho. Eu posso sentir o lobo em cima de você. É o suficiente para me fazer querer trazer o meu café da manhã. " "Então pare de me cheirar, shifter!" Seus olhos tinham alargado brevemente em surpresa em sua resposta com raiva, antes que ele sorriu, mostrando seus dentes. "Cuidado, humana, meu lobo gosta de brincar com a comida." Marnie reprimiu um estremecimento renovado quando eles entraram no quarto, que ela tinha passado tantas horas no dia anterior. Detetive Spencer estava andando no chão,


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murmurando para si mesmo e ao jovem advogado de serviço, mas saltou no ar, quando a mão grande do shifter em seu ombro, sem a menor cerimônia o obrigou a sentar na cadeira ao lado do homem jovem com os olhos arregalados. “Mova-se. Você está no meu lugar. Seus serviços já não são necessários." A velocidade com que agora ex-advogado recuou teria feito qualquer shifter orgulhoso e Marnie sorriu para o homem jovem nervoso. Ele tentou o seu melhor, afinal de contas. "Obrigada por sua ajuda, Sr. Shelby, mas adquiri outra representação." O som de desgosto vindo do lobo fez curso através de seu aborrecimento. Será que ele tem que ser tão rude? "Sim, bem... tudo de melhor, Srta. Benson. Boa sorte. Não que você vai precisar dele com o tubarão trabalhando para você." E pobre do Sr. Shelby mexeu para fora da sala o mais rápido que podia. Ah, se ele soubesse o quão certo ele estava em sua avaliação da figura escura que estava sentado ao lado dela. Predador errado ‒ mas apenas como mortais. Marnie suprimiu outro tremor. O riso melancólico estrondando do lobo parou o andar do detetive Spencer, e ele baixou a andar pesado em uma das cadeiras em frente a eles. O policial parecia ter envelhecido vários anos desde que ela o tinha visto ontem, e Marnie sentiu outra pontada de simpatia para o homem. "Você tem papéis do meu cliente de lançamento? Já falei ao seu superior e ao juiz, de modo que este encontro deve ser mera formalidade." "Oh, você gostaria, não é, Sr. Lovel?" Uma chuva de saliva choveu sobre a mesa entre eles e a simpatia de Marnie diminuiu um pouco, enquanto o homem imponente ao lado dela simplesmente se recostou na cadeira, segurando um lenço intocado ao nariz. O cheiro de odor corporal e desespero saindo do detetive foram suficientes para fazê-la vomitar. Com sentidos de shifter de Lovel deveria ser semelhante à tortura de estar tão perto do ser humano suado, que hoje bateu o punho na mesa. "Porra, isso ainda é a minha investigação e sei que ela está envolvida. Eu posso sentir isso no meu intestino, as provas que se danem. O DNA claramente coloca-a em cena e..."


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"Detetive, acalme-se, antes de deixar a Sra. Spencer viúva. Se a sua pressão arterial sobe mais alta, você vai te dar um ataque cardíaco. Isso significa apenas mais papelada para mim e eu não tenho nenhum desejo de passar mais tempo neste buraco do inferno, do que o absolutamente necessário." Lovel esperou até que o detetive sentou-se para responder com um murmurou: "Mas como é que..." “Não importa. O DNA é uma evidência puramente circunstancial. A única coisa que prova é que minha cliente estava em contato com o falecido, em algum momento ao longo da noite. Tendo em conta a natureza do emprego da minha cliente e o fato do falecido ser um regular no clube, é lógico que isso poderia ter sido trocado durante o assalto anterior sobre Srta. Benson, que resultou na remoção forçada da vítima das instalações." Ah, ela tinha que dar para o lobo, ele era escorregadio. Sua calma, coletada a presença de um contraste direto com o detetive indignado e seus próprios níveis de ansiedade debatendo. "Ah, mas eu tenho uma declaração sob juramento pelo Sr. Channing aqui, que a briga não envolve a sua cliente, assim como você explica isso, Lovel? Sem mencionar a confissão da sua cliente de que ela estava naquele beco?" A voz de Spencer tinha subido na sua agitação e sua papada tremia como um peru devido a sacudir a cabeça veemente, que acompanhou as palavras gritadas. "A falta de comunicação simples, e a confissão da minha cliente é chamada claramente de obtida sob coação. Estou bem ciente de seus métodos, Spencer, e se você insistir nesta charada, então assim seus superiores." A ameaça silenciosa pairava no ar entre eles e o ar do detetive de importância esvaziou na frente dos olhos de Marnie como um balão triste. "Como os estados do meu relatório, os ataques recentes de animais, incluindo o que matou o falecido tem sido atribuída a uma pantera que fugiu do zoológico." Ele fez uma pausa para o efeito e sorriu para Marnie com toda a graça do predador que ele era, antes de continuar. "Você vai encontrar as marcas de garras sobre o que resta do corpo do falecido e irá corresponder aos da pantera, que foi morta há dois dias."


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Marnie tinha que se lembrar de fechar a boca. Uma pantera? Como na terra que ele tinha arranjado isso? Um olhar tímido no seu perfil baixo fechado a convenceu de que ela realmente não queria saber. O detetive tinha claramente um processo de pensamento semelhante. "Como muito conveniente para produzir uma pantera escapar. Por que isso é a primeira vez e que não ouvi falar de nenhuma escapada?" Outra risada sem humor reverberou ao redor da sala, antes de Lovel continuar a sua voz agora entediada. "Você não foi informado, porque a fuga foi em uma estrita necessidade conhecedora da base. Mesmo um homem com sua inteligência limitada deve conhecer a histeria de uma pantera escapando nos confins estreitos do interior de Londres causaria na população em geral. O artigo de jornal importunando na sequência da morte do falecido era ruim o suficiente. Diga-me, detetive, você desfrutaria dos seus cinco minutos de fama?" Outro punho bateu na mesa, fazendo com que as sobrancelhas de Lovel subissem. "Porra, eu sei que era ela. Ela sabe alguma coisa e eu não vou ter outro caso tirado de mim, eu não vou!" A cor do detetive havia subido para um tom alarmante de roxo em que gritava a exclamação. "A pressão arterial, detetive, realmente. E eu seria o mais interessado em saber como a minha cliente poderia estar envolvida na morte do homem. Você está sugerindo que de alguma forma ela tem a capacidade de transformar-se em uma pantera?" Ele levantou uma sobrancelha para a tosse estrangulada Marnie e passou-lhe o copo de água sobre a mesa. "Este não é o Arquivo X. E se ela pudesse, ainda estar sentada aqui? Realmente, detetive, você me surpreende. Gostaria de saber quando foi a sua última avaliação psicológica?" Marnie parou de ouvir depois que a resposta sarcástica, mais confusa do que nunca. Quem era este Lovel para ser capaz de puxar tantas cordas, e mais importante, quem o mandou? Ela pensou mais sábio para manter a calma durante as formalidades carregadas que se seguiram e quando ela estava finalmente livre para ir, o punho de ferro em seu braço aumentou seu sentimento de mau presságio frio para febre. Ela piscou sob o sol do meio-dia, quando eles saíram da delegacia de polícia melancólica e tentou em vão apertar a mão de


