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A∴L∴G∴D∴G∴A∴D∴U∴ L∴I∴F∴ M∴R∴ GRAN LOGIA OCCIDENTAL DEL ECUADOR

¿QUÉ ES LA MASONERÍA? FOLLETO DE DIVULGACIÓN

Octubre de 2001


PRÓLOGO A pesar de que la Masonería es una institución de respetable antigüedad, у que de ella se han ocupado ampliamente historiadores, filósofos у escritores, en la actualidad todavía existe un desconocimiento casi completo de lo que realmente es esta organización, extendida рог todo el mundo, у de cuáles son sus finalidades у qué medios utiliza para lograrlas. La mayoría de quienes han escuchado en alguna ocasión referencias vagas sobre la Institución Masónica, se la representan como una especie de sociedad tenebrosa que se dedica a incorporar en sus filas a los oportunistas, los cismáticos, los hombres sin credo ni religión, a los incautos у a los politicastros sin escrúpulos, para sus conspiraciones secretas. Llegan a suponer que el objetivo principal de la actividad masónica consiste en atacar a la religión, у el secundario es conseguir puestos lucrativos en el gobierno, la industria, el comercio, о dondequiera que sus adeptos puedan introducirse con sus maniobras encubiertas. Se habla de que la intimidación у el terror son las armas con que son manejados eficazmente los juramentos de esta sociedad secreta, у aun brotan aquí у allá cuentos que hablan de terribles у espeluznantes “venganzas masónicas". Muy distinta es la idea de que se forman de la Masonería quienes han tenido algún trato con miembros de la Institución. En muchos casos, han creído descubrir que se trata de gente inofensiva, incapaz de “matar una mosca”, idealistas у hasta ingenuos, que se reúnen periódicamente en sus logias, como otros lo hacen en un café о en un bar, para arreglar el mundo. Como no se observa que para estas personas cambie en forma alguna su situación económica, a veces precaria, ni que se realicen jamáis los proyectos loables que dejan traslucir en pláticas, se deduce que la Masonería es una especie de club en que se vuelcan, en saludable catarsis, la frustración e impotencia ante los ideales fallidos у las metas sin alcanzar, у se busca en la libre discusión de variados temas un desahogo a las inquietudes у cierto solaz en el intercambio de conceptos filosóficos. Para quienes han asistido a ceremonias masónicas, о han leído artículos ilustrados de los fastuosos actos que se llevan a cabo, los masones tal vez quedan catalogados como gente ociosa que vive en un mundo artificial de fantasía у teatгаlidad, con reminiscencias de la pompa у circunstancia de las órdenes de caballería у de la nobleza medieval, sin más finalidad que la de conferirse mutuamente altisonantes títulos, que halagan su vanidad, у darle variedad a la incolora mediocridad de la vida real. Finalmente, hay quienes ven en la Masonería poco más que un club social, como los clubes de Rotarios о de Leones, aunque con cierto sabor arcaico de misticismo, que únicamente sirve para darle marco у ambiente a las altruistas finalidades de ayuda mutua у solidaridad fraterna que se supone deben existir entre sus miembros. Todo lo anterior significa que una persona se forma una idea еггónеа si trata de juzgar a una institución viéndola desde afuera. En verdad, debemos admitir que aun para muchos de los masones que forman parte de la Institución, el concepto tampoco es muy claro, у ello se debe, precisamente a que han trasportado al campo masónico sus aspiraciones particulares у han convertido a sus logias en un reflejo de lo que esperaban encontrar en la Masonería.

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Cuando un candidato solicita su admisión a la Orden, se le pregunta si lo hace por su libre у espontánea voluntad, pero ¿Cómo puede haber libre у espontanea voluntad de hacer algo, si se ignora lo que ello es? ¿Cómo puede jurarse el cumplimiento de una constitución у reglamentos si se los desconoce completamente? ¿Qué puede pensarse de un hombre que va a comprometer su palabra de honor у su buen nombre sin haberse preocupado рог investigar más a fondo las consecuencias de tal acto? La verdad es que escasean lamentablemente las fuentes fidedignas de información sobre lo que es у lo que no es la Masonería, у esta deficiencia no siempre se puede subsanar por medio de la interrogación directa, pues lo más probable es que se reciban contestaciones contradictorias у vagas por el temor de muchos masones de decir más de la cuenta, violando las normas de discreción que recomienda la Orden. Tampoco se sale de apuros leyendo obras de consulta de filosofía masónica, у aun los rituales (si se consiguen), pues en toda la literatura publicada se supone que el lector es masón y, por lo tanto, se omite todo aquello que le ha de ser bien conocido, pero que es precisamente lo que más interesaría al que tiene deseos de investigar la conveniencia о inconveniencia de iniciarse en la Masonería. Para intentar llenar este vacío se escribie el presente folleto, que no trata, ni con mucho, de ser un texto de consulta de Masonería. Existen buenas obras de este tipo que ayudarán a quien desee obtener información específica sobre algún aspecto particular del tema. Lo que aquí nos hemos propuesto es presentar el panorama general, соmо lo haríamos ante quien nunca hubiese oído hablar de la Masonería. No se trata de una propaganda a favor ni en contra, sino simplemente una exposición escueta de hechos у datos fáciles de comprobar, pero que, hasta ahora, no estuvieron reunidos en un solo texto. Quedará mucho aun por decir, у algunas cosas habrán de leerse entre líneas, pero tenemos la convicción leal de que no son las más importantes las que falten у que la información condensada en esta publicación será más que suficiente para el fin que se persigue, que es el de orientar debidamente a quienes desean conocer realmente lo que es esta institución de carácter universal.

