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Conceptos, descripción de

LOGÍSTICA EMPRESARIAL: CONCEPTOS Y RELACIÓN CON LAS ÁREAS

las actividades logísticas y evolución histórica.

FUNCIONALES DE LA EMPRESA La realización de actividades de movimiento y almacenamiento de productos y mercaderías se remonta a los orígenes de la historia. A pesar de todo, estas tareas se realizaban por separado hasta que, hace no muchos años, se comprendió que estaban estrechamente relacionadas. Actualmente la logística empresarial las incorpora en una disciplina y las trata de forma coordinada. Si se busca la acepción del término logística, como palabra aislada, se observa que, al enmarcarse en un entorno militar, no responde verdaderamente a la esencia de la logística empresarial, cuya descripción podría ser: La logística empresarial comprende la planificación, la organización y el control de

todas

las

actividades

relacionadas

con

la

obtención,

traslado

y

almacenamiento de materiales y productos, desde la adquisición hasta el consumo, a través de la organización y como un sistema integrado. El objetivo que pretende conseguir es satisfacer las necesidades y los requerimientos de la demanda de la manera más eficaz y con el mínimo coste posible. La logística también incluye todo aquello que hace referencia a los flujos de información implicados. Por tanto, se puede decir que el objetivo es conseguir que los productos y los servicios adecuados estén en los lugares pertinentes, en el momento preciso y en las condiciones exigidas. Esto supone una nueva clave competitiva actual entre las empresas a causa de la rápida evolución de las expectativas de los mercados (clientes y consumidores).


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La definición actual más completa de logística ajustada a la realidad empresarial es la siguiente: «Dado un nivel de servicio al cliente predeterminado, la logística se encargará del diseño y gestión del flujo de información y de materiales entre clientes y proveedores

(distribución,

fabricación,

aprovisionamiento,

almacenaje

y

transporte,...) con el objetivo de disponer del material adecuado, en el lugar adecuado, en la cantidad adecuada, y en el momento oportuno, al mínimo coste posible y según la calidad y servicio predefinidos para ofrecer a nuestros clientes.» En los últimos años, la función clave de la logística integral se está incorporando rápidamente en las empresas, considerada como una coordinación y un enlace entre: -

Mercado (clientes y consumidores).

-

Canales de distribución.

-

Actividades operativas de la propia empresa.

-

Proveedores.

Descripción de las actividades logísticas Las actividades logísticas dentro de la empresa se centran en tres tipos de procesos básicos: - Proceso de aprovisionamiento, gestión de materiales entre los puntos de adquisición y las plantas de procesamiento que se tengan. - Proceso de producción, gestión de las operaciones de fabricación de las diferentes plantas. - Proceso de distribución, gestión de materiales entre las plantas mencionadas y los puntos de consumo. Las técnicas logísticas en el proceso de aprovisionamiento y en el proceso de distribución son muy similares y lo que pretende la logística empresarial es


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integradas y darles así un grado alto de flexibilidad y rapidez de respuesta a las demandas del mercado. Canales controlados Actividades logísticas

Aprovisionamiento

Distribución

Proceso de pedidos

Gestión de inventarios

Transporte

Servicio al cliente

No

Compras

No

Almacenamiento

Planificación de productos

Tratamiento de mercaderías

Gestión de la información

Figura 1.1.1. Actividades logísticas en la empresa. En la tabla que mostramos en la figura 1.1.1. figuran las actividades logísticas fundamentales del proceso de aprovisionamiento y de distribución, lo cual no implica que siempre sean consideradas de forma exhaustiva por todas las empresas puesto que depende del grado de madurez en la implantación del concepto de logística integral. Las cuatro primeras actividades de la lista son las actividades fundamentales, asociadas necesariamente a cualquier canal logístico, y resultan primordiales para la efectividad de las funciones logísticas, mientras que las demás, aunque en algún caso puedan tener tanta relevancia como las primeras, se denominan de apoyo, y a veces no son consideradas por la gestión logística de la empresa al comienzo del desarrollo de la función logística.