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Lovel fora. Ele simplesmente se afastou de seus recursos em um sorriso frio. "Não faça uma cena, humana. A resistência é inútil, mas se você gosta do meu lobo para sair e se divertir, então você simplesmente continue na luta." Ela endureceu sua coluna com as palavras rosnadas, recusando-se a ser intimidada, mesmo quando ela olhou nos olhos do lobo de Lovel. Uma de suas garras cavando seu lado, forte o suficiente para extrair o sangue, ela tinha certeza. Ela engoliu o estremecimento de dor. De jeito nenhum que ela estava lhe dando a satisfação de ver a sua corrida com medo. Eles devem querer alguma coisa dela, caso contrário eles, quem eram seus empregadores, e teria acabado de deixá-la apodrecer na cela. Quando ela disse isso em voz alta para o hulk elevando-se sobre ela, ela viu respeito relutante brevemente voar em seu rosto, antes que seu pacote descesse as escadas e em uma limusine. As janelas escuras significava que o interior estava escuro demais para ela ver depois que a luz do sol brilhante lá fora e perante os seus olhos pode se ajustar, os bloqueios clicaram e eles estavam em movimento. Sua mão conectou com uma coxa de macho forte e ela mordeu de volta o grito de surpresa quando uma mão grande agarrou-a pela cintura e a estabeleceu no seu assento de pelúcia. Ela fugiu tão longe do homem quanto conseguiu, seu coração ia na ultrapassagem. Desde o cheiro enchendo o interior este foi outro shifter, e quando seus olhos finalmente ajustaram o ar de riqueza em torno dela levou o fôlego. O homem sentado em frente a ela cheirava a determinação poder, riqueza e tranquilidade, com a voz rouca num estrondo profundo quando ele tomou conta dela. Olhos da cor do céu da meia-noite a avaliaram e seu rosto enrugado quebrou em um sorriso divertido no jeito que ela instintivamente endireitando os ombros. Sua roupa imaculada fez mais consciente de seu próprio estado desgrenhado e bastante fedorento, especialmente quando ele fechou os olhos e respirou profundamente. "Eu posso sentir o cheiro dele em você. Faz tanto tempo...” Confusão brotou dentro Marnie nas palavras sussurradas, que detinham um senso distinto de saudade e tristeza.


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"Sim, bem, como eu disse para o capanga que você enviou; pare de cheirar-me, então, é simplesmente rude." Seus olhos se abriram e sua risada divertida encheu o interior da limusine. "Você tem coragem, pequenina." Dor cortou o coração de Marnie àquelas palavras. Como ele se atreve? “Não me chame assim! Eu não sou pequenina de ninguém, pelo menos, de todos os seus." O rosto de Ion nadou na frente dela e ela ferrou os olhos fechados para impedir a ascensão quente de lágrimas. De jeito nenhum ela ia ceder e chorar na frente de um estranho, de jeito nenhum, porra. "Olhe para mim, Marnie!" O silêncio proferiu as palavras realizou um comando definido e ela se forçou a abrir os olhos quando a mão em concha no queixo não lhe deu outra opção senão olhá-lo. Tudo o que ele leu em seus olhos fez com que o shifter de cabelos prata sorrisse e ele a lançou. "Estou bem ciente de como Channing lhe chama, pequenina. Você não parece se importar." Seu sorriso aprofundou no rubor instantâneo que ela não podia esconder. "Eu já tive uma conversa interessante com o cachorrinho. Você sabe, é claro que toda esta situação é insustentável e causou nada além de problemas." "Tudo o que sei é que não é do seu negocio!" Seus olhos se arregalaram em sua negação veemente. "Ion não fez nada de errado. O que tenha acontecido entre mim e ele é privado e, além disso, acabou. Lovel disse que estava com problemas, mas por quê? Ele não tem feito nada além de proteger sua matilha e tentar me tirar de uma situação complicada, que era inteiramente devido à minha estupidez. E quem diabos é você para julgar, afinal?" Outro sorriso irritantemente lento foi a sua resposta. "Ah, quanto a isso, você vai descobrir em breve. Você parece muito rápida para defender o jovem filhote de cachorro. Por que, é que eu me pergunto?" "Como eu disse, nenhum de seu negócio! Eu não estou respondendo a outra pergunta, até que você me diga quem diabos você é e onde diabos você está me levando."


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O sorriso escorregou de seu rosto e o rosnado de advertência de baixa fez Marnie saltar quando seu corpo ficou tenso. Oh, diabo, agora ela o tinha chateado. Provavelmente não o melhor movimento. "Se você quer que ele viva, então é melhor começar a falar agora, mocinha. Ion e Lucas estão enfrentando execução por divertir-se com uma exposição humana e arriscar a comunidade paranormal através de suas ações. O conselho foi vê-los por algum tempo. Você, minha cara, foi a gota d'água, por isso, se você cuida de Channing em tudo, eu sugiro que comece a falar."


