Page 1

U.S. Elections 2012: Will the  Debates Change the Game? David Sylvan Graduate Institute of International  and Development Studies

The Latest Numbers: 1

The Latest Numbers: 2

State of the Economy Models • • • • •

Changes over time since term began Various measures, tied to output and income Not unemployment Other correlates, though vary Particularly for United States

Obama has a lead, but: • Error rate (around 2%) • Translation into Electoral College problematic

Random Walk Model • No “fundamentals” • Campaigns nudge up or down

Mean Reversion Model • Individuals have predispositions to vote for  candidates of one party • Campaigns activate those predispositions

“Fundamentals” • Sex, race, age, education, income, region,  religiosity • Ideology and party identification • Economic evaluations (not always included)

Data support mean reversion model

Why is mean reversion better? • Asymmetry in decision to vote • Asymmetry in for whom vote (few to no  switches)

Most voters are partisans • In the U.S., 56% currently self‐identify as  Democrats or Republicans • So‐called independents usually lean toward one  of the two parties, election after election • So at most 12% of electorate is “independent,”  and usually much less than that (and real  “switches” usually take decades) • “Leaners” and partisans share same political  values

Campaign strategy • Activate partisans and leaners • Through appearances, advertising, personal  contacts • Both “pro” own candidate and “anti” opposing  one • Spend relatively little time on persuading  opposing partisans to switch

Turnout • Middling in US: 61% in 2008 presidential  election • (US by no means worst; and general  downward trend in most Western  democracies) • Recession discourages partisans of incumbent  party from voting

Campaign strategies • For Democrats: activate by other arguments  (e.g., gender; class bias) • (Bad economic news doesn’t hurt, but good  news doesn’t help) • For Republicans: activate by contrast (Romney  as the anti‐Obama)

The debates • Challenger: be aggressive, draw contrasts • Mostly activated partisans: almost no Obama  supporters switched sides • (Romney’s “moderation” less important to his  partisans than his energy level) • “Ceiling”: only so many partisans to activate • Thus was a blip, unless Obama falls apart  tonight

Obama is thus still ahead, but: • Recession holds down Democratic turnout • Democratic demographic in any case has  lower turnout (young people, minorities,  poor) • Anti‐“fraud” provisions • Racism (lost 5% in 2008, estimated loss of 3%  in 2012)

November 6 will be a very long night

US election presentation by David Sylvan  

US election presentation by David Sylvan

US election presentation by David Sylvan  

US election presentation by David Sylvan