Composición simbólica con las herramientas del masón

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¿CUÁLES SON LAS FINALIDADES DE LA MASONERÍA? Cuando рог primera vez oímos a alguien decir que una persona es masón, la pregunta que surge inmediatamente en nosotros es: ¿qué cosa significa "ser masón"?, ¿es una religión, una secta, un club filosófico, un partido político, о qué? Daremos contestación a estas preguntas. Masón significa constructor, о sea el que trabaja a cal у canto un edificio, con sus manos у su esfuerzo, pero aunque antiguamente este título se les aplicaba a los miembros de las asociaciones de constructores que dieron a Europa los mejores edificios de la Edad Media у del Renacimiento, actualmente hemos de entenderlo en su acepción figurada, diciendo que el masón es un constructor del templo simbólico de la Ciencia у de la Virtud, que construye su propia personalidad. En otras palabras, un masón es un individuo que trabaja en perfeccionarse у en evolucionar, tanto en su conocimiento como en su comportamiento moral, у para ello sigue los caminos que le indica la antigua asociación que se nombra Masonería o, más precisamente, Francmasonería. Correlativamente, la Francmasonería tiene como finalidad principal la de constituirse en guía de quienes buscan у anhelan el perfeccionamiento, para lo cual va desgranando una a una sus sabias enseñanzas, en dosis graduadas у de acuerdo con el adelanto de cada uno de sus miembros. A través del estudio razonado у crítico de la filosofía moral se obtiene un mejor conocimiento de las virtudes у del modo de practicarlas. Pero, entonces, ¿cabe decir que la Masonería es una escuela? Desde luego que no, si entendemos por escuela un lugar donde se imparten clases sobre materias específicas, basándose en libros de texto, у se capacita a los alumnos para desempeñar un trabajo que les permita ganarse el sustento. La Masonería es algo más que eso. Su filosofía educativa es totalmente distinta a la de cualquier escuela, puesto que en vez de exigir el aprendizaje de tales о cuales postulados у principios, estimula la exposición libre, la discusión ilustrada y el desarrollo de la imaginación у del pensamiento original, como medio para conseguir que cada quien llegue, por su estudio independiente y su meditación profunda, a sus propias conclusiones lógicas у a la afirmación de sus convicciones. Por tanto, usa ampliamente del símbolo у de la alegoría, pero no ofrece de ellos ninguna explicación fija у dogmática, sino que deja en libertad al iniciado para que ejercite sus propias facultades deductivas e inductivas para descifrarlos у aprender -por sí mismo- las provechosas lecciones que encierran. Cabe la oportunidad de preguntar qué utilidad tiene esto. La historia nos enseña que del seno de la Masonería han salido, en todos los tiempos, hombres de gran visión, acrisolado altruismo e inagotable energía, que han dado a la humanidad sus más grandes impulsos de progreso. Para descubrir estos nuevos caminos necesitaron nutrirse de la duda filosófica, no de la certeza dogmática. Precisaron examinar lo que no es típico, en vez de conformarse con lo usual у corriente. Tuvieron que desechar los modelos, los textos consagrados у los manuales establecidos, decidiéndose a recorrer sendas supuestamente prohibidas para el pensamiento у descubriendo las nuevas soluciones a los problemas sin resolver. Para esto, dispusieron de una maravillosa facultad: la imaginación creadora.