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Capítulo Dezenove Ion passeou dos limites da prisão de luxo que tinha sido atribuído na mansão do conselho com fúria mal contida. Em sua forma de lobo suas patas almofadadas silenciosamente através do piso de carvalho polido. Ele precisava correr, caçar, rasgar sua vítima inocente em pedaços e talvez então, ele encontrasse alguma paz. Ele precisava uivar para a lua e correr até cair de exaustão. Talvez então ele pudesse esquecer o olhar nos olhos de Marnie quando olhou para trás sobre a maldita delegacia de polícia. Ou a maneira como ela empurrou os ombros para trás e as mãos abrindo a porta tremendo. Dane-se tudo para o inferno e volte. Ele falhou miseravelmente com ela. Em vez de protegê-la, ele não só tinha tomado seu corpo pronto, mas destruiu sua inocência e expôs-lhe as forças muito maiores, em seguida, ela jamais seria capaz de lidar. Seu lobo gemia lamentavelmente baixo em sua garganta e suas garras cortaram as tábuas quando eventos anteriores desdobraram novamente na frente de seus olhos. Ele tinha dirigido sem rumo, tentando desesperadamente suas emoções rebeldes de volta sob controle e, eventualmente, encontrou-se no estacionamento de seu clube. Além dos poucos humanos na limpeza o lugar estava vazio e eles tinham-lhe dado um grande cais depois de uma olhada em sua expressão. Fechando a porta de seu escritório, ele tinha sido imediatamente agredido pelo cheiro de vampiro e com certeza Lucas emergiu das sombras. Seu velho amigo parecia como se não tivesse dormido ou alimentado em dia, a pele esticada sobre suas bochechas, olhos vazios, roupas sujas e ele tomou a medida generosa de conhaque quando Ion passou por ele sem palavras, engolindo o líquido dourado para baixo em um gole. O vidro voou pela sala com uma maldição resmungada e Ion tomou uma pequena quantidade de conforto na maldição murmurada do vampiro. "Foutu bordel4, Ion. Você não pode convencê-la a abandonar esse plano idiota?" "Será que eu estaria aqui, se tivesse?" 4

Maldita bagunça.


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O rosnado furioso de seu lobo vibrou apesar do silêncio da sala escura e Ion derrubou um copo do líquido de fogo, a matéria-prima queimando sua garganta ecoando o fogo em seu coração e veias. "Eu ainda mantenho ela é a única, Ion." Seu lobo tinha choramingado, embora o homem sacudiu a cabeça. "Dá um tempo, Lucas. Não é ruim o suficiente que minha mãe morreu acreditando neste absurdo! É porra que a matou, olhando para a mulher evasiva. Ela não existe! Marnie é muitas coisas, mas ela não tem sangue antigo nela. Teríamos gostado de sentir isso." "Quem disse que eu não fiz, Ion? Você esquece que eu tive o sangue dela." Levou toda a sua força de vontade para parar de se deslocar e rasgar a garganta do vampiro para fora naquele lembrete desagradável, mas o perfume no ar o tinha parado. Shifter, antigo, e antes mesmo que pudesse rodar para enfrentar a porta se abriu. As garras da Ion cortaram mais uma camada de revestimento, lembrando as desculpas tranquilas Lucas em seu ouvido, antes de terem sido dominados e marcharem até a sede do concelho como criminosos. "Sinto muito, Ion, este é o único caminho. Eu prometi a sua mãe que eu não pararia de olhar." Que diabos o vampiro queria dizer? Ele fez uma promessa a sua mãe? QUANDO? Quando ela estava morrendo, tendo sido esfolada viva pelos caçadores, que a tinham atraído para uma armadilha? A isca era o humano que garantiria o seu filho ir encontrar sua companheira. Ele tinha rasgado todos eles em pedaços com suas garras e dentes e até agora ele podia sentir o cheiro doce da vingança em suas narinas, dor e desespero seguindo de perto, como sempre fez. Lucas tinha chegado a ela antes dele, lembrou-se agora. Sua mãe sussurrando em seu ouvido, antes que ela sorrisse para Ion e desse seu último suspiro nos braços. Seu lobo uivou sua frustração, tristeza e raiva longa e dura, e ele poderia apenas ouvir os latidos que ecoavam de sua matilha sobre o sangue, batendo em seus próprios ouvidos. Chegaram, então, prontos a dar testemunho no julgamento que pairava sobre ele por sua liderança.


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Lucas havia alertado o conselho em um último esforço para manter Marnie segura e Ion teve de suportar horas de um questionamento sobre a natureza de seu relacionamento com um ser humano, até que ele havia sido preso nesta sala a aguardava o seu destino. Ele ficaria feliz em dar a sua vida para garantir que ela estava a salvo, mas o aço calmo na voz do líder do conselho e fúria mal controlada quando o nome de Marnie foi mencionado, tinha deixado um amargo gosto na boca de Ion. Todos os seus sentidos gritaram para ele que nem tudo estava bem. Se ele tivesse as patas no vampiro, iria acabar com ele de uma vez por todas. Um cheiro novo no ar fez com que ele fosse mudar num piscar de olhos. Marnie estava aqui e estava apavorada. Se prejudicassem um fio de cabelo na cabeça iria rasgar o monte e desmontá-los, linhagens, a ordem do bando e regulamentação do Conselho que se danem.

Marnie ouviu o uivo lúgubre do lobo de Ion, o minuto em que ela saiu da limusine na frente da mansão eduardiana enorme, o cascalho esmagado sob seus pés. Seu coração apertado dolorosamente e ela falhou miseravelmente em esconder a resposta imediata de seu corpo, quando levantou a cabeça e cheirou o ar, instintivamente, procurando o perfume de Ion. O lembrete fraco dele na brisa envolveu-se em torno dela como um cobertor reconfortante e ela fechou os olhos por um segundo para recuperar o seu equilíbrio. Quando os abriu novamente, ela quase pegou o sorriso conhecedor que o homem idoso, enquanto observava a reação dela, uma mão em seu cotovelo conduzindo-a a subir as escadas e no corredor largo do edifício impressionante. Mais uma vez ela foi atingida pelos


