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Antes que entregasse as armas a Rohan, Russell compartilhou um rápido sorriso com Isabel. Confusa, viu os olhos do escudeiro seguir o alto cavaleiro algo parecido à adoração. Rapidamente, Russ montou um pequeno cavalo detrás de Rohan e se voltou para a horda enquanto eles já cavalgavam dirigindo-se à aldeia. Não fazia só uns dias que esse mesmo cavaleiro que agora admirava quase lhe tinha arrancado a carne das costas? Isabel sacudiu a cabeça, uma vez mais frustrada pelas maneiras dos homens e a brutalidade de um em particular. A ira aumentou quando viu os cavalos negros e os cavaleiros desaparecer sobre a crista da última colina. Chutou com indignação uma pedra no chão e ao fazê-lo esmagou os dedos. Amaldiçoou e voltou para o grande salão e captou os olhos de vários homens de Rohan vigiando-a. Assim, ainda a vigiava, não? Procuraria lhes humilhar como fez com Warner. Não porque soubesse aonde ir, a não ser para provar que podia. Isabel fechou de uma portada a pesada porta de carvalho e se dirigiu furiosa para a cozinha. Os aldeãos chegariam logo com Ioan e Warner, e estariam famintos. Devia providencia que dispusessem cabanas para eles. Uma vez que Isabel teve os serventes trabalhando duramente, voltou para o salão vazio. Vazio exceto pelo africano. A ira irrompeu de novo enquanto olhava ao néscio homem tentando levantar-se com a ajuda de uma lança curta. A madeira se inclinava sob o peso. Uma sombria mancha carmesim empanava as ataduras. Exasperada e procurando uma maneira de vingar-se de Rohan, Isabel escolheu a melhor opção. Dirigiu-se ao homem e lhe tirou a lança, lhe fazendo perder o equilíbrio. Caiu para trás sobre a cama, e enquanto o fazia, lançou um comprido braço para ela, agarrando-a pela garganta enquanto caía para trás. A ação a deixou sem fôlego, cortando o grito de socorro. Manhku a rodou de lado, tomando o grosso do impacto, mas não a deixou ir. Em seu lugar, rodou sobre ela, a cara era uma sombra assassina de púrpura. Agarrou-a pelo pescoço com a outra mão, e com um lento estreitamento, apertou as mãos. Isabel se agitava e lhe chutava, tentando gritar, mas nenhum som saiu. No entanto, Manhku não cedia. Com o salão vazio, ninguém iria a sua ajuda. Viu a lança à direita e se estirou para ela. Manhku a golpeou a mão. Então, abruptamente a soltou e se apartou. Com as mãos e os joelhos no chão, cravou os dedos sobre as esteiras, Isabel tossiu e exalou, tentando com força recuperar o fôlego. Ardia-lhe a garganta, e se sentiu como se a tivesse fechado completamente. Com os olhos chorosos, engatinhou se afastando do gigante, ofegando e tossindo e tentando não perder o precário sustento sobre seu controle. Encostou-se ao canto de madeira da mesa. Cautelosamente, viu a cara do homem passar de irracional selvageria à incerteza. Parecia confuso e olhava ao redor, como se acabasse de dar-se conta de onde estava. Franzia as escuras sobrancelhas, os dentes afiados brilhavam. Esfregou a coxa onde a vendagem agora emanava sangue fresco. Murmurou algo na estranha língua, e depois olhou a ela. Durante um comprido momento, olhou-a fixamente, depois fez a última coisa que esperava dele. Ofereceu a mão. Isabel negou com a cabeça e se apertou mais forte contra o pé da mesa que lhe cravava. Esfregou o pescoço palpitante. Tentou tragar, mas dolorosos fragmentos lhe cravaram na garganta. Manhku estreitou os olhos perigosamente. Agarrou a lança. Viu-lhe lutar contra a dor, mas conseguiu ficar em pé. O agarre era vacilante, e o suor lhe caía pelo rosto, mas não caiu. Ela retrocedeu encolhendo-se mais até que quase estava completamente debaixo da mesa. Com um lento passo pouco natural, mancou até ela. Quando se atreveu a captar seu olhar, o pânico se dissolveu. O orgulho de Manhku sofria muito. Podia vê-lo nos olhos pela maneira em que lutava com o que devia ser uma dor insuportável. E se envergonhou por lhe haver atirado ao chão. E mais agora, sendo testemunha dos dolorosos intentos de ficar em pé e caminhar. Aye, era um homem, um guerreiro, e ela, uma humilde mulher, a seus olhos, tinha-lhe envergonhado.

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O legado da espada de sangue 01 - o senhor da rendição - Karin tabke  

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