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Con relación a las actividades logísticas, veamos someramente sus características: - El procesamiento de pedidos es la actividad que origina el movimiento de los productos y la realización de los servicios solicitados y, como recalcaremos posteriormente, tiene una gran incidencia en el tiempo de ciclo del pedido. - La gestión de inventarios, tiene como objetivo principal proporcionar la disponibilidad requerida de los productos que solicita la demanda. - La actividad del transporte resulta indispensable en cualquier empresa para poder trasladar los materiales o productos propios, así como los productos finales (distribución) -a los cuales aporta valor situación-. - La definición del nivel de servicio al cliente establece el nivel y la calidad de respuesta que deben tener todas las actividades de la cadena logística. - La actividad de compras afecta al canal de aprovisionamiento; a través de ella se seleccionan las fuentes, se determinan las cantidades que es necesario adquirir, el momento de efectuar las adquisiciones y la planificación de los productos. De acuerdo con el canal de distribución se establece la cuantía de los componentes y la secuencia y el ciclo de producción, lo cual repercute en el funcionamiento logístico global, pero en particular, en la gestión de inventarios y la eficacia del transporte; es por esto que a veces, las dos actividades son consideradas como funciones del departamento de producción. - El embalaje se establece considerando los requisitos de tratamiento, transporte, almacenamiento o nivel de protección que se han de dar a los materiales para evitar pérdidas y para que no se deterioren. - El almacenamiento comporta las decisiones asociadas tales como la determinación del espacio requerido, el diseño y la configuración de los almacenes y la disposición de los productos en su interior. Es una actividad que añade valor tiempo al producto. - El tratamiento de las mercaderías implica la selección del equipo de manipulación y el detalle de los procedimientos de preparación de los pedidos y de la devolución de los productos defectuosos.


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- La gestión de la información abarca la recogida, el almacenamiento, el tratamiento y el análisis de los datos necesarios para desarrollar la planificación y el control, lo cual da soporte a todo el sistema logístico.

Evolución histórica de la logística A pesar de que gran parte de la filosofía logística tal como la entendemos en la actualidad, ya estaba incluida en las actividades logísticas militares durante la segunda guerra mundial, tuvieron que pasar algunos años antes de se aplicara al mundo empresarial. Los mercados de aquella época estaban en expansión, la producción era intensa y las ventas se potenciaban con el fin de absorberla, en pugna con el incremento de la competencia. Durante las dos décadas posteriores a la segunda guerra mundial se dieron unos cambios en las condiciones económicas y tecnológicas que favorecieron el desarrollo ulterior de la logística. En efecto, los movimientos demográficos proporcionaron la ampliación de las cadenas de distribución, y en estos casos los costes aumentaron, y como consecuencia de una mayor demanda de los productos, también se incrementaron los costes de almacenamiento y de transporte, y tomaron relevancia aspectos intrínsecamente ligados a la logística, tales como la distribución y la gestión de inventarios. La situación económica debilitada a consecuencia de la guerra fue el inicio de la función logística empresarial, así como de las técnicas orientales asociadas a la filosofía del Just in Time. La falta de capital hizo que las empresas se reenfocaran hacia la optimización de su rentabilidad económica; de aquí la importancia de minimizar las inversiones totales de capital (inventarios y maquinaria) y de reducir costes directos e indirectos de aprovisionamiento, producción y distribución (integrados actualmente en los costes logísticos totales). La función logística ha dado respuesta a esta necesidad de ver todas


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las operaciones de la cadena logística entre cliente y proveedor de una forma horizontal e integradora. Paralelamente, aumentaban las modalidades y variantes tecnológicas de los servicios de transporte, la variedad de productos repercutía en la gestión de inventarios y en su manipulación, mientras que el mayor nivel de servicio reclamado por la demanda motivaba que la distribución fuera más compleja al tener que cubrir ámbitos geográficos más amplios, aunque algunas de estas dificultades fueron atenuadas por la aparición de nuevas tecnologías de la información. En los años setenta, la incorporación de la logística al mundo empresarial era moderada, ya que se demostraba más interés por obtener ingresos que por controlar los costes. De todos modos, el embargo del petróleo y el incremento de sus precios en el seno de la OPEP, junto con la apatía de los mercados, el descenso de la productividad y los elevados índices de inflación, impulsaron la búsqueda de una optimación en la gestión de los recursos. Es entonces cuando aparece la logística integrada, que alcanza hasta la propia gestión de las mercaderías, además de su distribución, y permite incrementos de competitividad mejores gracias a una mejor eficiencia en el flujo de los productos y de la información. Esta es la línea que impera actualmente, en la que la logística empresarial tiene un gran protagonismo, la cual está avalada por el crecimiento de la distribución y la competencia a nivel internacional, tal como se explicará más adelante. Es más, la logística tiene que extender su campo a empresas que, en lugar de productos materiales, están proporcionando servicios, teniendo en cuenta que