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sinais de riqueza durante todo ele, a partir do piso de mármore da escadaria curva e o lustre de cristal exigindo os olhos para cima para o teto, afrescos altos. "Onde na terra nós estamos? E o que você fez para Ion?" Em vez de uma resposta, seu captor apenas sorriu e entregou-a ao pequeno exército de servos que apareceram do nada, chefiados por um homem que só podia ser um mordomo. Ela engoliu a bolha de riso histérico ameaçando escapar. Este dia foi ficando mais bizarro a cada minuto. Se ela não estivesse tão aterrorizada por Ion que seu coração, sentia como se estivesse indo para estourar fora de seu peito, ela pode ter apreciado o luxo à sua volta. Como era, ela só queria gritar e gritar e exigir respostas, mas foi inútil. Ela respondeu a cada uma das perguntas do homem no passeio por aqui, a sua expressão às vezes pensativa, seu sorriso quando ela terminou seu conto travado, quase meigo. Ela deveria ter imaginado embora. Por que ele iria se preocupar com o que ela tinha a dizer, afinal? Mas quanto mais ela falava, mais relaxado, ele tinha aparecido, até que perguntou sobre sua infância. Ele visivelmente tenso e amaldiçoou em voz baixa algumas vezes, os olhos de seu lobo brilhando no interior escuro da limusine, ainda que a mão em seu braço houvesse sido reconfortante quando ela quase quebrou lembrando como ela tinha causado a morte de sua mãe. "Não foi culpa sua, Marnie. Sua mãe fez suas próprias escolhas há muito tempo. Você rebelou-se como qualquer adolescente teria que faltou orientação e o apoio de dois pais amorosos." "Não se atreva a culpar isso na minha mãe! Ela não teve uma vida fácil e tentou muito duro, depois que meu pai não foi bom para nada e nos deixou quando eu ainda era um bebê nos braços. Você quer colocar a culpa em alguém, culpe-o." Seus olhos se arregalaram em sua vigorosa defesa da única família que ela já tinha conhecido. "O que você sabe sobre o seu pai, Marnie?" "Tudo o que eu precisava saber. Ele foi o bastardo que quebrou o coração da minha mãe e a deixou se defender sozinha com um bebê pequeno. E, aparentemente, eu era muito


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parecida com ele, para a múmia nunca verdadeiramente mostrar que ela me amava." Ela gritou, então, quentes, lágrimas gordas, a velha dor demais para suportar, naquele momento, em cima de tudo e ela tinha sido grata pela força tranquila ao lado dela, uma mão em seu ombro em um aperto suave, enquanto esperava para que ela puxasse para trás junto. "Mas ela me amava, caso contrário não teria me empurrado para fora do caminho do carro, ela iria?" Seus sábios olhos azuis tinham ligado com os dela e sua voz baixa havia sido reconfortante. "Tenho certeza que ela amava, Marnie, como fez seu pai." Quando ela tentou protestar, o olhar virou gelado novamente, a voz fria de gelo e controlada. "Já ocorreu a você, que seu pai não pode ter tido uma escolha, além de deixá-las? Para mantê-la seguro, ambas vocês?" Antes que ela pudesse pedir-lhe para esclarecer, eles tinham puxado para cima fora deste lugar e o momento foi perdido. "Mostre a nossa convidada os seus aposentos, George." Marnie aproveitou a voz profunda atrás dela e antes que pudesse dizer qualquer coisa, ele se virou e desapareceu por uma das portas de carvalho que conduziam fora do hall de entrada. "Se você me seguir, por favor." Marnie teve outra escolha senão seguir George o mordomo na escada em caracol para o terceiro andar, onde ela foi deixada em um quarto o dobro do tamanho de sua quitinete, com duas empregadas, prontas para ela acenar e chamar. Ela afundou com gratidão para as bolhas perfumadas do banho enorme, que a empregada preparou para ela e enquanto seu estômago agitava não conseguiu tolerar mais do que algumas mordidas do caldo suculento que trouxeram para cima, ela apreciou o gesto. Abrindo as portas do armário trouxe outra surpresa. Seu guarda-roupa inteiro parecia ter sido transplantado de sua quitinete para cá, além de várias novas adições de muitos caros designer. Quem na terra eram essas pessoas?


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A batida na porta anunciando que era hora, teve sua codificação em um par confiável de jeans e top simples, com os cabelos ainda úmidos do banho deixados para cair livremente nas costas e seu coração mais uma vez se assemelhando a um martelo jack, seguiu George para baixo no porão. O quarto que entrou foi frio e acendeu inteiramente à luz de velas, situado nos elaborados antigos candelabros em torno das paredes. Um semicírculo de altas cadeiras apoiadas em uma extremidade da sala sentou-se em uma plataforma ligeiramente elevada, ocupada por uma coleção de shifters e vampiros e que era uma fada? Nunca tendo visto um em carne, Marnie, no entanto sabia instintivamente que o homem etéreo jovem teve que ser um. Eram outros seres sobrenaturais, que ela nem sequer se atreveu a arriscar um palpite sobre e no meio estava um vampiro incrivelmente real e bonito. Seu cabelo era um halo dourado em volta do rosto branco, os olhos de um impressionante gelo azul, cabelo loiro reluzente uma massa branca caindo para baixo em suas costas, o manto sangue vermelho cerimonial que ela usava, um contraste direto com a pele luminosa, impecável. Seu captor sentou do outro lado dela, seu olhar queimando sobre ela, muito mais quente e um leve sorriso torceu os lábios para cima quando ele tomou em suas roupas simples. Ele também estava vestido com roupas cerimoniais e Marnie teve de engolir contra o nó na garganta. Quem eram essas pessoas significava o negócio. A atmosfera na sala era elétrica, expectante, ameaçadora e um arrepio gelado de medo rolou em si em torno de sua coluna e a fez endireitar os ombros. Ela poderia fazer isso. Ela tinha que fazer. "Então, essa é ela? Eu não consigo ver por que todo esse alarido." Marnie prendeu a respiração, quando a mulher pisou tão perto que a frieza de sua pele parecia penetrar nos ossos Marnie, seus olhos achataram nos dela. "O gato comeu sua língua, humana?" Marnie balançou a cabeça e quis a boca seca para trabalhar. "Eu tenho um nome e gostaria de receber o seu, e que diabos estou fazendo aqui!" Um estrondo coletivo subiu do semicírculo em frente a ela e Jenkins tossiu. "Vá, Srta. Marnie." Tinha ela balançando sua cabeça redonda de surpresa. Jenkins e uma pequena


