Page 13

Tussen Keulen en Denemarken Maar deze missionaris zou het tientallen jaren volhouden aan onze kant van de Noordzee. Onvermoeibaar reisden Willibrord en zijn helpers rond om mensen te bekeren en kerken te bouwen. Alles wat ze deden werd keurig opgetekend, want monniken konden wel lezen en schrijven en vonden hun werk ook nog eens erg belangrijk. Daardoor weten we dat Willibrord in de duinstreek maar liefst vijf kerkjes heeft laten bouwen. Het meest zuidelijke kwam in Vlaardingen te staan, het meest noordelijke in Petten, en daartussen verrezen er nog kerkjes in Oegstgeest, Heiloo en Velsen. En omdat het nergens op slaat om kerkjes te bouwen op plekken waar niemand woont, weten we dat al die plaatsen rond het jaar 700 al aardig wat inwoners moeten hebben gehad. Het kerkje van Velsen komt in het volgende hoofdstuk nog aan de orde, maar het is leuk om alvast te weten dat Willibrord het waarschijnlijk heeft laten bouwen binnen de muren van een oud Romeins fort. Een vreemd idee als je het plaatsje nu ziet, want niets doet er denken aan de oude Romeinen. Er staat een joekel van een staalfabriek, het Noordzeekanaal gaat er dwars doorheen en van een afstand zie je al de ventilatietorens van de autotunnel die hier onder het kanaal door duikt. Maar de geschiedenis van deze industriestad gaat toch echt terug tot het begin van onze jaartelling.

Erop of eronder.indd 13

Het gekke is dat we dat heel lang niet hebben geweten. Ja, wel dat van Willibrords kerkjes, omdat het in de oude boeken van de monniken stond. Maar de Romeinse resten bij Velsen zijn pas eind vorige eeuw ontdekt, toen daar tunnels onder het Noordzeekanaal werden gegraven. Ineens doken er in de modder tweeduizend jaar oude dolken, loden slingerkogels en een paardentuig op, plus de skeletten van een aantal soldaten die hier kennelijk gesneuveld waren Een complete verrassing was dat, want tot die tijd wist niemand dat er zo noordelijk in ons land Romeinse forten waren geweest. Overigens maakte Willibrord ook op andere plekken in Holland gebruik van Romeinse overblijfselen. De grootste kerk, met een klooster, liet hij bijvoorbeeld bouwen binnen de dikke muren van het voormalige castellum Traiectum – nog zo’n fort uit het begin van onze jaartelling, maar dan een stuk verder landinwaarts.

13

21-07-15 12:11

Erop of eronder: hoe Holland het hoofd boven water houdt  

Hoe leefden mensen in een land dat continu werd bedreigd door water? En hoe vonden ze telkens weer slimme dingen uit waardoor ze droge voete...

Erop of eronder: hoe Holland het hoofd boven water houdt  

Hoe leefden mensen in een land dat continu werd bedreigd door water? En hoe vonden ze telkens weer slimme dingen uit waardoor ze droge voete...

Advertisement