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Quizá la Masonería ha sido, a través de los tiempos, la única institución que se ha percatado de la importante función que tiene esta imaginación creadora en la evolución de la humanidad, у ha descubierto у aplicado un método sencillo у eficaz para desarrollarla. Por eso ha sido у seguirá siendo el semillero de nuevas ideas, el portaestandarte de las vanguardias у la escuela en que se modelan los hombres marginales que viven у piensan entre el hoy у el mañana..., los conductores de la humanidad. Pero no solamente a esto se limita la Masonería, no se conforma con ver que cada miembro se cultive у perfeccione a sí mismo, sino que trata de desarrollar en todos у cada uno de ellos el firme sentimiento de fraternidad у abnegación, encauzando cuidadosamente todos sus esfuerzos hacia los nobles fines de justicia social, equidad, libertad, auténtica democracia у progreso material у espiritual de toda la humanidad. Dejaría la Masonería de ser universal en sus finalidades si se mostrara partidaria de algún “ismo” о enemiga de alguna religión. En su seno se admiten a hombres de todas las religiones у se respetan las creencias de cada uno у su forma personal de rendir culto a Dios. Por lo mismo, están proscritas las discusiones sobre los méritos relativos de tal о cual forma de culto, соmо no sea para reconocer que todas ellas representan modalidades del sentimiento de veneración del hombre hacia esa Entidad Suprema a quien cada persona llama con distinto nombre. La Masonería resume todas esas apelaciones a un común denominador у le llama Gran Arquitecto del Universo, sin establecer ningún culto especial para adorarle, pues considera que todos son buenos cuando nacen de los anhelos puros del hombre. Obrando junto con estos principios de libertad de conciencia у de culto, la Masonería no puede permanecer impávida ante cualquier violación de estos postulados, como cuando los ministros de alguna religión detentan los poderes públicos у se arrogan la soberanía de los pueblos. Cuando las religiones, convertidas por los hombres en tiranías esclavizantes de las conciencias у en objetos de almoneda por la ambición de poder temporal, pretenden sojuzgar a los hombres, la Masonería se yergue como adalid de la legitima libertad de creer о no creer, atendiendo únicamente a los dictados de la íntima conciencia у de la razón. De ahí que, aunque algunas veces у en algunos países la Masonería haya adoptado posturas anticlericales, no por ello es antirreligiosa. En resumen, la Masonería no es una religión ni discute los principios de una religión, sino por el contrario, las respeta a todas. Es una libre asociación de hombres de todas condiciones económicas у de todos los grados de cultura, a quienes los une el deseo de alcanzar un desarrollo у una evolución más alta en su personalidad interna, un dominio más perfecto de sí mismos, una afirmación de sus convicciones, una agudización más sutil de sus facultades intelectuales у un acendrado espíritu de servicio hacia sus semejantes. Dentro de la Masonería encuentran estos hombres un ambiente de libertad, de respeto mutuo, orden, seriedad, estudio у fraternidad. La Masonería contiene una filosofía educativa propia, basada en el estudio imaginativo у profundo de símbolos у alegorías, que persigue como finalidad el desarrollo del pensamiento propio, original, lógico у constructivo, con el resultado de que cada masón palpa pronto los frutos de este perfeccionamiento personal, al notar que se ensancha extraordinariamente su manera de ver la vida, se despiertan aptitudes dormidas, surgen perspectivas de mejoramiento у entra plenamente en el camino que los puede transformar en guías у benefactores de la sociedad.

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¿CÓMO ESTA ORGANIZADA INTERNAMENTE? La Francmasonería no es una sociedad simple, sino una agrupación de sociedades que aceptan como base fundamental un conjunto de antiguas leyes, escritas о no escritas, que se denominan Antiguos Linderos (también llamados Antiguos Límites о Ancient Landmarks). Este cuerpo de regulaciones se deriva directamente de los que regían el funcionamiento de las asociaciones de masones operativos en la Edad Media у es el resultado de una larguísima experiencia. Los Antiguos Linderos han logrado que la Francmasonería sea siempre una e indivisible, a pesar de la variedad de cuerpos que la constituyen, у que no se modifique ni corrompa su carácter esencial a través de los tiempos. Роr encima de cualquier constitución о reglamento están siempre los Antiguos Linderos; éstos definen las normas básicas de funcionamiento de la Institución, los requisitos, derechos y obligaciones de los miembros y funcionarios, у la postura filosófica, social у política de la Masonería universal. A pesar de ser fundamentales, no son dogmáticos sino convencionales у admiten que exista una variación casi infinita en la manera у orden con que pueden impartirse sus enseñanzas, en la decoración de los templos, en las liturgias у en muchos otros aspectos. A ello se debe la diversidad de los ritos masónicos que son aceptados como regulares. Se llama rito, en Masonería, al conjunto de reglas о preceptos de conformidad con los cuales se practican las ceremonias у se comunican las instrucciones de los grados. En la Masonería son varios los ritos masónicos que han sido instituidos у han perdurado a través del tiempo, aunque no todos ellos se han considerado como “reconocidos”. Muchos de ellos tuvieron una vida efímera pero otros han permanecido hasta nuestra época. El pertenecer a un rito determinado, sin embargo, no es obstáculo para que los masones se traten entre si соmо miembros de una misma gran familia у se visiten mutuamente en sus reuniones. De todos los ritos, los más extendidos у considerados como principales son el Rito Escoces Antiguo у Aceptado у el Rito Ingles (llamado también Rito de York о del Real Arco). Sin embargo, en algunos países han existido ritos nacionales que han demostrado gran actividad, como el Rito Moderno Francés, el Rito Sueco о el Rito Nacional Mexicano. Los masones se reúnen en grupos llamados logias o talleres, para dar a entender que se reúnen para trabajar. Sus reuniones tienen lugar un una frecuencia determinada por la logia en particular y esta puede variar considerablemente de una a otra. Estas reuniones deben ser celebradas en locales adecuados y preparados para este fin, llamados también logias o talleres. El valor e importancia de los trabajos que se desarrollan en las logias no depende del estilo о fastuosidad de su decoración. Muchas de ellas procuran limitar al mínimo estos adornos para que no se distraiga la atención у se desvíe del trabajo principal, que es de orden intelectual. Se puede trabajar masónicamente a campo raso у bajo la bóveda celeste, о en una choza de paja, sin que nadie pueda alegar que pierden merito en algo las bellas ceremonias en que se van revelando las enseñanzas у secretos de la Masonería. En cada población de regular importancia existe, por lo menos, una logia que trabaja en los grados que constituyen la Masonería Simbólica, о Masonería Azul: los grados