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seleção do bando de Ion foram a apresentação em silêncio pela porta dupla por trás deles e no coração de Marnie sentiu um pouco leve de vê-los novamente. O riso calmo da mulher trouxe de volta os olhos na frente. "Você estava certo, Landulph. Isto é interessante. Se o seu sangue está ainda suficientemente forte continua a ser visto." Então esse era o nome de seu sequestrador, mas que em tudo o que é santo ela quis dizer com seu sangue. Uma imagem das de sua mãe palavras morrendo subiu na frente de Marnie. Ela também tinha gorjeado a cerca de seu sangue. "Eu juro que se vocês não pararem de falar em enigmas eu vou gritar!" Outra risada fria foi à resposta da mulher de altura na frente dela, antes que batesse palmas e o coração de Marnie saltar em sua garganta. O cheiro de carne queimando precedia Lucas. O vampiro geralmente tão bem preparado foi arrastado entre dois shifters, correntes de prata que ligavam os seus braços e pernas e garganta, tufos de fumaça ondulando de sua carne, indicando a sua agonia tão claramente como a dor que encheu os olhos que procuravam os dela. "Ca va, mon chere. Nós nos encontramos novamente.” Marnie fez-se sorrir de volta para ele, às mãos curvando em punhos, e foi só a visão de Ion perto seguindo atrás que parou de lançar-se no vampiro feminino, observando cada movimento dela. Monstros sangrentos, que haviam feito para eles e por quê? Ion também estava vestido de correntes, preso por dois vampiros desta vez, mas seus olhos apenas realizaram pura fúria, ao invés de dor. Seus músculos tensos contra as correntes e seu lobo rosnando baixa causou uma fúria respondendo nas veias de Marnie. Como se atrevem? Seus olhos buscaram os seus e olhar de alívio e saudade, antes que anuviasse novamente com fúria pura, ela tinha girando, pronta para cometer um assassinato. "Eu não tentaria isso, se eu fosse você pequena humana. Eu tenho você destruída em segundos." "Não antes de eu fazer-lhe uma lesão, você monstro sugadora de sangue!" E ela jogou todo seu peso para trás do golpe que se relacionou com ar rarefeito. Marnie atingiu a face no


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solo em primeiro lugar, todo o ar soprando para fora dos pulmões com a força do impacto. Seus dentes rangeram juntos e ela podia sentir seu próprio sangue quando mordeu a língua no processo. Empurrando-se para trás até sentar, seus músculos enrolados para lançar-se novamente no vampiro friamente sorrindo, que se esquivou do soco à velocidade da luz, que era a mão Landulph sobre o ombro que a deteve. "Tome-lhe devagar, pequena, que não está ajudando." O rosnado combinado de Marnie e Ion. “Não me chame assim, porra.” Landulph ignorou sua explosão com um pequeno sorriso para Ion, que estava quase espumando pela boca e cuja guarda estava lutando para contê-lo. "Coloque um dedo na minha mulher e você não vai viver para ver outro nascer do sol, Carmen. Nenhum de vocês." O vampiro alto apenas sorriu, mostrando seus dentes. "Você poderia desafiar o conselho, Ion? Novamente? Por este pequeno humano atrevido! Pooor favor. Você e cujo exército?" O rosnado ameaçador de Jenkins se juntou ao resto do bando montado e o sorriso cruel Ion combinava com a dos vampiros. "Basta dizer a palavra chefe. Ninguém vai prejudicar a senhorita Marnie e fugir com isso." Jenkins avançou até ficar logo atrás dela e o bando imediatamente caiu em um semicírculo em torno deles todos. Landulph puxou um pouco mais ao seu lado, seu próprio lobo mostrando em suas palavras rosnadas. "Obtenha seu bando em se retirar, filhote. Carmen não irá prejudicar a sua companheira, enquanto eu estou aqui, você vai, minha querida?" "Eu não sou sua companheiro, porra. E eu posso me defender." Marnie apertou a mão quente dela e para a surpresa Landulph deixou-a ir com outro sorriso. "Ion, ouve-o. Você não pode envolver o bando no presente." "O inferno não consigo, pequenina. Eu fiz um trabalho pobre de protegê-la até agora, mas termina hoje à noite. Deixe-a ir! Ela não fez nada de errado ou sofrerão as consequências." Seus olhos amolecidos, brevemente digitalizaram seu rosto antes que se transformou em seu lobo e com um poderoso tremor ele jogou fora seus guardas e mudou,


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colocando-se entre Marnie e do conselho. Cada outro shifter na sala, com restrição de Landulph, transformou, ao mesmo tempo e foi até Marnie para levantar as correntes de prata de Lucas, seus guardas terem transformado em um par de leopardos de tirar o fôlego. "Merci, chere." Marnie mal tinha ouvido seu sussurro ofereceu-lhe o pulso dela e ela estremeceu quando ele cravou os dentes em sua carne macia. Foi apenas alguns segundos antes dele lançá-la, lambendo as feridas pequenas com infinito cuidado e puxou-a para trás. "Tem certeza de que já teve o suficiente?" O silêncio desceu sobre a sala em questão e Marnie sussurrou quando ela olhou para cima e todos os olhos estavam sobre eles. Vampiros de um lado da sala, shifters, no outro, com os poucos outros supernaturais deixados no pódio, observando o processo com os olhos apertados. Ion mudou de volta para sua forma humana e tendo a outra mão, puxou-a para longe de Lucas e na frente dele, seu olhar escurecendo a medida que caia sobre as marcas de perfuração. "Sinto muito, Ion, eu não poderia deixá-lo sofrer." Seu rosnado baixo vibrou através dela, e ela fechou os olhos quando seu calor a envolvia. "Eu sei, pequena, eu sei. É uma das muitas razões pelas quais eu te amo." Ela se aconchegou um pouco mais em seu calor, desejando com toda a força que tudo isso fosse apenas um sonho ruim, mas a voz arrepiante de Carmen confirmou a gravidade da situação. "Uma emocionante cena de fato. Se eu tivesse um coração estaria sangrando por agora. Então, Channing, você está pronto para começar uma guerra, por este ser humano que compartilha seu corpo de boa vontade com vampiros, como ela faz com os lobos?" As mãos de Ion se apertaram na dela, mas antes que ele pudesse responder, Marnie girou de volta em seus braços. “Basta!” Ela tinha que parar com isso. "Deixe-me ir, Ion, agora! Isto já foi longe demais!"