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en la actualidad y cada vez más, la economía se apoya en este sector, además del industrial. Flujos de materiales, productos e información en el sistema logístico. Considerando simultáneamente los dos grandes objetivos de la logística empresarial, un nivel de servicio al cliente que maximice las ventas y mini mice los costes, es conveniente diseñar, planificar y controlar una red de distribución que permita que, situando los productos en su destino en el momento preciso, se consigan ambos objetivos al máximo nivel. Esta red constituye una determinada configuración de puntos de fabricación, almacenamiento y ventas, y un sistema de transporte y de tratamiento de la información adecuados, cuyo funcionamiento global ha de ser efectivo y eficiente para cumplir con los objetivos enunciados. En la figura 1.2.1. se puede ver una red genérica como la descrita a base de centros -que representan proveedores, factorías, almacenes o puntos de ventas, en los cuales se detiene temporalmente el flujo de los productos- y los enlaces entre ellos, que indican el movimiento al que están sometidas las mercaderías. Pueden situarse diversos enlaces entre parejas de centros para materializar la posibilidad de un tráfico de diferentes productos o la existencia de otras trayectorias o alternativas de transporte. Es necesario decir que este flujo de materiales y productos se produce básicamente en el sentido del suministro a la demanda, y que se denomina descendente (o «aguas abajo» del flujo que forman estos materiales) por el hecho de estar dirigido hacia el consumidor, situado al final del canal. Por otro lado, existe otra red muy parecida desde el punto de vista conceptual, la de la información, por la cual y a través de enlaces (constituidos por teléfonos, faxes, correo, red electrónica, etc.) transita la información relacionada con la


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gestión de las diferentes actividades logísticas que se intercambian entre todos los lugares de recepción y que son los centros de esta red. El flujo de información, como se puede comprobar en el gráfico, se dirige principalmente desde el consumidor hasta el lugar de origen de los suministros, por eso ahora se denomina ascendente (o «aguas arriba» del río que forman los materiales). Los sistemas que le dan soporte constituyen una parte esencial de la organización, ya que proporcionan los elementos de juicio requeridos para los procesos de toma de decisiones, coordinación y control, y posibilitan con su gestión rápida y eficaz, la integración correcta de todos los centros de la actividad empresarial. El sistema logístico total resulta de la combinación de las dos redes.

Almacenes de Minoristas materiales básicos

Centros

Almacenes Mayoristas

Clientes fabricantes

de distribución

Flujo de Productos


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Figura 1.2.1. Flujos del sistema de materiales y productos y del sistema de información, dentro de la red logística. Organización logística. Desarrollo del proceso logístico

Organización logística De acuerdo con el enfoque de sus actividades logísticas, las estructuras organizativas de las diferentes empresas pueden ser muy diversas.


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Dirección comercial

Área

Área económi

Contabil

Área

Producción

Finanza

comerci

Ventas

Distribu

Operacio nes

Costes

Inversio

Logísti

nes

Depósit

Transpo

Ventas a concesion

Figura 1.3.1. Actividades logísticas dispersas dentro de una organización tradicional.

Red distribuc


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Direcci 贸n

D.

D.

D.

D.

Operacione

Red Costes e

Transporte

Inversione

s

s

Pol铆tica Distribuci贸


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Figura 1.3.2. Responsabilidades log铆sticas consolidadas dentro de una organizaci贸n funcional.

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Mientras que por ejemplo en la figura 1.3.1., la organización es tradicional, con actividades logísticas dispersas, en la figura 1.3.2. bajo una organización funcional, las responsabilidades logísticas aparecen consolidadas en una unidad específica. Existen otras posibilidades de integración de la función logística dentro del organigrama de una empresa (por ejemplo, ésta puede estar descentralizada en diversas divisiones y cada una tener su propio departamento logístico), pero dejaremos como esenciales éstas que hemos mencionado: las funciones logísticas «dispersas» en distintos departamentos o integradas en un único departamento. El contenido detallado de una dirección logística funcional que se muestra en la figura 1.3.3., se caracteriza por la no intervención directa en el plan operacional de explotación pero con competencia para desarrollar métodos, escoger medios, realizar previsiones de actividad y diseñar la implantación, lo cual tiende a asegurar la eficacia de la coordinación global.