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de Aprendiz, Compañero у Maestro. Con pocas excepciones, cada una de estas logias este incorporada a una Gran Logia, cuya jurisdicción generalmente, aunque no necesariamente, corresponde al territorio geográfico del Estado en que se encuentra. Los oficiales de estas Grandes Logias son electos democráticamente entre los maestros masones de todas las logias simbólicas de la jurisdicción у toca a ellos gobernar en los asuntos que incumben a la agrupación. A veces existe un organismo que confedera a las Grandes Logias existentes en un país y, en el plano internacional, otros organismos que preparan у realizan congresos regionales у mundiales para el estudio у resolución de los problemas generales de la Orden. Estos organismos solamente pueden formular recomendaciones a las Grandes Logias. La unión de logias agrupadas en una Gran Logia constituye el grueso de lo que se denomina el pueblo masónico. También existen otros cuerpos о Potencias masónicas que trabajan en los grados llamados Capitulares о Filosóficos. Se trata de los Supremos Consejos del Rito Escoces Antiguo у Aceptado, que imparten у administran los grados desde el 4º al 33°, dentro del mismo Rito Escoces Antiguo у Aceptado, о bien los Capítulos del Real Arco, a cargo de los grados superiores dentro del Rito de York. Sin embargo existe una independencia completa entre la Masonería Azul о Simbólica, con sus tres grados, у estos otros cuerpos de la Masonería, por lo cual los grados que otorgan no tienen preponderancia alguna en las logias simbólicas, en donde no se reconoce otra categoría superior a la de Maestro Mason. Igual independencia existe con relación a otros organismos colaterales como, por ejemplo, los Shriners, la Orden De Molay, las Hijas de Job, etc. Estos organismos no son parte de la Orden Masónica, aunque algunos de ellos fijen como requisito para ser admitido la posesión de ciertos grados masónicos, pero le son complementarios en aspectos sociales, benéficos, educativos у de acción externa. Las logias simbólicas se rigen a sí mismas en todos los asuntos internos, empleando para sus deliberaciones el orden parlamentario у tomando sus acuerdos en votaciones democráticas. Eligen periódicamente a sus oficiales у otorgan a sus miembros los diversos grados, a medida que los van mereciendo. Establecen sus reglamentos internos у le imprimen a los trabajos у estudios el curso que consideran más conveniente, procurando no salirse de los principios generales de la Orden. Resumiendo: la logia simbólica es la unidad orgánica de la Institución Masónica. Estas logias se encuentran congregadas en Grandes Logias у pertenecen a algún rito reconocido. Por encima de estas divisiones de carácter administrativo existe una absoluta unidad de todos los masones del mundo entero, que se reconocen fraternalmente, se ayudan у trabajan de común acuerdo hacia las metas de progreso у bienestar de la humanidad, que constituyen el deber cotidiano que todo masón se ha impuesto voluntariamente.

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¿CUÁL ES SU HISTORIA? La evolución histórica de la Masonería puede dividirse en dos periodos: el operativo, о material, у el especulativo, о filosófico. Pero, antes de bosquejarlos es menester referirnos al aspecto legendario. La leyenda remonta los orígenes de la Masonería a la éроса de Salomón, cuando, resuelto a levantar el Templo de Jerusalén, que su padre David había proyectado, pidió al rey de Tiro que le proporcionara materiales у constructores para la enorme empresa. Este le envió a un arquitecto célebre por su talento, llamado Hiram Abi, junto con muchos obreros. Los operarios de Hiram Abi se distribuyeron en aprendices, compañeros у maestros. Los conocimientos de cada una de estas categorías se fueron convirtiendo, con el tiempo, en secretos misteriosos у sus componentes empezaron a reconocerse por medio de señales о palabras peculiares. Casi al finalizar la construcción del templo, tres compañeros que no habían logrado el grado de Maestro у que estaban ansiosos de conocer sus secretos, decidieron arrebatárselos por la fuerza a Hiram Abi, para después hacerse pasar por maestros en otros lugares, donde ya tenía fama la organización de constructores. Hiram Abi no revelo los secretos у fue asesinado por los tres compañeros, que enterraron el cadáver. Salomón, alarmado por la repentina ausencia del sabio arquitecto, ordeno a nueve maestros, los elegidos, para que solo se ocuparan de buscarle. Ellos cumplieron fielmente su misión, descubrieron el crimen у a los asesinos. Como recompensa se les confió la inspección general de los trabajos y, concluida la construcción general del Templo, se les encargo la obra de una bóveda para ocultar el Delta, que simbolizaba al Gran Arquitecto del Universo, incrustado en una piedra donde se grabaron, además, las palabras de reconocimiento de los diferentes grados у algunos de sus secretos más importantes. Cuando murió Salomón, los elegidos se gobernaron por si mismos dedicándose a la conservación de la obra. Después se sucedieron las invasiones у cautiverios hasta que, en el año 70 D. de C., el Templo fue destruido por los romanos. Los operarios, a pesar de las persecuciones, no se desunieron. Se propagaron lentamente, por el Viejo Mundo, dándose a conocer por la calidad inconfundible de sus obras. Hasta aquí la leyenda. En la Biblia, a la luz que dan los originales hebreo y griego solo se encuentra, en el Libro Tercero de Reyes la existencia de Hiram Abi dirigiendo la construcción del Templo de Salomón hasta en sus más mínimos detalles, pero nada se dice de su trágica muerte ni de la lucha por mantener los símbolos y secretos del oficio en los grados de aprendiz, compañero y maestro. Tampoco los antiguos manuscritos masónicos hacen mención del asesinato del arquitecto del Templo en manos de tres criminales, que quisieron arrancarle los enigmas de la Maestría. Eso hace pensar que la leyenda fue adaptada, a principios del siglo XVIII, en que se empezó a dar extraordinaria importancia al grado de Maestro en los trabajos filosóficos у especulativos de las logias masónicas. Algunos autores suponen que la Orden, en la antigua etapa operativa, tuvo su origen en los misterios de Egipto, basándose en la similitud de algunos símbolos, ceremonias у alegorías tradicionales de la Masonería con las prácticas formales de los sacerdotes de aquella civilización.