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Quando ele teria resistido, com a mão sobre sua boca parou e tudo o que ele viu em seus olhos o fez lançar com relutância. Ela balbuciou um silencioso 'eu te amo', e seus olhos escureceram em resposta, antes de voltar para o seu lobo e ele mudou de novo, juntando-se a sua matilha. Marnie respirou fundo, sabendo exatamente o que ela tinha que fazer. "Não haverá guerra, Carmen. Pelo menos, não na minha conta. Seja o que for que Ion e Lucas são acusados." Ela olhou para trás, vampiro e lobo, com o coração pesado. "Qualquer que seja a sentença que estavam indo para impor, vou levá-lo por eles." Mais uma vez o mundo desabou na sala e Marnie endireitou os ombros, muito ciente do desespero de Ion infiltração através de sua consciência e da ingestão aguda de ar de Lucas atrás dela. Ele tinha as mãos firmemente na pele de Ion para impedi-lo de lançar-se e o coração Marnie quebrou na expressão de ambos do lobo e olhos do Vampiro. "Você iria sacrificar-se para um lobo e um vampiro? Por quê?” As sobrancelhas levantadas de Carmen eram a única indicação de sua reação a esta notícia. O resto era como uma estátua de mármore esperando por sua resposta. "Porque eu amo Ion e Lucas é meu amigo. Eles têm ambos tentado me proteger e não fizeram nada de errado. Foi o meu erro de julgamento que provocou a morte do homem que me atacou. Se alguém deve ser punido pelos problemas que causou, então deve ser eu, mais ninguém. " O silêncio caiu sobre a sala como um cobertor opressivo. "Você percebe que a punição é a morte, humana?"


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Capítulo Vinte Marnie veio em uma sala escura, um peso pesado fixando-a para a cama macia. O pânico se estabeleceu quando ela se lembrou dos eventos anteriores, seguido de confusão. Carmen tinha dito que ia ser morta e Ion fora lá gritando e segurando-a e depois... depois era só escuridão feliz. Ela deve ter desmaiado, mas o que aconteceu depois disso? Sua cabeça doía tentando fazer sentido de tudo. Se eles queriam que ela morresse, porque não estava, pelo menos, acorrentada em algum lugar e por que ela estava presa por... Seu grito foi abafado pela mão suave imediata na boca e o cheiro familiar de Ion finalmente registrado em seu cérebro confuso, ao mesmo tempo em que seu rosto lentamente entrou em foco. Ele estava sorrindo para ela, uma mão segurando seu peso de cima dela e ela engoliu em seco ao perceber que este era Ion em toda sua glória nua e muito excitado. "Eu... eu não entendo. O que houve?” "Não se preocupe com isso agora, pequenina. Você teve um baita de um choque e você foi para fora por um tempo. Relaxe." Seu sorriso virou mau quando ele se acomodou entre suas coxas. "Acontece que eu tenho o método perfeito aqui." A respiração de Marnie engatou quando ele rangeu os quadris contra ela, deixando-a sentir toda a força de sua excitação e seu corpo reagiu instantaneamente, calor úmido inundando entre as coxas. "É isso aí, pequena, apenas deixe-se sentir." Uma mão encontrou seu caminho em sua parte superior e Ion engoliu seu gemido de rendição com o seu beijo, quando seus dedos se fecharam em torno de um mamilo túrgido e a sensação oprimida quando ela subiu como cinza para a chama. Empurrando quaisquer dúvidas à distância, ela simplesmente deixou seu corpo assumir. Ion jogou-a como um instrumento, suas respirações duras em seu ouvido e sua língua áspera definindo sua saia. Suas palavras murmuradas de encorajamento enquanto ele lambia e mordiscava seu caminho de um lado do corpo dela e depois o outro, sempre a deixando pairar sobre o punho


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de liberação, até que ela estava nua como ele, choramingando sua necessidade para fazê-la sua. "Quer dizer isso, pequenina?" Ion mantinha-se muito ainda em cima dela, a ponta grossa do seu pau cutucando sua entrada, dirigindo-a selvagem com necessidade não satisfeita e amor por este homem. Lágrimas encheram os olhos para o amor e a primal necessidade que viu brilhando de seus olhos, enquanto esperava pela sua resposta e quando ela balançou a cabeça, o uivo de seu lobo encheu o silêncio da sala. Seus olhos nunca saíram dela quando ele enfiou em suas profundezas inchadas e os quadris levantaram para levá-lo ainda mais em seu corpo, precisando dele para enchê-la completamente e totalmente. Cada impulso trouxe para mais perto da beira, obliterando quaisquer dúvidas e quando ele foi parado, os olhos de seu lobo queimando nela em uma pergunta silenciosa, fechou os olhos e inclinou a cabeça para um lado em antecipação silenciosa. Maldição de ser justo e pensar nos outros. Que bem tinha feito a eles, afinal? Eles haviam tentado fazer a coisa certa e ambos tinham quase ido mortos no processo. Por tudo o que ela sabia, ainda seria executada no período da manhã, então por que negá-lo a ambos. A raspagem dos dentes de Ion contra seu pescoço juntamente com uma estocada profunda mandou-a caindo por cima da borda e quando ele finalmente afundou os dentes em seu pescoço, estrelas explodiram por trás de seus olhos fechados quando a sensação disparou em linha reta até o clitóris. O rosnado de Ion em seu ouvido combinava com seu próprio corpo aquecido e todos os seus sentidos intensificados até que ela poderia jurar que podia ouvir o seu sangue correndo em suas veias, seu coração batendo em uníssono com o seu. Seu corpo deixou de ser ela própria e derreteu no calor de Ion, não sabendo mais onde começou e acabou. Incapaz de compreender o que estava acontecendo com ela, simplesmente entregou-se às novas sensações agredindo-a, agarrando a única certeza que tinha, o seu amor um pelo outro. Ion definiu um ritmo frenético, caindo-a em um orgasmo furioso após o outro e quando ele finalmente rosnou a sua conclusão em seu ouvido, mordendo-a novamente no processo, o mundo inteiro mudou em seu eixo, quando uma nova consciência se chocou