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Planificació

Dirección

Staff

ny

Logística

Coordinaci

Planificac

Operacio

Coordina

ión y

Órden es

ción y

Cost

Pedid

Programaci

os

ón

Contr

Red Logíst

Órdene

Producc

s de

Fab

Min

May

Min

Transporte y

Almace

May

Dist

Distribución

Alma

Alma

c.

c.

May

Min


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Figura 1.3.4. Dependencia del departamento logístico dentro del organigrama de la empresa española. La creación de una dirección de logística o de operaciones a un nivel equiparable a la de producción, comercial, financiera, etc., que planifique y gestione toda la cadena logística, empieza a extenderse entre las empresas españolas, tal como nos demuestra el estudio elaborado conjuntamente por el C.E.L. (Centro Español de Logística) y Andersen Consulting (1992).

Desarrollo del proceso logístico. Para desarrollar de la manera más adecuada el proceso logístico -que se deriva del plan logístico- primero se ha de considerar en su totalidad, evaluando los puntos requeridos para establecerlo, los medios que se pondrán en juego, el volumen de operaciones resultantes y sus diferentes fases, así como las previsiones futuras y el tráfico (y los diagramas a que darán lugar). A continuación se podrá hacer la distribución de los centros de producción y la ordenación relativa que han de mantener, para acabar efectuando la distribución en planta de los diferentes puntos y de las mercaderías y productos que son afectados. Por otro lado, de las etapas de transporte y almacenamiento (o el escalonamiento que se haya fijado en el plan), dependerá el número y la localización más adecuada de los almacenes, las dimensiones, el diseño y la implantación que se ha de realizar. A continuación, se especificará a qué procesos concretos tendrán que responder, obviamente en función de los productos, la forma de presentación, etc., pero que en general pueden ser la entrada del material, su descarga y recepción, el control de las mercaderías y su embalaje -cuando sea necesariopara el almacenamiento. También tendremos en cuenta los procesos de traslado de los elementos a la zona de distribución con el fin de preparar los envíos y el control de sus salidas,


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requeridos por las expediciones que se carguen en los medios de transporte utilizados. Conclusiones En este capítulo hemos definido, en primer lugar, qué es lo que se entiende por

logística. El concepto nos ha llevado sobre todo a una actividad integradora de lo que se hace a nivel productivo en una empresa, con la actividad de los proveedores de este sistema productivo y los clientes, incluyendo las redes de distribución que integran estas actividades. Esto nos ha conducido a considerar dos corrientes o flujos de gran importancia en la logística: la corriente de productos hacia el cliente, que denominaremos «aguas abajo», y el flujo de información en sentido contrario, es decir de «aguas arriba». Posteriormente, hemos descrito las actividades logísticas integradas en los elementos que componen la cadena logística: aprovisionamiento, producción y distribución al cliente. El nivel de servicio al cliente se ha mostrado como un objetivo básico y estratégico, y según éste hemos catalogado las siguientes actividades de carácter logístico: - Transporte. - Gestión de inventarios. - Proceso de pedidos. - Compras. - Almacenamiento. - Tratamiento de mercaderías. - Gestión de la información. También nos hemos ocupado de la evolución histórica de la logística, caracterizada por dos aspectos: por un lado, la integración de actividades de otros departamentos de la empresa, constituyendo actividades propias de la logística que antes se desarrollaban de forma disgregada en estos departamentos, y por otro, la adopción de principios de la organización y la gestión de la empresa tal


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como se entienden actualmente, como son la estructura horizontal e integradora de funciones. Con respecto a la red de distribución que integra los elementos del sistema logístico y sus actividades, es necesario diseñarla y planificarla de acuerdo con los flujos mencionados de materiales e información. Todos estos elementos y las actividades que realizan tendrán que responder a una organización que tenga en cuenta la logística dentro de la empresa, lo cual nos ha llevado a concluir que existe una dualidad de tratamiento: actividades logísticas consideradas como funciones dentro de departamentos concretos, y en segundo lugar, integradas en un departamento expresamente dedicado a la logística empresarial. En este punto nos hemos detenido para analizar las actividades por departamentos, en especial el de producción y comercialización y, sobre todo, las actividades comunes.


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Logísticaempresarial (2)