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Los misterios religiosos de Egipto se introdujeron a otros países, modificándose según las costumbres, usos, carácter у creencia de cada pueblo. Entre las sectas que de aquí salieron, la que más guarda analogía con la sociedad masónica es la de los Esenios. Vivian reunidos en congregaciones; se dedicaban a actividades constructivas; se dividían en clases con signos para reconocerse. El profano que pedía su ingreso sólo era admitido a la iniciación después de un periodo de pruebas y, tras el juramento de ser justo con sus semejantes, buscar у amar la verdad, у de no revelar los secretos, se le entregaba un martillo у un mandil blanco у se le consideraba соmо miembro de la sociedad de Esenios. Otros estudiosos buscan el origen en la éроса de Numa Pompilio, segundo rey de Roma, cuando en el año 715 A. de C. dividiera a la población en corporaciones о colegios. El más importante fue el de los constructores, collegia fabrorum, que abarcaba todas las artes у oficios correspondientes a la arquitectura civil у religiosa. Su organización era parecida a la de las antiguas logias masónicas. Se dividía en pequeñas agrupaciones, presididas por maestros у vigilantes, que después del trabajo del día se reunían para tratar asuntos de su especialidad о para iniciar a algunos profanos en sus misterios. Empleaban simbólicamente los útiles у herramientas de su profesión у sus reuniones eran siempre precedidas de ceremonias religiosas. Más tarde, cuando Roma paseo sus legiones en conquista, los colegios de constructores desempeñaron la misión de erigir las fortificaciones militares у de paso aprovechaban de propagar sus doctrinas en la búsqueda de nuevos iniciados. El año 43 A. de C. se establecieron en las Islas Británicas donde, para detener la invasión de los celtas, construyeron campos atrincherados que, con el tiempo, se transformaron en verdaderas ciudades. Así nació Eboracum, más tarde denominada York, que ha tenido especial importancia en la evolución de la Francmasonería. Estas corporaciones, que albergaban en su seno a artistas у sabios, fueron un gran elemento de civilización e incluso el cristianismo encontró en ellas verdadero apoyo у protección. Aunque las invasiones de los barbaros las hizo sucumbir en el naufragio general, algunas corporaciones que actuaban en la Península Itálica pudieron pasar al Oriente estableciéndose en Grecia, Egipto у Siria, у otras, de las Galias у las Islas Británicas, se retiraron a los monasterios donde encontraron refugio. Estas escuelas de arquitectos de los conventos produjeron los más celebres constructores de los siglos VI у VII. También salieron de los claustros arquitectos laicos bajo cuya dirección se elevaron, más tarde, numerosos monumentos en Francia e Inglaterra. E. Rebold escribe que en esos tiempos primitivos «las logias tenían sus reuniones casi exclusivamente en los monasterios; у si un abad era propuesto para vigilante de ella, se le llamaba “venerable maestro” о “hermano venerable”; tal es el origen de este título que aun esta en uso en las logias». Las asociaciones se hicieron celebres en Lombardía durante el siglo VII у especialmente en Como. Los maestros de esta ciudad fueron tan reputados que el título de magistri comacini paso a ser nombre genérico de los arquitectos que las dirigían. Luego, bajo la protección de Carlomagno se extendieron por Francia у otros países organizando nuevas sociedades о recogiendo los restos de las antiguas. Durante la Edad Media existieron numerosas corporaciones de obreros constructores que con el nombre de masones recorrían toda Europa. Masón quiere decir albañil, constructor, picapedrero. Se dividían en grupos de hasta nueve individuos a cuya cabeza estaba el maestro у cada una de las corporaciones tenía un jefe superior о gran maestro del cual dependían. Los masones de aquel entonces gozaron de amplia protección por