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contra ela. A sala inteira parecia mais brilhante, uma infinidade de cheiros agredindo-a, inundando seus sentidos. Ion congelou no ato de lamber suas feridas e ela podia senti-lo tenso, maravilhado, diante de seus olhos procuraram os dela e ele jurou sob sua respiração. A última coisa que sentia era a dor em suas mandíbulas antes da escuridão mais uma vez afirmá-la. Quando Marnie acordou, ela estava sozinha, envolta nos restos esfarrapados dos lençóis das garras. A julgar pelos primeiros raios de sol fluindo através das janelas, tinha dormido a noite toda. Uma mão subiu para o pescoço dela e ela se retirou da cama, tremendo, à vista da mordida de Ion em seu pescoço. O que eles fizeram? E onde estava Ion? Ela não reconheceu a sala, olhando ao redor e franziu a testa agora na cena da devastação. O lugar parecia como se o lobo de Ion tinha ido frenético aqui. Ela correu um dedo no pé nu, pensativa ao longo dos sulcos profundos no chão, enchendo o seu pavor de novo o que poderia ter causado tanto a angústia de Ion. Isso tinha que ser seu quarto, seu cheiro estava em toda parte e Marnie fechou os olhos, saboreando a sensação dele em torno dela. A mão dela mais uma vez foi até o pescoço e encheu o de calor de seus dedos do pé direito até as raízes dos cabelos. Ela era verdadeiramente sua e o que acontecesse nunca poderia tirar isso dela. Como algo que parecia tão certo estar errado? Seu coração batia mais rápido quando ouviu seus passos subirem as escadas, seguido pelo mais pesado de Landulph. Como ela sabia? E como poderia ouvi-los de qualquer maneira? Eles foram muito longe, ainda assim aproximaram-se do segundo andar e este quarto foi no terceiro. Ela poderia dizer de um olhar para fora da janela, enquanto mentalmente calculava como ela teria que dobrar seu corpo, se fosse pular para fora da janela. Esse pensamento assustou as costas para o espelho. Que diabos estava acontecendo com ela? Todos os seus instintos pareciam elevados e super conscientes. No entanto, foi a mesma velha Marnie olhando para ela. Não havia brotado presas e peles durante a noite, então de onde estavam vindo esses pensamentos estranhos? Ela se sentiu mais forte e sua vertigem parecia ter desaparecido. Ela odiava alturas, caramba, então por que pesou a melhor forma de saltar para fora da janela e bater no chão a correr?


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Tão absorta que ela estava em sua leitura de si mesma, levou a tosse suave de Ion para alertá-la à sua presença. Ela sorriu para ele quando os seus olhos se conectaram no espelho. "Como você está sentindo esta manhã, pequenina?" A cara de Ion mostrou apreensão e ele atravessou a sala em alguns passos grandes, puxando-a em seu calor. Ele inclinou a cabeça ligeiramente e seus olhos brilharam com o fogo silencioso na marca visível da sua posse. Marnie não pode deixar de sorrir com a maneira como ele inalou e sua influência sobre ela apertou, quando murmurou em seu pescoço. "Eu te amo, pequenina. Eu nunca teria pensado..." "Deixe-me dizer-lhe, Ion." A voz profunda de Landulph interrompeu a pequena bolha de felicidade e as bochechas de Marnie inflamaram. Como ela poderia ter esquecido o homem mais velho em pé a poucos metros de distância? E por que o seu estado despido na frente de Landulph não incomodava Ion mais? Ele normalmente era tão protetor, mas apenas sorriu para o homem mais velho, e deixou-a ir. "Não me deixe, Ion." Seu sorriso aprofundou-se e tocou a testa dela, sua voz cheia de ternura "Eu vou estar apenas um pouco fora. Você precisa ouvir isso dele." E com uma rápida lambida de sua mordida, que enviou seu coração na ultrapassagem, ele se foi. O sorriso de Landulph realizou uma expressão semelhante quando ele a olhou e Marnie puxou o lençol rasgado um pouco mais apertado em torno de si. "Você se importaria de se virar para que eu possa colocar algumas roupas, por favor?" Para sua surpresa, ele virou-se instantaneamente. "O que fizer você se sentir mais confortável jovem." Jovem, hum? Sério? O que foi com estes caras shifter? Pelo menos ele não a tinha chamado de ser humano ou pequena. Nos lábios de Ion o termo era um carinho e fazia sentir-se querida, alguém dizendo o seu sangue fervia. Identificando o jeans descartado no chão, ela atirou apressadamente sobre eles, corando de novo na mira da calcinha e sutiã


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rasgados. Pelo menos suas roupas estavam em uma parte e uma vez ela puxou a camisa sobre sua cabeça, ela sentiu um pouco melhor, equipada para lidar com Landulph. "Ok. Eu sou toda ouvidos. Comece com o porquê de eu ainda estar viva, quando sua amiga vampira foi toda pronta para executar-me ontem. O que aconteceu depois que eu desmaiei?" O sorriso de Landulph era carinhoso quando ele voltou a virar novamente. "Eu pensei que o filhote de cachorro jovem teria preenchido você, mas acho que você estava muito ocupada para falar muito na noite passada." Seu sorriso aprofundou a sua respiração desenhou dentro e o movimento involuntário de sua mão cobrindo seu pescoço, antes que ele fosse sério. "Estou surpreso que ele esperou tanto tempo... só que ele não fez, não foi? Por que você parou-o antes?" "Você sabe por que... a maldita profecia. Eu não podia deixá-lo comprometer-me assim. Havia muito em jogo... ainda existe." Seus olhos se encheram de lágrimas quando a verdade amanheceu sobre ela. Oh meu Deus o que eles fizeram? Ela sentou-se com um baque na cama atrás dela, sua voz um sussurro angustiado. "Estraguei tudo, não fiz? Eu só estava pensando em mim e... o que o conselho fará agora? Acho que acabei de dar a eles mais munição. Então, você está aqui para me derrubar? Porque não há nenhuma maneira que eu deixe Ion levar censura para isto, de jeito nenhum, porra." Sua mão em seu braço parou seu discurso retórico no meio. "Marnie, escute-me. Ninguém está indo para ser executado. Foi um teste." Ela não podia acreditar no que estava ouvindo. "Um teste? Que porra é essa que você quer dizer de um teste? Você coloca Ion e Lucas e o bando por tudo isso para um teste? Para quê? Responda-me, porra, e pare de sorrir para mim desse jeito!" Deus, o homem era irritante, sorrindo para ela como um macaco estúpido. "Sente-se para baixo Marnie." Ele esperou até que ela fez e teve uma mão na sua. Seu perfume envolveu-a, agitando de leve, a memória há muito esquecida e seu coração acelerou.