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parte de los reyes у señores y también de los papas. Se les eximia del cumplimiento de muchas leyes, reglamentos у de los tributos de la localidad donde se establecían para acometer una construcción. Estas franquicias e inmunidades originaron la denominación de masones libres о francos, о francmasones. Los investigadores coinciden en atribuir a la francmasonería operativa de la Edad Media la construcción de los grandes monumentos de la éроса. Estos investigadores dan bastantes noticias sobre los masones que construyeron la famosa catedral de Estrasburgo, en el año 1280. Se agrupan en aprendices y compañeros, dirigidos por el maestro Herving Steimbach, y se reunían en un local llamado hütte, que quiere decir taller o logia. Llevaba siempre consigo los útiles de su trabajo, alrededor de los cuales habían establecido una especie de culto simbólico. Los principales eran la escuadra, el compás y el nivel. Se iniciaban en la sociedad con un ceremonial secreto у se identificaban у protegían con palabras denominadas notzeichen, que quiere decir signo de alerta о de peligro. Esta corporación de Estrasburgo adquirió tal celebridad que las logias de muchas ciudades alemanas se colocaron bajo su dependencia denominándose Haupthutte, es decir Gran Logia. En Inglaterra, se vuelve a auscultar la existencia de la Masonería a partir del siglo X. Las logias operativas llegaron desde Francia. Los primeros reglamentos se aprobaron en el año 926, en una asamblea celebrada en York, presidida por el hijo del rey. Desde entonces se constituyó un gobierno regular, con asiento en dicha ciudad, gozando de la protección de la nobleza. En 1350, bajo el reinado de Enrique III, se revisaron los estatutos masónicos. De aquella época data el Manuscrito Regio, que se conserve en el Museo Británico. Este documento contiene normas similares a las que están en los Old Charges of British Freemasons (Antiguos Deberes de los Francmasones Británicos), que sirviera de fundamento a las posteriores Constituciones de Anderson, de 1723. La independencia de las logias empezó a provocar ciertos temores políticos hasta el grado que, en 1425, el obispo de Winchester, tutor de Enrique IV, las consideró peligrosas у lanzo un edicto prohibiendo sus reuniones. Sin embargo, las medidas no se aplicaron con extremo rigor lo que permitió que muchos talleres siguieran en actividad. El periodo operativo entro en su ocaso entre los siglos XVI у XVII. La decadencia del poder del clero católico y las reformas luteranas hicieron menguar el espíritu religioso que emprendía la obra de levantar iglesias y monasterios. Por otra parte, los conocimientos del arte de construir se fueron generalizando fuera de Las logias. En Inglaterra fue donde, en forma más notoria, se manifestó el cambio del periodo operativo al especulativo. La Logia de San Pablo, en 1703, acordó que en lo sucesivo los privilegios de la Orden no serían patrimonio exclusivo de los constructores у que otras personas de distintas profesiones о aptitudes, podrían optar a ellos siempre que fueran regularmente iniciados у admitidos en la confraternidad. Esta determinación cambio completamente la faz de la Masonería, dándole un carácter puramente filosófico. Los efectos de tan fundamental evolución no pudieron apreciarse de inmediato debido a las circunstancias en que vivía Inglaterra. El periodo especulativo comienza a ver sus frutos a partir de la creación de la Gran Logia de Inglaterra, el 24 de junio de 1717, día en que se reunieron para fundarla las cuatro logias sobrevivientes a los conflictos religiosos que habían obligado a cerrar sus puertas a muchos talleres masónicos. Dirigi-

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dos por John Desagulliers, George Payne у James Anderson, se dieron a la tarea de agrupar sus logias bajo la dependencia de una entidad superior у eligieron соmо Gran Maestro a Anthony Sayer, posiblemente el más antiguo у preparado de sus miembros. Desde entonces, a través de la propia Inglaterra, de Francia, España, Holanda, Polonia, Italia у Suiza, se fueron creando, con muy pocos años de diferencia, para abarcar la casi totalidad de los países del Viejo mundo, numerosas logias bajo la misma finalidad filosófica у social, destinada a llevar a la realidad los principios de Libertad, Igualdad у Fraternidad, proclamados por la Gran Logia de Inglaterra desde el instante de su fundación. Toma así forma la Masonería especulativa, con espíritus selectos que vieron en la cautelosa organización у seriedad de la Orden un ambiente propicio para hacer prosperar sus ideales ilustrados у libertarios. Ahora ya no se edificaban templos, ni monasterios, ni aquellas imponentes obras que por siglos han deslumbrado a la humanidad. Los masones se consagraron a trabajar en la construcción de un grandioso edificio moral, destinado a aumentar el bienestar espiritual intelectual y social de la civilización. Desde entonces у para abreviar, podemos ilustrar la acción masónica, a lo largo у ancho del mundo у en todas las épocas, citando a algunos de aquellos grandes hombres de la política, la ciencia у las artes, que han sido iniciados en la Francmasonería у han terminado de forjar la fortaleza de su espíritu en sus logias: Franklin, Voltaire, Rousseau, Mozart, Haydn, Goethe, Washington, Jefferson, Bolivar, San Martín, O’Higgins, Sucre, Martí, Fleming, Hugo, Zola, Machado, Gris, Juárez, Humboldt, y, más cerca de nosotros (Ecuador), Olmedo, Mejía, Antepara, Letamendi, Ximena, Febres Cordero, Rocafuerte, Alfaro, Peralta, Vargas Torres, Lamar, sólo para nombrar a unos pocos. La Independencia de las Américas у los grandes movimientos políticos libertarios, incluyendo la Revolución Liberal que dio un enorme impulso al Ecuador, son obras creadas у dirigidas por los masones. Esta acción es el testimonio que ofrece la Historia para establecer que la Francmasonería evoluciona у siempre está a tono con la éроса, para seguir siendo la fuente de donde brota la fuerza renovadora del pensamiento humano.

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Con mucha frecuencia se formula la pregunta de si la Masonería desarrolla actividades de índole política. Esto es lo primero que se le ocurre a quien lee en las páginas de la historia la larga lista de estadistas, reformadores, revolucionarias у patriotas que fueron masones. Quienes piensen que la masonería es una organización política están equivocados, соmо suele equivocarse quien examina superficialmente las cosas у no penetra tras las apariencias para aquilatar su verdadero significado. Es cierto que de las logias masónicas han surgido dirigentes políticos, pero también han cobijado una pléyade de hombres que se destacaron en los campos de la literatura, la música, la pintura у las ciencias, que nunca se ocuparon de la política, como no fuese desde un piano filosófico у humanista. Pese a los esfuerzos de quienes en ciertas épocas han pretendido desentenderse del carácter real de la Institución у han hecho esfuerzos por transformarla en bandera política, la Masonería ha conservado, hasta ahora, su verdadera naturaleza de escuela у taller en donde se forja la personalidad у evolucionan las facultades más nobles del hombre. Es un laboratorio en donde se ejercita el análisis у la síntesis de todas las ideas у de todos los nuevos conceptos filosóficos, en el ambiente aséptico propicio para el claro у recto pensar, у en donde se funden en el crisol del trabajo mancomunado у de la lucha constante, los más diversos metales, para obtener la aleación con que se forjan los hombres capaces de dedicar sus vidas al progreso de la humanidad, sin distingos de raza, credo о nacionalidad. La Masonería ha ensenado a estos hombres a luchar primero consigo mismos, para limar sus asperezas у fortificar sus almas. Les ha mostrado el camino de la convivencia fraterna, del respeto mutuo, la dignidad у el heroísmo. Ha inflamado sus corazones con el amor a sus semejantes у la santa indignación contra la injusticia у la tiranía que degradan al hombre у encadenan su pensamiento. Por eso que en su seno se han gestado tantas iniciativas trascendentales para el adelanto de la humanidad у de ella han surgido, de tiempo en tiempo, grupos fuertes у de gran cohesión que han logrado imprimir a sus naciones, у al mundo, lo más importantes impulsos evolutivos. La Masonería es eso у mucho más; pero lo que no es, ni ha sido jamás, es un partido político, о una organización militante al servicio de alguna encumbrada personalidad, ni de los exponentes de tal о cual “ismo” (ni siquiera del liberalismo, соmо doctrina política) ni una sociedad de conspiradores, aunque sus detractores así le hayan descrito con demasiada frecuencia. Jamás podría ser cualquiera de estas cosas sin perder inmediatamente su sentido humanista у universal, quedando a merced de las contingencias temporales у de los apetitos personalistas. La Masonería está por encima de las luchas partidistas y, sobre todo, de la mezquina politiquería. Pero así como nadie construye una casa para que permanezca deshabitada, ni se fabrica un barco si nunca ha de navegar, ni se prepara un banquete si nadie ha de comerlo, ni ejercita el atleta sus músculos si no ha de emplearlos, así también carecería de sentido alguno la actividad masónica (personal e interna) del desarrollo de las facultades superiores del hombre, si no desembocara en forma natural у lógica en las múltiples causas de la actividad social desempeñada por cada uno de sus miembros, dentro de la esfera de influencia personal у como resultado de su iniciativa propia. Por ello es que, aun no siendo la Masonería una organización política у ocupándose, соmо lo hace, principalmente de la evolución personal de cada hombre resultaría absur-

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do que forjase guerreros del progreso у conductores de la humanidad y les impidiese la actividad política, ya que en la realización de logros concretos esta la justificación historia de la Institución. De lo cual resulta que, individualmente, los masones si deben intervenir activamente en la política de sus países cuando la ignorancia, el fanatismo о la ambición, tratan de sojuzgar a los pueblos. Con respecto a las batallas que libran los masones en el mundo, la Institución Masónica se mantiene tan independiente como lo puede ser una Universidad con relación al trabajo profesional de sus egresados. Existe, sin embargo, una diferencia importante: mientras la Universidad se limita a preparar al estudiante у una vez que le ha entregado su título pierde casi todo contacto con el у con el buen о mal trabajo que desarrolle, en cambio la Masonería sigue abrigando con sus alas a sus miembros, dándoles ocasión de que nunca cesen de estudiar у perfeccionarse, velando por que se consoliden los lazos de fraternidad у comprensión mutua у juzgando severamente la actuación de cada uno de ellos cuando violan los principios morales proclamados por el ideario de la Orden.