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Não podia ser, mas não havia nenhuma dúvida a súbita sensação de pertencimento, aquecendo seu sangue. "Não o combata, Marnie, basta deixar o trabalho do sangue. Eu posso senti-lo em você, como você pode senti-lo em mim. Demorou a mordida de Ion para despertá-lo. E o conselho precisava ter certeza de que estavam prontos a aceitar seu destino." “Meu destino? Não estou entendendo. Eu não sou o destino de ninguém. Eu sou apenas uma garotinha humana, que tem se metido em toda essa loucura. E eu desarrumei todas as linhas de sangue e..." "Marnie, você não tem nada de confusa. Você nunca se perguntou quem era seu pai? Nunca pegou um perfume no vento, teve a sensação de que alguém estava observando você? Por que você acha que foi atraída para Ion e Lucas? Você nasceu para ser sua companheira. Você estava tão desamparada como ele estava de resistir à tentação do sangue. Nós tivemos que ter certeza de que merecia a honra de sua linha de sangue." "Minha linha de sangue?" Seu profundo suspiro levantou as extremidades de sua franja. "Sim, Marnie, seu pai era meu filho. Ele era um teimoso e insolente filhote, determinado a seguir seu próprio caminho e ele tinha uma fraqueza por seres humanos bonitos. Ele caiu rápido e duro para sua mãe e apesar de ter sido proibido, ele jogou toda a cautela ao vento e configurou casa com ela. Eu fiz o meu melhor para encobri-lo, mas então você veio. Contra todas as probabilidades, estava claro desde o começo que você herdou as capacidades shifter completas." Os olhos de Marnie se arregalaram para isso. "Mas eu não posso mudar." "Você vai na próxima lua cheia, se não antes. Seu pai veio a mim pedindo-me a minha ajuda. Era apenas uma questão de tempo antes que o conselho fosse encontrá-la. Você e sua mãe seriam mortas instantaneamente. Misturar a linha de sangue antigo, com os seres humanos era estritamente proibido, mesmo que o resultado fosse alguém tão promissor quanto você." Seu sorriso era tão triste, o coração de Marnie doía com o frio de presságio. "Então ele trocou sua vida por você e sua mãe. Você estava escondida sob um feitiço para ligar suas habilidades, de modo que ninguém sabia o que e quem você realmente era. O


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feitiço só poderia ser quebrado se você encontrasse seu companheiro de verdade e só então se você se mostra digna. Se você não tivesse sido atraída para Ion, você teria vivido sua vida como um ser humano, uma vez que nunca conhecesse a verdade da sua herança. Foi o melhor compromisso que eu poderia vir acima, com o que levou toda a minha influência no conselho." Foi tudo demais para tomar. Ela precisava de Ion. Mal ela pensou, a porta se abriu e ele estava ao lado dela. Marnie inclinou-se em seu calor com um pequeno suspiro e seu coração pulou de alegria quando o impacto das palavras de seu avô bateram nela. Seu avô! Ela empurrou contra o peito de Ion, e ele a lançou instantaneamente quando ela se virou para Landulph, com os olhos brilhando de lágrimas. "Você perdeu muito. Você deve me odiar." "Não, jovem. Eu nunca poderia te odiar. Raoul vive em você. Ele era jovem e tolo, mas você nasceu por amor. Nunca duvide de que o seu pai e sua mãe te amaram. Ela jurou protegê-la e cuidar de você, mesmo que ela estivesse apavorada para o resto de seus dias naturais. O conselho tirou suas memórias sobre quem exatamente era Raoul, mas acredito que uma pequena parte dela nunca se esqueceu totalmente. Vim visitá-la em seu primeiro aniversário. Ela me jogou para fora da casa." Seus olhos plissados em diversões óbvias e ele parecia muito mais jovem que sua idade avançada, de repente. "Eu nunca vi um ser humano mais furioso e decidido a protegê-la jovem e eu finalmente vi o que Raoul deve ter visto o tempo todo. Inclinei-me aos seus desejos e fiquei fora de suas vidas. Era mais seguro assim de qualquer maneira. Depois que ela foi morta e você se afastou, eu perdi a noção de você. Mas sempre esperava que eu iria encontrá-la novamente um dia, por isso, quando Lucas entrou para o conselho pedindo o seu caso, todos os meus Natais tinham vindo de uma só vez." Marnie não poderia ajudá-la. Ela chamou o homem velho em um abraço feroz e depois de hesitar um momento seus braços se apertaram ao redor dela, sua voz suspeitosamente apertada. "Bem-vinda a casa, jovem!"


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Três semanas mais tarde

Marnie ouviu o estrondo profundo de Ion fora de sua porta do quarto e todo o seu corpo apertou na antecipação do toque de seu marido. O casamento, no dia anterior, tinha sido atendido por ninguém menos que a real Carmen. Resplandecente em azul cintilante, ela havia assistido ao longo dos processos, e quando eles foram declarados marido e mulher, seu rosto geralmente composto havia sido escondido atrás de um lenço de renda, seus olhos parecendo supostamente brilhantes. Landulph, que lhe dera a distância, tinha lágrimas nos olhos e até mesmo seu marido Alpha orgulhoso teve que limpar a garganta, algumas vezes, antes que ele pudesse dirigir o seu bando. Marnie mesmo tinha flutuado sobre uma nuvem de felicidade. Ela abraçou seu próprio pequeno segredo para si mesma, depois de ter descoberto pela manhã que estava grávida. Quando ela finalmente conseguiu Ion para si mesma, naquela noite, sua expressão atordoada antes de beijá-la sem sentido tinha sido, sem dúvida, a melhor lembrança de um dia maravilhoso, só superada pela noite de paixão que se seguiu. Com seus sentidos aguçados de shifter, fazer amor com Ion tinha definido todos os seus sentidos acesos e deixou ofegante e formigando por mais. Sua promessa sussurrada de coisas muito melhores por vir, uma vez que ela tinha completado o primeiro turno, encheu-a de antecipação renovada. Hoje foi a primeira noite da lua cheia e Marnie já podia sentir seu corpo responder. Ela sorriu quando os braços de Ion rodearam sua cintura, seu rosnado de lobo no ouvido dela que estava sendo respondida por seu próprio lobo, girando sobre os calcanhares para ser posto em liberdade. "Vamos à caça, pequenina."

FIM


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Lure of the blood- Doris O'Connor  

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