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¿CUALES SON LAS OBLIGACIONES Y LOS DERECHOS DE UN MASÓN? Toda sociedad tiene el derecho de exigir de sus miembros el cumplimiento de ciertas obligaciones y, a la vez, le hace partícipe de los beneficios que ofrece. La Masonería no es una excepción, por lo que es justo у necesario que antes de contraer las obligaciones de un masón, se sepa cuáles son estas obligaciones у cuáles los derechos que se adquieren. La primera de estas obligaciones consiste en guardar un silencio absoluto de los asuntos tratados en las reuniones о tenidas. La Masonería no es, propiamente, una sociedad secreta, pero si es discreta. En los varios siglos de actuación que lleva recorridos ha podido probar que solo con reserva, sigilo у discreción se puede estar a salvo de los ataques que nacen de la incomprensión, del fanatismo у de la envidia. A los que comentan que “¡Algo de malo habrá en ello, puesto que se esconden para hacerlo!", les contestaremos que nunca las nuevas ideas han encontrado el camino sembrado de comprensión, buena voluntad у aliento. Por el contrario, recordemos a Sócrates, acusado de “pervertir" a la juventud, a Galileo, torturado por “hereje”, a Spinoza, excomulgado por “ateo”, у tanto otros que han seguido igual о peor suerte. Si hay quien diga que esos tiempos ya pasaron у que en los tiempos actuales hay libertad de expresión у respeto hacia las ideas nuevas, les diremos que están en su derecho para creerlo así; pero que la Masonería está estructurada de modo tal que pueda seguir funcionando aunque impere un régimen de opresión, política у económica, у se coarten las libertades. Por tanto, no necesita justificar su exigencia de que los miembros guarden cuidadosamente sus secretos, puesto que ello es parte de su naturaleza, у la sabiduría de este proceder ha sido constatada en tiempos buenos у malos. La segunda de las obligaciones de un buen masón es la de trabajar intensamente en pro de su propia perfección interna. Deberá corregir sus propios defectos, combatir sus pasiones y prodigarse en el servicio para con los demás. En esto consiste el trabajo masónico que es como se dio antes un trabajo personal de evolución у labrado de la propia personalidad. No es buen masón quien solamente se dedica a reunir abundantes conocimientos sobre filosofía, historia, ciencia litúrgica, psicología, sociología, etc. si esta ilustración no va acompañada de un auténtico espíritu fraternal que le impulse a correr en auxilio de todo hombre que necesite de sus servicios. Tampoco podrá calificarse de masónica la labor de quien está animado de grandes deseos de hacer el bien, pero que carezca de la ilustración у capacidad suficiente para reconocer la forma más eficaz у provechosa de hacerlo. El verdadero masón complementa sus conocimientos con un comportamiento altruista у virtuoso, у pone en juego ambas cualidades en trabajo infatigable, para que sus buenos deseos se transformen en realidades palpables. La tercera obligación es la de cumplir con los estatutos generales de la Orden, la Constitución de la Gran Logia a que pertenezca у los reglamentos particulares de su logia. Aunque no es posible dar a conocer en esta obra este cuerpo de disposiciones legales, bastar explicar que su objeto único es el de fijar las normas de gobierno у funcionamiento interno de las logias, у que todo masón sabe que estas órdenes tienen como

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mira el bien común у jamás pueden contravenir los principios de honor у virtud que proclama la Orden. Entre las obligaciones que se desprenden de los reglamentos particulares de las logias están incluidas las de asistir puntualmente a la tenidas, estar al corriente en los pagos de las cuotas personajes о logiales, conducirse siempre con decoro у orden. Pasemos ahora a examinar lo que ofrece, en cambio, la Masonería. En primer lugar, ofrece su conjunto de enseñanzas sistematizadas, las que va impartiendo a cada uno, según los méritos alcanzados por su esfuerzo personal. Otorga a todos sus miembros el derecho de recibir ayuda у amor fraternal en cualquier lugar del mundo en que se encuentren. El masón tiene amigos en todas partes, siempre dispuestos a correr en su auxilio en el momento en que los llame. Sin importar las diferencias de rito que practique ni la jurisdicción a que pertenezca, cada masón se considera hermanado con todos los demás masones del mundo. En la mayoría de las organizaciones masónicas existen, además, otras ventajas de orden mutualista, соmо por ejemplo: el seguro de vida, bolsa de trabajo, fondo asistencial, etc. Debemos hacer notar, sin embargo, que no es en estos servicios asistenciales donde radican los beneficios de la Masonería, sino en la oportunidad que brinda a sus miembros para estudiarse a sí mismos у ponerse a prueba dentro de los trabajos de la logia, alcanzando un mejoramiento constante, gracias a las sabias normas у disciplinas de la Orden. Finalmente, la Masonería brinda a quienes evolucionan dentro de ella, la oportunidad de ampliar su campo de acción en el mundo externo у desarrollar una actividad de mayores alcances у trascendencia. Esto se logra соmо resultado de la cohesión que se establece entre los masones у que después trasciende a los diversos campos de acción en que se encuentran profesionalmente. No es esto el producto de un plan de acción premeditado por la Institución Masónica у que aconseje colocar a un miembro aquí у a otro miembro allá, como piezas de un ajedrez en que se juegue alguna trascendental partida política; es más bien la polarización espontanea de todos los hombres en quienes se ha sublimado el amor a la libertad, a la justicia social у al progreso, cuando con ocasión de un acontecimiento que viola los derechos del hombre у obstaculiza la marcha ascendente de la humanidad, convergen al unísono, impelidos por sus ideales de Libertad, Igualdad у Fraternidad. Para coordinar la actividad externa social, educativa, benéfica у política de los masones, existen asociaciones civiles, en cuyo seno se reúnen los masones de todos los ritos, jurisdicciones у obediencias, para aunar sus esfuerzos у luchar hacia las nobles metas que en los talleres masónicos se ensenan. Estas asociaciones representan, para la masonería, lo que el brazo es para el cerebro: un órgano ejecutivo para la realización de los ideales masónicos. Fuera de estas obligaciones у derechos no hay más. Cada masón lo es por su libre у espontanea voluntad у tiene derecho a retirarse de la Masonería, como caballero, cuando lo desee, sin que por ello sufra persecuciones, amenazas о ataques. Solo se le pide, bajo su palabra de honor, que no revele los secretos de la Institución, у si no lo cumple, el único que se perjudica es el mismo у no la Masonería, ya que el verdadero у más preciado secreto masónico es inviolable por naturaleza. GLODE – Gran Logia Occidental del Ecuador

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¿Qué es la Masonería?  

Folleto de divulgación sobre la masonería y sus generalidades. Apta para el público general, para quienes desean conocer un poco más de ella...